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Carlos Ardila Llle.

Forjador de empresas
Este ao, Ardila logr salvar a Coltejer de la liquidacin, vendindola a la multinacional mexicana Kaltex, que le asegura la supervivencia de la marca y la estabilidad laboral para cientos de trabajadores. A los 24 aos demostr su olfato empresarial, cuando se empecin en producir una gaseosa de manzana que en su momento fue criticada pero que termin volvindose exitosa. Su inters por invertir en empresas con potencial de desarrollo lo llev a convertirse en el dueo de Postobn y, posteriormente, en uno de los industriales ms destacados del pas. Hoy es el propietario de un conglomerado con ventas anuales superiores a los $4,6 billones y un Ebitda que supera los $1.000 millones. Este ingeniero civil, egresado de la Facultad de Minas de la Universidad Nacional de Colombia, seccional Medelln, fue elegido empresario del siglo XX en Colombia por los decanos de administracin de empresas de las principales universidades del pas. Igualmente, ha sido designado varias veces como el empresario ms admirado del pas. A finales de la dcada de los 90 experiment una de las pocas ms difciles de su vida empresarial. La crisis de la economa lo cogi en un momento de alto endeudamiento, en pleno ensanche de cervecera Leona y, para completar, en ese periodo Postobn, su empresa estrella y la fuente de caja de la organizacin, estaba siendo atacada por Coca Cola y vea amenazada su participacin de mercado. Postobn lleg a tener un pasivo financiero aproximado al billn de pesos, conformado por una deuda bancaria de casi $800.000 millones y por pagos atrasados, de casi un ao, a proveedores. Pero Ardila logr salir adelante gracias a la venta de Cervecera Leona al grupo Santo Domingo, y a un programa especial de austeridad para pagar la deuda, bajar el pasivo y concentrarse en el negocio de gaseosas y de jugos. En 2004, el industrial celebr los 100 aos de Postobn y continu con el proceso de modernizacin y ampliacin de las plantas. Como parte del fortalecimiento en el sector de bebidas, incursion en nuevos segmentos como los jugos, nctares, bebidas energizantes, t, aguas funcionales, aguas saborizadas, y compr en junio de 2006 la Productora de Jugos S.A., el negocio de jugos de Bavaria, por US$55,3 millones. En el sector agroindustrial, la Organizacin Ardila Llle fue pionera en la produccin de biocombustibles a partir de caa de azcar. En la actualidad, produce alcohol carburante a razn de 675.000 litros diarios, equivalentes a 12.000 barriles de petrleo al da. Incursion tambin en la actividad de cogeneracin elctrica a partir de bagazo de caa y, en 1997, se convirti en el primer productor privado en vender energa generada al sistema nacional interconectado. Este ao, Ardila logr salvar a Coltejer de la liquidacin, vendindola a la multinacional mexicana Kaltex, que le asegura la supervivencia de la

marca y la estabilidad laboral para cientos de trabajadores, lo que era su mayor preocupacin.

Postobn, la nia mimada del industrial Ardila Llle La compaa avanza en plan de saneamiento y firme recuperacin. Con 26 plantas en el pas, genera empleo directo para 9.000 personas. 9 informe de la serie "Empresas Exitosas", que se inici el 7 de abril. Por Francisco Javier Arias R. Medelln "Se nos paran los pelos cuando llega el doctor Carlos Ardila, no porque sea el dueo o porque nos genere temor sino por la mstica que irradia entre todos los empleados". Esta frase, pronunciada por un empleado de Postobn, refleja a las claras el principio que ha hecho grande a esta compaa, no slo como la madre y la primera empresa de la Organizacin Ardila Llle sino como una de las ms tradicionales de Antioquia y ms destacadas del sector de las bebidas no alcohlicas. Y, por eso, la fotografa del industrial Ardila Llle que se observa en varias de las oficinas y en las plantas de Postobn, de Coltejer y de otras empresas del grupo no se puede interpretar como idolatra o simple lambonera. Cada uno de sus empleados defiende su presencia permanente como el acompaamiento de su lder en cada puesto de trabajo y como un homenaje a un industrial que, pese a todas las dificultades internas -econmicas, polticas y sociales-, mantiene viva la obsesin por generar empleo y porgarantizar la estabilidad de sus empresas. "Yo no tengo nada... Lo que genero son oportunidades de trabajo y crecimiento, que se traducen en nacionalismo y en cario por la empresa", ha dicho Ardila en sus habituales reuniones con los empleados. Y, adems, ratifica cada vez que puede que "aqu estoy aqu me quedo", sealando que no ha pensado en dejarlo todo, que mantiene intacta su fe en el pas y que su destinoy el de sus empresas est en Colombia, no en otra parte.

"La Kola de Valerio" Por eso, repite el mismo empleado, "cuando llega el doctor Ardila a Postobn o a cualquiera de las empresas, la planta se paraliza, desde la portera hasta los puestos de trabajo, porque todo el mundo quiere estrechar sus manos y l mismo quiere saludar acada uno". Por supuesto que ni el propio industrial ni ninguno de los 50.000 empleados de la organizacin (de ellos, 9.000 en Postobn) alcanzaron a pensar alguna vez que el sueo que forjaron los seores Valerio Tobn y Gabriel Posada el 11 de octubre de 1904, cuando crearon la sociedad Posada & Tobn, se convertira en una de las empresasms prsperas del pas y lder en el sector de las gaseosas saborizadas. En esa poca, despus de la Guerra de los Mil Das, don Gabriel Posada descubri que estaba en venta una maquinaria utilizada para elaborar cidra holandesa, que se embotellaba para su venta al pblico y pag $1.000 por ella. La misma maquinaria fue utilizada luego en la fabricacin de lo que se llam "La Kola de Valerio" que, posteriormente, se convirti en la Kola Champaa, el primerproducto oficial de la naciente empresa de gaseosas. Hoy en da, 98 aos despus, Postobn cuenta con 26 plantas en las principales ciudades, 16 de ellas de embotellado y otras 10 bodegas y centros de distribucin. Slo en la planta de Bello se producen 2.1 millones de botellas por da (70.000 cajas de 30 botellas cada una), en las tres lneas de produccin que funcionancon tres turnos de trabajo, operadas por 1.230 personas. Y cmo as que un antiguo auxiliar de recepcin es ahora un gerente de las marcas Hipinto y Bretaa? O que uno de sus vicepresidentes haya empezado como vendedor? "Claro que s. El que quiere y puede, progresa dentro de la organizacin, con base en un programa que desarrolla el rea Relaciones Individuales y que depende directamentede la Presidencia". Se trata, segn la misma fuente de la compaa, de una divisin que ofrece estmulos para el desarrollo humano, capacitacin y entrenamiento para que cada uno en su puesto de trabajo busque la superacin personal, con retos y metas muy definidas. En cierta forma, este trabajo es impulsado por la alta direccin a sabiendas de que el "jefe mayor" empez en Gaseosas Lux, luego integradaa Postobn, como ingeniero de una de sus plantas. La camiseta puesta Sus directivos dicen que cada uno de los que laboran all no slo es un trabajador de un rea especfica, sino, por sobre todo, "un vendedor de gaseosas". El cuidado en los canales de distribucin no es, tampoco, una simple tarea diaria, sino una obsesin de servicio al cliente y de llegarle al consumidor con la bebida que necesita en el momento preciso... Claro, antes de que otros lo hagan.

Para eso dispone de 2.000 camiones que atienden a 350.000 clientes en todo el pas y de una flota alterna de vehculos, para visitarlos una, dos o tres veces al da o dos o tres veces por semana, de acuerdo con sus necesidades deabastecimiento. Cada uno de los camiones carga en las ltimas horas de la tarde las 200 referencias que ofrecen las diferentes lneas, cuando termina su recorrido por la zona asignada a cada conductor-vendedor y se alista para salir al da siguiente a visitar a sus amigos, los clientes, antes de que amanezca. "No son empleados directos, pero son los mejores que tenemos por su mstica y porque tienenla camiseta bien puesta", afirm una fuente de la empresa. Cada conductor es un vendedor y, adems, el gerente de su propia empresa unipersonal. Aunque alguna vez tuvo vinculacin laboral con la compaa, hoy slo mantiene una relacin comercial "de gana-gana", como la llaman en la empresa. "El conductor contrata a un ayudante y la empresa los capacita a los dos y les ofrece todo el apoyo logstico para que su negocio sea rentable, paral como empresario y para Postobn como generador de valor". Juntos tienen el reto de mantener viva la mstica que les inculca el presidente de la organizacin, de ser competitivos en el mercado, de buscar la eficiencia y de mantener muy estrecha la relacin con cada uno de los clientes -tiendas, supermercados y salsamentarias-que son el puente para llegar al consumidor final. Colas y saborizadas Postobn no tiene una visin corporativa propiamente dicha, pero s una estrategia de competitividad que la reemplaza y que le define su norte y su objetivo de mercado: "Postobn quiere ser la empresa lder de bebidas no alcohlicas en Colombia y, para adelantar esta estrategia, realiz una diversificacin fundamentada en tres acciones especficas: potencializar el liderazgo de las marcas propias y de las franquicias (Pepsi Cola, Canada Dry ySeven Up), la innovacin permanente y la competitividad organizacional". Partiendo de la base de que la marca Postobn es sinnimo de prestigio, tradicin y calidad, la compaa tiene claro que el mercado no son las gaseosas, sino el consumidor que acostumbra a tomar bebidas no alcohlicas. Eso quiere decir que las gaseosas, que fueron y siguen siendo el principal rengln, son slo eso, un rengln de produccin, pero no el nico. El portafolio ya se ha complementado con las bebidas a base de fruta, el agua natural (las marcas Agua Cristal, lanzada al mercado en 1917, y Caribe, se unificaron en la ms tradicional) y

las

bebidasde

nueva

generacin

(isotnicas

hidratantes).

El primer desarrollo en este frente se dio en 1999, con el lanzamiento de Squash, un desarrollo 100% nacional y que, como un caso nico, ya participa con el 25% de este mercado, dado que su competidor,Gatorade, participa con ms del 90% en otros pases. En el terreno de la innovacin y la competitividad la tarea es agresiva y sin tregua, "porque tenemos un competidor de talla mundial" (Coca Cola, en el segmento de las colas negras y en otras bebidas). Los lanzamientos de nuevos productos, nuevas presentaciones o variedades son permanentes, siempre buscando crecer su participacin en el mercado de bebidas no alcohlicas, actualmente del 51%, del 75% en las gaseosas saborizadas y del20% en las colas negras, con la Pepsi Cola. En este caso, se trata solamente de una alianza comercial, pero muy estrecha y vigente desde los aos 70. Paradjicamente, hoy se recuerda que fue Postobn la compaa que primero embotell y vendi la Coca Cola en Colombia, entre 1927 y 1936. Alcanz a ser tan exitosa la relacin entre las dos empresas, que la multinacional le permiti a la empresa colombiana el lanzamientode su propia imitacin de Coca Cola, la famosa Kolcana. Retos de corto plazo Y en materia de competitividad organizacional, todo el personal de Postobn tiene ahora el reto de buscar la eficiencia, mediante la reduccin de costos y la optimizacin del negocio, para enderezar el camino, luego de 4 aos de crisis, no slo por la cada del consumo, hasta niveles del 10% en los aos recientes, sino por la difcil situacin financiera que ha enfrentado la compaa como consecuencia de la deuda asumida para el montaje de la CerveceraLeona, por valor de US$300 millones. Esta deuda fue refinanciada a 7 aos de plazo y con un cumplimiento actual del 100% de los compromisos, permitindole en el 2001 un aumento del 8% en el margen operacional. "Pagar la deuda esel principal reto en el corto plazo, para afinar la recuperacin". Como primeros resultados de ese plan de eficiencia y gracias a sus lanzamientos constantes y a la innovacin en el producto, la empresa ha logrado crecimientos del 12% y del 24% en las ventas en los aos 2000 y 2001. Slo el ao pasado realiz ventas por $803.556 millones. De ellas, cerca de un milln de dlares fueron exportaciones a 14 pases, en desarrollo de una estrategia de comercio exterior que inici hace tres aos y que la debe llevara ser lder con marcas y productos propios en esos mercados. Por supuesto, que exportar no es nada fcil y menos, para este tipo de productos, pero ah est la sagacidad y visin de futurode esta

compaa. Los empleados de Postobn insisten en que cuando llega el doctor Ardila "se nos paran los pelos", pero, reiteran, "es por la mstica que genera y por el reto compartido que tenemos de sacar a esta empresa adelante, porque es protagonista del mercado, porque es lder en innovacin y porque se trata de una empresa que espatrimonio de Antioquia y del pas". Implicaciones Una variada gama de productos La marca sombrilla de la organizacin es Postobn y bajo ella se amparan bebidas gaseosas saborizadas como Manzana, Naranja, Limonada (con cobertura nacional), otras como Bretaa y Toronja, con cobertura nacional y unas ms regionales, como Kola Hipinto (Santanderes), Colombiana (Cundinamarca y Boyac) Pia, Uva y Tamarindo (las herencias de Gaseosas Lux), y Kola Postobn(en la Costa). Tambin se cuentan las gaseosas con marcas producidas bajo franquicia, como Pepsi, Seven Up y Canada Dry, se suman las lneas de Jugos Hit (en sabores de mango, mora, lulo, frutas tropicales, naranja pia y, prximamente, de naranja), la bebida hidratante Squashy el Agua Cristal. La empresa realiza entre 20 y 25 lanzamientos de nuevos productos o presentaciones cada ao. Por ejemplo, fue reciente el lanzamiento del nuevo sabor de Pepsi, de la Pepsi Light, de las Gigantes y Supergigantes, de los productos Postobn Light (Manzana y Kola) y, despus de 20 aos, de la renovacin de su imagen corporativa. Nos gusta competir porque en la medida en que seamos mejores,vamos a ganar, afirm un directivo. Antecedentes Historia de xitos empresariales Gabriel Posada y Valerio Tobn le dieron vida a la sociedad Posada & Tobn, el 11 de octubre de 1904, lo que indica que Postobn cumplir 100 aos en octubre de 2004. En enero de 1906, se abri la primera planta fuera de Antioquia, en Manizales, para evitar los sobrecostos de llevar envase llenoy traerlos vacos. En julio de 1909 lleg a Bogot. En 1917, aprovechando las mejoras en la planta de aguas, lanz al mercado el Agua Cristal y setransform en sociedad annima. En 1918 introdujo la tapa corona en los envases y lanz uno delos

productos

ms

importantes

todava

vigentes:

Bretaa.

Entre 1927 y 1936 estuvo vigente el contrato de exclusividad con Coca Cola para producir y comercializar en Colombia la famosa bebida. Roto ese pacto, inici, en 1970, la produccin y venta de Pepsi Cola. Gaseosas Postobn. Leona se yPosada La Colombiana naci en 1921 como concesionario de Luego, en 1924, naci Gaseosas La Leona. La Colombiana y La fusionaron en 1942 y, en 1951, se juntaron La Colombiana y Tobn, para darle vida a Resfrescos Postobn.

Y en los aos 50 entr a escenario el industrial Carlos Ardila, ingeniero de la Facultad de Minas que empez a laborar en Gaseosas Lux, Ardila empez a comprar acciones de esta empresa, de lacual fue nombrado presidente en 1968. Sus empleados le reconocen su sagacidad en los negocios y su tenacidad para mantenerse al frente de su tienda, a pesar de las dificultades.

La Corporacin Deportiva Club Atltico Nacional,1 ms conocido como Atltico Nacional, es un club de ftbol de Colombia. Originario de la ciudad de Medelln, capital del departamento de Antioquia, es uno de los clubes ms importantes y populares de su pas. Fue fundado en 1947 y es uno de los tres clubes que ha jugado todas las temporadas de la historia de la Categora Primera A del ftbol profesional colombiano,

junto a Millonarios y Santa Fe.6 El club fue adquirido en 1995 por la Organizacin Ardila Llle, empresa que lo administra en la actualidad. Su clsico rival de la ciudad, con el que disputa el Clsico paisa, es el Independiente Medelln, a quin, de los 264 clsicos jugados, le ha ganado 107, han empatado 82 veces, y ha perdido en 75 oportunidades.7 8 9 Adems, disputa grandes clsicos con Deportivo Cali, Santa Fe y Once Caldas, ya que ste ltimo fue campen de la Copa Libertadores. De igual manera, Atltico Nacional sostiene unas fuertes rivalidades con Millonarios y Amrica de Cali. Ha ganado diez veces el ttulo de la Primera A. Internacionalmente,fue el primer campen colombiano de la Copa Libertadores de Amrica en 198910 campen de la Copa Interamericana en 1990 y 1997, y de la Copa Merconorte en 1998 y 2000. Ha sido subcampen de la Copa Intercontinental en 1989, de la Copa Libertadores en 1995, de la Copa Sudamericana en 2002, y de la Recopa Sudamericana en 1990. Estos ttulos le han valido el calificativo de Rey de Copas Colombiano.10