Sei sulla pagina 1di 352

Questa la versione elettronica del volume Primo incontro con il cielo stellato, disponibile nei siti web dellautore:

: www.danielegasparri.com e www.lezionidiastronomia.it.

La versione cartacea disponibile su Lulu a questo link: http://www.lulu.com/product/a-copertinamorbida/primo-incontro-con-il-cielostellato/14855623

Daniele Gasparri

Primo incontro con il cielo stellato

Copyright 2011 Daniele Gasparri

ISBN 978-1-4457-9899-8

Questa opera protetta dalla legge sul diritto dautore, Tutti i diritti, in particolare quelli relativi alla ristampa, traduzione, alluso di figure e tabelle, alla citazione orale, alla trasmissione radiofonica o televisiva, alla riproduzione su microfilm o in database, alla diversa riproduzione in qualsiasi altra forma, cartacea o elettronica, rimangono riservati anche nel caso di utilizzo parziale. La riproduzione di questa opera, o di parte di essa, ammessa nei limiti stabiliti dalla legge sul diritto dautore. La versione elettronica di questo volume liberamente e gratuitamente scaricabile dalla rete. E possibile riprodurre, duplicare, stampare ed utilizzare il testo in ogni luogo pubblico o privato, citando sempre lautore e purch non a fini commerciali e/o di lucro. Illustrazioni ed immagini rimangono propriet esclusiva dei rispettivi autori. E vietato modificare il testo in ogni sua forma senza lesplicito consenso dellautore.

In copertina, fronte: rotazione della sfera celeste attorno al polo nord celeste, in 3,5 ore, nei pressi del monte Vettore (PG). Immagine cortesia di Stefano Palmieri. In copertina, retro: leclissi di Luna del 3 Marzo 2007, come poteva essere osservata ad occhio nudo nel pieno della fase di totalit.

Primo incontro con il cielo stellato

Prefazione
Il mio avvicinamento allastronomia risale ai primi anni novanta, quando per il mio decimo compleanno mi fu regalato da mio padre un binocolo per osservare il panorama dalla nostra casa in montagna. Non sapevo nulla del cielo, non avevo neanche la minima idea che quello strumento potesse essere puntato sopra la nostra testa per vedere meglio quei puntini luminosi chiamate stelle. Grazie alla mia innata curiosit, una sera di fine estate uno spicchio di Luna entrando prepotentemente nella finestra del salotto mi chiam con una voce irresistibile. Lunica cosa che pensai, con la semplicit disarmante di un bambino di dieci anni, fu: se il binocolo mi fa vedere pi vicini gli oggetti terrestri, cosa succede se lo punto sulla Luna?. Una semplice domanda, una frazione di secondo tra il pensare e lagire, ed ecco che la mia vita sarebbe cambiata totalmente, per sempre. Quel binocolo russo 12X50 mi mostr un mondo del quale rimasi terribilmente affascinato. E difficile descrivere con le parole le emozioni fortissime che sentii in quel momento e che ancora adesso, a distanza di 18 anni, percorrono il mio corpo come un unico brivido. Quella sera sulla Luna ci rimasi per oltre unora. Ogni tanto staccavo gli occhi e da solo sorridevo chiedendomi se fosse veramente reale quello che stavo osservando. Riesco a sentire ancora il profumo della plastica e del grasso della messa a fuoco di quel fantastico binocolo ogni volta che ci poggiavo gli occhi per controllare se quel meraviglioso mondo fosse ancora presente e non frutto della mia fantasia. Fu cos che scoprii la bellezza del cielo, nel modo pi sorprendente e puro possibile; il fascino irresistibile dellUniverso che ci circonda, di quei mondi lontani che ci guardano ogni notte, ma che spesso, troppo spesso noi dimentichiamo addirittura che esistono. Il passo verso il primo telescopio fu breve ed inarrestabile, ma il primo impatto con le osservazioni astronomiche fu durissimo. Abitavo in campagna, internet era ancora un miraggio lontano, nessun conoscente o amico che potesse aiutarmi. Imparai lastronomia

Primo incontro con il cielo stellato

nel modo pi duro possibile, senza riferimenti, senza conoscere il cielo, senza sapere cosa, dove e come osservare. Impiegai anni per costruirmi una cultura del cielo, per capire come utilizzare il telescopio, come cercare ed osservare gli oggetti. Diciotto anni dopo, lastronomia qualcosa che ho dentro pi che mai; ci che riempie la mia vita professionale ed il mio tempo libero, una passione che non si esaurir mai. E stato un percorso lungo, abbandonato pi di una volta dopo cocenti delusioni, ma puntualmente ripreso non appena rabbia a frustrazione avevano avuto il tempo di scemare. Ricordando il tempo perso cercando di orientarmi in cielo, di capire come funzionasse un telescopio, o semplicemente il perch le singole stelle non potessero essere osservate con profitto con alcuno strumento, ho deciso di scrivere questa guida, che rappresenta la risposta a tutte le domande cui avrei desiderato avere risposta nel lungo percorso di conoscenza del cielo. Per evitare che altre persone possano perdere tempo o addirittura la passione nellosservazione del cielo, rendo disponibile questo volume in forma gratuita; dedicato a tutte le persone che si riconoscono almeno un po in quel ragazzino che 18 anni fa amava trascorrere il suo tempo scorrazzando con un binocolo tra i crateri lunari. Proprio perch non legato ad alcun editore, il libro mostra qualcosa a cui ormai non siamo pi abituati: la realt, senza alcuna enfasi o spettacolarizzazione. Non troverete fotografie ottenute con strumenti professionali per farvi credere che queste saranno le visioni con il vostro telescopio. Troverete piuttosto impressioni, sensazioni e disegni da parte di chi al telescopio ci ha trascorso gran parte della propria vita. Daniele Gasparri Febbraio 2011

II

Primo incontro con il cielo stellato

Alfabeto greco

III

Primo incontro con il cielo stellato

IV

Primo incontro con il cielo stellato

Indice
Introduzione..................................................................... 1
Alcune grandezze dellUniverso..................................................6

Capitolo 1: Principi dellosservazione del cielo .......... 11


1.1 La sfera celeste...................................................................11 1.1.2 Movimenti della sfera celeste .......................................12 1.2 Cominciare ad orientarsi nel cielo ...................................17 1.2.1 Le misure del cielo: distanze e dimensioni apparenti ...19 1.2.2 Le coordinate astronomiche..........................................21 1.3 La luminosit degli oggetti celesti ....................................23 1.3.1 Limportanza di un cielo buio......................................26 1.4 La turbolenza atmosferica................................................28 1.4.1 Turbolenza locale e atmosferica ...................................30 1.4.2 Una veloce stima del seeing..........................................31 1.4.3 Sfatiamo un falso mito ..................................................32

Capitolo 2: Osservare il cielo ad occhio nudo............. 33


2.1 Le costellazioni ..................................................................33 2.2 I corpi del Sistema Solare .................................................36 2.3 Oltre il Sistema Solare ......................................................41 2.4 La prima osservazione ......................................................44 2.4.1 Il cielo in primavera ......................................................48 2.4.2 Il cielo estivo.................................................................52 2.4.3 Il cielo autunnale...........................................................55 2.4.4 Il cielo invernale ...........................................................58 2.5 Classificazione delle stelle e degli oggetti diffusi.............64 2.5.1 La classificazione delle stelle........................................64 2.5.2 La classificazione degli oggetti diffusi .........................67

Capitolo 3: Losservazione binoculare ........................ 69


3.1 Come fatto e come funziona un binocolo......................69 3.2 Losservazione al binocolo................................................72 3.2.1 Cosa serve per osservare al binocolo ............................72 3.2.2 Cosa osservare con il binocolo .....................................75 3.2.3 Come osservare con il binocolo....................................75

Primo incontro con il cielo stellato

Capitolo 4: Il telescopio astronomico .......................... 83


4.1 Funzionamento di un telescopio.......................................83 4.2 La potenza di un telescopio ..............................................86 4.2.1 Capacit di raccolta della luce ......................................86 4.2.2 Il potere risolutivo.........................................................88 4.2.3 La funzione dellingrandimento....................................89 4.2.4 Come osservare ed ingrandire le immagini ..................91 4.3 Il rapporto focale...............................................................93 4.4 La qualit ottica.................................................................96 4.5 Le aberrazioni....................................................................99 4.5.1 Aberrazione cromatica ................................................100 4.5.2 Aberrazione sferica .....................................................101 4.5.3 Astigmatismo ..............................................................102 4.5.4 Coma...........................................................................103 4.5.5 Come testare la qualit delle ottiche ...........................104 4.6 I diversi tipi di telescopio ................................................108 4.6.1 Rifrattore.....................................................................108 4.6.2 Riflettore Newtoniano.................................................112 4.6.3 Riflettore Cassegrain...................................................116 4.6.4 Schmidt-Cassegrain ....................................................118 4.6.5 Maksutov-Cassegrain..................................................121 4.6.6 Maksutov-Newton ......................................................123 4.6.7 Schmidt-Newton .........................................................125 4.7 Gli oculari ........................................................................128 4.7.1 Caratteristiche degli oculari ........................................131 4.8 Le montature ...................................................................134 4.8.1 Le montature altazimutali ...........................................135 4.8.2 La montatura equatoriale ............................................137 4.8.3 Lo stazionamento della montatura equatoriale ...........140 4.8.4 Il metodo Bigourdan per uno stazionamento preciso..143 4.8.5 La montatura dobson ..................................................146 4.8.6 Gli altri accessori ottici ...............................................147 4.9 La scelta del primo telescopio ........................................151 4.9.1 Quale il telescopio migliore per le vostre esigenze? 152 4.9.2 Il momento della scelta ...............................................154 4.9.3 Qualche consiglio sulla scelta degli oculari................157

VI

Primo incontro con il cielo stellato

Capitolo 5: Prendersi cura degli strumenti .............. 161


5.1 Alcune semplici regole per la cura degli strumenti ......161 5.2 La collimazione degli strumenti ottici ...........................164 5.2.1 Quando collimare?......................................................166 5.2.2 Come si effettua la collimazione.................................167 5.2.3 La collimazione del riflettore newtoniano ..................171 5.2.4 Collimazione fine dei Newton molto aperti................177 5.2.5 Collimazione di uno Schmidt-Cassegrain...................178 5.2.6 La collimazione di un Maksutov-Cassegrain..............180 5.3 Pulizia delle ottiche .........................................................182 5.3.1 Pulizia di lenti e lastre dei telescopi............................183 5.3.2 Pulizia degli specchi ...................................................184 5.3.3 Pulizia di filtri ed oculari ............................................186

Capitolo 6: Losservazione telescopica...................... 188


6.1 Principi dellosservazione al telescopio .........................188 6.1.2 Cosa osservare al telescopio .......................................190 6.1.3 Programmare le osservazioni......................................192 6.1.4 Qualche consiglio per unosservazione proficua ........193 6.1.5 Osservare, non vedere.................................................194 6.1.6 Annotare e disegnare ..................................................195 6.2 Il puntamento degli oggetti celesti .................................196 6.3 Osservare i corpi del Sistema Solare .............................200 6.3.1 Quali pianeti osservare................................................200 6.3.2 Cosa serve per osservare i pianeti: un cielo stabile, anche se non scuro ...........................................................................201 6.3.3 Cosa serve per osservare i pianeti: Il telescopio .........202 6.3.4 Cosa serve per osservare i pianeti: allenamento e pazienza .................................................................................204 6.3.5 Il Sole..........................................................................206 6.3.6 Mercurio .....................................................................210 6.3.7 Venere.........................................................................214 6.3.8 La Luna .......................................................................217 6.3.9 Marte...........................................................................220 6.3.10 Giove.........................................................................224 6.3.11 Saturno ......................................................................229 6.3.12 Urano ........................................................................232

VII

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.13 Nettuno .....................................................................234 6.3.14 Plutone e la periferia del Sistema Solare ..................235 6.3.15 Eclissi solari e lunari.................................................239 6.3.16 Comete ......................................................................242 6.3.17 Cosa possibile osservare sui pianeti.......................244 6.4 Osservare gli oggetti del cielo profondo ..........................246 6.4.1 Limportanza di un cielo scuro ...................................246 6.4.2 Il telescopio pi adatto................................................248 6.4.3 Limportanza di un occhio attento, allenato e qualche semplice trucco ......................................................................250 6.4.4 Stelle doppie ...............................................................252 6.4.5 Ammassi aperti ...........................................................253 6.4.6 Ammassi globulari......................................................259 6.4.7 Nebulose .....................................................................264 6.4.8 Galassie.......................................................................270

Capitolo 7: Pillole di fotografia astronomica............ 276


7.1 Le difficolt nella fotografia del cielo ............................278 7.2 Fasi e strumentazione per la realizzazione di una fotografia astronomica.............................................................282 7.3 Dispositivi per la fotografia astronomica ......................283 7.3.1 La prima fotografia: tracce stellari..............................284 7.4 La fotografia a grande campo (in parallelo) .................286 7.5 La fotografia in afocale ...................................................289 7.6 La fotografia di Luna e pianeti brillanti .......................292 7.6.1 Tecnica per riprendere Luna e pianeti ........................295 7.7 La fotografia del cielo profondo attraverso il telescopio (fuoco diretto) ...........................................................................302 7.7.1 Camere di ripresa ........................................................304 7.7.2 Telescopi.....................................................................307 7.7.3 Tecnica di ripresa........................................................309 7.7.4 La calibrazione delle immagini digitali ......................314 7.7.5 Elaborazione ...............................................................319

Appendice..................................................................... 321 Bibliografia................................................................... 336

VIII

Introduzione

Primo incontro con il cielo stellato

Introduzione

Che cosa lastronomia L'astronomia la scienza che studia tutti i corpi celesti, da ogni punto di vista: movimenti, propriet, evoluzione. Lastronomia sicuramente la scienza pi antica, praticata dalle pi grandi civilt del passato. Gli antichi Egizi erano astronomi eccellenti; prima di loro addirittura i Babilonesi ed i Fenici. Nelle epoche pi recenti, nellantica Grecia fiorirono alcune delle pi alte teorie astronomiche, tra le quali la teoria copernicana, secondo cui la Terra ruota intorno al Sole. Nellera moderna, con il miglioramento tecnologico e laumento esponenziale delle conoscenze, lastronomia stata divisa in due branche principali: lastrofisica e la cosmologia. Come suggerisce la parola stessa, lastrofisica si occupa della fisica degli astri, applicando le regole della fisica ai corpi celesti (pianeti, stelle, galassie) contenuti nellUniverso. La cosmologia ha invece lobiettivo ambiziosissimo ed estremamente complesso di studiare la struttura, la nascita e levoluzione dellUniverso intero. Qualsiasi sia la disciplina scelta, lastronomia , oggi ancora di pi che nel passato, una scienza, che quindi non va confusa con tradizioni, credenze popolari o vere e proprie truffe, quali l'astrologia. Astronomia e astrologia non hanno nulla in comune. L'astronomia osserva e studia, con leggi fisiche, quindi oggettive e non interpretabili, il cielo. L'astrologia cerca di dare un'interpretazione fantasiosa, antropocentrica, superstiziosa, senza alcun fondamento ne scientifico ne, spesso, addirittura logico. L'astrologia una superstizione che non ha senso di esistere, se non (forse) come un divertente gioco. L'astronomia studia tutti gli eventi che si verificano nell'Universo. L'Universo uno spazio sterminato pieno di stelle, pianeti, gas, galassie.

Introduzione

Primo incontro con il cielo stellato

Gli oggetti ed i corpi celesti in esso contenuti hanno comportamenti unici, completamente estranei alla comune esperienza, per questo, spesso, risultano assolutamente spettacolari, strani, impressionanti. L'astronomia fatta di teorie, concetti e situazioni completamente fuori da ogni esperienza, alcune davvero contro-intuitive. Occorre fare un notevole sforzo mentale per cercare di uscire dall'antropocentrismo nel quale viviamo ogni giorno e pensare secondo canoni molto pi generali: lUniverso non funziona nel modo in cui i nostri limitati possono osservare qui sulla Terra. Il mondo funziona a suo modo e noi, che disponiamo di sensi limitati, lo interpretiamo secondo il nostro essere. L'astronomia, e la scienza in generale, si pone l'obiettivo, ambizioso, di capire fino in fondo il funzionamento dell'intero Universo, a prescindere dai limiti dell'essere umano. Per superare questi limiti, sono richiesti degli stru- L'astronomia professionale analizza in modo menti. Generalmente questi rigoroso gli eventi e gli oggetti dell'Universo. strumenti sono i telescopi, che permettono di osservare pi da vicino, pi in profondit e a lunghezze d'onda invisibili ai nostri occhi. Fare astronomia per i professionisti significa osservare certi oggetti e fenomeni, come ad esempio la forma delle galassie, e cercare di estrapolare delle teorie e dei risultati oggettivi, confermabili e ripetibili da ogni altro scienziato. L'astronomia dei professionisti va molto pi a fondo della contemplazione, si sposta verso la conoscenza delle leggi naturali che regolano il cosmo. Come ogni scienza condotta a livello professionale, essa non si fa generalmente con le parole ma con la matematica, l'unico linguaggio universale e oggettivo che abbiamo a disposizione.

Introduzione

Primo incontro con il cielo stellato

Fare astronomia per passione non significa sottostare sempre e comunque alle rigide regole scientifiche, o utilizzare complicate espressioni matematiche. L'astronomia dilettantistica, detta anche amatoriale, ha moltissimi livelli: dalla contemplazione del cielo notturno senza l'ausilio di un telescopio, ai progetti di ricerca in collaborazione con la comunit professionale. Non occorre conoscere matematica e fisica, ma avere solamente passione, pazienza e tanta curiosit. Ricordatevi che avete sempre a che fare con una disciplina scientifica e come tale va considerata, ma l'astronomia offre possibilit di divertimento e conoscenza a chiunque, a prescindere dal vostro livello di preparazione. Fare astronomia amatoriale significa alzare lo sguardo al cielo con consapevolezza; riconoscere le costellazioni, i colori delle stelle e gli oggetti non stellari. Significa porsi domande su tutto ci che i nostri occhi riescono ad ammirare; significa non deliziare solo il nostro senso estetico, ma anche e soprattutto la mente, sentirsi parte di un qualcosa di eccezionalmente grande e meravigliosamente perfetto chiamato Universo. Questa in effetti la particolarit che differenzia lessere umano da tutti gli altri animali: la consapevolezza. Luomo non si limita solamente a vivere passivamente nellUniverso, ma in grado, se lo vuole, di rendersi conto di tutto ci che lo circonda e di trovare risposte alle proprie domande. Gli astronomi amatoriali, detti anche astrofili, sono persone comuni animate da una passione per il cielo e per i segreti che contiene, molti alla portata dei nostri telescopi amatoriali. Nel cielo esistono spettacoli magnifici da ammirare, delle vere e proprie opere d'arte naturali. Proprio come un'opera d'arte non va solo vista, ma osservata, interpretata, capita, anche l'astronomia va osservata, interpretata, capita, questa volta con il linguaggio della scienza. Un'immagine spettacolare che ritrae una galassia a spirale pu deliziare moltissimo la nostra vista, ma essa contiene molto di pi: un'importante mole di informazioni e di domande, alcune con delle risposte, altre no. Essa contiene potenzialmente una teoria, un ragionamento che pu farci spingere fino ai confini della mente umana. Ecco cosa l'astronomia amato-

Introduzione

Primo incontro con il cielo stellato

riale, ecco cosa sono le immagini che vedrete qui e al telescopio: delle porte sulla conoscenza del nostro Universo e lo stimolo pi grande per la vostra mente, per un viaggio che vi porter lontano dal mondo che gli uomini si sono costruiti qui sulla Terra, un mondo minuscolo, che diventa gi invisibile dalla stella pi vicina, a 40 mila miliardi di chilometri dalla nostra casa. L'astronomia curiosit, sete di conoscenza, una continua ricerca delle leggi naturali presenti in questo Universo da miliardi di anni, eppure ancora cos sconosciute. Essere consapevoli Per affrontare losservazione del cielo, ma anche per apprezzare le opere darte di qualche artista, o la filosofia greca, occorre acquisire una certa consapevolezza, in modo da avere le basi ed i mezzi per gustarsi davvero il viaggio che decidiamo di intraprendere. Proprio per questo motivo, prima di tuffarsi verso losservazione del cielo, bisogna acquisire le necessarie basi teoriche e pratiche, per fare in modo che la nostra passione possa effettivamente sbocciare e regalare soddisfazioni per lunghi anni. In tutte le discipline scientifiche la fretta sempre cattiva consigliera. Non possiamo pretendere di fare astronomia, sebbene amatoriale, senza conoscere i fondamenti delle osservazioni, senza saper riconoscere le costellazioni o senza sapere quali sono i corpi celesti che popolano lUniverso. Se volete intraprendere larte e la scienza dellosservazione del cielo, dovete prima conoscere le basi dellastronomia e della tecnica di osservazione. Capisco la frenesia, a volte incontrollabile, il desiderio che si trasforma quasi nellimpulso di comprare il telescopio ed iniziare ad osservare, senza dover affrontare altre fasi pi noiose e in apparenza inutili, ma occorre mantenere i piedi per terra. Lacquisto di un telescopio dovrebbe rappresentare la fine di un percorso formativo che vi ha introdotto nel mondo dellastronomia. Se doveste acquistare un telescopio in questo momento, quando ancora non siete pronti, siete sicuri che riuscireste ad usarlo? E siete sicuri che la vostra passione cos forte, tanto da spenderci almeno 500 euro?

Introduzione

Primo incontro con il cielo stellato

Supponiamo che abbiate comprato uno strumento astronomico, un bel telescopio venduto come grande e professionale dal venditore. Se questo il vostro caso, avete gi fatto un errore. Nessun venditore serio vi venderebbe un telescopio spacciandolo per professionale: gli strumenti professionali hanno dimensioni di una casa e pesano qualche tonnellata. Se il negoziante serio e non avete preso il telescopio da E-bay (se la marca Seben, avete combinato un mezzo disastro!) allora forse vi trovate con uno strumento effettivamente valido. Bene, allora provate a montarlo e a capire come funziona la sua montatura equatoriale. Probabilmente vi blocchereste gi a questo punto, prima ancora di portare lo strumento fuori. Se riuscite a leggere le istruzioni e a montarlo, siete davvero in gamba. Lo portate fuori di notte e provate ad osservare. Sapete come si osserva nel telescopio? Sapete cosa sono gli oculari e come variare lingrandimento? E per puntare gli oggetti celesti? E la montatura si muove in modo strano! Limmagine, inoltre, sottosopra, c qualcosa che non va! Riesco a vedere qualcosa, ma tutto sfuocato e debole. Una volta che ho osservato la Luna, che faccio? I pianeti come li trovo? Le stelle sono belle da osservare? No, sembrano sempre dei puntini, forse lo strumento non funziona a dovere. E adesso cosa si fa? Che delusione, meglio lasciare perdere. Questo riassunto, con un tono volutamente esagerato ed ironico, il percorso che molti appassionati di astronomia compiono quando comprano un telescopio senza avere la minima idea di come utilizzarlo e dove puntarlo. Fidatevi, ci sono passato anche io e ricordo tutte queste frustranti sensazioni come se fossero accadute oggi. La regola numero uno, quindi, questa: acquistare il telescopio solamente quando si conosce bene il cielo, le costellazioni, gli oggetti, i principi base dellosservazione e della strumentazione astronomica. Nelle pagine di questo volume cerco di fornire le basi necessarie per compiere questo percorso, in rigoroso ordine cronologico, partendo dai principi base per losservazione del cielo, passando per losservazione ad occhio nudo, fondamentale per conoscere il cielo. Solo dalla met in poi impareremo a scegliere ed utilizzare primo telescopio, alla scoperta, finalmente, delle vere gemme del cielo.

Introduzione

Primo incontro con il cielo stellato

Alcune grandezze dellUniverso


Alcune grandezze molto comuni, come le distanze, le dimensioni, i tempi, con le quali siamo abituati a vivere nelle comuni esperienze su questo piccolo pianeta chiamato Terra, sono molto diverse se rapportate allUniverso, un posto dove tutto tende ad essere incredibilmente grande, ben maggiore di quanto la nostra immaginazione in grado di visualizzare. State attenti, non lUniverso ad essere differente dalla Terra, ma il nostro pianeta ad essere limitato rispetto alla grandezza e complessit del cosmo. Le distanze Le distanze degli oggetti dellUniverso sono molto pi grandi di quelle alle quali siamo abituati. La Luna il corpo celeste a noi pi vicino, orbitando intorno al nostro pianeta ad una distanza media di 380000 km. Il pianeta pi vicino a noi Venere, che nei periodi di massima vicinanza arriva a circa 30 milioni di km. Il Sole, la stella che ci da la vita, e intorno alla quale orbitano tutti i pianeti, si trova a circa 150 milioni di km. Questa distanza presa come unit di misura per il Sistema Solare ed identificata con la sigla UA o AU, ovvero Unit Astronomica. Giove, il pi grande pianeta del Sistema Solare, dista circa 600 milioni di km dalla Terra, ovvero circa 4,2 UA. Saturno, il pi distante visibile ad occhio nudo, si trova a circa 1,5 miliardi di km, 10 UA. Questi numeri sembrano gi enormi, eppure siamo nelle immediate vicinanze del nostro pianeta! La distanza della stella pi vicina, Proxima Centauri, visibile solamente dallemisfero australe, di circa 40 mila miliardi di chilometri, ovvero 267000 UA, ed la pi vicina! Per misurare le distanze stellari si utilizza una unit di misura pi adatta dei km o dellUA, lanno luce. Proxima Centauri, in questo caso, dista 4,23 anni luce, il Sole, dalla Terra, solamente 8 minuti luce; la galassia pi vicina alla nostra 2,3 milioni di anni luce!

Introduzione

Primo incontro con il cielo stellato

Lontano nello spazio, lontano nel tempo Tutti gli oggetti che possiamo vedere emettono radiazione elettromagnetica, di cui fa parte anche la luce. Qualsiasi onda elettromagnetica, compresa la luce, nel vuoto ha una velocit elevatissima ma fissa, ovvero quasi 300000 km/s: si tratta della massima velocit raggiungibile nellUniverso, limite invalicabile da parte di qualsiasi corpo. Nonostante sia una velocit impensabile per qualsiasi manufatto costruito dalluomo, veramente piccola in confronto alle enormi distanze che ci sono nellUniverso. La conseguenza della velocit finita della luce che noi la osserviamo solamente quando essa ha compiuto il lungo tragitto che ci separa dalloggetto che lha emessa. Un anno luce la distanza che un raggio di luce percorre in un anno. Se in un secondo percorre 300000 chilometri, in un anno copre lesorbitante distanza di circa 9 mila e 460 miliardi di chilometri! In questi termini, come abbiamo visto, la stella pi vicina dista circa 4,23 anni luce. Questa unit di misura molto utile anche da un altro punto di vista. Poich la luce ci che viaggia pi forte nellUniverso intero, e poich linformazione che abbiamo di ogni corpo celeste la luce da esso emessa (stelle) o riflessa (pianeti), osservando una stella posta a 4 anni luce di distanza in realt noi stiamo osservando la luce emessa 4 anni fa, che finalmente riuscita a raggiungere la Terra dopo un viaggio di 38 mila miliardi di chilometri! In altre parole, noi osserviamo gli oggetti come erano nel passato, al tempo nel quale stata emessa la luce che riceviamo. Non abbiamo alcun dato per osservare il presente di questi oggetti e mai ne avremo. Una stella distante 10 anni luce appare come era 10 anni fa; noi la stiamo osservando lontano nel tempo di 10 anni. Se la volessimo osservare come oggi, nellanno 2010, dovremo aspettare 10 anni, il tempo per il quale la luce emessa ora raggiunger la Terra Gli stessi pianeti e il Sole ci appaiono nel passato, sebbene molto pi recente. La luce del Sole raggiunge la Terra 8 minuti dopo: noi vediamo la nostra stella come era 8 minuti fa.

Introduzione

Primo incontro con il cielo stellato

Le stelle che possiamo osservare in cielo appartengono alla nostra Galassia e sono situate a distanze comprese tra 4 e 2000 anni luce. Il diametro reale della nostra Galassia di circa 100000 anni luce: un raggio di luce impiega 100000 anni per attraversare il diametro del disco galattico. La Via Lattea solo una dei miliardi di galassie contenute nellUniverso. La galassia di Andromeda quella a noi pi vicina e loggetto pi lontano visibile ad occhio nudo, proprio nei mesi autunnali ed invernali, altissima nei nostri cieli. La distanza di questa isola di stelle, molto simile alla Via Lattea, di 2,3 milioni di anni luce! Noi osserviamo questa galassia come era 2,3 milioni di anni fa! La situazione simmetrica: un eventuale osservatore di Andromeda che puntasse la Terra con un supertelescopio, la vedrebbe popolata dai primi ominidi, gli antenati primitivi delluomo, che comparvero sul nostro pianeta circa 2,5 milioni di anni fa! Questo p il presente degli abitanti di Andromeda, sebbene non il nostro, e viceversa. Guardando lontano nello spazio guardiamo lontano nel tempo: lUniverso una macchina del tempo, che ci permette di guardare nel passato, ma mai nel presente o nel futuro. Le dimensioni Le dimensioni degli oggetti contenuti nellUniverso sono anche esse quantit inimmaginabili. Se la Terra ci appare enorme, con il suo diametro di 12750 km, essa in realt un puntino indistinto nel sistema Solare stesso, figuriamoci nellUniverso. Giove, il pianeta pi grande, ha un diametro di 142000 km, circa 11 volte pi grande del nostro pianeta. Possiamo accontentarci di essere il pianeta pi grande di quelli cosiddetti rocciosi, Mercurio, Venere e Marte. Il Sole, una stella di taglia medio-piccola, ha un diametro di 1 milione e 400 mila km! La stella pi grande che si conosca (quanto a dimensioni) ha un diametro di quasi 3 miliardi di km. Essa, se si trovasse al posto del Sole, arriverebbe fino allorbita di Saturno!

Introduzione

Primo incontro con il cielo stellato

Le nebulose sono distese di gas caldo o freddo, molto pi rarefatto dellaria che respiriamo, estese per decine di anni luce allinterno delle galassie; queste ultime hanno diametri fino ad 1 milione di anni luce! Lo stesso Universo che possiamo osservare ha un diametro stimato di circa 78 miliardi di anni luce! Riuscite ad immaginare una tale distanza?

Le dimensioni dellUniverso. In alto a sinistra, la Terra confrontata con gli altri pianeti. Giove ben 11 volte pi grande. A destra, confronto tra Giove, il Sole e alcune stelle giganti, oltre 100 volte maggiori del Sole, il quale 10 volte pi grande di Giove e circa 100 volte pi della Terra. In basso a sinistra, la posizione del Sole nella Via Lattea, limmensa isola formata da circa 200 miliardi di stelle, dalle dimensioni di circa 100000 anni luce, ovvero circa mille miliardi di volte pi estesa del Sole. A destra, ogni punto rappresenta una galassia nellUniverso, dalle dimensioni paragonabili a quelle della Via Lattea. Si pensa che lintero Universo abbia dimensioni di almeno 78 miliardi di anni luce. In chilometri? Un 1 seguito da 24 zeri!

Introduzione

Primo incontro con il cielo stellato

I tempi Non va certo meglio per quanto riguarda i tempi. Lintero Universo un luogo estremamente dinamico, in continua evoluzione. Il fatto che a noi sembri essenzialmente statico causato dalla scala dei tempi cui siamo abituati. La gran parte dei fenomeni che avvengono nellUniverso, come la nascita delle stelle, la loro morte, gli scontri galattici, la formazione di pianeti e ammassi stellari o nuove galassie, avvengono su tempi scala di migliaia, milioni o addirittura miliardi di anni. La scala temporale dellUniverso totalmente diversa da quella degli esseri umani. La formazione di una stella richiede qualche centinaio di migliaia di anni, un tempo considerato brevissimo su scala cosmica. Gli ammassi aperti sono generalmente molto giovani, superando raramente il mezzo miliardo di anni. Uno scontro tra galassie un evento che richiede qualche decina di milioni di anni per completarsi. La stessa rivoluzione del Sole e dellintero Sistema Solare attorno al centro della Galassia richiede 225 milioni di anni! Una stella come il Sole ha una vita media di 10 miliardi di anni, mentre alcune stelle, 20 volte pi massicce, vivono pochissimo, non oltre qualche milione di anni. Quando si parla di oggetti giovani, stiamo parlando generalmente di corpi celesti che non hanno pi di qualche centinaio di milioni di anni. Oggetti di mezza et sono quelli come il nostro Sole, con unet di 4,5 miliardi di anni. Si pu parlare di vecchiaia solamente per corpi celesti che superano i 7-8 miliardi di anni. Lintero Universo ha unet finita e si formato 13,7 miliardi di anni fa. Non esistono oggetti che hanno pi di 13,7 miliardi di anni, semplicemente perch prima non esisteva lUniverso, o meglio, non esisteva neanche un prima! Le grandezze astronomiche sono, come appena visto, completamente fuori da ogni esperienza comune e da ogni immaginazione. Occorre fare uno sforzo notevole per cercare perlomeno di immaginare tali distanze e tali tempi. Appare evidente che il ruolo e lesperienza delluomo non siano sufficienti a spiegare eventi, distanze e fenomeni cos diversi dalla sua esperienza.

10

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

Capitolo 1: Principi dellosservazione del cielo

Prima di dedicarsi allosservazione del cielo necessario conoscere qualche grandezza e le principali caratteristiche degli oggetti celesti. Una conoscenza del cielo e delle sue propriet fondamentale per godere al meglio dello spettacolo che lUniverso ha da offrirci, in compagnia del nostro primo telescopio.

1.1 La sfera celeste


Le stelle e tutti gli oggetti celesti che possibile osservare di notte sono disposti su quella che sembra essere una gigantesca cupola. La volta celeste pu essere considerata come una sfera dal raggio infinito che circonda lintero nostro pianeta. Poich noi ci troviamo sulla superficie della Terra, siamo in grado di osservare sempre met di questa gigantesca sfera. Il termine sfera celeste, coniato dagli antichi greci, da intendersi naturalmente in senso figurato. Tutti gli oggetti che vi si trovano proiettati sono posti a distanze estremamente variabili: la sfera non una cupola, molto estesa nello spazio, anche se non ce ne accorgiamo. Propriet e geometrie della sfera celeste, A causa dei limiti dellocchio proiezione in cielo della superficie terreumano, tutti gli oggetti della stre. volta celeste ci appaiono quindi alla stessa distanza, anche se naturalmente non cos.

11

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

1.1.2 Movimenti della sfera celeste La sfera celeste compie una rotazione completa in 23 ore e 56 minuti, esattamente il periodo di rotazione della Terra (e questo non di certo un caso!). Il movimento che osserviamo apparente: in realt siamo noi a ruotare, non le stelle che restano fisse nelle loro posizioni. Poich ci troviamo sulla superficie terrestre, vediamo le stelle muoversi e non ci accorgiamo che in realt siamo noi a muoverci. La rotazione della sfera celeste segue il senso contrario della rotazione terrestre: il nostro pianeta si muove da ovest verso est, noi vediamo le stelle ed il Sole percorrere in un giorno un moto da est verso ovest. La geometria e la dinamica riflettono quelle della Terra, perch la sfera celeste altri non che la proiezione dei moti del nostro pianeta, per un osservatore posto sulla superficie. Se il nostro pianeta ruota attorno al proprio asse, passante per il polo nord ed il polo sud, anche la sfera celeste ci appare ruotare attorno ad un asse passante per due punti: il polo nord celeste ed il polo sud celeste, punti nei quali diretto lasse di rotazione della Terra. La stella Polare una stella che si trova prospetticamente e casualmente in prossimit del polo nord celeste, punto del cielo nel quale diretto il polo nord terrestre e attorno al quale avviene la rotazione della sfera celeste. Per un osservatore posto esattamente al polo nord, ad una latitudine di 90, la stella Polare posta ad unaltezza di 90 rispetto allorizzonte. Laltezza della Polare uguale alla latitudine dellosservatore. Attorno alla stella Polare sembra compiersi il movimento delle stelle, che percorrono delle circonferenze di raggio variabile, fino al valore massimo che si ha per lequatore celeste, proiezione nella sfera celeste dellequatore terrestre e, al pari di esso, definito come la circonferenza (celeste) massima. Laltezza sullorizzonte dellequatore celeste uguale ad un angolo di 90 meno la latitudine dellosservatore. Come stato appena sottolineato, nei pressi del polo nord terrestre il polo nord celeste si trova esattamente sopra la nostra testa, ad unaltezza di 90 sopra lorizzonte. Il punto posto sulla verticale di ogni osservatore detta zenit: in questo caso, possiamo dire che al polo nord il polo nord celeste si trova allo zenit, mentre lequatore celeste si trova ad unaltezza di zero

12

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

gradi, ovvero radente allorizzonte. Il polo sud celeste si trova esattamente sotto i nostri piedi, nel punto opposto allo zenit, detto nadir. Il nadir, a causa della presenza dellorizzonte, sempre invisibile. Zenit e nadir identificano due punti locali della sfera celeste e non assoluti come il polo nord ed il polo sud celeste. Rotazione della sfera celeste per un osservatoIn altre parole, se il polo re alle medie latitudini nord. nord, il polo sud e lequatore celeste sono fissati nella sfera celeste, zenit e nadir sono punti che non prendono in considerazione le stelle, ma lorizzonte dellosservatore, quindi identificano stelle diverse a seconda della latitudine e dellora alla quale si osserva. Allequatore, ad esempio, si ha la situazione opposta. Lequatore celeste ora si trova allo zenit, mentre il polo nord ha uninclinazione di zero gradi, cos come il polo sud celeste, dalla parte opposta. Vedremo che solo dallequatore si riescono ad osservare tutte le costellazioni del cielo, mentre ad altre latitudini ci sono stelle che non si alzeranno mai sopra lorizzonte. La rotazione della sfera celeste coinvolge tutti i corpi celesti: stelle, Luna, pianeti, Sole. Il Sole, ad esempio, sembra compiere un percorso con un periodo di un anno, chiamato eclittica. Questo movimento apparente e dovuto alla rotazione della Terra intorno alla nostra Stella, che rimane invece fissa. Il moto dei pianeti del Sistema Solare nella sfera celeste la somma del moto di rivoluzione della Terra e della rivoluzione degli stessi intorno al Sole. Tutti i pianeti si trovano nei pressi di una linea immaginaria denominata eclittica e come vedremo questo un buon punto di partenza per rintracciarli ad occhio nudo.

13

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

Il moto apparente di Marte nel corso dei mesi, lungo la zona delleclittica, la sovrapposizione del moto orbitale del pianeta e quello orbitale terrestre, entrambi intorno al Sole.

Leclittica la linea che interseca le famose 12 costellazioni zodiacali (in realt sono 13, c anche lOfiuco), nientaltro che la proiezione dellorbita terrestre sulla sfera celeste. Leclittica non una linea regolare come lequatore celeste, ma si sposta fino a 23 e 27 a nord e a sud dellequatore celeste nel corso di un anno, attraversandolo due volte in prossimit degli equinozi. Questo percorso causato dallinclinazione dellasse terrestre rispetto al piano orbitale. I punti di massima e minima altezza delleclittica vengono detti solstizi, quelli in cui essa interseca lequatore celeste vengono detti equinozi, perch in prossimit di essi il giorno e la notte hanno la stessa durata. A seconda della posizione del nostro pianeta nella sua orbita, in un certo periodo dellanno, ad unora fissata, saranno visibili costellazioni che non saranno osservabili in altri mesi. Tutta la sfera celeste, infatti, nel corso di un anno sembra spostarsi lentamente verso ovest se osserviamo sempre alla stessa ora.

14

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

Questo lento movimento dovuto alla distanza che la Terra, ogni giorno, percorre attorno al Sole, pari a 2,6 milioni di km! Di conseguenza, tutte le costellazioni si spostano verso ovest anticipando il sorgere ed il tramonto di 4 minuti ogni giorno. Non difficile capire, quindi, come il cielo primaverile sia totalmente diverso da quello autunnale. Ad esempio, Sirio, la Leclittica una linea immaginaria che percorre il Sole nellarco di un anno. In realt, lestella pi brillante del cielo, clittica la proiezione dellorbita terrestre sulsorge in prima serata in in- la sfera celeste. verno. Ogni giorno sorge 4 minuti prima, fino a quando in primavera si eleva sopra lorizzonte ormai verso mezzogiorno. Nelle notti estive sorge e tramonta insieme al Sole, tanto da risultare invisibile, per riapparire ad Agosto, bassa sullorizzonte che si tinge dei colori dellalba.

A causa del moto della Terra attorno al Sole, ogni stella sorge e tramonta 4 minuti prima rispetto al giorno precedente. In questa immagine possiamo vedere come cambia la posizione di Orione e Sirio a distanza di un mese, osservando alle 23 del 1 Gennaio (sinistra) e alle 23 del 1 Febbraio (destra).

15

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

Se riuscissimo ad osservare attentamente e per molti anni le posizioni reciproche delle stelle nella sfera celeste, riusciremmo a capire che anche esse si muovono nel cielo, variando le loro posizioni reciproche. Questo moto diverso da quello della Terra e del Sistema Solare e dipende dalle dinamiche della nostra Galassia. Tutte le stelle che possiamo osservare nel cie- La costellazione dellOrsa Maggiore, come era lo appartengono a questa nel passato, come appare oggi, e come sar nel grandissima isola di stelle futuro. chiamata Galassia o Via Lattea. Qualcosa come 200 miliardi di stelle ruotano attorno al centro della Galassia, compreso il Sole, con velocit differenti; questo il motivo per il quale le posizioni delle stelle cambiano inesorabilmente nel corso dei secoli. Non solo le posizioni, ma anche lesistenza stessa delle stelle partecipa al cambiamento dellaspetto del cielo. Le grandi stelle azzurre non vivono per pi di qualche decina di milioni di anni, terminando la loro esistenza con immani esplosioni dette supernovae, distruggendosi quasi completamente. Due milioni di anni fa, ad esempio, Betelgeuse, stella rossa di Orione, era meno brillante e di un colore diverso rispetto allodierno arancio, preludio ad un immenso scoppio che tra qualche migliaio di anni canceller questa gemma per sempre nei nostri cieli. Sembra impossibile, ma il cielo che potevano osservare i primi ominidi, circa 2 milioni di anni fa, era piuttosto diverso da quello attuale ed era ancora diverso dal cielo sotto il quale si sono prima evoluti e poi estinti i dinosauri: le stelle avevano posizioni diverse, alcune colori diversi, altre ancora non erano nate e alcune sono scomparse per sempre in questo piccolo intervallo di tempo cosmico.

16

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

1.2 Cominciare ad orientarsi nel cielo


I nostri occhi sono strumenti potentissimi che possono farci scoprire ed imparare moltissime cose, prima ancora di comprare qualsiasi strumento ottico. Locchio umano ci permette di apprendere le fondamenta dellastronomia osservativa e di godere di spettacoli che nessun telescopio in grado di dare. Ecco alcuni esempi: 1) Cominciare ad orientarci. Il cielo un luogo estremamente vasto, nel quale necessario abituarsi a stimare distanze, coordinate, riconoscere gli oggetti tramite le costellazioni e le stelle pi luminose. Senza questo allenamento, praticamente impossibile utilizzare con profitto un telescopio. 2) Identificare i pianeti e capire il meccanismo delle fasi lunari. 3) Osservare grandi ammassi aperti e la Via Lattea, che soprattutto destate mostra uno spettacolo davvero unico. Nessuno strumento astronomico ha il campo necessario per inquadrare tutta la nostra Galassia. Orientarsi correttamente nel cielo simile al sapersi orientare nelle strade di una grande citt. Le prime volte occorrer molta pazienza ed un certo tempo per ambientarsi, capire come muoversi e quali sono le strade migliori, poi, mano a mano che abbiamo acquisito la giusta padronanza e conoscenza, sapremo apprezzare in pieno le opere darte che incontreremo sulla nostra strada, non dovendo pi destinare la nostra attenzione al percorso da seguire. Orientarsi in cielo forse pi complesso che orientarsi tra le strette strade di una citt darte, come Firenze, Venezia o Roma, pi che altro perch non ci sono indicazioni e vie come siamo abituati ad avere. Le indicazioni del cielo sono le stelle brillanti e le vie per orientarsi sono le costellazioni. Prima di conoscere i nomi delle strade opportuno sapere quali stelle possiamo trovare in una determinata notte. Il cielo, infatti, cambia nel corso dei giorni, per questo i nostri punti di riferimento devono adattarsi al periodo nel quale decidiamo di osservare.

17

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

Un buon punto di partenza capire quali sono le costellazioni sicuramente non visibili, perch in quel periodo dellanno vi si trova proiettato il Sole. Quando la nostra stella si trova nei pressi di una costellazione zodiacale, essa e tutte quelle adiacenti non sono chiaramente visibili. Le costellazioni meglio visibili saranno quindi quelle poste dalla parte opposta, dietro la Terra, dette anche in opposizione. Viceversa, quando un corpo celeste esattamente nella direzione del Sole, si dice che esso in congiunzione e non pu venire osservato per almeno un mese.

Posizione del Sole nel corso dellanno e visibilit delle costellazioni zodiacali. La posizione della Terra lungo lorbita cambia durante lanno, cambiando inevitabilmente anche la posizione del Sole rispetto alle costellazioni zodiacali.

18

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

1.2.1 Le misure del cielo: distanze e dimensioni apparenti Abbiamo gi detto che tutti gli oggetti del cielo notturno ci appaiono alla stessa distanza sulla sfera celeste. A questo punto una domanda potrebbe sorgere spontanea: come facciamo a stimare le distanze degli oggetti sulla Dimensioni angolari: qualsiasi oggetto estesfera celeste? Ad esempio, so che dista r dallosservatore, si mostra ai come determiniamo la distan- nostri occhi secondo un angolo ; questo angolo definisce le sue dimensioni apparenza tra due stelle di una costel- ti. Per conoscere le sue reali dimensioni in lazione? km, occorre conoscere la distanza alla quale Quando dobbiamo orientarci si trova. nel cielo, poco o nulla serve sapere quale la distanza in chilometri di un pianeta o di una stella, perch queste unit di misura non ci servono per orientarci. Ai fini pratici, quindi, parliamo di misure apparenti, ovvero misureremo la distanza tra due stelle o due costellazioni come se esse si trovassero alla stessa distanza da noi. La misura delle distanze apparenti non si effettua pi in km o anni luce, ma in gradi: in altre parole, misuriamo la separazione angolare tra due oggetti celesti. Il gioco abbastanza semplice da capire: se la sfera celeste , appunto, una sfera, ha dimensioni apparenti di 360 (il simbolo si legge gradi). A causa della presenza dellorizzonte, noi possiamo vedere, ad una certa ora, solamente met di questa cupola, quindi 180 (la distanza tra due punti opposti dellorizzonte). La distanza angolare tra lorizzonte e il punto verticale sulla nostra testa (zenit) sar sempre di 90. Allo stesso modo, misurando langolo tra due stelle possiamo facilmente dire quale la loro separazione angolare, o separazione apparente. Usando questo artificio siamo in grado di esprimere in modo molto semplice ed efficiente le separazioni angolari di stelle, pianeti e costellazioni, ovvero di tutto quello che possiamo osservare nel cielo: un ottimo metodo per trovare in modo relativamente semplice tutti gli oggetti visibili!

19

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

Tutte le distanze apparenti in cielo vengono espresse in gradi. Lastrofilo deve capire a quanto corrisponde un grado, altrimenti trovare, ad esempio, Saturno a circa 20 ad est di Regolo, la stella pi brillante del Leone, diventa unindicazione incomprensibile. Senza doversi portare strumenti per la misura degli angoli, sufficiente avere dei punti di riferimento in cielo di cui conosciamo le dimensioni apparenti: 1) Le dimensioni della Luna piena sono di circa mezzo grado. 2) Il palmo aperto di una mano, con il braccio teso, corrisponde a circa 20. 3) Un pugno chiuso con il braccio teso corrisponde a circa 8. La distanza tra la nocca dellindice e del medio a circa 3. 4) La distanza tra la seconda e la quarta stella del Grande Carro, lasterismo pi evidente del cielo, corrisponde a circa 10. Questi 4 indicatori dovrebbero essere sufficienti, dopo unopportuna pratica, per permettervi di muovervi in modo molto pi semplice. E sufficiente conoscere i punti cardinali ed una o due costellazioni strategiche per risalire, attraverso le distanze angolari, a qualsiasi altro oggetto del cielo.

Alcuni semplici metodi per stimare le proporzioni in cielo.

Anche le dimensioni degli oggetti celesti, come la Luna, il Sole ed i pianeti, vengono espresse utilizzando langolo sotto cui vengono visti i loro dischi, ovvero secondo le dimensioni apparenti. Visto che i dischi dei pianeti sottendono angoli molto piccoli, si usa misurare le loro dimensioni apparenti in minuti darco o secondi darco, entrambi sottomultipli di un grado. In particolare, un grado formato da 60 minuti darco (simbolo ); un minuto darco composto da 60 secondi darco (simbolo ), cosicch un grado composto

20

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

da 3600 secondi darco. Un secondo darco un angolo molto piccolo: un CD-rom visto alla distanza di 40 km sottende un angolo di 1 secondo darco! Le dimensioni medie apparenti dei pianeti sono di 40 per Giove, 18 per Marte, 45 per Saturno con il suo sistema di anelli. Solo Venere, nei momenti in cui si trova vicino alla Terra, pu arrivare ad 1. La Luna e il Sole appaiono grandi circa mezzo grado.

1.2.2 Le coordinate astronomiche Le distanze angolari ed i trucchi per stimare tali distanze sono uno strumento molto utile, ma non sufficiente per orientarsi in cielo. Per orientarci e riconoscere gli oggetti del cielo sia ad occhio nudo che, successivamente, con un telescopio, dobbiamo identificare un sistema di coordinate, che possiamo considerare come un miglioramento delle misura- Sistema di coordinate altazimutali (relative): zioni, un po approssimate, la posizione di ogni astro si esprime con laltezza, in gradi, rispetto allorizzonte fatte fino ad ora. Osservando il cielo, di giorno dellosservatore, e la distanza rispetto al punto cardinale sud (Azimut). o di notte, ci accorgiamo che tutti gli astri, Sole compreso, si muovono con un periodo di 24 ore. Abbiamo detto che la sfera celeste la proiezione dei moti e delle geometrie della Terra, compresi i poli e lequatore. Possiamo a questo punto completare lanalogia ed utilizzare il sistema della latitudine e longitudine terrestre per la sfera celeste. Questo sistema di coordinate prende il nome di coordinate equatoriali. La latitudine identificata con il nome declinazione, la longitudine con il nome ascensione retta. La declinazione rappresenta, in modo analogo alla latitudine terrestre, l'altezza di un astro rispetto all'equatore celeste. L'ascensione

21

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

retta, controparte celeste della longitudine, rappresenta l'angolo rispetto ad un meridiano di riferimento. Per la Terra si ha il meridiano di Greenwich, per il cielo si prende il cosiddetto punto Gamma, un punto nella costellazione dei Pesci, a cavallo dell'equatore celeste, nel quale il Sole si trova proiettato il giorno dell'equinozio di primavera, il 22 marzo. La geometria e le propriet del sistema di coordinate equatoriali sono particolari, perch ogni oggetto celeste ha coordinate fissate, che non dipendono dallosservatore, ne dalla sua posizione. Queste coordinate sono quindi universali o assolute, ma sono poco pratiche a volte da utilizzare perch si muovono nel cielo, visto che la sfera celeste ruota. Di conseguenza, se fissiamo un punto qualsiasi del cielo, le coordinate equatoriali di quel punto cambieranno continuamente, perch esse seguono gli oggetti celesti. Il sistema di coordinate altazimutali ribalta completamente il discorso, prendendo come riferimento dei punti rispetto allorizzonte dellosservatore, che quindi resta fisso nel corso della notte. Come facile capire, questo sistema di coordinate ha il vantaggio di restare ancorato allorizzonte dellosservatore, ma il grande svantaggio che ogni osservatore misurer, a seconda della sua posizione sulla Terra, coordinate diverse. Nel sistema di coordinate altazimutali si ha laltezza, ovvero lelevazione della stella rispetto alla linea dellorizzonte, e lazimut, ovvero la distanza orizzontale rispetto al punto cardinale sud, che possiede quindi per definizione azimut pari a 0. Secondo queste convenzioni, l'est ha azimut pari a 90, il nord 180, l'ovest 270 (o -90). Le coordinate equatoriali sono uguali per ogni osservatore sulla superficie terrestre e prescindono dal moto della Terra, proprio come la latitudine e la longitudine. Un corpo celeste con Declinazione di +40 e ascensione retta di 5h (l'ascensione retta si misura in ore, minuti e secondi, che nulla hanno a che fare per con il tempo!) possiede queste coordinate sempre, anche se noi lo vediamo muoversi a causa della rotazione terrestre. Nel sistema di coordinate altazimutali, invece, le coordinate di ogni astro cambiano nel tempo a causa della rotazione terrestre e da un osservatore ad un altro.

22

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

Se a mezzanotte di un giorno fissato una stella ha altezza di 42, per un osservatore che si trova a Roma, la stessa stella, allo stesso tempo, avr un'altezza di 0 per un osservatore che si trova all'equatore! Le coordinate equatoriali di questa stella, invece, saranno le stesse per ogni osservatore, poich sono assolute e non relative.

1.3 La luminosit degli oggetti celesti


Tutti gli astri del cielo sono estremamente pi deboli di qualsiasi dettaglio terrestre ed anche della stessa Luna. La visione di molte fotografie, reperibili facilmente su riviste e in rete, trasmette lidea che le stelle abbiano grandi luminosit e siano facili da osservare: tutto questo errato! Le stelle sono deboli, molto pi deboli della pi piccola torcia che avete in tasca, ma allo stesso tempo sono anche tante. Per riconoscere una stella da unaltra pu essere utile costruire una scala che misuri la loro luminosit ed avere un punto dappoggio in pi per distinguerle nel cielo. La luminosit delle stelle e di tutti gli oggetti astronomici si misura in magnitudini. La magnitudine una scala arbitraria, tarata dalluomo, che esprime la luminosit di qualsiasi oggetto celeste. Una prima classificazione delle luminosit stellari fu fatta addirittura dagli antichi greci. Nella met del diciannovesimo secolo, il fisico Pogson diede una definizione rigorosa della scala delle magnitudini stellari: la scala della magnitudine inversa, ovvero a grandi luminosit corrispondono piccoli valori di magnitudine. La stella Polare ha magnitudine di circa +2, mentre Vega, pi luminosa, ha magnitudine 0. La Luna piena ha magnitudine 12 (si, la scala pu anche essere negativa!), il Sole addirittura -26,8. Venere ha una magnitudine di circa -4,5, Giove di -2, Marte, quando vicino alla Terra (opposizione), circa -1,5. La stella pi brillante del cielo, Sirio, ha magnitudine -1,44.

23

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

La scala delle magnitudini non in forma lineare. La magnitudine non misura direttamente lenergia luminosa emessa dagli oggetti del cielo, piuttosto considera il comportamento particolare dellocchio, che non lineare ma logaritmico. Questo, in pratica, significa che se ho una stella di magnitudine 2 ed una di magnitudine 4, la differenza di luminosit non di 2 volte, come indicherebbe la differenza delle magnitudini, ma di circa 6 volte. Questo strano comportamento da imputare alla scala utilizzata: una differenza di 1 magnitudine equivale ad una differenza di luminosit pari a 2,512 volte. Una differenza di 2 magnitudini equivarr ad una differenza di luminosit pari a

2,512 2 volte, e cos via.


Le stelle pi deboli visibili ad occhio nudo, sotto un cielo privo di inquinamento luminoso, hanno circa magnitudine 6. Nelle zone pi buie, lontano centinaia di km dalle grandi citt, un occhio allenato e con una vista perfetta arriva a vedere stelle di magnitudine leggermente oltre la 6,5. Qualche osservatore con la vista daquila pu superare leggermente magnitudine 7. Le stelle delle costellazioni pi brillanti hanno magnitudini medie intorno alla 2 e sono visibili anche da cieli con elevato inquinamento luminoso. Il numero di stelle visibili allocchio umano compreso tra 3000 e 5000, ma quasi tutte appaiono piuttosto deboli e spesso difficili da identificare. Una leggenda metropolitana abbastanza diffusa vuole la stella Polare essere la pi luminosa e la prima ad apparire nel cielo serale: in realt la Polare una stella media, di magnitudine 2, solamente la 48 esima stella pi brillante del cielo. Cercate di prendere dimestichezza con la scala delle magnitudini e a capire come percepisce il vostro occhio le differenti luminosit in gioco, in modo da sapere gi cosa aspettarvi quando dovrete cercare stelle di una luminosit determinata. Le stelle da utilizzare come riferimento, proprio perch facili da trovare e sempre presenti nel cielo, sono la stella Polare e le componenti del Grande Carro, come riportato nella figura di pagina seguente.

24

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

Nomi e magnitudini delle stelle del Grande Carro, molto utili come riferimento per la stima della luminosit dei corpi celesti.

Ricordate che una stella pi brillante di unaltra quando il valore della sua magnitudine inferiore. Lintervallo delle magnitudini astronomiche varia tra -26, la magnitudine apparente del Sole, e +30, valore che attualmente rappresenta il limite delle sorgenti pi deboli percepibili con i grandi telescopi professionali. Tra il Sole e la stella pi debole c una differenza di ben 55 magnitudini, ovvero circa 10 52 volte, un numero con 52 zeri!

La scala delle magnitudini si estende tra -26 e +30, coprendo tutti gli oggetti del cielo visibili con la tecnologia attuale.

25

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

1.3.1 Limportanza di un cielo buio Linquinamento luminoso, ovvero la grande quantit di luci artificiali, un problema molto grande per tutti gli appassionati di astronomia. Ogni luce di citt molto pi intensa di qualsiasi stella e spegne letteralmente il cielo, rendendolo un luogo vuoto.

Differenze tra un cielo scuro, lontano dalla citt (a sinistra) ed un cielo illuminato dalle luci artificiali (a destra). Linquinamento luminoso estremamente nocivo per losservazione del cielo, ad esclusione dei pianeti e della Luna.

La presenza di grandi centri urbani limita la visibilit delle stelle anche se ci si trova ad oltre cento chilometri di distanza. Di fatto, data la grande densit della popolazione italiana, nel nostro paese non esiste pi un cielo incontaminato: anche il posto pi isolato e buio troppo vicino ad una grande citt per mostrare un cielo incontaminato. Linquinamento luminoso rappresenta anche uno spreco enorme di energia, visto che tutta la luce che illumina il cielo persa nello spazio. Sensibilizzare la societ a questo problema un dovere non solo degli astronomi o astrofili, ma di chiunque abbia a cuore il rispetto del cielo e del nostro pianeta, continuamente sfruttato dal punto di vista energetico. Se volete ammirare un cielo che si avvicina a quello che i nostri nonni potevano osservare non pi di 50-60 anni fa, dovete recarvi obbligatoriamente in un luogo buio, lontano dalle citt, per scoprire un mondo totalmente sorprendente ed affascinante. In una notte buia, senza il disturbo della Luna, sono visibili ad occhio nudo almeno 3000 stelle, che diventano tranquillamente oltre 5000 per cieli scuri come quelli che si presentano nelle limpide serate invernali ed in montagna.

26

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

Non occorre ne un binocolo ne un telescopio per effettuare le prime, emozionanti, osservazioni, riconoscere stelle, costellazioni, nebulose e pianeti. Il cielo offre uno spettacolo unico a tutti: basta semplicemente alzare lo sguardo e cercare di comprendere, lentamente, cosa sono quei puntini indistinti. Un cielo davvero scuro, come purtroppo in Italia non possibile avere, tranne in rari casi in alta montagna, toglie il fiato. La Via Lattea estiva, se presente, riesce ad illuminare debolmente il paesaggio. Giove o Venere, se sono in cielo, riescono a proiettare una debole ombra al suolo. Poco dopo il tramonto del Sole o poco prima dellalba, nella direzione della nostra stella visibile un debole chiarore chiamato luce zodiacale. Questa sottile striscia causata dalle polveri sparse per il Sistema Solare, illuminate dal Sole che le rende debolmente visibili ai nostri occhi. In una notte intera risulteranno visibili decine di deboli meteore, o stelle cadenti, anche lontano dalle famose piogge, ed una miriade di punti simili ad aeroplani solcheranno il cielo ricordandovi che luomo riuscito a raggiungere lo spazio e voi potete osservare i satelliti artificiali percorrere il cielo ad una velocit di decine di migliaia di chilometri lora.

LItalia centro-settentrionale ripresa di notte dallastronauta Paolo Nespoli, a bordo della stazione spaziale internazionale. Notate linquinamento luminoso.

27

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

1.4 La turbolenza atmosferica


Perch le stelle di notte scintillano e lo fanno in misura maggiore quanto minore la loro altezza, mentre i pianeti invece non mostrano, se non in rarissimi casi, alcuna scintillazione? Con il termine turbolenza, o in inglese seeing, si intende quantificare il disturbo delle immagini astronomiche dovuto alla presenza e alla dinamica della nostra atmosfera, la quale si comporta alla stregua di un fluido in movimento, producendo distorsioni, tremolii, sfocature e impedendo spesso di raggiungere la risoluzione massima con telescopi dal diametro superiore ai 150 mm. La turbolenza atmosferica esiste in ogni punto della superficie terrestre e dipende da due fattori, uno di natura locale, da ricercare nel tubo ottico e nellambiente nel quale si osserva, ed uno intrinseco agli strati pi alti della troposfera, situati ad una decina di chilometri di altezza, nella quale spesso scorrono venti e masse daria a grande velocit (jet stream), responsabili principali della turbolenza. Leffetto spesso combinato di questi due fattori si manifesta anche ad occhio nudo con il fenomeno molto noto della scintillazione delle immagini stellari, piuttosto evidente quando si osserva a basse altezze sullorizzonte. A prescindere dalla natura locale o no della turbolenza, siamo di fronte a dei movimenti di masse daria che hanno temperature, pressione e densit diverse, che si muovono spesso in modo casuale o, appunto, turbolento. Questo movimento, unito alle differenze di temperatura tra le masse daria, anche di pochi decimi di grado, produce una distorsione delle immagini la cui luce attraversa gli strati interessati; poich le masse daria sono spesso in rapido movimento, leffetto di distorsione dellimmagine varia rapidamente nel tempo. Leffetto si pu ben capire attraverso una semplice esperienza: prendete un bicchiere trasparente e riempitelo con uno strato sottile (un paio di cm) di acqua. Sotto di esso ponete unimmagine; ora agitate lacqua in modo casuale ed osservate cosa succede allimmagine sottostante: si deforma. Le lettere del testo si deformano rapidamente e in modo casuale: si allungano, si sfocano, a volte diventano illeggibi-

28

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

li. Solo raramente, per una frazione di secondo, una piccola porzione pu non apparire distorta. Latmosfera terrestre si comporta allo stesso modo; maggiore il diametro dello strumento, pi accentuato leffetto, perch pi elevata la risoluzione offerta dalle sue ottiche e maggiore sar anche la risoluzione con la quale si guarder attraverso lo strato atmosferico contenente le masse daria, dette anche celle atmosferiche. Il diametro delle celle atmosferiche di circa 20 centimetri ed per questo motivo che telescopi di diametro uguale o superiore sembrano soffrire in modo particolare questo effetto. Leffetto della turbolenza pu essere diverso a seconda del tipo di moti presenti in atmosfera: si possono avere delle vistose distorsioni delle immagini, che per mantengono ancora abbastanza intatti i dettagli pi piccoli, oppure, al contrario, limmagine pu risultare completamente ferma ma essere impastata e priva di particolari. Dunque, perch le stelle di notte scintillano mentre i pianeti no? Perch la luce Uno strumento dal diametro minore risente delle stelle praticamente meno della turbolenza atmosferica, perch ha puntiforme e quindi pi fa- un minore potere risolutivo di uno strumento maggiore. Questo per non signicile da deviare e distorcere, di diametroquesti casi il telescopio pi piccolo fica che in mentre quella dei pianeti si fornir immagini pi dettagliate di quello pi dispone su un diametro an- grande. golare di qualche decina di secondi darco ed pi difficile da perturbare nel suo insieme.

29

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

1.4.1 Turbolenza locale e atmosferica La turbolenza pu essere di origine locale oppure atmosferica, interessando, rispettivamente, lambiente nel quale si effettuano le osservazioni o gli strati superiori della troposfera (quota 10-12 km). La turbolenza di origine atmosferica, come accennato, si origina dal moto caotico e orizzontale degli strati daria posti a quote superiori ai 10 km, nei quali esistono dei veri e propri fiumi daria, detti correnti a getto (jet stream, in inglese). Il moto veloce e turbolento (non lineare) di queste masse daria produce unimmagine telescopica distorta e priva di dettagli. Quando i venti in quota sono quasi assenti (velocit minori di 5-10 metri al secondo) ed il movimento fluido, senza vortici, si pu assistere ad una certa stabilit atmosferica, con la massima probabilit di trovare un seeing ottimo. Sfortunatamente bisogna fare i conti anche con lambiente nel quale si osserva, che provoca la cosiddetta turbolenza locale, spesso molto pi fastidiosa e dannosa di quella atmosferica. Losservazione dal centro delle grandi citt, a ridosso di strade o tetti, rende lambiente costantemente oggetto di moti convettivi, ovvero di moti ascensionali di masse daria pi calde dellambiente circostante che introducono distorsioni evidenti nelle immagini. Leffetto di questi moti convettivi si pu notare sia osservando ad occhio nudo delle luci lontane, che destate, osservando il panorama diurno lungo una strada riscaldata dal Sole. Le immagini che riceviamo appaiono distorte e si riesce a vedere addirittura il flusso di aria che sale e si muove. Purtroppo non sufficiente ridurre le fonti di calore che generano i moti convettivi per avere la certezza di minimizzare la turbolenza locale. Losservazione dal fondo delle valli, soprattutto alpine, o in giornate in cui c un forte vento, o, ancora, in zone nelle quali il flusso della circolazione locale disturbato da ostacoli (naturale e artificiali), generano sempre turbolenza locale. Nella mia esperienza, ho notato come a ridosso delle grandi citt, se non ci si trova nel centro e siamo almeno ad una decina di metri dalla strada (terzo-quarto piano), le osservazioni di oggetti posti ad altezze

30

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

superiori ai 40 non risentono particolarmente del fenomeno dei moti convettivi, che diventa violento e irrisolvibile per tutti i corpi celesti che non raggiungono i 40 di altezza.

1.4.2 Una veloce stima del seeing Quando vedete un pianeta scintillare allora siete in presenza di una turbolenza davvero notevole e sar impossibile effettuare alcun tipo di osservazione. Al contrario, quando le stelle brillanti non A sinistra, limmagine di una stella distorta e allargata dalla turbolenza. In questi casi si dice che il seeing mostrano scintilla- pessimo. A destra, limmagine di una sorgente puntizione avete buone forme per nulla rovinata dalla turbolenza. In questi probabilit di trovar- casi si dice che il seeing eccellente. vi di fronte a poca turbolenza, o in termini inglesi (e universalmente adottati dagli astrofili) avete un seeing buono: seeing buono (o ottimo) significa poca (o pochissima) turbolenza; seeing scarso o pessimo significa molta turbolenza. Non sempre lassenza di scintillazione stellare coincide con buon seeing, ma certamente tutte le notti in cui le stelle scintillano anche allo zenit saranno affette da un seeing pessimo. In generale queste condizioni si verificano in nottate ventose o in presenza di basse pressioni o fronti caldi/freddi in allontanamento e/o avvicinamento, spesso accompagnate da un ottima trasparenza (caratteristica questa non necessaria per losservazione planetaria); al contrario, le nottate calme e serene, nelle quali presente della (leggera) foschia sono potenzialmente le migliori.

31

Capitolo 1: Principi dellosservazione

Primo incontro con il cielo stellato

1.4.3 Sfatiamo un falso mito E opinione diffusa tra gli astrofili, anche quelli pi esperti, che sotto un cielo nel quale la turbolenza elevata un telescopio dal diametro minore restituisca visioni migliori, sui pianeti, di uno di diametro maggiore. In effetti, se osserviamo un pianeta in una notte con forte turbolenza, con uno strumento da 80 mm ed uno da 250 mm, noteremo che il telescopio pi piccolo mostra unimmagine pi ferma, delicata, facile da osservare. Lo strumento da 250 mm restituisce, invece, unimmagine irrequieta, sempre in movimento, a tratti sfocata. Limpressione che si ha che lo strumento di diametro minore (quindi con minore potere risolutivo) restituisca una visione migliore e pi dettagliata: questa solamente unimpressione. Uno strumento di diametro maggiore mostra sempre immagini pi dettagliate di uno di diametro minore (se la qualit ottica la stessa), sebbene meno tranquille. La turbolenza atmosferica al massimo livella il potere risolutivo di due strumenti diversi, ma in nessun caso rende lo strumento pi potente meno performante di quello di diametro minore. Se nello strumento di diametro maggiore vediamo unimmagine pi irrequieta perch il potere risolutivo maggiore enfatizza la turbolenza. In altre parole, possiamo affermare che la sensibilit al seeing relativa allo strumento utilizzato, ma non assoluta. Un seeing che produce immagini stellari di 2 sar visto come ottimo in un telescopio da 60 mm e come pessimo in uno da 200 mm, ma la risoluzione raggiungibile sar la stessa; non solo, ma grazie al diametro maggiore, il telescopio da 200 mm mostrer unimmagine pi brillante e contrastata, sebbene ballerina e mai tranquilla.

32

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Capitolo 2: Osservare il cielo ad occhio nudo

Losservazione del cielo con un telescopio il completamento di un percorso di cui lacquisto dello strumento rappresenta la parte finale, la maturazione dellappassionato di astronomia in vero e proprio astrofilo, o astronomo dilettante. Una corretta conoscenza del cielo, delle costellazioni, delle stelle principali, dei moti della Terra e degli oggetti che si possono osservare, fondamentale per intraprendere una lunga carriera di astrofilo, che altrimenti rischia di interrompersi bruscamente allarrivo delle prime inevitabili delusioni. Le prime, emozionanti, osservazioni dovrebbero essere quindi effettuate senza lausilio di alcuno strumento, ma semplicemente con una buona mappa celeste ed un cielo pi scuro possibile, senza il disturbo di luci artificiali o della Luna.

2.1 Le costellazioni
Riconoscere le costellazioni il primo passo di avvicinamento al cielo. Tutti conoscono la parola costellazione, ma chi sa effettivamente cosa sono e cosa rappresentano? Le costellazioni sono delle associazioni immaginarie di stelle che ricordano figure familiari, generalmente mitologiche. La loro nascita infatti da imputare alle antiche civilt che popolavano la Terra migliaia di anni fa e che cercavano in cielo forme e figure divine per dare una ragione alla loro esistenza e, forse, sentirsi meno soli nellUniverso. Le costellazioni non sono altro che lespressione della creativit e dellintelligenza delluomo, che ha associato a quei puntini dei disegni familiari.

33

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Le costellazioni attuali sono 88, ma non tutte sono visibili dai nostri cieli, a causa della presenza dellorizzonte terrestre e della nostra posizione sulla superficie terrestre. Il nome di ogni costellazione espresso in latino, ma spesso italianizzato. Non raro, quindi, trovare nomi quali Bootes, Pastore o Bovaro per esprimere il nome di una stessa costellazione. Quasi tutte le costellazioni hanno origini arcaiche e sono contraddistinte da numerosi racconti mitologici, soprattutto Greci. Oltre al nome delle costellazioni, anche le stelle pi brillanti del cielo possiedono nomi propri, a prescindere dallappartenenza alla relativa costellazione. Anche in questi casi sono nomi ricchi di significato mitologico o storico. Le costellazioni rappresentano, in un certo senso, anche un rudimentale sistema di coordinate, per identificare stelle, pianeti e tutti gli altri oggetti celesti, al posto delle scomode coordinate che abbiamo visto nelle pagine precedenti. Dire, ad esempio, che la grande nebulosa di Orione Le costellazioni sono disegni immaginari si trova nel mezzo della spada decisi dalluomo. In realt le stelle di una della costellazione di Orione costellazione non hanno nulla in comune, a molto pi esplicativo che cominciare dalla distanza. dire che essa si trova alle coordinate: AR: 5h35m18.00s DEC: :-0523'00.0! Se il nostro occhio fosse in grado di misurare le distanze, si accorgerebbe che le stelle di una costellazione non hanno nulla in comune, trovandosi spesso a distanze molto diverse le une dalle altre. E facile quindi dedurre che le costellazioni non sono delle associazioni fisiche di stelle, dei gruppi reali, ma solamente degli accostamenti celesti casuali dovuti al nostro punto di osservazione nellUniverso.

34

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Le 88 costellazioni sono tutte visibili solamente allequatore, dove i poli celesti si trovano presso lorizzonte e la rotazione della sfera celeste ci mostra tutto il cielo. Mano a mano che saliamo di latitudine, spostandoci verso uno dei poli terrestri, aumenta laltezza del polo nord celeste, fino a quando, proprio al polo nord, lo abbiamo a 90 di altezza rispetto allorizzonte, ovvero allo zenit. In questo particolare punto possiamo vedere nel corso dellanno solamente met dellintera sfera celeste; tutte le stelle cono circumpolari, poich la rotazione avviene esattamente parallela allorizzonte. Quali sono le costellazioni pi importanti e facili da riconoscere? Cassiopea, dalla tipica forma a W o M nel cielo verso nord, e il Grande Carro, asterismo facente parte della ben pi estesa (e debole) costellazione dellOrsa Maggiore, sono disegni sempre visibili dalle localit italiane. Nel cielo invernale possiamo facilmente osservare, verso sud, una stella molto brillante: Sirio, la pi splendente del cielo. Non lontano, un po pi a nord, Fotografia a lunga esposizione che mostra la possiamo vedere il quadri- rotazione della sfera celeste attorno al polo latero di Orione, formato da nord celeste. 4 stelle brillanti e tre centrali, a formare la cintura del gigante mitologico. Conoscere le costellazioni ed imparare ad identificarle nel cielo il primo passo per ogni appassionato, e per fare questo non occorre alcuno strumento, se non un cielo buio. Come vi stato accennato, i nomi di queste figure nel cielo (spesso dalla forma piuttosto strana!) sono di origine mitologica, principalmente greca. I popoli delle civilt antiche spendevano moltissimo tempo nellosservazione del cielo; i Greci e gli Egizi erano astronomi eccezionali e conoscevano perfettamente il cielo stellato, che a quei tempi non era per nulla disturbato dalle luci artificiali odierne.

35

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

2.2 I corpi del Sistema Solare


Il Sole la nostra stella, quella attorno alla quale tutti i pianeti orbitano, e loggetto pi brillante del cielo. E alla sua luce che dobbiamo tutta la vita e i processi che ne permettono il sostentamento, quali il ciclo dellacqua. La luce solare cos intensa da non poter essere osservata direttamente, altrimenti i nostri occhi verrebbero seriamente danneggiati, ma con un opportuno filtro solare, appositamente progettato, diventa uno spettacolo. Come tutte le stelle, si tratta di una gigantesca sfera di gas incandescente, con una temperatura superficiale di 5500C. La Luna non un pianeta ma il nostro unico satellite naturale. La differenza tra pianeta e satellite semplice: un pianeta ruota intorno al Sole, un satellite ruota intorno al proprio pianeta e, insieme a lui, anche intorno al Sole. La Luna loggetto a noi pi vicino, distante in media 384000 km e quello che quindi ci appare pi grande e luminoso nel cielo notturno. Losservazione ad occhio nudo mostra facilmente delle chiazze di tonalit pi scura: si tratta dei cosiddetti mari, delle diste- La Luna al primo quarto, facile e meravigliosa da osservare, anche ad occhio nudo. se di lava risalenti ad oltre 3 miliardi di anni fa. Come potete vedere, la parola mare non da intendersi con il significato che di solito si usa sulla Terra! I pianeti sono oggetti estremamente brillanti, alcuni molte volte pi delle stelle pi luminose, rendendosi quindi facilmente visibili ad oc-

36

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

chio nudo. Il problema sapere dove si trovano. Molto spesso sono scambiati per stelle molto brillanti, o addirittura oggetti sconosciuti. La luce che emettono dovuta alla riflessione di quella solare. Nessun pianeta brilla di luce propria. Lestrema luminosit di alcuni di essi, tra i quali Venere e Giove, causata dalla loro vicinanza e allefficiente riflessione della luce solare delle loro atmosfere. Se i pianeti si fossero trovati alla distanza della stella pi vicina, sarebbero stati miliardi di volte meno luminosi, quindi del tutto invisibili. Giove e Venere sono due fari molto pi luminosi della pi luminosa stella del cielo (Sirio), impossibili da non riconoscere. Per individuare i pianeti in cielo esistono pochi ma buoni consigli: 4) La loro luminosit: Giove, Venere e Marte sono pi brillanti di ogni stella, quindi facili da notare. 5) Non scintillano: Tutte le stelle, in misura diversa, presentano un fenomeno detto scintillazione. La loro immagine scintilla a causa della turbolenza Giove brilla come una stella molto luminosa della nostra nel cielo ed facilissimo da individuare. atmosfera. I pianeti, invece, non presentano questo fenomeno: la loro luce ferma e fissa come quella di un lontano faro. 6) Il loro movimento: contrariamente alle stelle, che restano in posizione fissa, i pianeti, soprattutto Marte, Venere e Mercurio, si muovono rapidamente tra le stelle cambiando posizione nel giro di qualche giorno o settimana. Se vi capita di osservare una stella un po strana, molto luminosa, con luce fissa e che cambia posizione nel cielo nel corso di qualche giorno, allora state sicuramente osservando un pianeta.

37

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Sebbene si muovano nel cielo, la posizione di tutti i pianeti fissata lungo una striscia sottile a cavallo delleclittica. E impossibile, ad esempio, osservare Giove vicino a Sirio o vicino alla stella Polare, la stella verso la quale punta lasse di rotazione della Terra. Quando la vostra conoscenza delle costellazioni zodiacali sar buona, sarete subito in grado di identificare una stella che non dovrebbe esserci: in quel caso si tratta sicuramente di un pianeta. I pianeti facilmente visibili ad occhio nudo sono: Mercurio, Venere, Marte, Giove e Saturno. Mercurio e Venere sono detti pianeti interni, poich la loro orbita pi vicina al Sole rispetto alla Terra. A causa di ci, essi si mostrano sempre prospetticamente vicini al Sole, osservabili poco prima dellalba o poco dopo il tramonto, nella direzione della nostra stella. Non troverete mai questi due pianeti alti in cielo a mezzanotte, al contrario degli altri. Visto che la loro orbita interna, essi manifestano il fenomeno delle fasi, in modo del tutto simile alla Venere, in alto, e Mercurio, in baso, sono i due pianeti interni, facili da osservare dopo il traLuna. monto, o prima dellalba. Vi sono dei termini specifici per descrivere la posizione del pianeta interno rispetto alla Terra e di conseguenza alcune propriet, quali fase, luminosit, diametro apparente e distanza dal nostro pianeta. Il termine elongazione identifica generalmente la separazione angolare tra il Sole ed il pianeta. E facile intuire che lelongazione dei pianeti interni non potr essere qualunque; ad esempio, non vedr mai Venere con unelongazione di 180, vale a dire nella parte opposta dove si trova il Sole (opposizione). Mercurio e Venere, nel loro tragitto intorno al Sole, raggiungono due momenti in cui la separazione angolare massima; questi momenti sono dette massime elongazioni. Durante le massime elongazioni est il pianeta si trover ad est del Sole, quindi sar visibile la sera dopo

38

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

il tramonto. Viceversa, nelle elongazioni ovest esso sar visibile prima dellalba. Durante le massime elongazioni, la fase di Venere e Mercurio prossima alla met, del tutto simile alla Luna al primo o ultimo quarto. Le congiunzioni si verificano quando la separazione (apparente) con il Sole minima o addirittura nulla. In queste circostanze il pianeta invisibile, poich nascosto dalla luce solare. Durante la congiunzione superiore il pianeta interno si trova esattamente dietro il Sole. Sebbene sia illuminato frontalmente, quindi con una fase del 100%, molto difficile da scorgere. Nella congiunzione inferiore il pianeta si trova tra la Terra e il Sole, nel punto pi vicino al nostro pianeta e si presenta con una fase prossima allo 0%, quindi del tutto invisibile. Ai fini dellosservazione sono molto importanti gli istanti di massima elongazione. Mercurio raggiunge massime elongazioni intorno ai 20, mentre Venere fino a 48. Poich la rotazione terrestre ha una velocit angolare di 15 lora, Mercurio sar visibile in cielo per circa unora prima che la luce del Sole lo inghiotta (allalba) o scompaia sotto lorizzonte (al tramonto). In effetti, bench molto luminoso (come Giove), Mercurio molto difficile da osservare nel cielo. Molto meglio per Venere, il quale pu essere osservato anche fino a tre ore prima del sorgere del Sole o dopo il suo tramonto. Marte il primo pianeta esterno che incontriamo. Il suo tragitto nel cielo molto diverso rispetto ai pianeti interni. In particolare, possibile osservarlo in ogni posizione Marte, il puntino rosso in alto a sinistra, nel In basso a destra, linconfondibile figura delleclittica, con una fase 2007.costellazione di Orione. della quasi sempre piena.

39

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Marte, infatti, non mostra pi le fasi nette di Mercurio e Venere, sebbene data la vicinanza alla Terra, quando dista 90 dal Sole (quadratura) mostra un vistoso effetto di fase, ma mai inferiore al 60%. Il pianeta rosso, chiamato cos per la sua tipica colorazione, si rende osservabile con profitto ogni 26 mesi, quando si trova vicino alla Terra e dalla parte opposta rispetto al Sole. Questa configurazione geometrica detta opposizione. Tutti i pianeti esterni sono meglio osservabili in opposizione al Sole. In questi periodi, essi si trovano vicino alla Terra, risultando quindi pi grandi, pi luminosi e sorgendo allincirca quando il Sole tramonta. Marte sente molto leffetto opposizione. Quando si trova lontano dalla Terra, esso brilla come unanonima stellina rossa, ma quando vi si avvicina acquista notevole luminosit, risultando pi luminoso di Giove, splendendo di un colore rosso inconfondibile. Giove il pi grande e il pi brillante dopo Venere. Pu venire osservato ad ogni orario e trovarsi in ogni punto delleclittica, poich, come Marte e Saturno, si tratta di un pianeta esterno. La sua luce bianca e fissa inconfondibile. Saturno pi difficile da individuare, poich di luminosit paragonabile alle stelle pi brillanti. La sua luce di un colore leggermente tendente al giallo e brilla circa come la stella Vega, posta nella costellazione della Lira. Saturno ha una luminosit simile alla stella Il suo magnifico sistema di Vega, nella costellazione della Lira. In questa anelli non osservabile ad immagine, come appariva nel 2008, a destra occhio nudo, ma vedremo della bellissima costellazione del Leone. come un piccolo telescopio riesca ad immortalarlo splendidamente, lasciando senza fiato ogni osservatore. Urano e Nettuno sono troppo deboli per essere trovati ad occhio nudo. Se avete un cielo davvero trasparente e una buona vista, nonch una precisa carta del cielo, potete individuare Urano brillare come una stellina di magnitudine 5,7, ai limiti della visibilit.

40

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

2.3 Oltre il Sistema Solare


Nei mesi invernali e soprattutto in quelli estivi facile notare, se osservate da un cielo davvero buio, una lunga striscia simile ad una nube attraversare tutta la sfera celeste. Stiamo osservando la Via Lattea, la nostra galassia. La luce che possiamo vedere la somma di centinaia di migliaia di stelle troppo lontane per essere viste singolarmente. La Terra e i pianeti ruotano intorno al Sole e tutti insieme fanno parte della Via Lattea o Galassia. La nostra Galassia a forma di un disco sottile, sul quale si sviluppano degli addensamenti che assumono una forma a spirale, detti bracci a spirale. Noi ci troviamo in una posizione periferica, sul cosiddetto braccio di Orione. Osservando lungo il disco, possiamo notare le stelle contenute in altri bracci: quello del Sagittario in estate e quello del Perseo in inverno. Perpendicolarmente ad essi notiamo una bassa densit di stelle e possiamo proiettarci verso mondi esterni, come le altre miliardi di galassie che popolano lUniverso. La Via Lattea estiva, osservata da cieli davvero scuri, una delle emozioni pi grandi che si possa provare osservando ad occhio nudo. Il cielo percorso da nord a sud da un fiume lattiginoso, interrotto da zone pi scure prive di luce e stelle; leffetto simile a quello di un cielo solcato da sottili nubi, solamente che questa volta si tratta di un immenso tappeto di stelle! Nei mesi invernali invece, si osservano molte stelle brillanti, alcune facilissime da identificare, come Sirio, la pi luminosa di tutto il cielo, splendente in direzione sud, sud-est. Poco sopra Sirio visibile Orione, la costellazione forse pi appariscente, formata da quattro stelle che identificano un quadrilatero allinterno del quale si trovano tre stelle allineate e della stessa luminosit a formare la famosa cintura di Orione. Pi in basso, allinterno del quadrilatero, sono visibili 3 stelline allineate verticalmente che identificano la spada. Se fate bene attenzione, quella centrale un po offuscata: in realt non si tratta di una stella ma della famosa Grande Nebulosa di Orione, una distesa immensa di gas estremamente caldo, allinterno della quale stanno nascendo stelle e pianeti.

41

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Bench difficile da credere, alcune nebulose sono facili da identificare anche ad occhio nudo, sempre a patto di osservare da un cielo scuro. Oltre alla nebulosa di Orione, nel cielo estivo, in particolare nella costellazione del Sagittario, possibile ammirare almeno 2 piccoli e deboli fiocchi: si tratta di altrettante nebulose, la pi luminosa delle quali senza dubbio M8, detta nebulosa Laguna. Gli ammassi stellari sono concentrazioni pi o meno dense di stelle, tutte gravitazionalmente legate le une alle altre (al contrario delle costellazioni che rappresentano figure artificiali). Molti ammassi sono visibili e spettacolari anche ad occhio nudo, come le Pleiadi e il doppio ammasso del Perseo, entrambi evidenti nelle fredde notti invernali. Gli ammassi aperti si trovano nel disco della Via Lattea, sono generalmente costituiti da qualche centinaio di stelle piuttosto giovani e luminose e sono estesi anche il doppio del diametro apparente della Luna piena. Gli ammassi globulari sono pi distanti dalla Terra e si trovano nellalone galattico, una zona fuori dal disco. Essi sono generalmente vecchi di 10-13 miliardi di anni e contengono migliaia di deboli stelle strettamente avvolte. Alcuni di essi, come M22 ed M13, sono visibili ad occhio nudo come piccole macchioline indistinte, simili a nebulose. E impossibile per identificare le singole stelle se non con lausilio di un telescopio. Il diametro apparente leggermente inferiore a quello della Luna piena. Tutte le stelle che si vedono nel cielo, nebulose e ammassi stellari fanno parte della nostra Galassia, la Via Lattea. NellUniverso esistono decine di miliardi di altre galassie: tutte contengono miliardi di stelle, centinaia di ammassi stellari e migliaia di nebulose, forse anche milioni di sistemi solari. Le galassie sono gli oggetti pi lontani che possiamo osservare. Esse sono immense isole contenenti decine di miliardi di stelle, a volte centinaia. Alcune sono simili alla Via Lattea, a forma di disco, con i bracci a spirale, altre sono invece di forma quasi perfettamente sferica o ellittica. Sono oggetti molto difficili da osservare ad occhio nudo, sebbene almeno un paio siano alla nostra portata. M31, detta an-

42

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

che galassia di Andromeda, ed M33 nella costellazione del Triangolo, hanno una superficie apparente decine di volte superiore a quella della Luna piena, identificabili come condensazioni allungate, simili alle nebulose. Se vi trovate in un luogo buio e sapete identificare la costellazione di Andromeda, di certo non vi sfuggir la galassia di Andromeda, un oggetto nebuloso di forma allungata: esso loggetto pi lontano che possiamo osservare ad occhio nudo. Distanza: 2,3 milioni di anni luce. Pensate che la luce che osserviamo di questo oggetto partita 2,3 milioni di anni fa, quando sulla Terra lHomo Sapiens ancora non sarebbe comparso per oltre 2 milioni di anni. Naturalmente la situazione reciproca: se da Andromeda ci fosse una civilt talmente avanzata da riuscire ad osservare la Terra con potentissimi telescopi, non la vedrebbero come oggi, ma come era 2,3 milioni di anni fa: completamente priva di ogni traccia umana.

La galassia di Andromeda (M31) facilmente visibile ad occhio nudo nellomonima costellazione, nonostante una distanza di 2,3 milioni di anni luce.

43

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

2.4 La prima osservazione


La prima osservazione ad occhio nudo sotto un cielo davvero buio un momento che non dimenticherete pi nel corso della vostra vita, che segna linizio del vostro viaggio nelle meraviglie dellUniverso. Non serve un telescopio per ammirare la grande e magnifica architettura del cielo, osservarne i mattoni (le stelle), le gemme (i pianeti), i tesori nascosti (nebulose, ammassi stellari, galassie) ed i grandi disegni che hanno ispirato centinaia di generazioni di esseri umani nel corso dei millenni. Il cielo, questo cielo, lo stesso osservato dalle prime antiche e gloriose civilt, il cielo che ha ispirato i pi grandi pensatori dellantica Grecia, che ha guidato Roma nella conquista del mondo, il cielo che ogni essere umano ha guardato almeno una volta, un contenitore immenso che raccoglie tutta la storia, i miti, i sogni e le speranze dellintera umanit. In questa prima notte, il vostro obiettivo quello di imparare a riconoscere le costellazioni, a muovervi tra le stelle e ad usare le carte del cielo che vi siete procurati. Prima di tutto, quindi, un buon atlante stellare lacquisto migliore che possiate fare. In alternativa, il mondo di internet offre ottimi programmi di simulazione del cielo stellato, perfetti per creare delle mappe per qualsiasi giorno ed orario voi desideriate. Uno di questi programmi Cartes Du Ciel, un altro Stellarium, ma ve ne sono molti altri, tutti ottimi e soprattutto gratuiti. Una ricerca con Google con il nome di questi due software vi fornir in pochi istanti il link per il download sul vostro computer. Una volta che avete a disposizione un atlante stellare o un software di simulazione del cielo, impostate le coordinate della vostra posizione e lora e la data alla quale osserverete. Stampate la mappa su un foglio A4, magari in pi copie, e siete cos pronti per la prima osservazione. Il vostro unico obiettivo quello di riconoscere quante pi costellazioni possibili presenti nella mappa, a cominciare, ovviamente, da quelle pi facili, nonch utili, come il Grande Carro, Cassiopea, lOrsa Minore con la stella Polare, costellazioni sempre osservabili e che ci indicheranno la via per trovare tutte le altre sparse nellimmensit del cielo.

44

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Recatevi in un posto buio, in campagna o, meglio, montagna, lontano pi possibile dalle luci delle citt. Ripeterlo non pu fare male: linquinamento luminoso causato dalle luci artificiali spegne le stelle del cielo. Maggiore la distanza dalle grandi citt, migliore sar la visione del cielo che avrete. Per avere un cielo di qualit accettabile, dovete essere in grado di osservare la Via Lattea nelle notti estive. Se il vostro cielo buono/ottimo, dovrete essere in grado di osservare anche la pi debole parte invernale. Per la vostra prima osservazione portatevi un amico, qualcosa di caldo da bere ed un abbigliamento consono. Non sottovalutate la potenza del freddo, anche durante le serate apparentemente pi calde. Quando si deve stare qualche ora fermi sotto il cielo e lumidit della notte, anche una temperatura gradevole pu trasformarsi in un freddo fastidioso e pungente, tanto da rovinare la vostra osservazione. Per consultare le mappe che vi siete portati dovete usare una torcia di colore rosso, fondamentale per non rovinare quello che si chiama ladattamento al buio. I nostri occhi, infatti, per osservare al meglio gli oggetti deboli hanno bisogno di circa 15 minuti di buio assoluto. Ladattamento al buio fondamentale e non deve essere rovinato con luso di torce con luce bianca. Il primo passo da effettuare quando sarete sotto il cielo stellato quello di orientarsi. Appena alzerete gli occhi al cielo vi accorgerete di quando sia grande e difficile trovare punti di riferimento. Non fatevi prendere dallo sconforto, con un po di pazienza e buona volont orientarsi diventer piuttosto facile, fidatevi. Dopo lo smarrimento iniziale, il primo passo da fare quello di trovare i punti cardinali. Aiutandovi con una bussola identificate il nord e portatevi di fronte ad esso. A questo punto il sud esattamente dietro di voi, lest alla vostra destra, lovest a sinistra. Ricordate? La sfera celeste lo specchio della Terra e dei suoi movimenti, che noi vediamo proiettati nel cielo. La prima stella da riconoscere senza ombra di dubbio la Polare, perch in questo modo, oltre ad avere un punto di riferimento sempre presente nel cielo, riusciremo ad orientarci secondo il moto della sfera celeste, quindi a prevederne anche i movimenti.

45

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Per trovare la stella Polare, vista la luminosit non eccezionale, meglio orientarsi con la figura del Grande Carro. Il Grande Carro si trova sempre verso nord, con unorientazione che dipende dalla stagione nella quale si osserva. In primavera sar capovolto, quasi sopra la nostra testa. In estate si trover verso nordovest, quasi verticale. In autunno esso sar basso verso nord, un po debole e disteso, per poi risalire verso nord-est in inverno. La Polare si identifica prolungando la congiungente tra le ultime due stelle del carro, fino ad arrivare allunica stella abbastanza brillante in quella zona: questa la stella Polare. Se il vostro cielo abbastanza scuro, dovreste essere in grado di identificare il Piccolo Carro, di cui la Polare lultima componente del timone.

Posizione del Grande Carro nel cielo nel corso delle stagioni. In alto a sinistra, in primavera, a destra in estate. In basso a sinistra, in autunno, a destra in inverno. Prolungando la linea congiungente le ultime due stelle del carro si incontra una stella, di luminosit simile, in una zona abbastanza povera di altri astri: la Polare.

46

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

E facile capire che tutte le stelle che si trovano nelle vicinanze della stella Polare, pur ruotando da est verso ovest, non andranno mai sotto lorizzonte: queste sono le famose stelle circumpolari gi citate, che fanno parte delle costellazioni circumpolari. Per lItalia, le costellazioni circumpolari pi brillanti sono lOrsa Minore, lOrsa Maggiore e Cassiopea, dallinconfondibile forma a W o M. Una volta identificato il Grande Carro e la stella Polare, facile trovare Cassiopea, esattamente dalla parte opposta, pi o meno alla stella distanza tra le ultime stelle del carro e la Polare. Tutte le altre costellazioni sono visibili in determinati periodi: il cielo non sempre lo stesso, ma cambia con il susseguirsi delle stagioni. Costellazioni come Orione, il Toro, il Cane Maggiore, di cui fa parte Sirio, la stella pi brillante del cielo, sono visibili al meglio in inverno e per questo motivo sono dette invernali. Al contrario, il Sagittario, il Cigno e la Via Lattea estiva sono meglio visibili durante lestate, risultando inosservabili dinverno. Capire quali sono le costellazioni che ad una determinata data possibile osservare nel corso della notte quindi un buon passo per conoscere il cielo ed i suoi cambiamenti stagionali.

Cassiopea si trova esattamente dalla parte opposta rispetto al Grande Carro.

47

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

2.4.1 Il cielo in primavera

48

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Nel periodo primaverile possiamo individuare molte altre costellazioni, partendo sempre dal Grande Carro, che si trover quasi esattamente sopra la nostra testa. Prolungando il timone del carro lungo larco formato dalle stelle , ed , ci imbattiamo in una stella arancione piuttosto luminosa: si tratta di Arturo, gigante rossa facente parte della costellazione del Pastore (Bootes in latino), dalla caratteristica forma ad aquilone. Proseguendo ancora larco verso sud, ci imbattiamo in unaltra stella luminosa, sebbene meno di Arturo, dal colore bianco: si tratta di Spica, della costellazione della Vergine. Se torniamo verso il grande carro e consideriamo il prolungamento dato dalle stelle e , le stesse che ci indicano la Polare, ma andiamo verso sud, ci imbattiamo in una stella brillante: Regolo, della costellazione del Leone, facilmente individuabile data la luminosit delle componenti e linconfondibile forma. La concentrazione di stelle in primavera bassa e questo consente di identificare con maggiore facilit le costellazioni presenti. Questo dovuto al fatto che stiamo osservando una parte di cielo perpendicolare al disco galattico, che ci proietta verso lo spazio profondo. Non a caso la primavera la stagione migliore, assieme allautunno, per losservazione delle galassie. Inverno ed estate, invece, sono le stagioni migliori per nebulose e ammassi stellari, ovvero per tutti gli oggetti galattici. Le mappe presenti in questa e nelle seguenti pagine sono sicuramente molto pi utili di qualsiasi spiegazione.

Dalla costellazione del Leone, facile approdare ad una debole ed indistinta macchia luminosa: si tratta dellammasso aperto M44, nel cuore della fioca costellazione del Cancro.

49

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Nel cielo primaverile, partendo dal Grande Carro, molto alto sopra le nostre teste, possiamo rintracciare facilmente tutte le principali costellazioni. Prolungando larco formato dalle 3 stelle del timone del carro, giungiamo alla brillante stella Arturo, della costellazione del Bovaro (Bootes), a forma di aquilone. Prolungando ancora, approdiamo ad una stella bianca, meno brillante di Arturo, ma evidente: Spica, della costellazione della Vergine. In basso identifichiamo subito il trapezio formato dalla costellazione del Corvo. Prolungando le ultime due stelle del carro, quelle che ci indicano anche la posizione della Polare (nella parte opposta) approdiamo allevidente costellazione del Leone, una delle pi belle e luminose del cielo. Aiutandoci con mappe complete, come quelle fornite nella pagina precedente, siamo in grado di rintracciare, a questo punto, tutte le costellazioni del cielo primaverile.

50

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

La costellazione del pastore (Bootes, in latino) domina questa immagine, con la brillante stella Arturo in basso. La figura, a forma di aquilone, si sviluppa verso lalto. A sinistra dellaquilone si nota la costellazione della corona boreale (Corona Borealis). Se non riconoscete le figure, provate ad aiutarvi con la mappa sud del cielo della pagina seguente.

51

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

2.4.2 Il cielo estivo

52

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Il cielo delle calde notti estive il pi bello dellanno. Verso la met di luglio, quando la luce del tramonto finalmente scompare dopo le 22, possiamo godere dello spettacolo della Via Lattea che solca il cielo da nord a sud, ovvero dalle costellazioni del Cigno a quelle del Sagittario e Scorpione. Proprio a sud, poco alta sullorizzonte, noterete una stella dallinconfondibile color arancio, piuttosto brillante: si tratta di Antares, nel cuore della costellazione dello Scorpione, tra le figure del cielo pi facili e suggestive da riconoscere. Alla sua sinistra, ovvero verso est, si trova il centro della nostra galassia e la costellazione del Sagittario. Questa una zona ricchissima di ammassi stellari e nebulose, alcune, come la nebulosa Laguna (M8), visibili anche ad occhio nudo. Sopra la vostra testa noterete una bianca e brillante stella che vi accompagner per qualche mese: si tratta di Vega, la stella pi luminosa di queste notti estive, appartenente alla costellazione della Lira. Vega una stella di colore bianco perfetto, dalla magnitudine pari alla 0. Non molto lontano, in piena Via Lattea, troviamo unaltra stella brillante, sebbene visibilmente meno di Vega: Deneb, della costellazione del Cigno. Pi in basso Altair, della costellazione dellAquila, chiude il cosiddetto triangolo estivo, formato proprio da queste tre stelle brillanti, facilissime da osservare anche da cieli non perfettamente scuri.
Visione della Via Lattea estiva da un cielo scuro, guardando verso sud alle 23 del 15 Luglio.

53

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Il triangolo estivo lasterismo inconfondibile delle notti estive. Formato dalle stelle Vega (Lira), Deneb (Cigno) e Altair (Aquila), al centro del disco della Via Lattea e consente di individuare numerose costellazioni. Paradossalmente, in un cielo davvero scuro abbastanza complicato da distinguere, a causa della grande quantit di deboli stelle, strutture e nebulose presenti in questa zona celeste.

54

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

2.4.3 Il cielo autunnale

55

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Le notti autunnali segnano la transizione tra il cielo estivo e quello invernale. Nei mesi di Ottobre e Novembre, attorno alle 22, ad ovest e nord ovest troverete le costellazioni estive che si accingono al tramonto. Ad est Toro, Gemelli e Auriga segnano lapprossimarsi dellinverno. Dopo le 23 anche Orione comincer a sorgere, seguito, circa unora dopo, da Sirio. Il cielo autunnale ha una concentrazione minore di stelle, perch stiamo guardando perpendicolarmente al disco della nostra Galassia, verso lo spazio profondo. Non un caso se lautunno e soprattutto la primavera sono considerate le stagioni delle galassie, proprio perch la minore densit di stelle della Via Lattea consente di osservare la luce di altri universi isola estremamente distanti nel tempo e nello spazio. Proprio sopra la nostra testa si pu riconoscere la costellazione di Andromeda, nella quale osservare ad occhio nudo la grande galassia di Andromeda, loggetto extragalattico a noi pi vicino, nonostante i suoi 2,3 milioni di anni luce. La luce che possiamo osservare ha lasciato le oltre 200 miliardi di stelle che formano questa galassia quando ancora non esisteva traccia alcuna di civilt e i primi australopitechi (antenati delluomo) attraversavano la steppa africana. Poco pi a sud della costellazione di Andromeda troviamo il grande quadrato della costellazione di Pegaso, a dire la verit non molto somigliante al famoso cavallo alato. Verso nord, il Grande Carro si trova nel punto pi basso sullorizzonte. Trattandosi di una costellazione circumpolare non tramonta mai alle nostre latitudini. Esattamente dalla parte opposta rispetto alla Polare, quindi altissima in cielo, si trova la bellissima e inconfondibile W di Cassiopea. Nelle vicinanze troverete Perseo, altra stupenda costellazione; entrambe sono immerse nella Via Lattea invernale, meno spettacolare di quella estiva ma sempre interessante, che inesorabilmente nel corso delle settimane successive prender il posto delle lontane galassie che ci regala il cielo autunnale.

56

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

La costellazione del cocchiere (Auriga), contraddistinta dalla brillante stella Capella, facile da identificare nel cielo autunnale. Situata in piena Via Lattea, la costellazione ricca di astri brillanti, nebulose e ammassi aperti, alcuni visibili anche ad occhio nudo.

La costellazione del Toro dominata dalla brillante Aldebaran. In alto, le Pleiadi somigliano ad un carro in miniatura.

57

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

2.4.4 Il cielo invernale

58

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

E arrivato linverno, con il suo carico di freddo ma anche di cieli cristallini grazie al vento secco di tramontana. Le osservazioni possono iniziare gi alle 18 ci si pu gustare una notte lunga oltre 12 ore. E molto importante indossare labbigliamento giusto per losservazione del cielo. Non sufficiente la giacca a vento che utilizzate per uscire di giorno, ma vestiti ben pi pesanti. Molti astrofili indossano una tuta da sci e sotto di essa maglie e calzini di lana. Coprire il viso e soprattutto le mani fondamentale, cos come mantenere al caldo i piedi, le parti del corpo pi esposte al freddo della notte. Non sottovalutate mai limportanza del giusto abbigliamento e lentit del freddo, perch esso arriva lentamente durante la notte, senza che voi ve ne rendiate conto: meglio abbondare vestendosi pesanti, che abbandonare le osservazioni perch non riuscite a scaldarvi. Verso la met di Gennaio, quando il Sole tramontato ed il cielo diventa buio, in direzione sud est notiamo subito una stella molto brillante, la prima ad accendersi dopo le luci del tramonto: si tratta di Sirio, la stella pi brillante di tutto il cielo, eppure oltre 2 volte pi debole di Giove e 14 pi di Venere! Sirio comunque evidente ed la componente principale della costellazione del Cane Maggiore, facile da identificare quando il cielo diventa buio. Questa stella una delle pi vicine al Sole, solamente 8,6 anni luce, circa 80 mila miliardi di km, unenormit per le distanze terrestri, ma ben poca cosa per la scala dellUniverso. Da Sirio facile puntare direttamente sulla costellazione pi bella ed appariscente di tutto il cielo, ad una ventina di gradi nord-ovest: Orione, con le tre stelle della cintura disposte in modo inconfondibile ed emozionante. La costellazione di Orione una delle pi belle di questo squarcio di cielo invernale, una vera e propria gemma che brilla soprattutto durante le serate spazzate dalla tramontana che ripuliscono il cielo da smog e foschie. Da Orione, circa 20 ad est troviamo la piccola costellazione del Cane Minore, formata da sole due stelle, di cui una, Procione, piuttosto brillante in una zona abbastanza povera di altri astri.

59

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Qualche semplice spostamento tra le stelle invernali per individuare le costellazioni pi luminose e belle del periodo. Le figure di Orione, del Cane Maggiore e Minore sono piuttosto evidenti e facili da rintracciare senza alcuna difficolt.

La stella Betelgeuse, facente parte della costellazione di Orione, facile da identificare, grazie anche alla sua colorazione tipica. Con Sirio, la stella pi brillante del cielo, e Procione, del Cane minore, individuano i vertici di un grande triangolo nel cielo invernale, molto facile da riconoscere.

60

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

La costellazione di Orione molto evidente nella parte destra di questa foto. A sinistra, molto luminosa, troviamo Sirio. Sotto un cielo scuro, questo lo spettacolo che i nostri occhi possono ammirare nelle notti invernali.

In Orione possiamo osservare la nostra prima nebulosa: si tratta di M42, meglio nota come grande nebulosa di Orione, identificabile come una stella leggermente sfocata nel cuore della spada di Orione, a sud della cintura, identificata da tre stelle di luminosit simile, al centro della costellazione. La stella pi interessante della costellazione senza dubbio Betelgeuse (mag. + 0,58, leggermente variabile), gigante rossa 100 volte pi grande del Sole, posta sullo spigolo in alto a sinistra del quadrilatero che identifica la costellazione. Betelgeuse giunta nelle fasi finali della propria vita, tanto che gli astronomi si aspettato da un momento allaltro (da qui ad un milione di anni) una sua spettacolare esplosione, che per un mese intero la render molte volte pi brillante della Luna piena: un saluto in grande stile prima di lasciarci per sempre e rendere orfana la costellazione di una delle sue stelle pi

61

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

brillanti. Sulla diagonale rispetto a Betelgeuse troviamo Rigel, leggermente pi luminosa (mag. + 0,12), stella azzurra con et e propriet fisiche molto diverse, la sesta pi brillante del cielo. Ad una distanza simile tra Sirio e Betelgeuse, ma verso nord-est, troviamo unaltra stella abbastanza luminosa, con magnitudine compresa tra quella di Betelgeuse e Rigel (mag. + 0,34), posta in una zona di cielo un po vuota di oggetti brillanti: si tratta di Procione, facente parte della piccola costellazione del cane minore. Procione, Sirio e Betelgeuse identificano in cielo un triangolo, detto triangolo invernale, in analogia con quello estivo, formato da Deneb, Vega e Altair. A nord di Orione troviamo alcune gemme tipiche di questa stagione. La costellazione del Toro, con la rossa Aldebaran, e il piccolo gruppo formato dalle Pleiadi, denominate anche le sette sorelle. Un cielo buio ed un occhio medio individua facilmente 7 componenti, mentre gli occhi pi allenati riescono tranquillamente a vederne 9 e forse anche di pi. Ad est della costellazione del Toro troviamo due stelle brillanti: Castore e Polluce, gemelli mitologici facenti parte della costellazione zodiacale dei Gemelli. Ancora pi in alto Capella, stella arancio, domina la costellazione dellAuriga, passando quasi esattamente allo zenit (ovvero verticalmente, a 90 sopra lorizzonte). In questa costellazione, nel pieno della Via Lattea invernale, possiamo osservare numerosi ammassi aperti, alcuni visibili ad occhio nudo, tutti facili preda di un binocolo. Rivolgendo lo sguardo verso nord, il Grande Carro comincia lentamente a risalire nel cielo. Perseo si trova quasi sopra la testa, non lontano dallAuriga, con il doppio ammasso ben visibile ad occhio nudo. Cassiopea, invece, sta lentamente abbassandosi verso lorizzonte, che comunque non raggiunger mai, poich anche essa una costellazione circumpolare.

62

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

La costellazione del Perseo domina le notti invernali, passando quasi sopra la testa degli osservatori italiani. Dalla sua figura possiamo facilmente rintracciare lAuriga, la W di Cassiopea, Andromeda, con la grande galassia perfettamente visibile e, dalla parte opposta, linconfondibile forma delle Pleiadi

63

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

2.5 Classificazione delle stelle e degli oggetti diffusi


Durante le prime osservazioni ad occhio nudo che abbiamo effettuato nelle pagine precedenti, spesso ci siamo imbattuti in nomi di stelle un po particolari: alcuni sono nomi propri, altri delle semplici lettere greche. Gli stessi nomi delle costellazioni a volte li abbiamo trovati in latino, altre in italiano. Abbiamo visto anche che alcuni oggetti non stellari, come la galassia di Andromeda, visibile ad occhio nudo, hanno dei nomi particolari. In queste pagine cerchiamo di fare un po di chiarezza sulla classificazione e la nomenclatura delle stelle e degli oggetti del cielo profondo che possibile osservare con gli strumenti astronomici, che cominceremo a vedere nel prossimo capitolo. Sin dallantichit gli uomini che osservavano il cielo (molti pi di oggi!) hanno assegnato nomi propri alle stelle pi brillanti, per riconoscerle e renderle in qualche modo pi familiari. Assegnare una nomenclatura agli oggetti che osserviamo nel cielo anche di indubbia comodit e permette di studiare e classificare le decine di migliaia di stelle ed oggetti diffusi che sono stati scoperti ed osservati nel corso degli anni. 2.5.1 La classificazione delle stelle Il primo rozzo catalogo stellare da attribuire proprio alle antiche civilt, quali Babilonesi, Egizi, Greci ed Arabi. A loro dobbiamo tutti i nomi propri, come Vega, nella Lira, Capella, in Auriga, Betelgeuse in Orione, Sirio nel Cane Maggiore e molte altre. Spesso si tratta di nomi associati a miti e leggende, altre volte dal significato pi estetico, come Mira, nome di recente attribuzione per definire una stella meravigliosa. Esiste anche una catalogazione pi pratica, la cui origine risale al 1603, ad opera dellastronomo Bayer, colui che defin le costellazioni dellera moderna con il suo lavoro intitolato Uranometria. Secondo questo standard, alle stelle di una costellazione vengono attribuite lettere greche in base a luminosit decrescenti, seguite dal genitivo latino del nome della costellazione. Seguendo questo schema semplice, la stella pi luminosa di ogni costellazione si chiamer , la se-

64

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

conda , la terza e cos via, fino a classificare tutte le stelle facenti parte della figura della costellazione. Le stelle dellOrsa Maggiore, ad esempio (Ursa Major), si chiameranno: Alpha Ursae Majoris, Beta Ursae Majoris e cos via Stimare ad occhio la luminosit degli oggetti non semplice, per questo qualche volta si sono create delle incongruenze e non sempre la lettera corrisponde alla stella pi brillante, come nel caso della costellazione dei Gemelli, dove la (Polluce) in realt la pi luminosa. Questa classificazione semplice e un po pi distaccata molto utile ed intuitiva per trovare facilmente le stelle principali che possiamo osservare nel cielo, invece che usare le coordinate equatoriali, difficili da interpretare e mi- LUranometria limponente lavoro di Bayer che classifica stelle e costellazioni dellera surare. La classificazione secondo moderna. In questa immagine la figura di Orione, cacciatore mitologico dellantica Grecia. questo schema alla base della tecnica dello star hopping, ovvero dellindividuazione di un oggetto da osservare attraverso salti successivi tra stelle relativamente brillanti. Possiamo ad esempio rintracciare la famosa nebulosa planetaria ad anello M57 a met strada tra le stelle e della costellazione della Lira. Se non ci fosse stata questa classificazione, come avreste trovato con facilit questa bellissima nebulosa e come lo avreste descritto in un testo come questo?

65

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

Attribuire quindi dei nomi alle stelle utile, sia per trovare gli oggetti, sia per identificare le stelle stesse, importanti da studiare per astronomi e scienziati. Una classificazione successiva, ancora usata nei cataloghi degli astrofili, sostituisce le lettere greche con un numero e identifica le stelle non secondo la luminosit, ma partendo dalla componente della costellazione posta pi ad ovest. In questo modo si ha una pi ampia scelta e non si corre il rischio di terminare le lettere per le costellazioni pi grandi. Gli astronomi e gli astrofili, grazie allavvento dei telescopi, sono in grado di osservare centinaia di migliaia, se non milioni, di stelle. Identificarle di fondamentale importanza per orientarsi e soprattutto per studiare le loro propriet. La semplice classificazione vista fino ad ora non pi sufficiente, perch povera di dettagli e perch riguarda solamente un esiguo numero delle stelle effettivamente osservabili. Per questo motivo, nel corso degli anni sono stati compilati imponenti atlanti stellari con il compito di identificare, con una particolare sigla, coordinate e alcune importanti propriet delle stelle. Alcuni database sono enormi e contengono anche decine di milioni di stelle, ognuna delle quali corredata da un nome, dalla sua luminosit apparente, dalle coordinate precise e, spesso, dal tipo spettrale e dalla distanza stimata. Uno dei cataloghi pi completi di informazioni, ed utile specialmente agli astrofili, lHarry Draper Catalogue, abbreviato con HD, compilato dagli scienziati di Harvard tra il 1918 e il 1924 ed ampliato nel 1949. Esso contiene la classificazione, secondo precisissime coordinate equatoriali e propriet spettroscopiche, di oltre 350.000 stelle fino alla nona magnitudine, quindi praticamente tutte quelle utilizzate dagli astrofili per orientarsi e muoversi nel cielo con i propri strumenti. Con lavvento di pi potenti telescopi e di tecniche di misurazione della posizione molto accurate, il catalogo HD stato sostituito, soprattutto in ambienti professionali, da altri cataloghi molto pi completi e contenenti informazioni di diversa natura. Sono cos nati i cataloghi per la classificazione di stelle doppie, come il Washington Catalog of Double Stars (WDS), contenente quasi 100000 oggetti,

66

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

oppure il General Catalog of Variable Stars (GCVS), con quasi 38000 stelle variabili, in continuo aggiornamento. Per quanto riguarda la semplice classificazione stellare, troviamo lHubble Guide Star Catalog (GSC) contenente posizioni e magnitudini di circa 15 milioni di stelle adatte al puntamento e alla guida del telescopio spaziale Hubble. Il record spetta al catalogo USNO, che nella sua versione completa classifica circa 1 miliardo di stelle!

2.5.2 La classificazione degli oggetti diffusi Nei cataloghi stellari appena visti non classificata nemmeno una nebulosa, una galassia o un ammasso stellare. Per questi oggetti esistono dei cataloghi a parte, che contengono, oltre al nome assegnato alloggetto, alcune propriet fondamentali, quali: tipologia, diametro, aspetto, propriet fotometriche e cos via. La prima classificazione degli oggetti del cielo profondo stata possibile solamente con lavvento del telescopio. Il primo catalogo fu compilato dallastronomo e cacciatore di comete Charles Messier; esso classifica e identifica attraverso le coordinate equatoriali 110 oggetti non stellari. Il catalogo Messier, i cui oggetti sono identificati con la lettera M seguita da un numero compreso tra 1 e 110, largamente utilizzato dagli astrofili nellosservazione di ammassi stellari, nebulose e galassie (ed ora finalmente avete scoperto perch la galassia di Andromeda si chiama M31, oppure la nebulosa ad anello nella Lira M57!). Il catalogo Messier fu pubblicato per la prima volta nel 1774. Lastronomo francese compil questa lista di oggetti per identificarli e non scambiarli per delle comete, la cui ricerca era di gran lunga lattivit su cui si concentravano tutti gli astronomi del tempo. In esso sono raccolti, indistintamente, oggetti galattici (nebulose ed ammassi), ed extragalattici, ovvero comprendenti galassie esterne alla Via Lattea. Gli oggetti furono avvistati attraverso piccoli telescopi, del tutto simili ai moderni rifrattori da 75-80 mm: tutti gli oggetti contenuti so-

67

Capitolo 2: Losservazione ad occhio nudo

Primo incontro con il cielo stellato

no quindi facile preda di un piccolo telescopio amatoriale, a patto di osservare sotto un cielo privo di luci artificiali e della Luna. Nel corso degli anni, con il progredire della potenza dei telescopi, furono osservati migliaia di altri oggetti diffusi e compilati altri cataloghi. Uno dei pi importanti il New General Catalogue (NGC); esso contiene quasi 8000 oggetti del cielo profondo, frutto della collaborazione di alcuni importanti astronomi della seconda met dell800, tra cui William Herschel, John Herschel e John Dreyer. Gli oggetti appartenenti al catalogo, tra cui anche tutti quelli classificati da Messier, hanno la sigla NGC seguita da un numero compreso tra 1 e 7840, non tutti osservabili con piccoli strumenti, ma quasi tutti alla portata di telescopi da 250 mm. Il catalogo NGC contiene anche oggetti particolarmente brillanti sfuggiti, chiss per quale motivo, a Messier, circa un secolo prima, come il doppio ammasso del Perseo, classificato come NGC869-884, o la nebulosa Nord America, nel Cigno, visibile anche ad occhio nudo e classificata come NGC7000. Gli oggetti riportati anche nella classificazione precedente di Messier hanno la doppia dominazione, a seconda del catalogo utilizzato: la galassia di Andromenda, ad esempio, classificata sia come M31 che come NGC224. Gli astronomi professionisti dei giorni nostri utilizzano altri cataloghi, anche perch, grazie ai loro potenti telescopi, sono stati individuati moltissimi altri oggetti diffusi non inclusi nelle classificazioni dei secoli passati. I moderni cataloghi sono divisi in base al tipo di oggetto; molto sviluppati sono quelli che classificano le galassie. Il Catalogue of Principle Galaxies (PGC) contiene circa 900000 galassie esterne alla Via Lattea, ma ve ne sono altri che ne contano anche milioni.

68

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

Capitolo 3: Losservazione binoculare

La naturale evoluzione dellosservazione ad occhio nudo prevede lacquisto e lutilizzo del primo strumento astronomico: il binocolo. Losservazione binoculare rappresenta la giusta transazione tra la visione ad occhio nudo e quella attraverso un telescopio astronomico. Attraverso il binocolo comincerete ad imparare a muovervi tra le stelle, a cercare oggetti, a capire come osservare e quali sono i corpi celesti che suscitano il maggiore interesse. Il binocolo, inoltre, rester uno strumento sempre utile durante la vostra carriera di astrofili, in quanto pu regalare osservazioni ed emozioni che nessun telescopio in grado di dare.

3.1 Come fatto e come funziona un binocolo


Il binocolo uno strumento ottico dedicato alle osservazioni terrestri che pu venire usato con profitto per losservazione del cielo. Un classico binocolo costituito da due obiettivi, le due aperture pi grandi, dalle quali entra la luce che percorre tutta la lunghezza dello strumento, viene rifratta e riflessa da dei prismi che hanno il compito di raddrizzare l'immagine, che ogni sistema ottico capovolge naturalmente, fino a confluire in due piccole aperture chiamate oculari, dove si poggiano gli occhi. Tutti i binocoli sono contraddistinti da due numeri che ne indicano la potenza: il diametro degli obiettivi e l'ingrandimento, di solito impressi sul corpo dello strumento.

69

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

Un binocolo sul quale sono incise le scritte 10X50 identifica uno strumento che fornisce 10 ingrandimenti ed i cui obiettivi hanno il diametro di 50 mm ciascuno.

Schema di un binocolo classico, formato da due obiettivi, i quali convogliano la luce verso dei prismi, che hanno il compito di raddrizzare limmagine ed avvicinare gli assi ottici. In questa figura il classico binocolo con i prismi di Porro; in alternativa esistono versioni, generalmente di piccolo diametro, con prismi detti a tetto.

Al contrario dei telescopi, i binocoli usano oculari fissi, quindi non si pu variare l'ingrandimento, che diventa, in questa situazione, un importante fattore di valutazione. I binocoli ottimi per iniziare ad osservare il cielo sono i 7X50, 10X50, 12X50. Questi strumenti sono allo stesso tempo leggeri ma potenti, con un ingrandimento abbastanza basso da poter essere sorretti a mano senza l'aiuto di uno scomodo treppiede. In commercio esistono vari tipi di binocoli, da quelli giocattolo (come 5X20) a grossi ed ingombranti strumenti, dai tipici diametri tele-

70

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

scopici (20X80, 20X100). Mentre i primi non daranno alcuna soddisfazione per losservazione del cielo, i secondi sono strumenti impegnativi che richiedono un robusto treppiede per essere adeguatamente sorretti, quindi sconsigliabili per i principianti. Il prezzo di un buon binocolo generalmente inferiore a quello dei telescopi rifrattori (ovvero a lenti) di pari diametro, in quanto la lavorazione delle ottiche pu anche non essere perfetta, ma sufficiente a sopportare l'ingrandimento per il quale stato progettato. Nonostante ci, diffidate sempre da offerte in apparenza vantaggiose: un binocolo di qualit accettabile raramente si trova ad un prezzo inferiore ai 50 euro. Vi sono diversi metodi per stabilire la qualit di un binocolo, ma il pi importante senza dubbio la collimazione dei due obiettivi. In parole semplici, i due obiettivi devono inquadrare la stessa zona, altrimenti le immagini vi appariranno sdoppiate, come se aveste un difetto di strabismo. Molti astrofili sottovalutano limportanza della collimazione degli obiettivi, ma essa fondamentale per osservare in modo confortevole. Una piccola scollimazione, infatti, viene corretta dal nostro cervello durante le osservazioni, che per risulteranno stancanti e fastidiose dopo pochi minuti. Losservazione attraverso un binocolo otticamente e meccanicamente in ordine rilassante e riposante anche dopo molti minuti. Se cos non , allora provate a vedere se i due obiettivi inquadrano esattamente lo stesso campo. Poggiate il binocolo su un supporto e guardate alternativamente con locchio sinistro e locchio destro: se notate che gli oggetti allinterno si spostano, allora il vostro binocolo leggermente scollimato ed questa, con tutta probabilit, la causa della fatica che provate durante le osservazioni.

71

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

3.2 Losservazione al binocolo


Una volta acquistato il binocolo adatto, non dovete far altro che uscire fuori, sotto un cielo scuro, aspettare 15 minuti affinch i vostri occhi si adattino al buio, ed osservare attraverso lo strumento, proprio come avete fatto durante le prime osservazioni ad occhio nudo. Questo primo impatto con la vostra seconda osservazione vi far capire subito potenzialit e difficolt dellosservare il cielo con uno strumento astronomico. Sicuramente noterete che il campo inquadrato dal binocolo molto pi piccolo di quello che avete ad occhio nudo: quasi tutte le costellazioni non possono neanche essere inquadrate totalmente. Daltra parte, noterete subito come il numero delle stelle che potete osservare molto maggiore rispetto allosservazione senza strumenti, quindi potenzialmente potete riuscire ad osservare molti nuovi oggetti. Losservazione binoculare vera e propria va naturalmente preparata pi scrupolosamente di quella ad occhio nudo, anche perch cambiano gli oggetti da osservare: se ad occhio nudo avete imparato a riconoscere le costellazioni, con un binocolo andiamo oltre; sapere identificare le figure del cielo ci servir semplicemente come base per trovare nuovi oggetti che ad occhio nudo non sono visibili.

3.2.1 Cosa serve per osservare al binocolo Alcune delle informazioni che state per leggere le avete sicuramente viste nel paragrafo dedicato allosservazione visuale, ma ripeterle non fa di certo male. Prima di tutto occorre un cielo scuro, lontano dalle luci della citt. Per un cielo scuro si intende un cielo la cui magnitudine limite allo zenit sia di almeno 5,5, meglio 6. Per conoscere la magnitudine limite, quindi lo stato del vostro cielo, aiutatevi con delle mappe delle costellazioni che in quel periodo dellanno sono visibili sopra la vostra testa. Orientativamente, se siete in estate avrete la costellazione della Lira sopra di voi, se siete in autunno allora avrete Andromeda; in inverno lAuriga ed in primavera lOrsa Maggiore.

72

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

Procuratevi delle carte di queste costellazioni che riportano magnitudini fino alla 6,5 e cercate in cielo la stella pi debole che riuscite ad avvistare ad occhio nudo in visione distolta (ovvero con la coda dellocchio) e con un adeguato adattamento al buio. Identificatene la magnitudine sulla mappa e capirete subito la qualit del vostro cielo. Se superiore a 5,5 allora il vostro cielo buono, in caso contrario meglio lasciar perdere e spostarsi, oppure dedicarsi allosservazione della Luna e dei pianeti. Purtroppo la realt pu essere dura, ma va affrontata: del tutto inutile osservare oggetti deboli dalle citt, sia se si possiede un binocolo, che il telescopio pi grande del mondo. Se abitate in citt e non avete la possibilit di spostarvi, allora purtroppo tutti gli oggetti al di fuori delle stelle doppie, dei pianeti e della Luna vi saranno sempre ed inesorabilmente preclusi. In cielo non deve essere presente la Luna, la quale si comporta come un grande faro. Fate quindi questo test solamente nelle notti in cui il nostro satellite naturale assente. Se volete osservare con la Luna sopra lorizzonte, allora osservate solamente lei, perch la sua luce nasconde tutti gli altri oggetti. Se potete, osservate in compagnia, di certo sar tutto pi emozionante e meno stancante. La comodit ed il caldo sono condizioni importantissime per avere osservazioni emozionanti e rilassanti. Vestitevi molto bene perch il freddo, anche in estate, sempre in agguato, anche quando apparentemente non si sente. Ricordatevi che state allaperto e ci starete per qualche ora probabilmente, quindi bisogna vestirsi molto pi pesantemente rispetto a ci che fareste nelle normali situazioni. Per stare comodi, durante losservazione utilissima una sedia a sdraio, con la quale potete stare con la testa allins ed osservare in modo rilassato. Se la serata particolarmente rigida, portatevi con voi qualche bevanda calda in un thermos. Meglio evitare gli alcolici, che compromettono la visione e il sicuro ritorno a casa in auto! Le mappe del cielo sono fondamentali. Nella pagina seguente potete vedere un esempio di mappa, preparata con il programma gratuito Cartes du Ciel, che ritrae la costellazione della Lyra.

73

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

Esempio di mappa celeste per losservazione binoculare e telescopica, preparata con il software Cartes Du Ciel.

Le mappe si possono tranquillamente creare e stampare utilizzando ogni programma di simulazione del cielo, come i citati Cartes du Ciel o Stellarium. Sceglietevi 5-6 costellazioni che siano visibili quella notte, possibilmente nel disco della Via Lattea (estiva o invernale), e fatevi mostrare al software gli oggetti principali e la magnitudine di alcune stelle deboli, comprese tra la 5 e la 7.

74

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

3.2.2 Cosa osservare con il binocolo Di certo avete limbarazzo della scelta e non vi baster una serata per osservare tutto il cielo visibile nel periodo dellanno scelto. Gli oggetti da osservare sono quelli del cielo profondo, ovvero oltre il Sistema Solare, in particolare quelli, come le grandi nebulose e ammassi aperti, che hanno una notevole estensione angolare. Il binocolo purtroppo non pu variare gli ingrandimenti, che restano abbastanza modesti, per questo motivo non si possono osservare con profitto i pianeti, ma si pu comunque avere una buona visione dinsieme della Luna, soprattutto quando prossima al primo quarto. Tutti gli oggetti pi luminosi della magnitudine 6,5 ed estesi almeno la met del diametro apparente della Luna sono adatti. Costruite le mappe celesti utilizzando questi due criteri. Le mappe vi serviranno per rintracciare con facilit gli oggetti principali ed essere consapevoli di quello che state osservando. In questo modo approfondirete la conoscenza delle stelle e delle costellazioni, alla base di ogni osservazione astronomica. Se siete curiosi e vi piace la sfida, tutti o quasi gli oggetti del catalogo di Messier sono alla portata di un binocolo da 50 mm di diametro, un cielo buio ed una vista daquila. Bench non spettacolari come al telescopio, sicuramente potrete trovare stimoli e soddisfazione dallorganizzare una bella sfida con voi stessi o con gli amici, contando quanti e quali oggetti di Messier riuscite ad osservare in una notte, e perch no, cercare di disegnarli e vedere, una volta tornati a casa, se le vostre impressioni sono state corrette o meno. La verit che lo spirito e le motivazioni di ogni osservazione astronomica possono essere le pi svariate; sta a voi fare ci che vi diverte di pi.

3.2.3 Come osservare con il binocolo Le mappe che avete con voi sono i punti di riferimento per trovare gli oggetti da osservare nella sfera celeste. Tenete al vostro fianco un taccuino nel quale annotare le osservazioni e abbozzare qualche veloce disegno, magari confrontandolo con quello che prova ad effettuare il vostro compagno di osservazioni.

75

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

Scambiatevi idee ed impressioni, fate a gara a chi vede pi oggetti o parti pi deboli di un oggetto. Non abbiate mai a priori nella mente limmagine delloggetto che state osservando, scopritelo da soli, senza farvi influenzare da ci che avete visto in alcune immagini. Per rintracciare pi facilmente gli oggetti necessario capire quanto esteso il campo inquadrato dal vostro binocolo. Se non lo sapete gi, potete stimarlo osservando una porzione di cielo di cui conoscete le dimensioni angolari: le solite stelle del Grande Carro fanno proprio al caso nostro. Il campo reale generalmente oscilla tra i 5 e i 7 e dipende dal campo apparente degli oculari e dallingrandimento. Puntando le stelle del Grande Carro, o ogni altra zona di cielo di cui conosciamo le distanze, siamo subito in grado di dare una stima al campo reale. Capito quanto sia grande il campo inquadrato dal vostro binocolo, potete consultare le mappe con maggiore consapevolezza e procedere alla tecnica dello star hopping per trovare gli oggetti celesti. Lo star hopping una tecnica che prevede di puntare loggetto desiderato aiutandoci con stelle brillanti vicine, attraverso piccoli movimenti di stella in stella. Il puntamento manuale di oggetti invisibili ad occhio nudo avviene sempre con questa tecnica, che consente di acquisire unottima conoscenza del cielo e delle distanze. La ricerca degli oggetti in questo modo diventa parte dellemozione di unosservazione, una vera e propria esplorazione del cielo che mette alla prova la vostra pazienza ed abilit. Parleremo ancora dello star hopping quando affronteremo losservazione telescopica. Osservate un oggetto con calma, dedicandogli il giusto tempo: losservazione non una gara contro il tempo, ma qualcosa da gustare (a meno che con il vostro amico non decidiate di fare una gara a chi osserva pi oggetti in un tempo stabilito, davvero divertente!). I dettagli di ogni oggetto tendono a venir fuori solamente dopo un paio di minuti di osservazione, meglio se effettuata in visione distolta. Unimportante precisazione: lorientazione delle costellazioni rispetto al nostro orizzonte cambia nel corso della notte e dei mesi a causa della rotazione della Terra. Le costellazioni, quindi, non solo si

76

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

spostano in cielo, ma le figure cambiano lorientazione a seconda di dove si trovano. Quando vogliamo trovare un oggetto situato, ad esempio, 5 a nord di una stella, la direzione data da intendersi sempre rispetto ai punti cardinali della sfera celeste, in questo caso il polo nord celeste, non rispetto al nord inteso come direzione verticale rispetto alla nostra posizione. Lorientazione dei punti cardinali della sfera celeste fissata. Ogni orientazione in astronomia si riferisce sempre ai rispettivi punti sulla sfera celeste e coincide con gli assi verticali e orizzontali solamente quando la stella o la costellazione si trovano al meridiano, ovvero nel loro punto pi alto sullorizzonte. Questo momento detto anche meridiano centrale; geometricamente una linea immaginaria che passa per il polo nord, lo zenit, il polo sud e il nadir, e identifica il punto di culminazione degli oggetti astronomici, ovvero il punto in cui laltezza maggiore. Per definizione, lazimut di ogni stella che si trova in meridiano pari a zero.

La grande nebulosa di Orione vista attraverso un buon binocolo 10X50.

Lammasso globulare M13 in Ercole, attraverso un binocolo 7X50.

77

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

Oggetti binoculari in Autunno Nome Costellazione Descrizione Coppia di ammassi aperti estremamente spettacolari. Si osservano in piena Via Lattea, tra Cassiopea e Perseo, anche ad occhio nudo, come due piccole macchioline. Spettacolari con il binocolo, immersi nel ricco campo di stelle della Galassia. Ammasso Aperto a met strada tra Andromedae e Persei (Algol). Nel binocolo appare parzialmente nebuloso, con 5-6 stelle ben visibili e immerse in una macchia rotonda ed estesa. La famosa Galassia di Andromeda, facile da individuare ad occhio nudo, bellissima al binocolo, pi che con un telescopio. Situata sopra Andromedae, appare ovale e molto luminosa. Osservata con attenzione e in visione distolta risulta molto pi estesa. Ammasso globulare situato 4 a sud di , la stella pi a sud della costellazione di Pegaso. Ammasso aperto facile da trovare appena allesterno della W di Cassiopea. Ammasso aperto nella costellazione di Andromeda. Appena sopra Trianguli, verso And. Molto esteso e poco concentrato, appare come un gruppo di stelle di diversi colori.

Perseo (Per) Doppio Ammasso (NGC869884)

M34

Perseo (Per)

M31 (Ga- Andromeda (And) lassia di Andromeda)

M15

Pegaso (Peg)

M52 NGC752

Cassiopea (Cas) Andromeda

78

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

Oggetti binoculari in Inverno Nome Pleiadi (M45) Costellazione Toro (Tau) Descrizione Famosissimo ammasso aperto, facile da osservare ad occhio nudo, anche da cieli inquinati. Facilmente individuabile a occhio nudo. Ammasso aperto molto esteso, a sud delle Pleiadi. Forma una specie di V con a capo Aldebaran, di cui per non ne fa parte. E uno degli ammassi aperti a noi pi vicini, risolto ad occhio nudo e bellissimo con un binocolo. La grande nebulosa di Orione non ha bisogno di presentazioni. Facilissima da trovare sotto la cintura di Orione, a met della spada. Ad occhio nudo appare come una stella sfocata, con un binocolo stupenda. In visione distolta si possono osservare delle tenui sfumature nellintricata trama della nebulosa, al centro della quale si trova il trapezio, un piccolo ammasso aperto. Ammasso Aperto situato 4 a sud di Sirio. Esteso quando la Luna Piena, facile da trovare ed osservare con il binocolo, presentando una discreta di concentrazione di stelle luminose. Non visibile ad occhio nudo. Tre ammassi aperti tutti e tre ben visibili a cavallo della parte bassa dellAuriga. M36 il pi piccolo ma il pi brillante. M37 resta nebuloso, mentre M38 si ri-

Iadi

Toro (Tau)

M42

Orione (Ori)

M41

Cane Maggiore (CMa)

M36 M37 M38

Auriga (Aur)

79

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

solve nelle singole stelle. Tutta questa regione del cielo stupenda se osservata con il vostro binocolo. M35 Gemelli (Gem) Ammasso aperto a sud di Gemini. Visibile ad occhio nudo da un cielo estremamente scuro, splendido in un binocolo, che ne mostra le singole stelle. Ammassi aperti situati a circa 8 a nord di Sirio, quindi abbastanza facili da trovare. In un binocolo sono visibili nello stesso campo.M47 pi brillante e risolto in stelle, M46 risolvibile solo parzialmente con binocoli da 50 mm.

M46 M47

Poppa (Pup)

Oggetti binoculari in Primavera Nome M44 M67 Costellazione Descrizione

Cancro (Cnc) M44: Il famoso ammasso aperto Presepe facile da avvistare ad occhio nudo, se il cielo abbastanza buio, situato nella debole costellazione del Cancro, di cui sembra essere loggetto pi evidente, pi delle singole stelle della costellazione. E' stato il primo osservato al telescopio da Galileo, nel diciassettesimo secolo, agli albori delle osservazioni astronomiche. Spettacolare al binocolo. M67: Ammasso aperto, circa 2 a sinistra della stella . Appare come una macchia leggermente allungata.

80

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

M67

Cancro (Cnc) Altro ammasso aperto, molto diverso quanto a concentrazione ed et rispetto ad M44. Si trova circa 2 a est della stella . Al binocolo non facile da risolvere, se non parzialmente in visione distolta. Cani da Caccia (Cnv) Ammasso globulare facile da osservare come una piccola macchia bianca e sfocata. Non semplice da individuare perch la zona povera di stelle. Possiamo provare a spostarci di 12 a nord-est di Arturo.

M3

Oggetti binoculari in Estate Nome M13 Costellazione Ercole (Her) Descrizione Famoso ammasso globulare, visibile anche ad occhio nudo. Appare come una macchia brillante e rotonda, Lungo la linea che congiunge le stelle e della costellazione, a circa 1/3 della distanza di da . Ammasso globulare leggermente pi difficile da rintracciare, in quanto situato in un'area povera di stelle. Possiamo trovarlo 4 a sud-ovest di Herculis. Molto bello al binocolo, di aspetto nebuloso; un po debole. Altro ammasso globulare, nello stesso campo di Antares, la brillante stella dello Scorpione. Debole ma piuttosto esteso.

M92

Ercole (Her)

M4

Scorpione (Sco)

81

Capitolo 3: Losservazione binoculare

Primo incontro con il cielo stellato

M6 M7 Scorpione (Sco)

Ammassi aperti nella coda dello Scorpione, visibili nello stesso campo di vista di ogni binocolo e perfettamente risolti. Visione molto suggestiva. Lammasso globulare pi luminoso visibile nel cielo boreale, appare come una stella sfocata e dalle dimensioni simili a quelle della Luna piena. M23 un piccolo ammasso aperto, mentre M24 una gigantesca nube stellare ricchissima di stelle colorate, visibile perfettamente anche ad occhio nudo. Assolutamente meravigliosa con ogni binocolo. Nebulose ad emissione, M8 e M20 molto vicine tra di loro, visibili nello stesso campo. M8, detta nebulosa laguna, perfettamente visibile anche ad occhio nudo, come una piccola nube lungo il disco della Via Lattea. M20 pi piccola e debole. M17 si trova una decina di gradi pi a nord. E' detta nebulosa Omega o Cigno, per la sua forma caratteristica, solamente intuibile al binocolo. Ammasso aperto tra i pi belli al binocolo, detto "Anitra selvatica". Si trova circa 3 ad ovest della stella l dell'Aquila, situata sul bordo inferiore della costellazione. E' esteso e luminoso, nelle notti molto trasparenti comincia a risolversi con un binocolo da 80 mm.

M22

Sagittario (Sgr)

M23 M24

Sagittario (Sgr)

M8 M20M17

Sagittario (Sgr)

M11

Scudo (Sct)

82

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Capitolo 4: Il telescopio astronomico

Quando avrete imparato a conoscere il cielo ad occhio nudo ed appreso i rudimenti dellosservazione strumentale attraverso il binocolo, sentirete presto lesigenza di spingere pi in avanti la vostra passione, andando ad osservare pi in dettaglio ed in profondit il cielo attraverso lausilio di un telescopio. In questo capitolo apprenderete i principi di funzionamento dei telescopi astronomici e quale pu essere la migliore scelta per il primo strumento.

4.1 Funzionamento di un telescopio


Il telescopio lo strumento per eccellenza dedicato allosservazione del cielo. Ogni telescopio astronomico composto di due parti, una ottica, detta anche tubo ottico, che rappresenta il telescopio vero e proprio, e laltra meccanica, con il delicato compito di sorreggere adeguatamente lo strumento durante le osservazioni, spesso condotte ad altri ingrandimenti. Linsieme ottico-meccanico di ogni strumento astronomico non pu essere diviso e prende il nome di telescopio. La parte ottica di ogni telescopio piuttosto semplice. Essa costituita da un obiettivo che ha lunico compito di raccogliere la luce. A seguito della particolare forma dellobiettivo, che pu essere formato da lenti o da uno specchio, la luce raccolta viene focalizzata in un punto ad una distanza fissata, detto fuoco, al centro del piano focale. Il telescopio pi semplice che possiamo immaginare formato da una lente di forma sferica, ad esempio una lente di ingrandimento. La luce che attraversa il vetro viene convogliata dallaltra parte fino a formare unimmagine definita proprio nel piano focale. In questo punto la lente, quindi ogni obiettivo di un telescopio, forma

83

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

unimmagine reale di ci che inquadra. Se limmagine puntiforme, la luce viene focalizzata nel punto focale, detto semplicemente fuoco; quando limmagine di un oggetto esteso, essa occupa una superficie estesa facente parte del piano focale, di cui il punto focale esattamente il centro. Limmagine che ogni obiettivo forma sul piano focale reale e si pu osservare. Per dimostrare ci, basta prendere la solita lente di ingrandimento e farci passare la luce proveniente da un paesaggio. In prossimit del piano focale po- Un telescopio che utilizza lenti per niamo un foglio bianco e notere- raccogliere la luce detto rifrattore. mo che sul foglio si riproduce limmagine rimpiccolita ed invertita del panorama inquadrato.

Ogni lente dallopportuna forma capace di raccogliere la luce e di focalizzarla immagini su un piano, detto piano focale. Limmagine che si forma reale e questo il semplice principio che sta alla base del funzionamento di un telescopio e dellocchio umano stesso. Senza il cristallino, non potremmo vedere a fuoco il mondo che ci circonda.

84

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Se al posto del foglio mettiamo il nostro occhio, non vediamo nulla: limmagine non sembra pi esserci. Questo dovuto al fatto che anche il nostro occhio a tutti gli effetti un sistema ottico, composto da una lente (il cristallino) che ha il compito di focalizzare la luce dei soggetti che stiamo osservando. Se osserviamo direttamente una sorgente di luce gi focalizzata, il sistema ottico del nostro occhio non riesce a comporre pi limmagine. Questa semplice esperienza ci fa capire che se vogliamo osservare dentro un telescopio dobbiamo utilizzare un altro accessorio, posto nei pressi del piano focale, che ha il compito di raccogliere la luce focalizzata dallobiettivo e renderla visibile, magari ingrandita, direttamente al nostro occhio. Lalternativa di osservare limmagine formata su un foglio bianco o uno schermo non molto attraente, visto che piuttosto piccola e non venendo osservata direttamente perde di qualit. Laccessorio che permette allocchio di osservare direttamente la luce raccolta da ogni telescopio si chiama oculare. Per osservare al telescopio serve sempre un oculare, altrimenti non vedrete mai nulla. La distanza alla quale ogni telescopio focalizza le immagini fissata dal progetto ottico e dipende dalla curvatura delle lenti o degli specchi. Questa distanza chiamata lunghezza focale o semplicemente focale (F). Nei telescopi pi semplici, la lunghezza focale circa pari alla lunghezza del tubo ottico, mentre nelle configurazioni ottiche pi complesse il tubo ottico pu essere anche molte volte pi corto della lunghezza focale effettiva.

Schema di un semplice telescopio rifrattore. A prescindere dagli elementi ottici utilizzati, lo scopo di un telescopio sempre lo stesso: raccogliere e focalizzare nel piano focale la luce.

85

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.2 La potenza di un telescopio


Perch utilizzare un telescopio per losservazione del cielo? Se la vostra risposta : perch un telescopio permette di ingrandire, mi dispiace dirvi che sbagliata. La potenza di un telescopio non nellingrandimento. La vera potenza di un telescopio nella capacit della raccolta della luce e nel potere risolutivo. Vediamo una ad una queste grandezze.

4.2.1 Capacit di raccolta della luce Il nostro occhio formato da un cristallino, la lente che focalizza limmagine sulla retina, e da unapertura, detta pupilla, dalla quale entra la luce. La quantit di luce che pu raccogliere il nostro occhio dipende, a parit di intensit della sorgente, da quanto grande lapertura, ovvero la pupilla. Questo principio valido per ogni strumento ottico, compresi, ovviamente, i telescopi. Visto che la luce di qualsiasi sorgente si espande ovunque, unapertura maggiore riesce a raccogliere pi luce di unapertura minore. Una maggiore raccolta di luce significa poter osservare oggetti molto pi deboli rispetto allocchio umano, quindi andare pi in profondit nello spazio. La quantit di luce raccolta da ogni strumento ottico dipende unicamente dal diametro dellobiettivo. Il diametro dellobiettivo dellocchio umano (la pupilla) al massimo di 7 millimetri, quella di un telescopio amatoriale per principianti di almeno 50 mm. La quantit di luce raccolta in pi rispetto allocchio umano dipende dal quadrato di queste due grandezze, quindi, un telescopio da 50 mm di diametro raccoglie: 50x50/7x7= 51 volte pi luce dellocchio umano, ovvero permette di osservare oggetti oltre 50 volte pi deboli di quelli visibili ad occhio nudo. Un ottimo telescopio per principianti ha un diametro tipico di 150 mm, ne consegue che esso ci permette di osservare oggetti circa 450 volte pi deboli rispetto allosservazione ad occhio nudo, davvero un bel salto in avanti verso la conoscenza del cielo e delle sue meraviglie!

86

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Telescopio da 150 mm

Telescopio da 300 mm

Simulazione dellaspetto dellammasso globulare M13 in funzione del diametro del telescopio. Un diametro maggiore consente una maggiore raccolta di luce, quindi di vedere stelle pi deboli. Nelle osservazioni deep-sky un diametro generoso fondamentale.

La capacit di raccolta della luce di ogni strumento si misura solitamente con la massima magnitudine stellare che possibile osservare. Un telescopio dal diametro maggiore consente di vedere stelle di magnitudine pi debole rispetto allocchio umano, o ad uno strumento di diametro inferiore, naturalmente a parit di altre condizioni, quali la qualit del cielo. Determinare quale la magnitudine limite stellare quindi un dato piuttosto importante per tutti gli astrofili per capire quali oggetti il telescopio in grado di mostrare e quali invece no. Nella tabella della pagina seguente, stata riportata la stima della magnitudine massima raggiungibile con diversi diametri strumentali, a partire dalla stella pi debole visibile ad occhio nudo nella stessa zona di cielo puntata. Questi valori sono indicativi. Con lesperienza ed un cielo molto scuro possibile anche superare questi valori, che si riferiscono solo a sorgenti puntiformi (stelle). Per capire quale loggetto diffuso pi debole visibile, una regola empirica afferma che esso di circa 1,5-2 magnitudini pi brillante rispetto al limite imposto per una stella.

87

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Diametro telescopio in mm

m (differenza tra la magnitudine massima visibile ad occhio nudo e la magnitudine massima con lo strumento) m = 5 m = 5,5 m = 6,4 m = 7 m = 7,5 m = 7,87 8 m = 14 m = 17

80 mm 100 mm 150 mm 200 mm 250 mm 300 mm 2400 mm (Hubble space telescope) 10000 mm (Keck telescope)

4.2.2 Il potere risolutivo Il diametro dellobiettivo di ogni telescopio, oltre a far vedere oggetti pi deboli, permette di vedere meglio oggetti angolarmente poco estesi o molto vicini tra di loro, migliorando quello che si chiama il potere risolutivo. In parole semplici, un telescopio permette anche di vedere pi particolari rispetto allocchio nudo, a prescindere dalla quantit di luce raccolta. Il potere risolutivo indica quale il dettaglio pi piccolo che possibile osservare. Locchio nudo permette di arrivare ad un potere risolutivo di circa 1 minuto darco, pari ad 1/60 di grado o 60 secondi darco. Questo significa che due oggetti distanti angolarmente meno di questo valore verranno visti uniti, non risolti. Un telescopio permette di aumentare il potere risolutivo in maniera proporzionale al diametro dellobiettivo. Una formula per esprimere il potere risolutivo teorico di uno strumento la seguente: PR = 115/D, dove D il diametro dellobiettivo espresso in millimetri. Il potere risolutivo risultante espresso in secondi darco. Il solito strumento da 150 millimetri di diametro ha un potere risolutivo di circa PR = 115/150 = 0,77 (secondi darco), ben 78 volte su-

88

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

periore allocchio nudo. Questo ci consente di vedere maggiori particolari di qualsiasi tipo di oggetti, dalla Luna ai pianeti, ai panorami terrestri.

Saturno osservato con uno piccolo strumento da 60-70 mm, a sinistra, e come invece appare alloculare di un telescopio da 200 mm, a destra. Un diametro maggiore riesce a risolvere migliori dettagli, a prescindere dallingrandimento e a parit di condizioni atmosferiche.

4.2.3 La funzione dellingrandimento Nel descrivere i due punti che determinano univocamente la potenza di un telescopio, non stato menzionato lingrandimento. In effetti questo non un caso, in quanto lingrandimento non una caratteristica fondamentale di un telescopio, ma solamente il mezzo attraverso il quale si raggiungono i limiti di ogni strumento. In linea teorica non esiste limite allingrandimento raggiungibile con ogni strumento, visto che esso fornito dallinserimento nellapposito alloggio di accessori chiamati oculari. Anche uno strumento giocattolo, quindi, pu raggiungere ingrandimenti di centinaia o migliaia di volte. Il problema la qualit dellimmagine risultante, che risulter pessima quando si supera una certa soglia. Per descrivere lingrandimento massimo necessario a sfruttare tutto il potenziale del proprio strumento (determinato dal diametro dellobiettivo) si soliti definire lingrandimento massimo utile, pari a circa 2,5 volte il diametro dellobiettivo del telescopio espresso in millimetri. Ne consegue che per un telescopio da 150 millimetri lingrandimento massimo utile di circa 370 volte (di solito si scrive 370X e si legge 370 per). In prossimit di questo valore, trascurando altre variabili che vedremo quando parleremo dellosservazione telescopica, si ha la massima resa dello strumento per quanto riguarda il potere risolu-

89

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

tivo (la quantit di luce raccolta dipende poco dallingrandimento, anzi, ingrandimenti bassi consentono di vedere oggetti pi deboli). Ingrandendo ulteriormente limmagine, leffetto lo stesso che si nota quando si ingrandisce troppo una foto sul computer: alla nitidezza iniziale comincia a subentrare un certo effetto sfocatura, i dettagli risultano impastati, la luminosit globale decresce. Il limite allingrandimento pu essere meglio visualizzato ingrandendo limmagine di una sorgente considerata puntiforme, quale quella di una stella. Ogni stella troppo lontana per essere risolta dagli strumenti amatoriali, ne consegue che essa dovrebbe sempre apparire come un punto senza dimensioni. Quando si raggiunge lingrandimento massimo utile, invece, qualsiasi sorgente puntiforme comincia a mostrare Lingrandimento permette allocchio di sfrutun certo diametro, una tare tutto il potere risolutivo dello strumento. forma sempre uguale. Que- In questa simulazione di una stella doppia, sta particolare figura detta lingrandimento di 400X per un telescopio di figura di diffrazione e di- 100 mm troppo elevato e non mostra pi detpende dalle leggi tagli di quello a 150X, ma semplicemente i dischi di Airy dovuti alla diffrazione della luce. dellottica, non dalla forma della sorgente. La parte principale della figura di diffrazione il disco di Airy, una macchia centrale circondata da un anello. Questa figura non ha nulla a che vedere con la forma reale della sorgente, ma nasce naturalmente quando la luce entra in unapertura (telescopio, occhio umano, qualsiasi). E proprio questo effetto a determinare il potere risolutivo di ogni strumento ottico. Quanto ingrandiamo troppo limmagine, ai dettagli reali si sovrappone la figura di diffrazione: essa rappresenta la di-

90

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

mensione apparente pi piccola che pu mostrare ogni strumento; nessun dettaglio di dimensioni minori verr riprodotto. Ingrandendo ulteriormente limmagine, si ingrandisce la figura di diffrazione e si spalmano i dettagli su una superficie maggiore, ma senza aumentare il potere risolutivo. La conseguenza unimmagine sfocata. Lingrandimento, quindi, non una quantit che determina la qualit e la potenza di un telescopio, in nessun caso. Solamente il diametro dello strumento ed il modo con cui sono state fabbricate le ottiche determinano le prestazioni di un telescopio.

4.2.4 Come osservare ed ingrandire le immagini Lingrandimento delle immagini astronomiche si ottiene, come gi accennato, inserendo in un apposito alloggio detto porta oculari un accessorio chiamato oculare. Loculare costituito da un gruppo di lenti. Semplificando un po, possiamo considerare un oculare alla stregua di una potentissima lente di ingrandimento, in grado di ingrandire e rendere visibile allocchio umano limmagine che ogni obiettivo di un telescopio forma sul piano focale. Il porta oculari di ogni strumento dotato anche di un dispositivo per variare la distanza delloculare dal fuoco, detto focheggiatore o fuocheggiatore. Il focheggiatore si aziona semplicemente muovendo una o due manopole ed fondamentale nel ricercare il punto di messa a fuoco. La messa a fuoco cos progettata in grado anche di compensare eventuali difetti visivi quali miopia, ipermetropia, presbiopia, rendendo di fatto superfluo luso degli occhiali durante le osservazioni astronomiche. Gli occhiali o le lenti a contatto sono necessarie durante losservazione solamente se soffrite di astigmatismo, un difetto visivo che nessun dispositivo di messa a fuoco pu compensare adeguatamente. Ogni oculare, a prescindere dal tipo di configurazione ottica che adotta, come ogni gruppo di lenti ottiche contraddistinto da una propria lunghezza focale, generalmente variabile tra 4 e 40 millimetri. La lunghezza focale di ogni oculare, generalmente fissa, fondamentale, perch assieme alla lunghezza focale del telescopio nel quale si inserisce determina lingrandimento dellimmagine.

91

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

La relazione per determinare lingrandimento molto semplice: I = Ftel/Foc, ovvero lingrandimento dato dal rapporto tra la focale del telescopio e quella delloculare utilizzato. Vediamo un esempio semplicissimo: se utilizziamo uno strumento con una focale di 1000 millimetri (1 metro) in accoppiata ad un oculare dalla focale di 10 millimetri, otteniamo un ingrandimento pari a 1000/10 = 100. Lingrandimento di solito si esprime in questa forma: 100X, e si legge 100 per. Tutti gli oculari possono essere adattati al proprio telescopio, o viceversa, un oculare pu essere usato con ogni strumento, limportante il diametro del barilotto, che deve coincidere con il diametro dellalloggiamento del porta oculari del telescopio. Gli standard in circolazione sono sostanzialmente due: diametro da 31,8 millimetri e da 50,8 millimetri. Il primo utilizzato in quasi tutti i telescopi economici, il secondo per strumenti pi impegnativi. Visto che lingrandimento determinato anche dalla focale delloculare scelto, ora abbiamo capito perch ogni telescopio pu raggiungere teoricamente qualsiasi ingrandimento, basta semplicemente scegliere oculari dalla focale adeguata. Ricordatevi sempre, per, che lingrandimento massimo che possibile realmente sfruttare , nel caso in cui le condizioni atmosferiche lo permettano, 2,5 volte il diametro dellobiettivo espresso in millimetri. Questo valore pu sembrare limitante, ma tenete presente che tutti i pianeti vi appariranno gi grandi e tutti gli oggetti del cielo profondo vengono osservati al meglio con ingrandimenti modesti, perch di dimensioni apparenti cospicue, spesso superiori a quelle della Luna piena. In effetti, lingrandimento massimo di un telescopio una caratteristica che nella maggioranza delle osservazioni non viene neanche presa in considerazione!

92

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.3 Il rapporto focale


Un telescopio astronomico , fondamentalmente, un grande obiettivo fotografico, quando non viene usato in accoppiata agli oculari. Come ogni obiettivo fotografico, esiste una grandezza che ne caratterizza la luminosit. Il rapporto tra la lunghezza focale (F) ed il diametro (D) fornisce quello che si chiama rapporto focale (f). Un rapporto focale basso, pari a 4-5, indica uno strumento molto luminoso; viceversa, un valore superiore a 10 indica uno strumento poco luminoso. Rapporti focale compresi tra 6 e 9 identificano strumenti di media luminosit. La luminosit di un telescopio non in realt una caratteristica che ne identifica direttamente le propriet. Visto che locchio umano ha bisogno di un oculare per restituire unimmagine che pu osservare, non importa quanto luminoso uno strumento, visto che lingrandimento rester sempre lo stesso. A parit di diametro uno strumento con rapporto focale pari ad f4 ed uno chiuso ad f11 presentano allosservazione la stessa luminosit, determinata dallingrandimento o dal tipo di oculare. Il rapporto focale importante in fotografia, perch uno strumento con rapporto focale basso, ovvero molto aperto (f4 tipicamente), riesce a raggiungere una profondit dellimmagine maggiore di uno strumento chiuso a f10 a parit di tempo di esposizione. Nellosservazione visuale, il rapporto focale importante perch pu darci indicazioni sulla qualit ottica dello strumento, sulla presenza di eventuali aberrazioni e sulla comodit di osservazione. Uno specchio dal rapporto focale aperto, o anche veloce, come pu essere un f4, richiede una lavorazione molto pi attenta di uno stesso specchio lavorato ad f7. Nellattuale produzione commerciale questo pu significare che uno strumento pi chiuso ha una qualit ottica mediamente superiore rispetto ad uno aperto, percepibile sulle osservazioni planetarie e lunari in alta risoluzione. A prescindere dalla qualit della lavorazione, alcune aberrazioni conseguenza delle leggi dellottica sono funzione diretta del rapporto focale, come laberrazione cromatica delle lenti, maggiormente visibile

93

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

quanto pi luminoso lobiettivo, e la coma, visibile appena fuori dal campo in strumenti, specialmente a specchio, molto luminosi. Vi poi il fattore che riguarda la comodit di osservazione. A prescindere da discorsi qualitativi ed ottici, se vogliamo dedicarci prevalentemente allosservazione dei pianeti dovremmo usare spesso ingrandimenti vicini a quelli massimi consentiti dallo strumento. Se il nostro telescopio ha un diametro di 200 mm, spesso lavoreremo a circa 400 ingrandimenti o pi. Se la focale originaria dello strumento di appena 800 mm, per raggiungere i 400 ingrandimenti mi serve un oculare da appena 2 mm di focale; se lo strumento ha una focale di 2000 mm, allora serve un oculare da 5 mm. Ammesso che un oculare da 2 mm di focale esistesse, losservazione sarebbe a dir poco impervia, visto che minore la lunghezza focale delloculare, pi piccolo il campo e pi vicino si deve stare con locchio alla lente. Un oculare da 5 millimetri invece consente ancora una discreta comodit di osservazione. Questo esempio vuole farvi capire che se il vostro campo preferito sono i pianeti e tutti gli oggetti luminosi da osservare in alta risoluzione (Luna, Sole, Stelle doppie), allora meglio scegliere uno strumento dalla focale lunga, quindi con un rapporto focale elevato, che consente di raggiungere alti ingrandimenti pi facilmente e pi comodamente. Uno strumento dalla lunga focale inoltre pi facile da lavorare e contiene meno aberrazioni intrinseche, rivelandosi, di fatto, specializzato proprio in questo tipo di osservazioni (soprattutto i riflettori Cassegrain ed i rifrattori a partire da rapporti focale oltre f10) Viceversa, se volete osservare gli oggetti del cielo profondo, per i quali sono necessari bassi ingrandimenti (mai oltre le 150-200 volte), gli strumenti aperti sono pi indicati perch generalmente meno ingombranti, pi economici e con la possibilit di avere modesti ingrandimenti (anche 30-50X) necessari per le osservazioni, molto difficili da ottenere, al esempio con il solito strumento da 200 mm di diametro e 2000 di focale (servirebbe un oculare da 50 mm di focale, ma, se esiste, pu essere molto costoso!). Servendosi dellesperienza di molti astrofili possibile dare delle indicazioni di massima in merito alle configurazioni ottiche pi adatte per losservazione del cielo:

94

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

I telescopi a lenti economici, detti rifrattori acromatici, devono avere un rapporto focale chiuso per dare il meglio di se stessi, tipicamente maggiore di f8. Questi strumenti risultano quindi piuttosto lunghi e limitati a piccoli diametri (di solito inferiori a 150 mm) e sono generalmente consigliati per losservazione di pianeti e stelle doppie, ovvero per applicazioni in alta risoluzione. Strumenti a specchio, come i telescopi Newton, hanno invece diametri pi generosi, a parit di prezzo, e sono costruiti con rapporti focale spesso molto aperti (f4-5). Data la difficolt di lavorare specchi cos spinti al limite imposto dalle leggi dellottica, essi non sempre permettono di raggiungere il limite di risoluzione teorico e sono quindi maggiormente adatti per osservazioni ad ingrandimenti pi modesti, come quelle degli oggetti del cielo profondo, per i quali richiesta una grande quantit di luce raccolta e non elevato potere risolutivo. Telescopi a specchi (o lenti e specchi) con rapporti focale compresi tra f 6 ed f10 sono considerati universali: la qualit ottica raggiungibile dalla produzione commerciale buona per le osservazioni in alta risoluzione. Essi hanno una buona luminosit per eventuali applicazioni fotografiche e diametri generalmente adatti allosservazione degli oggetti del cielo profondo.

95

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.4 La qualit ottica


Le considerazioni fatte in merito alle grandezze che descrivono le prestazioni di uno strumento non prendono in considerazione una variabile importantissima che abbiamo avuto modo di introdurre nelle pagine precedenti dedicate al rapporto focale: la qualit con cui vengono costruite le ottiche dei telescopi commerciali. Lesperienza di alcuni astrofili ci ha permesso di cominciare ad identificare strumenti maggiormente adatti alle osservazioni planetarie, quindi in alta risoluzione, e quelli, generalmente riflettori molto aperti, maggiormente adatti alle osservazioni a bassi ingrandimenti degli oggetti del cielo profondo. In questo paragrafo affrontiamo in modo pi diretto proprio limportanza della qualit delle ottiche. La potenza di ogni strumento nel diametro, che identifica la quantit di luce raccolta ed il potere risolutivo. Questo dal punto di vista teorico. Dal lato pratico, necessario che la luce sia raccolta nel modo giusto, ovvero non subisca modificazioni rispetto alla realt. Appare evidente infatti, che se un telescopio ha un diametro generoso, ma non stato costruito con le precisioni richieste dalle leggi dellottica, le grandezze associate al suo diametro non corrisponderanno alle prestazioni reali. Quando un telescopio costruito con una precisione sufficiente per fornire le prestazioni calcolate teoricamente, allora si dice che abbiamo a disposizione uno strumento limitato dalla diffrazione, in inglese diffraction limited. Uno strumento costruito al limite della Costruire uno strumento in grado diffrazione (diffracion limited) mostra di fornire le prestazioni teoriche una inconfondibile figura quando si non per semplice. Pensate che inquadra una sorgente puntiforme (una ingrandimenti. lo specchio o le lenti che formano stella) ad altiprende il nome diLa macchia centrale disco di lobiettivo devono essere lavorate Airy. Questa la figura reale di un otcon una precisione di qualche mi- timo strumento da 235 mm.

96

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

liardesimo di metro, ununit di misura decine di volte pi piccola del diametro di un capello umano! Costruire ottiche con questa precisione implica un grande sforzo lavorativo, che al consumatore si manifesta con un costo non trascurabile. Purtroppo questa una regola generale in astronomia: ogni telescopio uno strumento ottico di altissima precisione, che richiede molta cura nella sua produzione e che quindi presenta un costo piuttosto elevato. La qualit in astronomia si paga, sempre; a volte avere un miglioramento qualitativo di pochi punti percentuale implica un prezzo svariate volte superiore. Detto questo, anticipo la risposta ad una domanda che forse qualcuno si gi posto o si porr, ovvero: E possibile costruire un telescopio con una lente di ingrandimento, oppure con uno specchio concavo come quelli che spesso usano le donne per truccarsi il viso o gli uomini per farsi la barba? In linea teorica la forma di questi elementi adatta a focalizzare la luce e si potrebbero comportare come un obiettivo di un telescopio. Il problema la qualit della lavorazione. Una lente di ingrandimento adatta per la lettura, o uno specchio da barba, non sono lavorati con le precisioni richieste per avere immagini telescopiche anche solamente sufficienti. Leffetto molto evidente con questi specchi estetici che ingrandiscono limmagine: spesso il vostro viso appare deformato, sintomo che la precisione con cui stato fatto lo specchio almeno 1000 volte lontana da quella necessaria per un telescopio astronomico. Se comunque volete provare a costruire uno strumento cos fatto e verificare quanto vi stato detto, fatelo: sperimentare sempre il modo migliore per imparare, a prescindere dal risultato dellesperimento. Personalmente quando ero bambino ho provato a costruire un telescopio a specchi (riflettore Newtoniano) usando come obiettivo lo specchio che mia madre usava per truccarsi. Il risultato stato pessimo, ma non troppo; alla fine sono riuscito ad osservare pure i satelliti di Giove e qualche cratere lunare, ma la qualit ottica era davvero pessima e ben lontana dai limiti teorici associati al diametro di quello specchio (150 mm).

97

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Esperimenti a parte, da questa esperienza si capisce perch uno specchio concavo estetico ha un costo di qualche euro, mentre uno stesso specchio per telescopi pu costare oltre 20 volte di pi. Sebbene distinguere la differenza di qualit tra uno specchio da barba ed uno specchio per telescopi sia facile, non altrettanto immediato distinguere quale telescopio sia fabbricato con ottiche adeguatamente lavorate e quale no. Larma migliore che abbiamo per capire se un telescopio potrebbe avere (attenzione, il condizionale fondamentale) una qualit ottica adeguata alle osservazioni astronomiche proprio il prezzo. Non bisogna farsi incantare da apparenti offerte: chi vi offre telescopi astronomici a prezzi stracciati, rispetto alla quasi totalit delle altre marche, vi sta semplicemente vendendo un giocattolo, spesso del tutto inadatto per ogni osservazione astronomica. Un ottimo esempio di telescopi che NON dovete mai comprare si trova su E-bay, popolare sito per la vendita di oggetti online. Una marca in particolare (Seben.ops!) cerca di presentarvi prodotti professionali attraverso descrizioni condite di parole incomprensibili e spesso inesatte, il tutto affiancato da prezzi inferiori di oltre la met rispetto ai telescopi presenti sul mercato. Io non vi consiglierei mai di prendere uno strumento del genere. Torneremo su questo argomento nel paragrafo dedicato alla scelta del primo telescopio.

Un telescopio dalla scarsa qualit ottica completamente inutilizzabile per ogni osservazione. La qualit ha un prezzo, per questo diffidate sempre dalle offerte troppo vantaggiose e affidatevi sempre a marche e rivenditori fidati.

98

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.5 Le aberrazioni
Un telescopio uno strumento che cerca di fornire la migliore immagine possibile della realt, ma le leggi stesse della natura impediscono il raggiungimento dellimmagine perfetta lungo tutto il piano focale di ogni strumento. In effetti non sufficiente lavorare specchi o lenti con la precisione richiesta dalla teoria per avere uno strumento dalle prestazioni perfette. Lavorare obiettivi con la giusta qualit ottica ci assicura di avere immagini molto simili o uguali alla teoria dellottica, e di poter cos trattare gli strumenti come se seguissero perfettamente le leggi dellottica, le quali non danno garanzie di immagini perfette, anzi, tuttaltro! Le leggi dellottica sono piuttosto chiare in merito: uno strumento fornisce immagini uguali alla realt, senza difetti, diffraction limited, solamente al centro del piano focale, ovvero al centro del campo inquadrato dal telescopio, detto, in gergo, asse ottico. Mano a mano che ci allontaniamo dal centro del piano focale, anche di pochi millimetri, la qualit dellimmagine dipende da quella che si chiama configurazione ottica, ovvero dalla forma e disposizione di lenti, specchi o entrambi. E bene sottolineare che una lavorazione accurata consente sempre di raggiungere i limiti teorici; il problema che i limiti teorici non implicano la perfezione. Con il termine aberrazioni si identificano i difetti ottici introdotti alle immagini dai telescopi astronomici. Quando la lavorazione ottica dello strumento non adeguata, le aberrazioni si presentano sempre, anche al centro del campo; quando invece la lavorazione ottica ottima, le aberrazioni sono determinate dalle leggi della Natura e sono presenti solamente fuori dal centro del campo, ma possono comunque essere ugualmente fastidiose, soprattutto se si osserva a bassi ingrandimenti od oggetti molto estesi (come la Luna o le nebulose).

99

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.5.1 Aberrazione cromatica Questo difetto ottico proprio delle lenti ed il risultato solamente delle leggi della Natura. Nessuna lavorazione ottica pu ridurre, in alcun modo, questo difetto. Se guardiamo in dettaglio le propriet ottiche delle lenti, ci accorgiamo che nessuna lente focalizza Laberrazione cromatica si manifesta agli nello stesso punto la luce di tutti i come un alone colorato attorno coroggetti. Nei rifrattori acromatici a colori. Il comportamento di ogni to fuoco molto fastidiosa e rende lo lente simile a quello di un pri- strumento inservibile ad alti ingrandisma: la luce si deviata, focaliz- menti. zata, ma in misura diversa a seconda del colore, o meglio, della lunghezza donda. Nei telescopi che utilizzano lenti, succede che la luce rossa viene focalizzata su un piano focale pi lontano rispetto alla componente bluvioletta, sia al centro del piano focale che allesterno. Visto che tutti gli oggetti astronomici e terrestri emettono luce sia rossa che blu, le immagini fornite da una lente presentano degli strani aloni colorati, perch impossibile mettere a fuoco contemporaneamente tutti i colori. La differenza di focale tra la luce rossa e blu detta spettro secondario ed il difetto prende il nome di aberrazione cromatica. Laberrazione cromatica dipende dalla focale della lente, o meglio, dal rapporto focale. Una lente dalla focale corta ha molta pi aberrazione cromatica di una stessa lente con focale pi lunga. Laberrazione cromatica, visto che deriva dalle leggi dellottica, non si pu eliminare, ma solamente correggere. Per correggere questo difetto si soliti costruire gli obiettivi formati da lenti con un sistema chiamato doppietto acromatico, costituito non da una, ma da due lenti con forme e vetri differenti, separate da uno spazio ben definito (air spaced). Se si fanno bene i calcoli progettuali, luso del doppietto acromatico riduce drasticamente la quantit di aberrazione cromatica, che per non si pu ancora eliminare, perch

100

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

le leggi dellottica parlano chiaro: per eliminare del tutto laberrazione cromatica servono almeno tre lenti. Per arrivare ad una qualit di immagine vicina alla perfezione, alcuni produttori di telescopi producono i cosiddetti telescopi apocromatici, ovvero sistemi ottici che utilizzano 3 o addirittura 4 lenti per correggere laberrazione cromatica e tutte le altre aberrazioni extra-assiali, spesso impiegando anche vetri particolari e molto pregiati. Questi strumenti sono in effetti quanto di pi si avvicini alla concezione di immagine perfetta, ma al prezzo di costi proibitivi per molti astrofili, e con diametri sempre contenuti entro i 200 millimetri.

4.5.2 Aberrazione sferica Laberrazione sferica un difetto che si presenta solamente quando la lavorazione ottica dellobiettivo del telescopio non stata sufficientemente precisa, oppure quando i sistemi correttivi non svolgono in pieno il loro lavoro. La sferica, detta anche sfericit, un difetto che si manifesta con la Laberrazione sferica sempre il risultato di una cattiva lavorazione degli elementi ottici, che properdita di contrasto e di voca perdita di contrasto e di dettagli fini ad alti dettagli di tutti i soggetti ingrandimenti. Anche insospettabili strumenti proosservati e dipende dal fessionali ne sono stati affetti. In questa immagine, fatto che la forma che a sinistra, una stella osservata dal telescopio spaorbita 1990, deve avere qualsiasi o- ziale Hubble, appena messodiinsferica. nel destra, mostra unenorme quantit A biettivo per focalizzare dopo il sistema correttivo introdotto nel 1993, correttamente in un pun- laberrazione scomparsa. Pensate che to la luce non sferica unimmagine disastrosa come quella di sinistra il ma parabolica, oppure risultato di un errore nella lavorazione dello specchio di 2,4 metri di appena 2 micron! pi complessa. Quando

101

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

la forma si discosta da quella ideale, appare questo difetto piuttosto fastidioso e non eliminabile perch intrinseco alla lavorazione dello strumento. Nel caso di strumenti a lenti si preferisce costruire lobiettivo di forma sferica e correggere laberrazione attraverso unaltra lente, che va a formare il classico doppietto acromatico. Nel caso dei telescopi a specchi, i riflettori, si preferisce, grazie alla maggiore facilit di lavorazione, lavorare superfici gi corrette, spesso a forma di parabola o iperbole. Sfortunatamente lavorare uno specchio di queste forme particolari molto pi difficoltoso, quindi anche costoso, che costruirne uno sferico. Per questa ragione sono nati i catadiottrici, strumenti nei quali gli specchi sono sferici, quindi facili da realizzare, chiusi da una lastra di vetro opportunamente lavorata per correggere completamente laberrazione sferica generata. In ogni caso, qualsiasi sia lo strumento che voi scegliate, non deve mai contenere aberrazione sferica, oppure averne in minima quantit, perch sempre eliminabile con una opportuna lavorazione ottica.

4.5.3 Astigmatismo Difetto ottico piuttosto nocivo e fastidioso, che si presenta sullasse ottico solamente quando lobiettivo non stato lavorato in modo accurato. Fuori dallasse ottico, la presenza di astigmatismo fisiologica soprattutto nelle configurazioni ottiche pi semplici, ma generalmente non pregiudica mai la qualit dellimmagine ai bordi Lastigmatismo produce immagini stellari allungate e prive di dettagli fini. del campo, perch di modesta entit. Lastigmatismo in asse si manifesta quando la lavorazione ottica non stata omogenea per tutta la superficie. Ne risulta un obiettivo non

102

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

simmetrico, che produce due diversi piani focale, luno inclinato di 90 rispetto allaltro. Ne consegue che impossibile mettere a fuoco le immagini, che nei casi pi seri appaiono addirittura sdoppiate. Il difetto lo stesso che colpisce parte della popolazione umana affetta da astigmatismo; alla base in questo caso c proprio una deformazione del cristallino dellocchio rispetto alla forma ideale. Lastigmatismo si manifesta anche quando gli specchi dei riflettori o dei catadiottrici non sono perfettamente allineati tra di loro, ovvero collimati. Quindi, prima di capire se il vostro strumento difettoso, sempre indispensabile allineare tutti gli elementi ottici attraverso il procedimento di collimazione, che verr descritto nella parte relativa alla cura degli strumenti. Forme di astigmatismo possono prodursi anche quando lobiettivo del telescopio troppo stretto nella sua cella. Specchi e lenti, sebbene in apparenza molto rigidi, sono facilissimi da deformare semplicemente stringendoli troppo nelle loro celle. La deformazione dellobiettivo pu introdurre astigmatismo. Fortunatamente anche questo difetto si riduce o elimina del tutto allentando i supporti delle lenti o degli specchi.

4.5.4 Coma La coma unaberrazione presente solamente fuori dallasse ottico ed generata esclusivamente dalle leggi dellottica. La presenza di coma, quindi, non mai indice di uno strumento difettoso. Quando si ha coma al centro del campo significa semplicemente che gli elementi ottici dello strumento non sono allineati, ovvero collimati tra di loro.

Le immagini affette da coma si presentano allungate ai bordi del campo. Questa aberrazione si trova sempre fuori dallasse ottico ed intrinseca a molte configurazioni ottiche.

103

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

La coma si manifesta come una distorsione delle immagini al di fuori dellasse ottico; in queste regioni le stelle assumono una forma allungata, simile alla coda di una cometa, da qui il nome di coma. La presenza e linvasivit di questa aberrazione dipende dalla configurazione ottica e dal rapporto focale. Lo strumento che soffre maggiormente la coma il riflettore Newton molto aperto. In questi strumenti, lallungamento delle stelle si manifesta gi a pochi millimetri di distanza dal centro del piano focale ed evidente ai bordi del campo osservato ad ingrandimenti minori di 100X. La coma, comunque, non cos dannosa per le osservazioni, che di solito vengono fatte con un campo di vista molto piccolo; invece deleteria nella fotografia astronomica degli oggetti deboli, generalmente effettuata con un campo molto pi esteso. In commercio esistono appositi correttori di coma, da acquistare solamente se si vogliono effettuare fotografie di ammassi, nebulose e galassie attraverso il proprio strumento.

4.5.5 Come testare la qualit delle ottiche Testare la qualit del proprio strumento un passo molto necessario per capire se il telescopio che avete acquistato, o state per acquistare, potr soddisfare le vostre esigenze. Gli astrofili dispongono di una tecnica molto potente e piuttosto semplice per stabilire la qualit del proprio strumento, chiamata star test. Lo star test prevede losservazione, ad alti ingrandimenti, di una stella abbastanza luminosa variando la messa a fuoco. Tutte le stelle sono infatti troppo distanti per essere risolte; ne consegue che esse sono assimilabili, per il nostro telescopio, a sorgenti puntiformi, senza dimensione. Le propriet della luce e dellimmagine di qualsiasi sorgente puntiforme sono quindi determinate dalla qualit dello strumento e dalle leggi dellottica. Il giudizio sulla qualit dellottica si esegue analizzando limmagine sfocata di questa stella, in un punto pi vicino rispetto al punto focale (rispetto allobiettivo), detto intrafocale e nel punto extrafocale, ovvero oltre il piano focale dello strumento.

104

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Condizioni necessarie per eseguire uno star test accurato sono: 1) presenza di poca turbolenza nel cielo; 2) collimazione perfetta dello strumento. Lo star test testa la qualit dello strumento lungo lasse ottico, dove non dovrebbero essere presenti aberrazioni, se la lavorazione stata accurata, per questo indispensabile che gli elementi ottici siano perfettamente allineati, ovvero collimati. Anche la presenza di turbolenza atmosferica molto dannosa e rischia di falsare i risultati. Se non avete la possibilit di osservare un oggetto in una serata con poca turbolenza, potreste considerare lacquisto di una stella artificiale, ovvero di un piccolo macchinario che produce una sorgente di luce puntiforme da porre ad una decina di metri dal telescopio e sul quale fare lo star test. La stella inquadrata deve trovarsi al centro del campo delloculare e dovrebbe essere osservata almeno con un ingrandimento di 200X. Vediamo come interpretare le figure in intrafocale ed extrafocale e capire quale la qualit del nostro strumento. Simuliamo lo star test di uno strumento da 200 mm di diametro, con unostruzione centrale del 25%. Questi dati non sono limitativi e le interpretazioni che seguono valgono per ogni telescopio.

Queste sono immagini di ottiche leggermente scollimate. Prima di fare lo star test necessario allineare gli specchi, altrimenti non possiamo dire nulla sulla qualit ottica dello strumento.

105

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Telescopio con ottiche perfette lungo lasse ottico. Le immagini in intrafocale ed extrafocale sono uguali.

Aberrazione sferica residua. Lintensit degli anelli di diffrazione e il diametro della macchia nera centrale sono diversi. Lo strumento possiede una quantit apprezzabile di aberrazione sferica: le osservazioni in alta risoluzione sono pregiudicate.

106

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Ottiche astigmatiche. Le immagini in intra ed extrafocale appaiono allungate in direzioni perpendicolari. Un telescopio con ottica astigmatica quanto di peggio pu succedere e pu essere utilizzato solamente ad ingrandimenti modesti per losservazione degli oggetti del cielo profondo.

Specchi o lenti tensionate. Questa immagine nasconde un problema grave ma risolvibile. Le lenti o gli specchi sono troppo stretti allinterno delle loro celle ed il telescopio produce immagini gravemente distorte. Allentando le viti di serraggio il problema si risolve completamente.

107

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.6 I diversi tipi di telescopio


I telescopi astronomici si dividono in tre grandi famiglie: 1) Strumenti che utilizzano solo lenti, detti rifrattori. 2) Strumenti che utilizzano solo specchi: riflettori. Essi sono costituiti da uno specchio primario posto in fondo al tubo e da un secondario, pi piccolo, sostenuto da dei sostegni metallici, posizionato verso lestremit superiore. 3) Strumenti che utilizzano lente e specchi: catadiottrici. Sono costituiti sempre da uno specchio primario ed un secondario, con laggiunta di un elemento a rifrazione (lente) che sostiene il secondario e corregge le aberrazioni introdotte (volutamente) dagli specchi. Dallinvenzione del cannocchiale, oltre 400 anni fa (non ad opera di Galilei come molti pensano), la teoria dellottica ha fatto molti passi in avanti e si sono cos sviluppate diverse configurazioni ottiche, ovvero diversi modi di costruire un telescopio a seconda delle esigenze di qualit ottica, peso, trasportabilit, supporto meccanico, prezzo, preferenze personali Vediamo le principali configurazioni utilizzate per i telescopi amatoriali, con annessi pro e contro.

4.6.1 Rifrattore

Il rifrattore lo strumento pi antico ed costituito da lenti.

I telescopi rifrattori sono i pi semplici ed antichi.

108

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Il moderno cannocchiale ha un obiettivo formato da due lenti, detto doppietto acromatico, che ha il compito di raccogliere e focalizzare la luce dallaltra parte del tubo ottico, nel quale viene posto loculare per losservazione visuale od un sensore digitale per la fotografia astronomica. Tutti i rifrattori economici sono acromatici. I rifrattori apocromatici impiegano 3, a volte 4 lenti fatte di vetri speciali per ridurre al minimo tutte le aberrazioni fuori dallasse ottico e laberrazione cromatica. I rifrattori apocromatici rappresentano lo stato dellarte dellottica e sono in grado di fornire immagini assolutamente mozzafiato lungo tutto il campo di osservazione. Purtroppo il materiale e la lavorazione necessaria rendono questi strumenti proibitivi per lastrofilo principiante, visto che il costo di un ottimo apocromatico da appena 100 mm di diametro pu addirittura essere paragonabile a quello di unautomobile economica! I rifrattori apocromatici, se ben costruiti, sono gli strumenti che pi si avvicinano al concetto di immagine perfetta. Lalternativa economica alluso dei rifrattori apocromatici rappresentata dai cosiddetti rifrattori acromatici a lungo fuoco, strumenti dalla lunga focale, quindi alto rapporto focale (tipicamente f12-15), che riducono le aberrazioni, cromatismo in primis, proprio a causa della lunga focale. Questi telescopi hanno conosciuto una vera e propria era doro negli anni 80, prodotti in gran numero in Giappone e venduti in tutto il mondo, ma attualmente nessun marchio commerciale li ha pi in produzione. Le prestazioni di questi strumenti possono essere paragonabili a quelle dei pi raffinati apocromatici, ma al prezzo di un notevole ingombro, visto che un semplice rifrattore acromatico da 100 mm f15 ha una lunghezza di oltre 1,5 metri! Proprio a causa dellingombro, lattuale produzione commerciale si concentrata nelloffrire rifrattori acromatici con rapporti pari ad f810, compromesso tra ingombro e correzione del cromatismo, che risulta comunque piuttosto evidente e fastidioso, soprattutto nelle osservazioni in alta risoluzione. Una strada commerciale piuttosto attiva negli ultimi anni, che ha sostituito la produzione di rifrattori acromatici a lunga focale, riguarda

109

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

la costruzione dei cosiddetti semi-apocromatici, doppietti acromatici fabbricati con vetri speciali in grado di ridurre laberrazione cromatica, che diventa tollerabile anche a rapporti f7-8. In ogni caso, nessun doppietto acromatico riuscir a fornirvi immagini prive del temuto alone blu o rosso quando il rapporto focale scende al di sotto di f6. Alle difficolt di lavorazione e progettazione necessarie per garantire lassenza (o quasi) di cromatismo, se ne aggiungono altre, che rendono il rifrattore uno strumento di nicchia, principalmente fotografico e comunque limitato a piccoli diametri. La lavorazione delle lenti, ad esempio, sempre pi problematica di quella degli specchi; basti pensare che ogni lente deve essere lavorata, nello stesso modo, su entrambe le superfici. Un doppietto acromatico, quindi, ha 4 superfici lavorate con tolleranze minime. Uno specchio primario di un riflettore Newtoniano, al contrario, ha una sola superficie lavorata. Lavorare 4 superfici contro una, implica almeno 3 volte pi lavoro, quindi un aumento importante dei costi. Uno specchio inoltre si pu lavorare in maniera relativamente semplice, mentre una lente necessita di controlli aggiuntivi quanto a spessore e simmetria delle superfici ottiche e questo fa lievitare ancora il prezzo. I vetri con cui sono prodotti gli specchi non hanno particolari caratteristiche, mentre le lenti necessitano di vetri specifici, purissimi. Qualsiasi doppietto acromatico composto da un vetro di tipo flint ed uno di tipo crown, con composizioni chimiche ben precise. I vetri dei rifrattori semi-apo e apocromatici sono speciali, detti a bassa dispersione, e richiedono spesso materiali dal costo elevatissimo, come la cosiddetta fluorite, minerale naturale con propriet perfette per la costruzione degli obiettivi dei rifrattori, ma dal costo proibitivo per molti astrofili. Per quanto riguarda gli ambienti professionali, per i quali sono richiesti telescopi dal diametro di svariati metri, la realizzazione di uno strumento a lenti letteralmente impossibile. Realizzare un obiettivo di tali proporzioni con i vetri speciali avrebbe costi proibitivi, oltre a limiti tecnologici che riguardano la costruzione di lenti cos grandi. Il peso di questa struttura risulterebbe troppo elevato per qualsiasi meccanica e per la tenuta della lente stessa, che si deformerebbe sot-

110

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

to il suo stesso peso. Non un caso se il pi grande rifrattore del mondo ha un diametro di soli (si fa per dire) 102 centimetri (Osservatorio di Yerkes), quando i telescopi pi grandi attualmente superano i 10 metri. I rifrattori commerciali sono necessariamente strumenti dal diametro modesto, che possono fornire ottimi risultati nelle osservazioni in alta risoluzione (pianeti e stelle doppie) se e solo se hanno rapporti focale maggiori di f10, nel caso dei doppietti acromatici, e comunque mai inferiori ad f6 (apocromatici e semi-apocromatici). Il diametro limitato a pochi centimetri li rende poco adatti allosservazione degli oggetti del cielo profondo. In conclusione, lacquisto di un ottimo rifrattore acromatico da 80100 mm a fuoco lungo (se si riesce a trovare) rappresenta la soluzione migliore per osservazioni planetarie continuative nel tempo, senza preoccuparsi del problema della turbolenza atmosferica, poco dannoso per questi piccoli diametri. Stesso discorso per losservazione della Luna e delle stelle doppie: il contrasto ed i dettagli offerti sono sicuramente paragonabili a quelli di uno specchio 1,5 volte pi largo. Per le osservazioni serie del profondo cielo serve diametro, quindi questi piccoli gioielli sono sconsigliati.

Vantaggi: Immagini perfette se le ottiche sono opportunamente lavorate e progettate Ottimi per osservazioni in alta risoluzione Possibilit di osservazioni terrestri Svantaggi: Prezzo elevato in relazione al diametro Aberrazione cromatica presente e fastidiosa con luminosit maggiori di f8 (acromatici) per gli strumenti economici Diametro troppo modesto per osservazioni deep-sky

111

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.6.2 Riflettore Newtoniano

Il riflettore Newtoniano, sviluppato da Newton, il pi antico sistema ottico a specchi.

Le difficolt di lavorazione delle lenti ed i difetti intrinseci a tutte le superfici a rifrazione, hanno indotto gli ottici del diciassettesimo e diciottesimo secolo a ricercare altre configurazioni ottiche che potessero essere pi facili da fabbricare ed allo stesso tempo fornire prestazioni adeguate. Al grande genio del fisico Isaac Newton si deve lintroduzione degli specchi nella costruzione dei telescopi. Il riflettore Newtoniano (il nome non di certo un caso) utilizza uno specchio posto in fondo al tubo, detto primario, di forma parabolica, che riceve la luce in entrata e la riflette, focalizzata, ad uno specchio pi piccolo, piano ed inclinato di 45 presente lungo il tubo, verso lestremit superiore. Questo piccolo specchio, detto specchio secondario, si trova poco prima del fuoco ed ha lunico compito di portare il fascio ottico quasi focalizzato fuori dal tubo, per poter essere cos raccolto da un oculare o dal sensore di una camera digitale. Il telescopio Newtoniano ha due differenze fondamentali rispetto al classico rifrattore: 1) Losservazione non si effettua in fondo al tubo, ma di lato, vicino allestremit superiore da dove entra la luce. 2) La presenza di uno specchio piccolo di fronte al primario costituisce quella che si chiama ostruzione, tipica di ogni strumento a specchio. Parte della luce in entrata bloccata dalla presenza dello specchietto. Lostruzione di ogni sistema a specchi forse il pi grande svantaggio di questi strumenti rispetto ai fratelli costituiti solo da lenti.

112

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

A seconda del grado di ostruzione, generalmente misurato in percentuale rispetto al diametro dello specchio primario, si producono delle inevitabili degradazioni dellimmagine. A livello pratico, se lostruzione inferiore al 20% il sistema si comporta come se non fosse ostruito, con immagini praticamente perfette e naturalmente prive di cromatismo, problema che affligge solamente le lenti. Quando lostruzione superiore al 25% si comincia a notare una leggera perdita di contrasto sulle immagini planetarie ed un diametro maggiore delle sorgenti stellari (che dovrebbero apparire puntiformi), oltre ad una riduzione della quantit di luce raccolta rispetto ad un diametro non ostruito. Generalmente telescopi Newton molto aperti hanno ostruzioni maggiori rispetto a tubi con rapporti focale meno spinti. In ogni caso, un Newton ben progettato non ha mai unostruzione maggiore del 30%. Una regola empirica afferma che le prestazioni visuali di un riflettore sono analoghe a quelle di un rifrattore il cui diametro 1,5 volte inferiore. Questo vero per strumenti con ostruzione intorno a 0,30, sia per le osservazioni in alta risoluzione che per le osservazioni del cielo profondo, la cui luce raccolta circa equivalente ad un diametro non ostruito 1,5 volte inferiore. Considerando questi dati, appare evidente la superiorit dei rifrattori, naturalmente a parit di diametro e con uno schema ottico che preveda labbattimento del cromatismo (doppietto acromatico a lungo fuoco o rifrattore apocromatico a fuoco medio). Nella realt dei fatti, tuttavia, i problemi sono due: 1) un riflettore Newtoniano costa almeno di un analogo rifrattore apocromatico o a lungo fuoco, a parit di diametro. 2) Nessun produttore commerciale vende rifrattori di diametro superiore ai 150 mm. Di fatto, il riflettore (Newtoniano o in altre configurazioni) una scelta obbligata quando si vogliono diametri generosi (indispensabili per le osservazioni del profondo cielo) o non si ha la possibilit economica di investire una grande quantit di denaro su un rifrattore. Il riflettore Newtoniano infatti il telescopio pi economico.

113

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Per contenere costi ed ingombri, il riflettore Newtoniano di solito uno strumento piuttosto aperto, quindi luminoso. I riflettori pi usati in astronomia hanno rapporti focale compresi tra f4 ed f6. Sebbene uno specchio produca sempre immagini perfette sullasse ottico, nella produzione commerciale, come abbiamo gi visto, rapporti veloci (f4-5) sono ritenuti pi adatti per le osservazioni degli oggetti del cielo profondo ad ingrandimenti medio-bassi, piuttosto che per le osservazioni planetarie. Il motivo da ricercare in: Uno specchio ad f4 molto pi difficile da lavorare di un f67, di conseguenza pi probabile che uno strumento aperto non disponga della necessaria qualit per arrivare al limite di risoluzione necessario per osservare al meglio i pianeti. Per raggiungere ingrandimenti elevati necessario usare oculari dalla focale molto corta, o altri accessori chiamati lenti di barlow, che comunque rendono losservazione scomoda o leggermente meno definita. I telescopi Newtoniani commerciali cercano di colmare il vuoto di diametri medio-larghi lasciato dai rifrattori, quindi non si pongono come delle alternative, ma come telescopi complementari, adatti allesigenza di diametro tipica degli osservatori del cielo profondo. Mentre losservazione dei pianeti, in effetti, limitata dalla turbolenza della nostra atmosfera, che di fatto impedisce spesso di usare al limite teorico strumenti oltre i 20 centimetri, la capacit di raccolta della luce non dipende da fattori atmosferici: un diametro grande fa sempre vedere di pi, a parit di condizioni esterne. Naturalmente un cielo buio obbligatorio! I telescopi newtoniani, soprattutto nella configurazione dobson che analizzeremo in seguito, sono gli strumenti con il miglior rapporto diametro/costi. Tubi ottici dal diametro di 200-250 mm si possono trovare a prezzi intorno ai 300 euro, impensabili negli anni 90, quando uno strumento del genere richiedeva un paio di stipendi mensili di un operaio. Se non avete problemi di spazio, un riflettore Newtoniano di almeno 20 centimetri lo strumento perfetto per osservare ammassi stellari, nebulose e galassie nel miglior modo possibile.

114

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Tubi ottici in configurazione Newton a lungo fuoco (f7-8) presentano ostruzioni inferiori anche al 15% e sono telescopi perfetti per losservazione planetaria con una qualit pari ai migliori rifrattori apocromatici, ma con il diametro tipico degli specchi. Se non avete problemi di spazio e disponete di unottima montatura, un Newton da 15-18 centimetri a lungo fuoco lo strumento perfetto per losservazione planetaria in altissima risoluzione.

Vantaggi: Configurazione ottica pi economica in assoluto. Possibilit di avere grandi diametri a prezzi contenuti Strumenti ideali per le osservazioni del cielo profondo Relativa facilit di lavorazione: qualit ottica commerciale spesso ottima. In quanto specchi, non possiedono mai aberrazione cromatica Svantaggi: Presenza di aberrazioni appena fuori dal centro del campo, in particolare la coma Ingombro e peso notevoli Per raggiungere ingrandimenti elevati necessario usare oculari dalla corta focale, ergo, piccola pupilla duscita, un po scomodi per le osservazioni planetarie

115

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.6.3 Riflettore Cassegrain

Il riflettore Cassegrain usa specchi opportunamente lavorati per consentire una notevole compattezza del tubo ottico.

Il riflettore Newtoniano ha molti vantaggi, soprattutto nei diametri medio-grandi, rispetto al rifrattore. Il problema della configurazione ottica ideata da Newton lingombro ed il conseguente peso, visto che il tubo ottico deve essere lungo quanto la focale dello specchio primario. Una configurazione ottica che ovvia a questo problema (ed altri) il riflettore Cassegrain. Lidea semplice: al posto dello specchio secondario piano ed inclinato di 45, si inserisce uno specchio convesso, parallelo allo specchio primario. La forma particolare del secondario amplifica la focale dello strumento, mantenendo piccola la distanza tra i due specchi. Ne consegue che un tipico riflettore Cassegrain da 200 millimetri di diametro, con una lunghezza focale di almeno 2 metri, ha una lunghezza reale di appena 40-50 centimetri: davvero un bel risparmio in termini di spazio e peso! Losservazione nei telescopi Cassegrain si effettua nella parte posteriore del tubo ottico. Lo specchio primario forato al centro (tanto quella parte oscurata dallo specchio secondario) e consente al secondario di portare fuori il fuoco posteriormente, proprio come nei rifrattori. A seconda della forma degli specchi primario e secondario (essi solo legati quanto a forma, propriet e distanza) si hanno diverse configu-

116

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

razioni, tutte dedite ad un solo obiettivo: avere un campo corretto maggiore possibile, non limitato al centro del piano focale. Alcune tipiche configurazioni sono, oltre al Cassegrain classico, il Dall-Kirkham ed il Ritchey-Cretien. Questultimo, in particolare, per la qualit delle immagini lungo tutto il campo e la compattezza, la configurazione utilizzata da tutti i pi grandi osservatori del mondo. Per quanto riguarda le prestazioni a livello amatoriale, il riflettore Cassegrain ha generalmente unostruzione elevata, superiore al 30%. La notevole trasportabilit dello strumento si paga anche con un costo maggiore, derivante dalla lavorazione, peraltro critica, di due specchi invece che di uno solo come nel Newton (il secondario piano ed facilissimo da lavorare). La produzione commerciale non ama molto i riflettori Cassegrain, piuttosto difficili da fabbricare in serie, relegati ad applicazioni particolari come la fotografia degli oggetti deboli e a grande campo. Una valida alternativa commerciale al Cassegrain rappresentato dallo Schmidt-Cassegrain, il catadiottrico pi famoso e venduto al mondo. Vantaggi: Estrema leggerezza e trasportabilit Campo corretto generalmente esteso, pi di un Newton Adatto a tutti i tipi di osservazione Svantaggi: Costo superiore rispetto al Newton a causa della maggiore lavorazione necessaria Ostruzione elevata, con conseguente diminuzione del contrasto nelle immagini planetarie Poca offerta commerciale

117

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.6.4 Schmidt-Cassegrain

Lo Schmidt-Casserain la variante catadiottrica del Cassegrain classico, molto pi semplice da costruire. La lastra correttrice frontale corregge le aberrazioni introdotte dalluso di specchi sferici.

Qualsiasi sia la configurazione Cassegrain scelta, gli specchi devono avere delle forme particolari, non facili da realizzare soprattutto per una produzione di massa. Seguendo la filosofia della semplicit di costruzione (quindi di un conseguente minor prezzo) si deciso di costruire una configurazione ottica formata da due specchi sferici, quindi volutamente difettosa, da correggere anteponendovi una lastra di vetro opportunamente lavorata. Lo Schmidt-Cassegrain sostanzialmente un Cassegrain costituito da due specchi sferici. La presenza di elementi sferici introduce una notevole quantit di aberrazione sferica, che viene corretta dalla presenza di una spessa lastra dalla forma particolare, detta lastra correttrice, posta allentrata del tubo ottico del telescopio e sulla quale inserito il supporto dello specchio secondario. La lastra correttrice ha una forma particolare e deve essere posizionata ad una distanza ben precisa dallo specchio primario. In effetti la produzione di una lastra correttrice la parte pi impegnativa e costosa della costruzione di uno Schmidt-Cassegrain. Nonostante ci, una configurazione di questo tipo molto pi semplice da ottenere rispetto ad un Cassegrain puro, presentandone per tutti i vantaggi (o quasi), primo su tutti la trasportabilit.

118

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Gli Schmidt-Cassegrain sono i telescopi amatoriali pi venduti al mondo, soprattutto negli ultimi anni nei quali la produzione commerciale cinese ha abbattuto i prezzi. Lo Schmidt-Cassegrain ritenuto unanimemente lo strumento per osservazioni generiche. I diametri disponibili sono generosi e consentono una proficua osservazione degli oggetti deboli. La qualit ottica ottima per losservazione dei pianeti. Il rapporto focale, di solito f10, riducibile ad f6,3 o addirittura f3,3 con luso di appositi riduttori, rendendo lo strumento adatto ad ogni tipo di osservazione e fotografia. Naturalmente non tutto rose e fiori. La versatilit a tutti i tipi di osservazioni e fotografie si paga con dei compromessi: lelevata ostruzione centrale, maggiore del 30%, riduce la luce che realmente raggiunge il primario, aumenta il diametro apparente delle stelle nelle osservazioni del cielo profondo ed abbassa (leggermente) il contrasto nelle osservazioni planetarie. Di fatto, lo Schmidt-Cassegrain perde inesorabilmente se si confronta con strumenti dedicati, a parit di diametro: nellosservazione planetaria non presenta immagini cos incise e contrastate quanto un buon apocromatico; nel deep-sky non restituisce stelle puntiformi quanto un rifrattore, o luminose come un Newton poco ostruito. In astronomia tutto frutto di compromessi; fortunatamente le differenze elencate sono veramente minime, soprattutto per osservatori poco esperti. Uno dei maggiori punti deboli dello Schmidt-Cassegrain e di tutti i catadiottrici il lungo tempo di acclimatamento necessario. Come sapete, le ottiche, per dare il massimo, devono avere la stessa temperatura dellambiente esterno e per questo motivo vanno portate fuori almeno unora prima di iniziare le osservazioni. I catadiottrici, a causa del tubo chiuso e della spessa lastra, hanno bisogno di un tempo pi lungo. Uno strumento da 20 centimetri sottoposto ad uno sbalzo di temperatura di 15 pu richiedere oltre due ore prima di adattarsi. Un telescopio non acclimatato mostra immagini sparpagliate e tremolanti, spesso impossibili da mettere a fuoco. Non sottovalutate mai questa importante fase dellosservazione astronomica.

119

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Gli osservatori pi esigenti, con telescopi superiori ai 20 centimetri, per accelerare il raggiungimento della temperatura degli specchi sono soliti utilizzare ventole da computer montate dentro il tubo, dietro lo specchio primario, la cui funzione quella di rendere pi efficiente lo scambio di aria con lesterno, per un raggiungimento pi veloce della temperatura ambiente. Durante le notti pi umide, si pu presentare anche il problema dellappannamento della lastra, particolarmente esposta allumidit. In commercio esistono dei paraluce in gomma da adattare ad ogni diametro, che evitano di dover spannare la lastra dopo appena pochi minuti di osservazione. Gli amanti dei fai da te possono costruire un efficiente paraluce con del semplice cartoncino o un tappetino per aerobica. Nonostante le particolari cure necessarie per far lavorare al meglio questa configurazione ottica, e le piccole mancanze rispetto a strumenti specializzati, non un caso se molti esperti astrofili ed astrofotografi, soprattutto dei pianeti, scelgono questa configurazione per le loro osservazioni e ricerche: per diametri superiori ai 200 millimetri non esistono attualmente sul mercato configurazioni ottiche in grado di fornire migliori prestazioni visuali contemporaneamente del profondo cielo e dei pianeti, il tutto condito da una trasportabilit davvero eccellente. Vantaggi: Ottima qualit ottica della produzione commerciale Trasportabilit e leggerezza Adatto a tutte le osservazioni e ad ogni tipo di fotografia Svantaggi: Prezzo generalmente pi elevato dei Newton, ma decisamente minore dei Cassegrain e dei rifrattori di pari diametro Ostruzione centrale alta Elevato tempo di acclimatamento, soprattutto per le osservazioni in alta risoluzione

120

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.6.5 Maksutov-Cassegrain

Nei Maksutov, o semplicemente mak, la lastra correttrice sostituita da uno spesso strato di vetro incurvato, detto menisco, il cui centro alluminato per ricavare lo specchio secondario.

Altro telescopio catadiottrico, variante del riflettore Cassegrain ed alternativa allo Schmidt.Cassegrain per diametri inferiori ai 200 mm. I Maksutov-Cassegrain, o semplicemente mak, sono strumenti molto compatti, quasi come gli Schmidt-Cassegrain. In effetti la somiglianza costruttiva notevole. Lo specchio primario sferico convoglia la luce verso uno specchio secondario convesso, ricavato dalla lastra adibita alla correzione dellaberrazione sferica, che la porta sul piano focale posto dietro lo strumento. La differenza con lo Schmidt-Cassegrain (detto anche SCT) nella lastra per la correzione dellaberrazione sferica e nelle propriet dello specchio secondario. La lastra correttrice si trova pi lontano dal primario rispetto ad uno Schmidt-Cassegrain, molto pi spessa ed ha una forma curva. Al centro della lastra, che prende il nome di menisco, si trova lo specchio secondario ricavato alluminando proprio la parte centrale del menisco. Il secondario, quindi, non un elemento a se stante; esso ha la stessa curvatura del menisco e non richiede una collimazione delicata come per gli Schmidt-Cassegrain. Il progetto costruttivo molto particolare costringe a realizzare ogni mak con un rapporto focale molto chiuso, tipicamente f12-15. Questa configurazione di solito usata per piccoli diametri, da 9 fino a 15-18 cm, per la solidit e la compattezza. Diametri maggiori iniziano a diventare problematici per la difficolt di costruzione (nonch il peso) del menisco.

121

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Il mak uno degli strumenti preferiti dai principianti, in grado di fornire ottime visioni dei pianeti ad un costo che una piccola frazione dellunica configurazione che forse gli (leggermente) superiore, ovvero i rifrattori acromatici a lungo fuoco, o gli apocromatici. Un mak da 90 mm e rapporto focale f13 ha un tubo lungo circa 40 cm, un peso di poco superiore a 2 kg ed un costo intorno ai 200 euro. Un rifrattore acromatico da 90 mm chiuso ad f13 ha una lunghezza di circa 120 cm, un peso di quasi 4 kg ed un costo superiore ai 500 euro (se si riesce a trovare in commercio). Come avete gi intuito, i Maksutov sono strumenti adatti per losservazione degli oggetti del Sistema Solare; il piccolo diametro non consente di avere una buona visione degli oggetti del cielo profondo, cos come il rapporto focale non consente di fare alcun tipo di ripresa profonda. La configurazione ottica, al contrario degli Schmidt-Cassegrain, consente una certa libert costruttiva, tanto che alcuni telescopi mak sono ottimizzati per le visioni in alta risoluzione, presentando ostruzioni centrali inferiori al 20%, valore impossibile da raggiungere negli Schmidt-Cassegrain. La piccola ostruzione raggiungibile specializza ancora di pi questi strumenti verso le osservazioni in alta risoluzione (pianeti, Luna e stelle doppie). Se non si considera il fattore economico, piuttosto limitante per diametri maggiori di 150 mm, il mak sarebbe lo strumento ideale per lalta risoluzione, nella versione Cassegrain qui presentata, o nella variante Newtoniana che andiamo proprio ora ad analizzare. Vantaggi: Strumento molto compatto nei diametri piccoli Ottima qualit ottica e prestazioni sui pianeti Tubo estremamente solido che non richiede collimazione Svantaggi: Poco adatto alle osservazioni deep-sky Costo superiore rispetto ai Newton di pari diametro Diametri disponibili inferiori ai 20 centimetri

122

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.6.6 Maksutov-Newton

I Maksutov-Newton sono strumenti senza compromessi per le osservazioni in altissima risoluzione, quindi pianeti e stelle doppie, a scapito del prezzo, del peso (notevole) e dellingombro.

Sullo stesso progetto che prevede lintroduzione di un menisco spesso per correggere laberrazione sferica, nato il Maksutov-Newton, variante catadiottrica del classico riflettore Newtoniano. Il concetto di base sempre lo stesso: invece di produrre specchi parabolici costosi e non sempre della qualit desiderata, i costruttori preferiscono lavorare un primario sferico, la cui lavorazione molto pi semplice ed economica, e correggere laberrazione sferica con una lastra correttrice spessa e curva, proprio come quella dei MaksutovCassegrain. Progettati fino a diametri di 20-25 cm (almeno per la vendita commerciale), sono strumenti dal rapporto focale chiuso (f7-8), con bassissima ostruzione, capaci di dare grandi soddisfazioni sugli oggetti del Sistema Solare. Di fatto, il Mak-Newton rappresenta levoluzione del riflettore Newtoniano poco ostruito. Il Mak-Newton uno strumento progettato per le osservazioni in alta risoluzione senza compromessi: il progetto ottico implica tubi lunghi come quelli di un Newton di pari diametro e focale; il menisco aumenta notevolmente il peso dello strumento, costringendo alluso di montature piuttosto robuste. La piccolissima ostruzione, inferiore al 15-18%, limita lutilizzo di oculari dal grande campo e lunga focale, ma fornisce immagini in alta risoluzione praticamente perfette e molto simili ai migliori rifrattori apocromatici di pari diametro. Sebbene il diametro abbastanza generoso sia sufficiente per avere anche buone visioni degli oggetti deep-sky, lacquisto di uno stru-

123

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

mento cos peculiare e anche costoso non dovrebbe essere finalizzato a questo tipo di osservazioni, per le quali si trovano strumenti dalle prestazioni migliori ad un prezzo decisamente minore, come il semplice Newtoniano. Il principale problema del Maksutov-Newton il tempo dacclimatamento: non a caso molti di essi montano di serie una o pi ventole dietro lo specchio primario per accelerare il processo, che altrimenti potrebbe richiedere anche alcune ore, rendendo vano ogni tentativo di osservazione in alta risoluzione. Vantaggi: Strumento ideale per le osservazioni in alta risoluzione Qualit ottica eccellente Immagini comparabili ai migliori rifrattori apocromatici di pari diametro Svantaggi: Costo, peso ed ingombro maggiori rispetto al Newtoniano Altamente specializzato per le osservazioni in alta risoluzione Lungo tempo di acclimatamento necessario

124

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.6.7 Schmidt-Newton

Lo Schmidt-Newton una configurazione ideata per losservazione e soprattutto la fotografia degli oggetti del cielo profondo.

Lo Schmidt-Newton un'altra configurazione catadiottrica, evoluzione del Newtoniano per losservazione e la fotografia degli oggetti del cielo profondo. Il progetto ottico simile a quello del Mak-Newton, solamente che in questo caso lo scopo avere uno strumento altamente specializzato per losservazione e soprattutto la fotografia degli oggetti deboli. La differenza fondamentale con il Mak-Newton nella lastra di vetro destinata alla correzione dellaberrazione sferica introdotta dal primario sferico, la quale ha uno spessore minore, una forma diversa e si trova pi vicina al primario rispetto al menisco di tutte le configurazioni Maksutov, rendendo queste configurazioni ottiche tra le pi luminose in assoluto. Gli Schmidt-Newton sono telescopi prettamente fotografici e lo conferma anche il loro rapporto focale, tipicamente di f4 o minore. La lastra correttrice corregge anche le principali aberrazioni extraassiali che affliggono i Newton, coma in primis. Il loro acquisto, quindi, giustificato solamente se si vuole intraprendere la strada dellastrofotografia degli oggetti deboli. Per losservazione visuale un Newton classico conserva una qualit identica, ma ad un prezzo decisamente inferiore.

125

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

La qualit ottica degli Snchmidt-Newton commerciali raramente offre immagini al limite di diffrazione, e comunque, per raggiungere lingrandimento limite di 2,5 volte il diametro strumentale, occorrono oculari dalla cortissima focale e piccola pupilla duscita, con osservazioni non molto agevoli su pianeti e stelle doppie. Questi sono i motivi principali per i quali lo Schmidt-Newton non consigliato per le osservazioni planetarie. Grazie al campo corretto pi ampio dei newton puri, questa la pi economica alternativa per chi vuole ottenere il massimo dalla fotografia degli oggetti del cielo profondo. Vantaggi: Strumento ideale per losservazione e soprattutto la fotografia degli oggetti deboli Tubo relativamente corto e compatto Prezzo di poco superiore ad un Newton classico Svantaggi: Non adatto alle osservazioni planetarie La lastra correttrice pu causare riflessi indesiderati attorno a stelle brillanti Pi pesante di un Newton di pari diametro

126

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.6.8 Camera di Schmidt

La camera di Schmidt era un tempo utilizzata per la fotografia astronomica a grande campo degli oggetti deboli. Ora poco diffusa tra gli amatori, ma ancora utilizzata dai professionisti per programmi di ricerca di comete e asteroidi.

La camera di Schmidt pu essere considerata una configurazione ottica ormai estinta. E uno strumento studiato esclusivamente per la fotografia chimica, ormai abbandonata, con rapporti focale molto aperti, intorno f1,5-2. Purtroppo non un vero e proprio telescopio. Lo specchio primario sul fondo del tubo sferico; laberrazione sferica e tutte le altre extra-assiali sono corrette dalla lastra correttrice. Non esiste uno specchio secondario, ne il posto per inserire gli oculari. La vecchia pellicola fotografica va inserita direttamente nel tubo! La produzione attuale consente lutilizzo con i moderni sensori digitali, sebbene rimanga uno strumento di nicchia, utilizzato spesso dagli astronomi professionisti alla caccia di comete, asteroidi, stelle variabili: insomma, tutte quelle applicazioni che richiedono un grande campo corretto, esteso per oltre 1 Rappresenta il massimo per eseguire programmi di survey a largo campo, come la ricerca di asteroidi, comete e supernove.

127

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.7 Gli oculari


Gli oculari sono accessori indispensabili per osservare al telescopio. Come abbiamo gi visto, il tubo ottico si pu considerare come un grande teleobiettivo in grado di raccogliere la luce proveniente dalle stelle. Per vedere gli oggetti del cielo necessario inserire, nell'apposito alloggio, degli oggetti cilindrici, composti da un gruppo di lenti, detti appunto oculari. Gli oculari forniscono le immagini visibili all'occhio Gli oculari sono sistemi ottici destinati ad inimmagini offerte da ogni telescoumano; la combinazione grandire le di essi sono formati da diverse lenpio. Alcuni con la lunghezza focale del ti per garantire la massima qualit. telescopio fornisce gli ingrandimenti. Gli oculari sono costituiti sempre da gruppi di lenti, spesso 5-6, e devono essere di ottima qualit per fornire immagini soddisfacenti. Ricordate infatti una regola doro: la qualit dellimmagine finale dipende dallelemento pi debole. E del tutto inutile avere un telescopio dalla ottima qualit ottica ed utilizzare oculari scadenti. Il contrario invece giustificato. Un oculare eccellente ha senso anche se utilizzato in un telescopio dalla qualit non proprio eccelsa, per due motivi: 1) Un oculare dalla qualit peggiore ridurrebbe ancora le prestazioni dello strumento. 2) Gli oculari possono durare una vita perch universalmente adatti ad ogni strumento ottico. Gli oculari non fanno parte del telescopio, ma sono accessori indipendenti che possono essere cambiati e sostituiti.

128

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

I diametri degli oculari, o meglio, della parte delloculare che va inserita nel telescopio, hanno misure standard. In commercio trovate tre diametri: 24,5 mm, 31,8 mm e 50,8 mm. Il gruppo di oculari da scegliere dipende dal diametro dellalloggiamento delloculare del vostro telescopio. I pi utilizzati sono quelli da 31,8 mm: tutti gli oculari con queste dimensioni sono adatti a tutti i telescopi con portaoculari da 31,8 mm. Il diametro di 24,5 mm riservato solamente ai telescopi giocattolo: meglio scartare a priori tutti i telescopi che prevedono questo standard per gli oculari. Quelli dal diametro di 50,8 mm sono imponenti e riservati a telescopi da 200 mm in su. Questi ultimi sono pi costosi e generalmente destinati alla visione degli oggetti del cielo profondo, per i quali un grande campo necessario per aumentare i dettagli e il livello di spettacolarit dellimmagine. Molti strumenti commerciali prevedono comunque degli adattatori per utilizzare sia gli oculari da 31,8 mm sia quelli da 50,8 mm; di fatto, oculari da 31,8 mm di diametro li potrete usare su ogni telescopio commerciale. La potenza di ogni oculare si identifica principalmente attraverso la sua lunghezza focale, che fornisce direttamente indicazioni sull'ingrandimento e sulla pupilla d'uscita, e con il suo campo apparente, che tra poco vedremo. Gli schemi utilizzati per costruire oculari sono diversi; alcuni sono molto semplici ed economici, ma dalla scarsa qualit; altri sono molto complessi, forniscono immagini superbe ma sono molto costosi. Lo schema ottico pi semplice quello di Huygens, inventato dal fisico olandese nel diciassettesimo secolo. Questo schema ottico molto economico ma fornisce immagini buone solamente al centro del campo, peraltro piuttosto ridotto: da utilizzare solamente per strumenti molto economici. E' composto da due semplici lenti pianoconvesse (da una parte piane, dall'altra convesse). Questo schema soffre di aberrazione sferica (anche gli oculari, come i telescopi, possono presentare aberrazioni!), dannosa soprattutto ad alti ingrandimenti. L'evoluzione dello schema Huygens il Ramsden, che utilizzando lenti aggiuntive riesce a fornire immagini qualitativamente

129

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

migliori. Lo schema inventato dal fabbricante di strumenti inglese corregge l'aberrazione sferica, ma introduce quella cromatica, che si manifesta come un bordo colorato attorno a tutti gli oggetti osservati. Schemi ottici pi recenti e pi performanti sono sicuramente l'ortoscopico ed il Ploss. L'ortoscopico molto adatto per avere ottime visioni di oggetti a piccolo campo, quali i pianeti, davvero insuperabile in queste applicazioni. I Ploss, sebbene non eccelsi, sono al momento il miglior Schemi ottici dei principali tipi di oculare. Dal semplice e qualitativamente modesto Huygens, al complesso compromesso tra spesa e qualitativamente ottimo Erfle. e qualit, offrendo buone immagini soprattutto degli oggetti del cielo profondo, grazie ad una correzione buona su tutto il campo e ad un campo apparente generoso, molto maggiore degli ortoscopici. I Ploss, quindi, sono gli oculari perfetti per iniziare. Esistono molti altri schemi molto pi complicati e costosi, che per non trovano giustificazione per lastrofilo principiante. Anche in questi casi lesperienza diretta sar il vostro migliore consigliere. Provate oculari di altri astrofili, fate dei confronti diretti ed in poco tempo capirete quale la configurazione che pi vi piace e se vale la pena spendere del denaro aggiuntivo per il miglioramento qualitativo che avete osservato.

130

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.7.1 Caratteristiche degli oculari Oltre al diametro ed alla focale, la quale determina direttamente lingrandimento, quali sono le grandezze che identificano qualit e campo di utilizzo di un oculare? Pupilla d'uscita: E' una grandezza che esprime il diametro del fascio luminoso in uscita dall'oculare di ogni telescopio. La pupilla d'uscita molto importante per le osservazioni di oggetti poco luminosi, quali nebulose e galassie. Il nostro occhio ha una pupilla del diametro massimo di 6-8 mm, quando adattata al buio. Se dall'oculare del telescopio esce un fascio dal diametro maggiore, non tutta la luce raggiunger il nostro occhio e, di fatto, si avr una perdita di luminosit. E' strettamente necessario che Identificazione della pupilla duscita e la pupilla d'uscita non sia dellestrazione pupillare di un oculare. MAI pi grande della pupilla dell'occhio. La pupilla d'uscita si calcola con la semplice relazione: P=D/I, dove D il diametro dell'obiettivo del telescopio (in mm) ed I l'ingrandimento. Si definisce ingrandimento minimo, quello per il quale la pupilla d'uscita ha un diametro di circa 7 mm; esso si ottiene dalla semplice formula: Imin=D/7. Estrazione pupillare: una grandezza poco conosciuta ma molto importante. L'estrazione pupillare rappresenta la distanza massima tra l'occhio e la prima lente dell'oculare affinch l'osservatore possa osservare tutto il campo inquadrato. E' esperienza comune che se ci mettiamo lontano da una piccola apertura, come il buco di una serratura, vediamo un campo estrema-

131

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

mente ridotto. Mano a mano che ci avviciniamo, il campo inquadrato aumenta, fino ad una certa distanza, detta estrazione pupillare, nel quale il campo limitato non pi dalla distanza, bens dall'oculare o dall'apertura della serratura. Un'ottima estrazione pupillare permette di fare osservazioni pi comode, evitando di stare con l'occhio attaccato alla lente dell'oculare. L'estrazione pupillare dipende dalla lunghezza focale dell'oculare e dal suo campo apparente. Generalmente, oculari con focali corte hanno piccole estrazioni pupillari (dell'ordine di qualche millimetro), per questo si tende a preferire l'uso di accessori che aumentano lingrandimento degli oculari dalla lunga focale, come le lenti di barlow, mantenendo quindi inalterata lestrazione pupillare. Questo il motivo pi tecnico per il quale nelle pagine precedenti vi stato detto che telescopi dalla lunga focale sono pi adatti allosservazione dei pianeti, mentre quelli a bassa focale (meglio basso rapporto focale) sono pi adatti per le osservazioni ad ingrandimenti modesti. Raggiungere lingrandimento massimo teorico con un telescopio molto luminoso implica lutilizzo di oculari dalla piccola estrazione pupillare, con il risultato che losservazione pi scomoda e stancante, oltre che leggermente meno definita rispetto a strumenti dallelevato rapporto focale. Campo apparente e reale: Guardando attraverso tutti gli oculari noterete come il campo inquadrato ridotto ed minore del campo inquadrato dall'occhio umano, che circa 100. Ogni oculare possiede un certo valore di campo apparente, dipendente dallo schema ottico e dal modo in cui stato costruito. I migliori oculari hanno campi apparenti di oltre 80, mentre quelli pi economici, come gli Huygens, raramente superano i 40. Il campo apparente molto importante per avere osservazioni comode, spettacolari ed ampie, visto che determina anche il campo reale, cio per l'angolo di campo che possibile osservare direttamente al telescopio. Il campo reale si trova dal semplice rapporto: Campo reale = Campo apparente/Ingrandimento. Secondo questa formula, un oculare da 60 di campo apparente utilizzato su un telescopio che fornisce 60 ingrandimenti, fornir un campo reale pari a 60/60X= 1: questa la porzione di cielo inqua-

132

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

drata dall'oculare. Il campo apparente, quindi quello reale, sono molto importanti quando si osservano oggetti molto estesi, come tutti quelli deep-sky, o la Luna. Per questi oggetti un oculare dal grande campo apparente fornisce visioni altamente spettacolari, molto diverse dalle visioni simili ad un buco di serratura che offrono gli oculari pi economici.

Oculari Ploss di diverse focali e diametro di 31,8 mm. Questa la configurazione migliore per lastrofilo che desidera osservare un po di tutto. Costo contenuto.

Oculari ortoscopici, adatti alle osservazioni dei pianeti. Notate lesiguo diametro della lente: anche per questo motivo non sono adatti per le osservazioni del cielo profondo.

Oculari dal grande campo apparente, di ben 82, dal diametro di 31,8 mm. Costosi ma assolutamente spettacolari per le osservazioni deep sky, a patto di avere uno strumento da almeno 150 mm di diametro. Questi oculari sono superflui per losservazione planetaria.

Lo stato dellarte degli oculari: Televue Ethos da 50,8 mm di diametro, con 100 di campo apparente. Questi oculari costano quanto un telescopio da 250 mm, ma regalano visioni spettacolari su un campo cos ampio che locchio non si accorger di osservare in un telescopio..

133

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.8 Le montature
La montatura di un telescopio un supporto di fondamentale importanza per avere osservazioni proficue e rilassanti. Ogni strumento ottico provvisto di una montatura, la quale ha in prima approssimazione il compito di sostenere saldamente il tubo ottico e permettere i suoi spostamenti alla ricerca degli oggetti celesti. Nel campo dellastronomia, la funzione di una montatura molto pi complessa di quella riservata agli strumenti fotografici: le montature astronomiche sono molto di pi che dei semplici treppiedi o supporti per il proprio strumento, tanto che in alcuni ambiti (come la fotografia astronomica, capitolo 7) sono pi importanti delle caratteristiche del tubo ottico che devono sorreggere. Le montature dei telescopi devono soddisfare almeno due principi fondamentali: 1) devono essere abbastanza robuste da sostenere il peso, spesso di diversi chili, dello strumento e degli accessori. 2) Devono consentire movimenti precisi e senza produrre oscillazioni dello strumento, anche ad elevati ingrandimenti. Se la montatura non in grado di sostenere con sufficiente precisione lo strumento, allora le osservazioni diventano molto difficili, se non impossibili. Nelle applicazioni astronomiche vi una ulteriore differenza rispetto alle situazioni terrestri: la Terra ruota, tutte le stelle nel cielo sembrano spostarsi molto velocemente. Per osservazioni comode e continuative nel tempo, sar molto utile bilanciare, nel modo pi semplice possibile, la rotazione della Terra, di modo che un oggetto resti nel campo inquadrato per pi dei pochi secondi, al massimo un minuto, che ci resterebbe se non si bilanciasse il moto terrestre. Tenendo conto anche di questa importante esigenza, le montature dei telescopi astronomici si dividono in due grandi famiglie: montature altazimutali ed equatoriali. Le prime seguono il sistema di coordinate altazimutale, le seconde quelle equatoriali. Sapete gi dire quale dei due supporti la pi indicato per le applicazioni astronomiche? Scopriamolo insieme, andando ad indagare a fondo questi due modi di sorreggere il telescopio.

134

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.8.1 Le montature altazimutali Sono costituite da una testa, ovvero il supporto che sorregge il telescopio, ed un treppiede, il quale deve essere robusto e non produrre vibrazioni durante le osservazioni. Questo tipo di montatura ha un funzionamento molto simile ai classici treppiedi fotografici. I movimenti avvengono secondo due assi, La montatura altazimutale non altro che un robusto uno verticale (mo- treppiede. vimento in altezza), laltro orizzontale (movimento in azimut). La montatura altazimutale, come suggerisce la parola, segue quindi il sistema di coordinate altazimutali. Generalmente semplice da gestire ed utilizzare, equipaggia telescopi di piccolo diametro, a volte dei semplici giocattoli, ed utile solamente quando si effettuano osservazioni a bassi ingrandimenti, come quelle che competono agli oggetti del cielo profondo. La montatura altazimutale commerciale non consente alcun tipo di fotografia, se non quella dei pianeti attraverso un complesso sistema di motorizzazione. Il movimento degli assi secondo le coordinate altazimutali comodo ed intuitivo, ma presto lo troverete sconveniente, poich non segue il moto della sfera celeste. Quando effettuiamo osservazioni ad ingrandimenti maggiori delle 100 volte, loggetto puntato sembra spostarsi molto velocemente nel campo a causa della rotazione della Terra. A questo punto dobbiamo riportarlo, attraverso movimenti dedicati della montatura (moti mi-

135

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

crometrici), al centro del campo delloculare. Con la montatura altazimutale dobbiamo muovere entrambi gli assi per centrare di nuovo loggetto, poich il suo movimento non avviene ne in modo perfettamente verticale, ne perfettamente orizzontale. Le cose peggiorano quando si cercano di osservare i pianeti con ingrandimenti maggiori delle 200 volte. In queste condizioni il corpo celeste ci appare letteralmente sfrecciare nel campo e sparire nel giro di un minuto. Ogni volta dobbiamo muovere entrambi gli assi della montatura della giusta quantit per riportare il pianeta al centro del campo. Spesso lo perderemo, perch non sappiamo a priori quando muovere in verticale un asse e quanto in orizzontale laltro. Le montature altazimutali, quindi, sembrano scomode quando si fanno osservazioni ad alti ingrandimenti, per di pi, a causa della rotazione della Terra, non possibile fotografare alcun oggetto, visto che ogni ripresa verrebbe mossa. La soluzione a questo inconveniente data da un supporto molto diverso e pi complesso: la montatura equatoriale.

136

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.8.2 La montatura equatoriale

Montatura equatoriale commerciale e identificazione dei suoi componenti principali.

Le montature equatoriali sono supporti molto pi robusti e apparentemente complessi. Esse seguono il sistema di coordinate equatoriali, muovendosi quindi secondo i movimenti della sfera celeste, non secondo quelli relativi allosservatore (sistema altazimutale). Attraverso una fase detta stazionamento, la montatura equatoriale viene orientata verso il polo nord celeste muovendo delle leve per il controllo dellazimut e dellaltezza poste alla sua base. Una montatura equatoriale stazionata permette di seguire il percorso delle stelle nel cielo muovendo solo un asse, quello di ascensione ret-

137

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

ta (AR). Laltro, detto di declinazione (Dec), serve solamente a puntare stelle poste a declinazioni diverse e non necessario muoverlo per inseguire un oggetto. Grazie alla facilit con cui si pu compensare il moto di rotazione della Terra, le montature equatoriali possono essere equipaggiate di un motorino che ha il compito di muovere lasse di ascensione retta e mantenere nel campo inquadrato loggetto anche per ore. Per funzionare correttamente, le montature equatoriali devono essere anche bilanciate. A causa della loro inclinazione, il peso del tubo ottico sbilanciato e fa pressione sullintera struttura. Per ovviare a questo problema, una barra in grado di ospitare dei contrappesi inserita nella montatura, lungo lasse di declinazione, in modo che il loro peso controbilanci perfettamente quello del tubo del telescopio, rendendo i movimenti molto pi fluidi e agevoli. Lo spostamento veloce del telescopio avviene sbloccando gli assi, allentando le viti di serraggio; questo movimento utile per puntare gli oggetti e spostarsi velocemente. I movimenti micrometrici, invece, avvengono agendo su apposite manopole (se presenti), senza MAI sbloccare gli assi. Questi spostamenti sono indicati per centrare l'oggetto nel campo dell'oculare, o per seguire il suo movimento nel cielo causato dalla rotazione terrestre. Il movimento in declinazione fa muovere solamente la culla dove deve essere installato il telescopio, non la base della montatura, orientata nella fase di stazionamento. Il movimento in ascensione retta si sviluppa lungo lasse perpendicolare alla cella del telescopio e ala barra dei contrappesi, detto asse orario. Nessuno dei due movimenti avviene ne perfettamente verticale ne perfettamente orizzontale, a meno che non vi troviate ai poli o allequatore! Ogni supporto equatoriale dispone di altri due movimenti, gi menzionati, utili per la fase di stazionamento: quello in altezza e quello in azimut. Questi movimenti si sviluppano alla base della testa equatoriale (la montatura vera e propria, per distinguerla dal treppiede o

138

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

dalla colonna su cui poggia), sono indipendenti dagli assi di ascensione retta e declinazione e muovono lintera base della montatura, cambiandone lorientazione. I movimenti in azimut e in altezza non servono per puntare gli oggetti e muovere il telescopio, ma solamente per stazionare la montatura verso il polo nord celeste; una volta eseguita questa operazione, che vedremo meglio tra qualche pagina, non bisogna pi agire sullorientazione.

Schematizzazione dei movimenti di una montatura equatoriale. Il puntamento degli oggetti celesti avviene muovendo due assi, uno detto di ascensione retta (AR), laltro di declinazione (Dec). Naturalmente occorre che la montatura sia stazionata, ovvero che lasse polare sia diretto verso il polo nord celeste, nei pressi del quale si trova la stella Polare. Nella figura in alto a destra, uno schema di come deve essere eseguito lo stazionamento,agendo su altri due movimenti che si trovano alla base della montatura: quello in altezza e quello in azimut, completamente indipendenti dai movimenti degli assi, atti al puntamento degli oggetti celesti.

139

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.8.3 Lo stazionamento della montatura equatoriale Ogni montatura equatoriale, per funzionare adeguatamente, deve essere regolata e stazionata; questa fase importante, altrimenti le sue funzioni non verranno svolte in pieno. Le montature equatoriali commerciali pi diffuse sono di tipo tedesco, analoghe a quelle nelle foto delle pagine precedenti, ma il procedimento di stazionamento non cambia con qualsiasi altra configurazione (ad esempio, le equatoriali a forcella). Ogni montatura alla tedesca possiede un asse, detto asse polare, che rappresenta la struttura portante, il quale va inclinato, attraverso apposite manopole, di un angolo pari alla latitudine del luogo di osservazione. Questo angolo di circa 42 per Roma, 44 per Milano. Prima di inclinare la montatura, assicuratevi che il treppiede poggi esattamente in piano. La cosiddetta messa in bolla un modo comodo per evitare complicazioni nella fase di stazionamento. Lo stazionamento vero e proprio si effettua puntando lasse polare verso il polo nord celeste, indicato orientativamente dalla stella Polare, la quale dista meno di un grado da questo punto immaginario. Se linclinazione dellasse polare corretta e il telescopio messo bene in bolla, dovrete solamente ruotare la base della montatura in orizzontale (azimut), verso la stella Polare, senza agire sulla sua altezza. A questo punto dobbiamo distinguere tra due tipi di montature: montature dotate di cannocchiale polare. Il cannocchiale polare un picciolo cannocchiale inserito nellasse polare che serve per identificare e puntare con maggiore precisione il polo nord celeste ed ottenere uno stazionamento pi preciso. Traguardando attraverso questo stru- Il cannocchiale polare un accessorio che si mento e muovendo la trova nellasse polare di tutte le montature equatoriali di media qualit e serve per effettuamontatura in altezza e re uno stazionamento preciso della montatura.

140

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

azimut (la base, non gli assi!), possiamo procedere ad uno stazionamento rapido e preciso, ma ad una condizione: il cannocchiale polare deve essere allineato! Questo piccolo strumento inserito allinterno dellasse polare della montatura e fissato con tre viti. Affinch si riveli veramente utile, occorre che esso sia perfettamente parallelo allasse polare; se fosse inclinato, anche di poco, la direzione dellasse polare sarebbe diversa da quella puntata dal cannocchiale polare e non si raggiungerebbe mai uno stazionamento preciso. Lallineamento del cannocchiale polare facile da eseguire e generalmente deve essere fatto solo una volta. Di giorno, togliete il telescopio e i contrappesi e ponete linclinazione dellasse polare a zero. Ruotate lasse di Ascensione retta fino a portare la culla dove si collega il telescopio a destra, in posizione orientativamente parallela al terreno. A questo punto fissate le viti e puntate, con il cannocchiale polare inserito nellasse polare e ben fissato, un oggetto terrestre piccolo e definito (unantenna, la punta di un albero, un lampione) distante almeno una decina di metri. Agendo sulla regolazione in altezza e azimut della montatura, ponete il dettaglio al centro esatto del crocicchio del cannocchiale. Adesso ruotate lasse di ascensione retta della montatura di 180, fino a portare la culla del telescopio dallaltra parte, a sinistra. Lorientazione dellasse polare non cambia e se il cannocchiale polare ben allineato, loggetto puntato non si sar spostato dal centro del crocicchio. Se lallineamento non perfetto, la posizione delloggetto varia a seconda della posizione dellasse di ascensione retta ed ora risulter diversa. In questo caso necessario individuare, ad occhio, il centro rispetto al quale avvenuta la rotazione, il quale si trover a met strada tra le due posizioni del dettaglio inquadrato. Cercate, agendo sulle viti di regolazione del cannocchiale polare, di portare al centro del crocicchio questo punto. Ora centrate di nuovo il dettaglio agendo sullaltezza e lazimut della montatura e ruotate di nuovo lasse di AR di 180. Se il dettaglio resta esattamente al centro del crocicchio, allora lallineamento andato a buon fine, altrimenti bisogner ripetere la procedura descritta, ovvero trovare il centro

141

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

di rotazione e regolare le viti del cannocchiale polare fino a raggiungere tale posizione. Se il cannocchiale polare fortemente disallineato, difficile raggiungere una precisione elevata con una sola operazione, meglio farlo a passi successivi. Generalmente in due-tre volte si riesce ad ottenere un allineamento perfetto. Il cannocchiale polare ora allineato. Riportate la montatura in configurazione equatoriale, inclinando lasse polare secondo la vostra latitudine e aspettate la sera per effettuare lo stazionamento preciso. Montate lo strumento e tutti gli accessori che userete quella sera (oculari o camere fotografiche); bilanciate lo strumento in modo perfetto con i contrappesi. E importante ricordare che lo stazionamento si ottiene in due fasi: 1) prima si ruota tutta la montatura, compreso il treppiede, in modo che lasse polare sia diretto orientativamente verso nord. Questa fase meglio effettuarla senza il telescopio e i contrappesi, in modo da avere minor peso. Successivamente: 2) si agisce con i movimenti micrometrici posti alla base della montatura, quelli che regolano laltezza (inclinazione dellasse polare) e azimut (orientamento orizzontale) fino a portare la stella Polare allinterno del campo inquadrato dal cannocchiale polare. Montature senza cannocchiale polare: In questo caso lo stazionamento leggermente approssimato e si effettua sempre nelle due fasi: 1) se lorientazione della montatura casuale, senza alcun strumento sopra e senza contrappesi si ruota il treppiede verso il polo nord in modo approssimato. Successivamente: 2) si monta telescopio, accessori e contrappesi, si esegue il bilanciamento e poi, ponendo locchio dietro lasse polare si cerca, attraverso i movimenti micrometrici dellaltezza e dellazimut, di puntare in modo pi preciso possibile lasse verso la stella Polare. Senza un cannocchiale polare questo lallineamento pi preciso che si possa fare. Spesso le procedure appena descritte permettono di raggiungere una precisione ottima per ogni tipo di osservazione e per alcune fotografie a corta esposizione (pianeti), o grande campo (campi stellari con obiettivi fotografici montati in parallelo).

142

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Nel caso sia richiesto uno stazionamento perfetto, o in tutti quei casi (purtroppo molti) nei quali non possibile stazionare la montatura poich non si ha la visuale nei pressi del polo nord celeste, lo stazionamento equatoriale deve essere effettuato in un altro modo, pi laborioso ma anche molto pi preciso, detto metodo Bigourdan.

4.8.4 Il metodo Bigourdan per uno stazionamento preciso Questo metodo permette uno stazionamento molto pi preciso di quello raggiungibile ad occhio o con il cannocchiale polare, nonch di stazionare anche quando non possibile avere la visuale sulla stella Polare, attraverso lanalisi della deriva delle immagini stellari. Prima di tutto effettuate uno stazionamento il pi preciso possibile al polo. Se non vedete la stella polare aiutatevi con una bussola, tenendo presente che il nord indicato dallago (nord magnetico) spostato di 5 verso ovest rispetto alla posizione del nord celeste. Una volta fatto lo stazionamento, per ottenere una precisione veramente ottima, necessario procedere come segue: 1) Si punta una stella al meridiano (ovvero alla massima altezza sullorizzonte , in direzione sud) posizionata allincirca Quando si punta una stella a sud sullequatore celeste, con sullequatore il motore in AR acceso, se lasse del telescopio non coinceleste. Si ac- cide con lasse terrestre, la stella tende a muoversi leggercende il mo- mente verso nord o verso sud. A seconda della direzione e dellintensit dello spostamento, sar necessario muovere tore di inse- lasse polare della montatura verso est o ovest. guimento dellasse di ascensione retta, si inserisce un oculare ad alto ingrandimento (almeno 200 volte) e si aspetta. Se lo stazionamento non eseguito correttamente in azimut, la stella tender ad avere

143

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

una deriva verso nord o sud. A questo punto dobbiamo fare bene attenzione alla visione telescopica: uno spostamento verso nord indica che lasse polare punta troppo ad ovest. Quando si osserva con un oculare, senza accessori quali diagonale a specchio o prisma raddrizzatore, limmagine capovolta, quindi il nord sar in basso. Viceversa uno spostamento verso sud, ovvero verso lalto per la visione telescopica, indica che lasse polare punta troppo ad est. In entrambi i casi necessario agire sulla regolazione dellazimut della montatura e spostare (leggermente) verso est, nel primo caso, ovest nel secondo, senza mai muovere gli assi di AR e declinazione. A questo punto si centra di nuovo la stella e si ripete losservazione e gli eventuali spostamenti, fino a quando non si noter pi alcuna deriva con un tempo di osservazione di almeno 5 minuti. In linea teorica, se la pazienza dellosservatore tanta, cos come la delicatezza con cui si muove lasse polare, si pu raggiungere una precisione perfetta, tale che la deriva sia completamente assente. Effettuata questa fase, la montatura perfettamente stazionata in azimut. Ora bisogna regolare meglio laltezza. 2) Si punta una stella lontano dal meridiano, a circa 6 ore, ovvero 90. Per non scegliere un oggetto troppo basso sullorizzont La situazione simile nel caso della regolazione errata in e, meglio altezza, solo che questa volta si punta una stella lontana dal puntare una meridiano. stella posta a declinazioni superiori ai 30. Si centra la stella con un ingrandimento elevato, si accende linseguimento in AR, e si analizza leventuale moto di deriva. Un segmento verso nord indica che lasse polare punta troppo in alto; in questo caso occorre agire

144

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

delicatamente solo sulla regolazione dellaltezza dellasse, portandolo un po verso sud, ovvero a latitudini minori. Vale sempre la stessa regola: se si osserva alloculare senza accessori aggiuntivi, il nord in basso e il sud in alto, quindi fate attenzione. Un segmento verso sud (verso nord per osservazioni visuali senza dirette) indica che lasse punta troppo a sud e bisogner aumentarne la sua altezza portandolo a latitudini maggiori. Ottenere una precisione elevata in questo caso pi difficile poich il moto di deriva influenzato anche dallerrore periodico dellasse di ascensione retta della montatura. Per questo, quando esigete una precisione notevole, fate in modo che il tempo di osservazione della deriva sia almeno uguale al periodo della ruota dentata, in modo da essere sicuri che lo spostamento sia causato solamente da uno stazionamento non perfetto e non dalle imprecisioni di costruzione della montatura. In ogni caso non necessario perderci troppo tempo, poich un leggerissimo spostamento con il tempo quasi fisiologico. Per coloro che non possiedono il motorino di compensazione del moto terrestre, fare uno stazionamento preciso con il metodo Bigourdan si rivela superfluo, poich la precisione raggiungibile non verr mai sfruttata. Il metodo richiede manualit ed un po di pazienza, per questo consigliabile da attuare solamente quando strettamente necessario, ovvero quando si vogliono fare fotografie, o quando la stella Polare non visibile.

145

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.8.5 La montatura dobson Grazie alla geniale intuizione dellastrofilo americano John Dobson, questa terza e particolare classe di montature rende possibile luso di telescopi di grande diametro a prezzi contenuti. Le montature di tipo dobson sono delle speciali montature altazimutali molto spartane che sorreggono telescopi Newton di diametro mediogrande. Esse sono sprovviste di un treppiede e poggiano direttamente a terra. La meccanica ridotta al minimo, spesso inesistente. Il movimento del telescopio avviene in verticale e in orizzontale, come nelle La montatura dobson abbinata a telescopi Newton. I telescopi dobsoniani sono molto montature altazimutali. Grazie alla semplicit di rea- economici e adatti alle osservazioni di lizzazione e alla mancanza di ammassi, nebulose e galassie. parti che richiedono unelevata lavorazione, le montature dobsoniane sono le pi economiche che ci siano in circolazione. Con il termine telescopio dobson o dobsoniano si intende quindi una configurazione meccanica che prevede lutilizzo di una montatura di tipo dobson. Generalmente solo i telescopi Newtoniani sono adatti a questi supporti; insieme formano i famosi telescopi dobson, che offrono unelevata potenza ottica ad un prezzo basso, proprio perch eliminano le costose parti meccaniche ed elettroniche di supporto. Tuttavia, data la semplicit, le montature dobson non possono controbilanciare il movimento della Terra come le equatoriali. Questo tipo di montatura ideale per tutti coloro che fanno dellosservazione degli oggetti del cielo profondo lo scopo principale della propria passione. In questi casi possiamo rinunciare a tutto il superfluo e dirigere la nostra attenzione, ed il nostro denaro, solamente nel diametro del telescopio, lunica variabile che conta in questo tipo di osservazioni.

146

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.8.6 Gli altri accessori ottici Siamo giunti quasi al termine di questa lunga trattazione sugli strumenti astronomici. In questo paragrafo vediamo gli altri accessori ottici che possono esserci utili per una proficua osservazione del cielo. Cercatore Un piccolo cannocchiale posto sul tubo ottico, che ha il compito di puntare gli oggetti celesti. Centrare un pianeta o una nebulosa con il telescopio spesso difficile e lungo, molto meglio utilizzare il cercatore, opportunamente allineato, che con i suoi 5-10 ingrandimenti permette di centrare loggetto con estrema facilit. Lenti di barlow Lenti speciali, simili agli oculari, che sono in grado di raddoppiare (ma anche triplicare o quadruplicare) la lunghezza focale originale del telescopio. Le pi famose sono le lenti di barlow 2X. Esse, inserite prima degli oculari, raddoppiando la focale del telescopio, raddoppiano quindi lingrandimento ottenibile con un certo oculare. Le lenti di barlow devono essere di ottima qualit ottica, altrimenti introducono dei difetti molto fastidiosi e nocivi. Sono molto utilizzate nella fotografia in alta risoluzione dei pianeti, per aumentare la focale del telescopio, quindi lingrandimento, che per sistemi digitali non ha bisogno di oculari ed determinato dalla focale dello strumento.

147

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Filtri colorati Sono piccoli filtri da avvitare al barilotto degli oculari, in grado di migliorare la visibilit dei pianeti. Se il vostro telescopio ammette oculari dal diametro di 31,8 mm, allora vi servono filtri di questo diametro. Filtri rossi sono molto adatti per migliorare il contrasto dei dettagli di Marte, quelli azzurri mettono in mostra la struttura della sua atmosfera; filtri violetti mettono in luce le tenui strutture nuvolose dellatmosfera di Venere.

Filtri a banda stretta Sono filtri studiati per la fotografia e riescono ad enfatizzare il contrasto di alcuni dettagli, specialmente di nebulose e del Sole. Per losservazione della nostra stella esistono telescopi solari equipaggiati con dei filtri, detti Halpha, che lavorano in una sottile linea centrata alla lunghezza donda di 656,3 nm (nanometri), nella regione rossa dello spettro e permettono di scorgere, sul Sole, protuberanze, filamenti e dettagli impossibili da osservare in luce bianca. Esistono anche filtri a banda stretta per le nebulose. Generalmente essi sono adatti solamente per riprese fotografiche e mettono in risalto la loro debole immagine. I pi famosi sono lH-alpha e lOIII, centrati su sottili linee nelle quali questi oggetti emettono gran parte della loro luce. Per le osservazioni visuali esistono speciali filtri nebulari.

148

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Filtri solari Filtri per attenuare la fortissima luce che giunge dal Sole. Losservazione della nostra stella pu essere molto bella e appagante, ma va condotta ASSOLUTAMENTE CON UN FITRLO SOLARE, da porre davanti allobiettivo del proprio telescopio, prima che la luce vi entri. Comprate sempre e solo filtri solari astronomici, non cercate MAI di costruirne uno con le vostre mani, pu essere molto dannoso! I filtri solari pi conosciuti attenuano la luce del Sole di circa 100000 volte, lungo tutto lo spettro elettromagnetico. Esistono speciali filtri, centrati su delle sottili linee (h-alpha, calcio) che mostrano dettagli nuovi e diversi della nostra stella. Purtroppo questi filtri sono molto costosi. Filtri lunari Filtri dal colore generalmente neutro, o verde, che consentono di attenuare la luce lunare in prossimit della fase di Luna piena. Lutilit di questi filtri limitata, visto che la luce lunare non mai troppo intensa da provocare danni agli occhi. Inoltre, le migliori osservazioni del nostro satellite si hanno in fasi lontane dal plenilunio, rendendo, di fatto, questi filtri piuttosto superflui. Se osservate con strumenti a partire da 200 mm, ad ingrandimenti modesti, potete trovare pi rilassante luso di un filtro lunare, ma che sia di provata qualit, altrimenti degrader inevitabilmente limmagine.

149

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Filtri nebulari Filtri che selezionano solamente le zone dello spettro elettromagnetico responsabili dellemissione della luce che osserviamo dalle nebulose. La luce emessa dalle nebulose, infatti, non sparsa su tutte le lunghezze donda, ma concentrata in poche e sottili linee. Questi filtri lasciano passare solamente le linee che corrispondono allemissione delle nebulose, aumentando il loro contrasto e scurendo il fondo cielo, soprattutto se inquinato dalle luci artificiali. Non vi aspettate miracoli, ma solamente dei leggeri miglioramenti: questi filtri non potranno mai sostituire un cielo perfettamente buio, anche se, di fatto, rendono possibili le osservazioni anche da luoghi non troppo scuri. Raddrizzatori di immagine Sono speciali accessori che raddrizzano le immagini fornite da ogni telescopio. In commercio ne esistono di due tipi. Il diagonale a specchio un accessorio molto semplice (ma che pu essere anche molto costoso!) composto da uno specchio piano inclinato a 45 che si inserisce nel porta oculari del telescopio, naturalmente prima delloculare stesso, che andr inserito nellaltra estremit del diagonale. Il punto di osservazione in questo caso ruota di 90 e limmagine, a causa della riflessione nello specchio, viene raddrizzata, ma solo nel senso nord-sud, non nel senso est-ovest. In questi casi si dice che limmagine specchiata, perch la destra invertita con la sinistra. Per ovviare a questo spiacevole effetto, esistono in commercio dei raddrizzatori totali di immagine, composti da una combinazione di due prismi. In questo caso limmagine totalmente raddrizzata, come nei binocoli. I raddrizzatori totali sono utili solo per osservazioni terrestri.

150

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.9 La scelta del primo telescopio


La scelta del primo strumento rappresenta un momento molto importante per la carriera di ogni astrofilo. Proprio per limportanza di questo primo telescopio, il mio consiglio un po controcorrente: chi inizia ad osservare il cielo non dovrebbe farlo con uno strumento giocattolo, che non consente di vedere nulla oltre alla Luna. Negli anni passati, quando lastronomia era una passione estremamente pi dispendiosa, gli strumenti adatti ai principianti avevano diametri di 60-70 mm. In questi anni nei quali i prezzi degli strumenti ottici hanno subito un vero e proprio tracollo, iniziare con strumenti cos Telescopio newtoniano da 150 modesti non ha pi molto senso, perch, mm su montatura equatoriale: oggettivamente, sono poche le possibili- ottimo strumento per iniziare. t che offrono. Il primo consiglio quindi quello di evitare telescopi di piccolo diametro, poco pi dei giocattoli. Uno strumento astronomico un oggetto di precisione, che richiede cura nella sua costruzione. Fortunatamente, se trattato con la necessaria cura, un telescopio ha una vita pressoch infinita. Il secondo consiglio quindi : considerate lacquisto di un telescopio astronomico come un investimento che non ha scadenze nel tempo, non passa di moda e non diventa obsoleto, al contrario dellattuale tecnologia informatica e telefonica. Se un giorno doveste stancarvi del telescopio, il mercato dellusato molto attivo e vi consentir di recuperare oltre il 50% del denaro speso nellacquisto. Detto questo, il budget iniziale non dovrebbe essere inferiore a 500 euro. Se questa cifra vi sembra enorme, pensate al costo di un cellulare alla moda che diventer senza valore e fuori moda dopo solo un anno, e capirete che forse 500 euro per uno strumento che pu durare una vita alla fine non sono poi cos tanti.

151

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.9.1 Quale il telescopio migliore per le vostre esigenze? Il telescopio uno strumento piuttosto difficile da gestire ed utilizzare con profitto, per questo occorre prima di tutto avere coscienza di cosa si sta facendo e conoscere le basi dell'astronomia osservativa. L'acquisto di un telescopio dovrebbe essere effettuato quando il nostro strumento naturale, l'occhio, non pi sufficiente per losservazione del cielo. La scelta del primo strumento deve essere ragionata e fatta senza alcuna fretta. Un consiglio molto valido quello di osservare attraverso strumenti di altre persone, prima di scegliere di comprare il proprio. In questo caso lesperienza diretta vale pi di mille parole. In tutte le regioni italiane sono attive delle associazioni di astrofili, che osservano il cielo senza alcuno scopo di lucro. Contattare una di queste associazioni ed osservare con diversi telescopi unesperienza estremamente utile. Non fate i timidi: tutte le associazioni saranno liete di ospitarvi, a titolo gratuito, e farvi osservare attraverso i loro strumenti. Losservazione attraverso diversi telescopi vi consentir di completare il percorso che vi porter direttamente alla scelta del primo strumento, senza avere la paura di sbagliare. Ricordate che un telescopio uno strumento completo, composto dal tubo ottico, dalla montatura e dagli accessori, ovvero almeno un paio di buoni oculari. Gli accessori, e soprattutto la montatura, sono importanti quanto e forse pi del tubo ottico. Se acquistati con consapevolezza possono accompagnarvi per tutta la vita, poich possono essere adattati facilmente a qualsiasi tubo ottico. Le domande da porsi nellacquisto di uno strumento completo sono poche ma precise: Da dove osservo? Da una citt con elevato inquinamento luminoso, oppure ho la possibilit di osservare sotto cieli davvero scuri? Cosa voglio fare? Mi accontento di osservare, o voglio fare anche fotografia? Cosa prediligo osservare? Pianeti e Luna, oppure gli oggetti del cielo profondo come galassie, nebulose, ammassi stellari?

152

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Lo user in una postazione fissa, o preferisco uno strumento leggero da trasportare facilmente? Quanto voglio spendere? Tenete sempre presente che si tratta di strumenti astronomici di precisione, quindi costosi: lacquisto deve essere ben ponderato. Un telescopio, anche se il primo, deve essere di buona qualit ottica e meccanica, altrimenti le immagini restituite saranno sfocate e prive di dettagli, con la conseguenza che ben presto perderete la passione per il cielo. Quale marca scegliere? Le pi famose e blasonate sono, in ordine casuale: Celestron, Meade, Konus, RKS, Skywatcher, Orion, Geoptik, GSO. Ad un livello qualitativo superiore, quindi a prezzi piuttosto elevati, troviamo: Astrophysics, Televue, Takahashi, Borg, Pentax, William Optics; generalmente questi ultimi non sono adatti all'astrofilo alle prime armi. I primi, invece, esclusa la Geoptik e la GSO, sono strumenti prodotti in serie dalla stessa azienda cinese, la Synta. La scelta tra queste marche, quindi, non influenzata da differenze di qualit ottica e pu essere fatta solamente in base all'offerta commerciale pi vantaggiosa. Diffidate sempre di marche che vendono strumenti a prezzi notevolmente ridotti. In astronomia la qualit si paga, NON esistono prezzi stracciati. Un buono strumento per iniziare non dovrebbe costare meno di 300 euro: meno di un cellulare alla moda, indubbiamente con un valore enormemente maggiore! Se non avete abbastanza risorse economiche, non vi accontentate di strumenti piccoli o mediocri, meglio aspettare. Potete scegliere se acquistare uno strumento gi completo di montatura e oculari, oppure costruirvelo su misura acquistando a parte il tubo ottico, gli oculari e la montatura. Uno strumento gi completo ed assemblato sicuramente la scelta pi semplice, ma non sempre la pi adatta, poich occorre spesso scendere a dei compromessi.

153

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.9.2 Il momento della scelta Se non avete esigenze particolari, quali la fotografia a lunga posa, sconsigliata, almeno agli inizi, meglio acquistare uno strumento gi completo. Fortunatamente negli ultimi anni i prezzi si sono notevolmente abbassati, grazie allofferta commerciale proveniente dalla Cina, ed ora un ottimo primo telescopio si pu comprare per meno di 1000 euro. Lacquisto del primo strumento dovrebbe essere effettuato con la consulenza di persone esperte del settore, che sappiano guidarvi e rispondere alle vostre domande. Dopo aver contattato le associazioni di astrofili ed aver provato gli strumenti, per lacquisto del telescopio meglio se vi rivolgete ai grandi negozi di astronomia, di solito forniti di validi tecnici in grado di aiutarvi nella scelta. Non fate mai una scelta al buio e non affidatevi mai al parere di persone non esperte (tipo E-bay): il telescopio deve essere comprato in un negozio specializzato in astronomia, non presso un fotografo o ottico, il quale, inevitabilmente, non pu essere esperto in astronomia. Per iniziare, senza alcune scelte preliminari sul campo di applicazione, uno strumento ottimo un Newton da 150 mm di diametro, posto su una montatura equatoriale motorizzata, o comunque motorizzabile. Questo strumento completo, dal prezzo molto interessante, inferiore a 500 euro. In alternativa ci sono le versioni da 130 mm o 114 mm, dalle prestazioni sicuramente minori, ma dal prezzo inferiore. Questi strumenti, venduti sotto marche quali Skywatcher, Konus, Meade, Celestron, RKS, Orion, sono equivalenti ed ottimi per gli inizi. Chi preferisce uno strumento compatto, dovr aumentare il budget a propria disposizione, se non vuole sacrificare le prestazioni. Sotto questo punto di vista i telescopi in configurazione mak o Cassegrain sono ideali. Ottimi per iniziare sono strumenti dal diametro di 90 mm o, molto meglio, di 127 mm, distribuiti dalle solite marche, sebbene meno indicati per le osservazioni del cielo profondo (ma ottimi per i pianeti). Ricordatevi che dovrete acquistare un telescopio completo di montatura ed oculari. Generalmente tutte le offerte sono di questo tipo, ma state attenti: quando c' scritto solo tubo ottico, vuol dire che lo strumento privo di montatura, quindi inutilizzabile se gi non la avete!

154

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Se volete specializzarvi solamente nelle osservazioni, senza alcuna possibilit, neanche futura, di riprese fotografiche, ed avete la possibilit di osservare da un cielo scuro, allora date molta importanza al diametro dell'ottica e meno alla montatura, convogliando quasi tutto il vostro denaro verso il maggiore diametro possibile: i telescopi in configurazione dobson fanno proprio al caso vostro. Se con una spesa di poco inferiore ai 500 euro potete acquistare uno strumento su montatura equatoriale da 150 mm, con la stessa cifra potrete acquistare un dobson da 200 mm, anche 250 mm, molto pi potente dal punto di vista ottico! Se volete avere un setup completo anche per la fotografia a lunga posa, allora acquistate un Newton da 200 mm su una montatura computerizzata di tipo HEQ5 o EQ6. Questa configurazione, sebbene un po costosa, vi permetter in futuro di intraprendere i primi passi nella fotografia astronomica degli oggetti del cielo profondo. Per la ripresa dei pianeti, invece, sufficiente una semplice montatura equatoriale motorizzata, abbinata a qualsiasi strumento. Se osservate sempre e soltanto dalla citt, inutile prendere un telescopio dal grande diametro, perch non si potranno mai vedere bene gli oggetti del cielo profondo. In questi casi vi dovete dirigere per forza verso Luna e pianeti, per i quali la turbolenza atmosferica media italiana raramente consente di sfruttare visualmente diametri maggiori di 150-mm. Una scelta ottima potrebbe essere un mak da 127-150 mm oppure, se lo trovate, un rifrattore a lungo fuoco da 90 millimetri. Non scendete sotto questo diametro, altrimenti rischiate di non vedere abbastanza dettagli. Limportante capire che, a parit di qualit ottica, per vedere meglio e in modo pi profondo occorre sempre un diametro dello strumento maggiore: non c accessorio elettronico, o meccanica, o schema ottico che possa violare questa semplice regola. Sconsiglio di acquistare telescopi con molta elettronica, in particolare con il puntamento automatico, detto anche GOTO, per due motivi: 1) Il puntamento automatico vi toglie la soddisfazione di conoscere il cielo, parte importantissima dellastronomia amatoriale.

155

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

2) Il costo dellelettronica elevato, quindi per un determinato budget si riduce inevitabilmente lunica caratteristica che davvero conta: il diametro strumentale.

Rifrattore acromatico da 90 mm a lunga focale su montatura equatoriale EQ2. Strumento consigliato per losservazione dei pianeti, Luna e stelle doppie. Prezzo orientativo: 300 euro

Telescopio Newton da 130 mm su montatura equatoriale EQ2. Strumento consigliato a chi dispone di poco denaro e vuole iniziare le osservazioni, senza alcuna preferenza specifica. Prezzo orientativo: 300 euro

Telescopio Maksutov da 127 mm su montatura equatoriale EQ3.2, adatto a coloro che vogliono osservare principalmente i pianeti, Luna e stelle doppie e dispongono di poco spazio. Strumento molto trasportabile. Prezzo orientativo: 450 euro

Telescopio Newtoniano in configurazione dobson da 200 mm, per gli osservatori senza problemi di spazio, che dispongono di un cielo scuro e vogliono osservare principalmente gli oggetti del cielo profondo. Prezzo orientativo: 300 euro.

156

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

4.9.3 Qualche consiglio sulla scelta degli oculari Tutti i telescopi commerciali sono dotati di uno-due oculari di serie sufficienti per le prime, emozionanti, osservazioni. Ben presto, tuttavia, sentirete la necessit di altri ingrandimenti e di oculari che consentano di avere visioni pi spettacolari e qualitativamente migliori di quelle offerte dagli oculari a corredo, di solito dalla qualit ottica modesta o appena sufficiente. Tenete bene in mente che un oculare non si limita solamente ad ingrandire e rendere visibile limmagine formata dallobiettivo, ma determina la qualit delle immagini fornite dal vostro strumento. Ogni oculare deve essere acquistato considerando il proprio tubo ottico, le sue potenzialit e cosa si vuole osservare. In effetti, prima di acquistare nuovi oculari necessario conoscere prima di tutto il proprio strumento e le proprie esigenze. Analogamente alla scelta del telescopio, ci sono una serie di domande che l'astrofilo dovrebbe porsi nella scelta dell'oculare meglio adatto alle sue esigenze; eccone alcune. Quali oculari supporta il mio telescopio? da 24,5 mm , 31,8 mm o 50,8 mm? Quale tipo di osservazioni voglio effettuare? Il mio telescopio in grado di supportare il peso, notevole, di alcuni oculari? Il mio telescopio adatto a questo oculare? Ho intenzione di comprare anche una lente di barlow? Quanto voglio spendere? Quali oculari gi possiedo? Generalmente lo standard da 31,8 mm (1,25 pollici) accettato da quasi tutti i telescopi, ad eccezione di quelli giocattolo, da evitare. Il tipo di osservazioni che vorrete condurre fondamentale: gli oggetti del cielo profondo richiedono bassi ingrandimenti e campi generosi, i pianeti alti ingrandimenti e campi non troppo grandi, anche perch maggiore il campo apparente di un oculare, maggiore il suo prezzo. Non comprate oculari che non possono essere utilizzati in pieno con il vostro telescopio. NON cadete nella trappola dell'ingrandimento.

157

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Comprare un oculare dalla focale di 4 mm da usare con un telescopio da 80 mm di diametro e focale di 1200 completamente inutile, poich l'ingrandimento restituito, pari a 1200/4=300X troppo elevato per lo strumento, che al massimo pu essere utilizzato con un ingrandimento pari a 80X2,5=200X. Questo non significa che non vedrete nulla o che l'oculare incompatibile, solamente che l'immagine risultante sar generalmente buia, sfocata e impastata, meno particolareggiata rispetto a quella offerta da un ingrandimento di 200X. Non comprate oculari troppo pesanti per il vostro strumento, soprattutto se posto su una montatura che vibra o con un focheggiatore non troppo solido: vi ritrovereste con uno telescopio inutilizzabile. Meglio scegliere un leggero Ploss e rinunciare agli oculari complessi a grande campo, generalmente molto pesanti. Se gi disponete di qualche oculare la cui qualit vi soddisfa, non comprate dei doppioni. Se avete un 20 mm (di focale) che vi fornisce 50 ingrandimenti (telescopio dalla focale di 1000 mm) inutile comprare un 18 mm, che vi fornir 55 ingrandimenti: una differenza assolutamente impercettibile! Meglio, a questo punto, comprare un 10 mm, che vi restituisce un potere doppio (100X) o una lente di barlow apocromatica 2X. Il prezzo, come al solito, vario: diffidate da oggetti venduti per poche decine di euro. Un oculare buono costa almeno una cinquantina di euro, uno ottimo circa 200, uno eccellente anche 500! Sebbene ogni oculare possa essere usato con qualsiasi telescopio (entro certi limiti!) appare poco sensato comprare un Televue Ethos, da 100 di campo apparente e dal costo di oltre 500 euro, per un piccolo telescopio quale pu essere un rifrattore da 80 mm o il classico Newton da 114 mm: la spesa per l'oculare dovrebbe essere proporzionata al prezzo e alle prestazioni del telescopio. Un tale oculare, inserito in un riflettore da 114 mm, strumento spesso utilizzato come primo telescopio, non restituir immagini mozzafiato, a causa della qualit non eccelsa dello strumento: nessun oculare pu migliorare le prestazioni dello strumento, ma solamente farvi avvicinare ai suoi limiti.

158

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

Una buona scelta di oculari per ogni tipo di osservazioni pu essere la seguente: Un oculare per le osservazioni dei pianeti, in grado di darvi l'ingrandimento pi alto che il vostro telescopio in grado di fornirvi, orientativamente 2-2,5 volte il diametro dell'obiettivo, espresso in millimetri. Un oculare a basso ingrandimento e grande campo per l'osservazione degli oggetti diffusi, diciamo con un ingrandimento intorno alle 50 volte e un campo apparente, possibilmente maggiore di 50. Un oculare intermedio tra i due, che vi fornisca circa 100150 ingrandimenti, adatto per una visione d'insieme di pianeti, Luna o di qualche oggetto deep-sky dalle esigue dimensioni, come le nebulose planetarie o gli ammassi globulari In alternativa, si pu considerare lacquisto di una lente di barlow apocromatica da 2X ed acquistare un oculare in meno: Un oculare dal basso ingrandimento, intorno alle 30 volte, dal grande campo e luminosit. Un oculare dall'ingrandimento intermedio, attorno alle 100150 volte, con campo non troppo ristretto. Quali marche e schemi ottici scegliere? La scelta non facile e tutto dipende da quanto si vuole spendere. Generalmente evitate gli Huygens, i Ramsden e gli schemi chiamati MA (modified achromatic). Uno schema ottico che inizia ad essere buono, almeno per strumenti sotto i 25 cm di diametro, il Ploss. Le marche che producono telescopi (Meade, Celestron, Konus, Skywatcher, Orion) vendono generalmente anche questi oculari, di qualit buona, a prezzi accessibili (50-80 euro). Le lenti di barlow apocromatiche sono generalmente di ottima qualit, a prescindere dalla marca, ed hanno un costo attorno ai 100 euro. Non comprate mai lenti di barlow acromatiche ed economiche, perch le immagini fornite non hanno la giusta qualit. Se si vogliono oculari dalla qualit superiore bisogna rivolgersi verso altre marche, quali Pentax, Vixen, Televue. Per l'osservazione degli oggetti del profondo cielo esistono oculari che offrono un campo ap-

159

Capitolo 4: Il telescopio

Primo incontro con il cielo stellato

parente anche superiore ad 80, restituendo una visione fantastica, come se foste immersi nel cielo. Imbattibili, sotto queste condizioni, sono i Televue Nagler o Ethos, venduti purtroppo a prezzi veramente elevati (250-500 euro). Un'alternativa pi economica (circa 200 euro) sono i Meade Ultra wide angle, con campi apparenti di circa 80. Per l'osservazione dei pianeti ottimi sono gli ortoscopici, dall'ec- I Ploss sono buoni oculari venduti a prezzi economici, adatti per le prime osservazioni di cellente qualit ottica, so- pianeti e deep-sky. prattutto al centro del campo, generalmente ridotto (ma i pianeti sono poco estesi, un campo ridotto non fastidioso). Come gi sapete, la potenza di un oculare determinata da tre fattori: la pupilla d'uscita, l'estrazione pupillare e, pi importante, il campo apparente. Una volta scelto l'ingrandimento che vi serve, date un'occhiata a questi dati. La pupilla d'uscita serve solamente per bassi ingrandimenti, cos come il campo apparente, mentre l'estrazione pupillare utile quando si scelgono ingrandimenti elevati, riservati spesso ai pianeti.

160

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

Capitolo 5: Prendersi cura degli strumenti

Gli strumenti astronomici, dai binocoli ai telescopi, a tutti gli accessori, richiedono una minima manutenzione e cura nel loro utilizzo. Seguendo delle semplici regole possibile ottenere il massimo dalla propria strumentazione e assicurargli una vita di diverse decine di anni.

5.1 Alcune semplici regole per la cura degli strumenti


Gli strumenti astronomici, in particolare il tubo ottico, sono oggetti delicati che vanno trattati con cura. Alcune semplici regole vi permetteranno di ridurre la manutenzione su questi delicati strumenti e allungheranno di molto la loro vita, che pu superare abbondantemente i 50 anni. Ecco alcuni utili consigli per curare nel modo migliore tutte le parti ottiche: Quando non effettuate osservazioni, coprite sempre ogni apertura con i tappi in dotazione, specialmente lobiettivo. Questo accorgimento evita il depositarsi di sporco sulle superfici ottiche. Se non effettuate osservazioni per un periodo di tempo prolungato, superiore ad un mese, oltre a proteggere le parti ottiche, vi consiglio di porre il telescopio in un luogo fresco e privo di umidit, magari nella propria scatola, nella quale andranno messe un paio di bustine di silica gel, un materiale in grado di sottrarre umidit allaria. Se lo strumento si trova per lunghi periodi in un luogo umido, c il serio rischio che sulle superfici ottiche, bench coperte, si formino delle dannose muffe che spesso rovinano irreparabilmente lottica.

161

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

Stesso trattamento dovrebbero seguire gli oculari e gli eventuali filtri. Ogni volta che non osservate, copriteli con dei tappi e poneteli in un luogo asciutto quando non osservate per lunghi periodi. Sembra scontato, ma meglio puntualizzare: non lasciate il telescopio o gli accessori fuori quando non osservate. Sebbene si tratti di uno strumento indicato per stare allesterno, non deve starci quando non si osserva e di certo non deve prendere acqua, quantit esagerate di Sole, freddo, umidit. Evitate di toccare con le dita le superfici ottiche. La leggera patina di grasso delle mani si deposita con una facilit incredibile e lascia indesiderati aloni. Sebbene essi non pregiudichino la resa dello strumento, sono esteticamente sgradevoli e alla lunga potrebbero rovinare il trattamento antiriflessi di lenti e specchi. Evitate di effettuare pulizie periodiche delle superfici ottiche, sia degli oculari, dei filtri, che dellobiettivo del telescopio. Un po di polvere si accumula in modo naturale su queste superfici, ma non inficia in alcun modo la qualit ottica. La pulizia delle ottiche un procedimento che dovrebbe essere eseguito solamente quando strettamente necessario, da persone competenti, altrimenti si rischia di danneggiare irreparabilmente la delicatissima superficie di lenti e specchi. Vedremo tra qualche pagina come effettuare in modo sicuro questa Tutti gli specchi sono dei dischi di vetro sui importante opera- quali viene fatto depositare un sottilissimo strato di alluminio, il quale conferisce il potere zione. Dopo alcuni anni riflettente. Questo strato deve essere sostituito dopo 15-20 anni, attraverso il processo di aldi onorato servizio, luminatura, mostrato nella foto. potrete notare che

162

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

lo specchio primario del vostro telescopio, soprattutto se Newton, comincer a perdere la lucentezza iniziale. Questo naturale processo di degradazione dellalluminatura, ovvero del sottile strato metallico che rende lo specchio riflettente, non si pu arrestare. Quando uno specchio riduce il suo potere di riflessione, la conseguenza sulle immagini una certa perdita di luminosit, ma non di risoluzione. Se avete conservato lo strumento in modo accurato, comincerete a notare una perdita di riflettivit solamente dopo 10-15 anni. Potete facilmente analizzare lo stato dello specchio di giorno e capire quanto si opacizzata la sua superficie. Se per voi inaccettabile, allora si rende necessaria unopera di ringiovanimento, ovvero ri-alluminare la superficie dello specchio, sia del primario che del secondario. Questa operazione fatta da competenti artigiani e laboratori astronomici, ad un prezzo di 50-100 euro per gli specchi pi grandi, e restituisce agli specchi la lucentezza originale, oltre ad eliminare totalmente qualsiasi traccia di graffi, abrasioni e sporco residuo. Lalluminatura deve essere eseguita solamente quando strettamente necessario e solo per strumenti le cui ottiche sono a diretto contatto con gli agenti atmosferici. Lo specchio di un catadiottrico, protetto dalla lastra correttrice, pu mantenere unottima riflettivit anche per 20-30 anni. Questi sono i punti fondamentali da seguire per prendersi cura della propria strumentazione. Se seguite queste regole in modo scrupoloso, le vostre ottiche vi ringrazieranno continuando a produrre splendide immagini per molti anni. Adesso andiamo a vedere, invece, unimportantissima operazione da fare su quasi tutti gli strumenti: la collimazione delle ottiche. Successivamente approfondiremo un altro aspetto: la corretta pulizia delle ottiche.

163

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

5.2 La collimazione degli strumenti ottici


Nei paragrafi dedicati alla qualit delle ottiche abbiamo visto come ogni strumento dia il meglio di se in una regione del piano focale a cavallo dellasse ottico. In questa regione, le aberrazioni extra-assiali, frutto naturale delle leggi dellottica, sono pressoch assenti, e lo strumento, se costruito bene, sviluppa tutto il suo potenziale, in particolare il potere risolutivo. Quando inseriamo un oculare per le osservazioni, la zona corrispondente allasse ottico si trova al centro del campo inquadrato, se e solo se tutte le lenti e gli specchi sono perfettamente allineati. Quando a causa di un disallineamento degli specchi o delle lenti, lasse ottico non allineato con tutti gli elementi ottici (specchi, oculari, lenti), la zona inquadrata dalloculare non coincide pi con lasse ottico e la qualit delle immagini cala vistosamente, soprattutto se siamo ad ingrandimenti elevati ed utilizziamo strumenti delicati, come i telescopi newtoniani molto aperti e tutti i catadiottrici. In questo caso di parla di elementi ottici disallineati o di telescopio scollimato. Al centro del campo diventano visibili molte aberrazioni, tra le quali la pi vistosa sicuramente la coma. Unottica scollimata presenta delle immagini in intra ed extrafocale asimmetriche:

Star test che rivela ottiche piuttosto scollimate. Le figure in intra ed extrafocale sono infatti asimmetriche. Affinch possiamo avere ottime immagini alloculare, occorre collimare lo strumento: operazione delicata, ma piuttosto semplice e veloce.

164

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

Star test di un telescopio perfettamente collimato. Questo lobiettivo che ci dobbiamo prefiggere allinizio di ogni osservazione astronomica, se utilizziamo catadiottrici o riflettori. Generalmente la collimazione non possibile per molti rifrattori economici. I questi casi c solo da sperare che lo strumento sia e resti collimato.

Anche le immagini a fuoco, di una sorgente puntiforme molto ingrandita, sono strane. Ad alti ingrandimenti, infatti, ogni sorgente puntiforme deve mostrare la classica figura di diffrazione, con il disco di Airy ben definito e simmetrico. Se il telescopio non collimato, il disco di Airy appare invece deformato.

Immagine di diffrazione di una sorgente puntiforme (stella) a fuoco. A sinistra il disco di Airy e il primo anello di diffrazione sono perfettamente simmetrici. A destra la figura deformata, rivelando unevidente scollimazione.

Come possiamo vedere dalle figure, riconoscere uneventuale scollimazione del proprio strumento relativamente facile e veloce. La scollimazione degli elementi ottici non un difetto delle ottiche, ovvero non unaberrazione, ma causata solamente dal non perfetto allineamento di tutti gli elementi, sui quali lastrofilo ha una grande libert di movimento.

165

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

Tutti i telescopi devono essere collimati, a prescindere dalla loro configurazione ottica, e controllati periodicamente nel corso del tempo da parte dellastrofilo. Nel campo degli strumenti commerciali, tuttavia, solo i riflettori e alcuni catadiottrici hanno la possibilit da parte dellosservatore di regolare la collimazione degli elementi ottici. I rifrattori, a meno che non siano costosissimi apocromatici, non possono essere collimati. Questa non una forte limitazione, poich questi strumenti sono molto solidi ed difficile che perdano lallineamento, se sono stati progettati a dovere e se sono stati collimati perfettamente al momento dellassemblaggio.

5.2.1 Quando collimare? Ogni telescopio esce dalla casa produttrice con le ottiche perfettamente centrate (o almeno cos dovrebbe essere!). A causa del trasporto, di scosse ed urti, anche piccoli, o semplicemente con il passare del tempo, il tubo ottico ed i supporti degli specchi tendono ad allentarsi e deformarsi leggermente, facendo perdere la collimazione, soprattutto nel caso di riflettori molto aperti. E buona norma, quindi, controllare la collimazione quando vi arriva lo strumento nuovo, prima di cominciare le osservazioni, attraverso lo star test, che vi permette anche di stabilire la qualit delle vostre ottiche (naturalmente dopo averle collimate!). Nel corso del tempo, la collimazione va controllata in funzione di come vi prendete cura dello strumento e del tipo di osservazioni che volete condurre. In linea generale, meglio non sottoporre mai il tubo ottico ad urti o sobbalzi di ogni genere. Nel caso di telescopi riflettori o catadiottrici, evitate di capovolgere il tubo ottico o di fargli fare movimenti improvvisi.

166

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

5.2.2 Come si effettua la collimazione Lallineamento degli elementi ottici una fase fondamentale di ogni osservazione, spesso sottovalutata dallastrofilo alle prime armi. Se alloculare del vostro strumento vedete immagini sfocate, impastate o allungate, allora sicuramente avete bisogno di collimare il telescopio. Non abbiate paura, la collimazione unoperazione semplice e veloce, che vi permetter far lavorare al meglio il vostro strumento. Ogni configurazione ottica presenta delle fasi di allineamento diverse e particolari, che sono descritte nel manuale fornito con lo strumento e non possono essere del tutto generalizzate. In ogni caso, la collimazione si effettua regolando lorientazione degli specchi, ruotando delle viti adatte allo scopo, poste in prossimit degli elementi ottici, nelle celle che li contengono. Prima di tutto, controllate lo stato effettivo della collimazione del vostro strumento puntando una stella alta nel cielo e abbastanza luminosa, diciamo intorno alla magnitudine 1. Il telescopio deve essere acclimatato e non deve essere presente una turbolenza elevata. Inserite un oculare che vi dia il massimo ingrandimento utile (2,5 volte il diametro dello strumento in mm) e portate la stella al centro del campo inquadrato. Fate bene attenzione nel controllare che loculare sia inserito saldamente ed in modo perfettamente parallelo al portaoculari. Non si devono verificare delle flessioni, altrimenti il risultato sar falsato. Adesso sfuocate la stella in modo vistoso, tanto da poter vedere ed apprezzare bene gli anelli di diffrazione. Analizzate la figura che vedete: se asimmetrica allora il vostro strumento richiede una collimazione. Se perfettamente simmetrica, allora lo strumento collimato. Nei telescopi con ostruzione centrale, la figura vi apparir con un buco al centro, risultato dellombra dello specchio secondario, molto utile per stimare meglio la collimazione. Se lombra perfettamente centrale, il telescopio collimato, altrimenti non lo . Maggiore il disassamento dellombra, maggiore e pi dannosa la scollimazione.

167

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

Lo scopo di ogni collimazione far si che la figura di diffrazione risulti perfettamente simmetrica, sia in intrafocale che in extrafocale.

A sinistra: figura sfocata di una stella che manifesta evidenti segni di scollimazione delle ottiche. A destra: il risultato di unottica perfettamente collimata.

Per collimare lo strumento, bisogna agire delicatamente su una delle viti che regolano la collimazione dello specchio primario o secondario, ruotarla di circa un quarto di giro e tornare poi alloculare. La stella si sar quasi sicuramente spostata: riportatela al centro del campo ed osservate i cambiamenti nella figura di diffrazione sfocata. Se la simmetria migliorata, allora continuate ad agire sulla stessa vite fino a quando non risulter perfetta. Se la situazione peggiorata, dovrete agire sulle altre viti. Allinizio normale non sapere a quale vite compete un certo cambiamento nella collimazione, ma non vi preoccupate, perch con un po di pazienza ed esperienza riuscirete a capire perfettamente i movimenti e a collimare lo strumento in un paio di minuti. La prima fase della collimazione finisce quando la figura in intrafocale ed extrafocale perfettamente simmetrica. In realt molto raro che le immagini in intrafocale ed extrafocale siano perfettamente simmetriche. Non di rado, un allineamento perfetto sullimmagine in intrafocale non lo altrettanto quando si osserva limmagine in extrafocale. Questo dovuto a piccole imprecisioni nellassemblaggio dello strumento e purtroppo pi normale

168

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

del previsto, specialmente in strumenti economici come Newton e Schmidt-Cassegrain. Se la differenza piccola, questa leggerissima scollimazione permanente non pregiudica losservazione, mentre se evidente, dovete far controllare il vostro strumento perch probabilmente c stato un errore di fabbricazione che ha introdotto delle flessioni. Effettuata la fase grossolana della collimazione, losservatore pu scegliere se affinare ulteriormente lallineamento, oppure accontentarsi della precisione raggiunta, pi che sufficiente per ogni osservazione visuale del cielo profondo e quasi sempre anche per pianeti e stelle doppie. Se invece richiesta maggiore precisione, come succede nelle osservazioni ad altissima risoluzione, ai limiti delle possibilit dello strumento, allora dovete passare alla seconda fase, possibile solamente se la turbolenza atmosferica ridotta. La seconda fase prevede di affinare la collimazione raggiunta osservando la stessa stella, ma questa volta a fuoco. E meglio inserire un oculare pi potente, in grado di darvi un ingrandimento pari a 3 volte il diametro dello strumento. Portate la stella al centro del campo e mettetela a fuoco. Se la turbolenza atmosferica non troppo dannosa, come succede spesso per strumenti inferiori ai 200 mm, allora osserverete la classica figura di diffrazione, composta dal disco di Airy, centrale, ed almeno un anello esterno, detto primo anello di diffrazione. Se il disco di Airy e lanello sono perfettamente simmetrici, allora la collimazione dello strumento perfetta e non c alcun bisogno di andare avanti. Se il disco di Airy presenta delle asimmetrie, allora dovete affinare la collimazione, cercando di fare in modo che il disco e lanello di diffrazione risultino pi simmetrici possibile. E importante che la turbolenza atmosferica sia minima, altrimenti il disco di Airy, viste le esigue dimensioni apparenti, sar deformato dai moti turbolenti delle masse daria sopra la nostra testa. Il procedimento lo stesso: agite sulle viti di collimazione, ma questa volta con movimenti ancora pi leggeri. Spesso per affinare la collimazione sono sufficienti rotazioni inferiori ad un decimo di giro

169

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

di una vite, per questo dovete essere molto delicati. Dopo ogni movimento, centrate di nuovo la stella e controllate attentamente la figura di diffrazione, fino a quando non vi sembrer totalmente simmetrica. A questo punto il vostro strumento perfettamente collimato ed in grado di dare allosservatore tutto il potenziale in termini di potere risolutivo. E bene sottolineare che questa fase si rivela utile solamente quando si vuole utilizzare il proprio strumento in osservazioni che richiedono il massimo potere risolutivo, mentre superflua per le osservazioni deep-sky, per le quali la prima fase produce risultati pi che sufficienti. Non sempre possibile affinare la collimazione osservando il disco di Airy, a causa della turbolenza atmosferica. Non di rado, soprattutto per strumenti superiori ai 150 mm, il disco risulta invisibile perch completamente deformato e sovrastato dalla turbolenza atmosferica. Questo non in realt un problema: se la turbolenza cos elevata da non permettere una collimazione precisa, ci significa che non ne avete bisogno, perch la qualit finale dellimmagine non sar data dalla collimazione, ma proprio dalla turbolenza. E un po come cercare di mettere a punto il motore di una macchina che pu andare a 200 km/h su un circuito pieno di curve e privo di rettilinei che non permette di superare mai i 150 km/h.

170

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

5.2.3 La collimazione del riflettore newtoniano Si tratta dello strumento da collimare per eccellenza. I riflettori newtoniani richiedono una collimazione sia dello specchio primario che del secondario, in modo estremamente preciso, poich soffrono in modo particolare eventuali leggeri disallineamenti. Lasse ottico dello specchio primario e del secondario devono coincidere (o quasi) ed essere sullo stesso piano dellasse di simmetria del portaoculari. In altre parole, la linea mediana dello specchio principale e secondario deve coincidere con la linea mediana del portaoculari. Proprio per limportanza Se osservando nel portaoculari di un riflettore che la collimazione riveste Newtoniano, senza oculare, di giorno, notiamo per questi strumenti e, pur- una situazione simile, allora lo strumento da troppo, per la facilit con collimare: dobbiamo allineare gli specchi. cui la perdono anche dopo piccoli sobbalzi, o semplicemente con il trascorrere del tempo, esistono degli speciali accessori, chiamati collimatori laser, che hanno il compito di facilitare il procedimento di collimazione, almeno per quanto riguarda la fase principale. Il collimatore laser sostituisce la visione della stella, cos che la collimazione pu essere fatta tranquillamente in casa. In ogni caso, ecco cosa bisogna regolare in un telescopio newtoniano. La collimazione, in questi casi, si articola in quattro fasi, di cui due si dovrebbero svolgere di giorno e due, quelle viste nel caso generale, di notte. Se si tratta della prima collimazione, o comunque il vostro telescopio vistosamente scollimato, dovrete affrontare tutte e quattro le fasi, mentre se dovete solamente controllare la collimazione, come succede quasi in ogni serata osservativa, allora potete andare direttamente alle ultime due fasi.

171

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

Fase 1: centraggio approssimato dello specchio secondario. Lo specchio secondario sostenuto da 3-4 sostegni rigidi allinterno del tubo, dette razze. E importante che questo specchietto ellittico si trovi, almeno in prima approssimazione, al centro del tubo ottico. Per ottenere ci basta misurare la lunghezza Prima fase: agendo sulle viti che collegano lo delle razze: se uguale specchio secondario al tubo ottico, dobbiamo per ognuna, allora lo fare in modo che lo specchietto si trovi al censpecchietto centrato, tro del tubo ottico. Per strumenti molto aperti altrimenti dobbiamo questa unapprossimazione e bisogna calcolare il cosiddetto offset (vedi 5.2.4). provvedere a centrarlo ruotando le viti che collegano le razze del secondario al tubo ottico. Se il vostro strumento molto aperto, il secondario non si deve trovare perfettamente al centro, ma deve essere spostato di una certa quantit, detta offset, che vedremo nel dettaglio tra qualche pagina (vedi 5.2.4). Generalmente quasi tutti gli strumenti escono di fabbrica con il secondario nella giusta posizione, quindi raramente dovrete affrontare in modo attivo questa fase. Fase 2: allineamento del primario e del secondario. Di giorno, togliete il tappo del telescopio e puntare uno sfondo luminoso. Osservate nel portaoculari privo di qualsiasi oculare. Ci che vedrete sar lo specchio secondario in primo piano. Allinterno noterete il riflesso del primario. Al centro della riflessione noterete il riflesso del portaoculari ed il vostro occhio. In questa fase importante che il vostro occhio sia al centro del portaoculari; anche un piccolo errore di disallineamento potrebbe compromettere la collimazione. Per aiutarvi a trovare la posizione giusta, si pu utilizzare un piccolo trucco: prendete un contenitore vuoto di una pellicola fotografica o qualsiasi altro contenitore che si inserisca perfettamente nel portaoculari. Sul fondo del

172

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

contenitore, in una posizione centrale, praticate un piccolo foro dal diametro di pochi millimetri. Inserite il contenitore nel portaoculari, come se fosse un oculare, ed osservate la posizione degli specchi. Il piccolo foro praticato al centro fa si che locchio osservi effettivamente solamente nella posizione centrale del portaoculari impedendo errori di parallasse. Adesso possiamo passare alla fase operativa. Lo specchio secondario da questa prospettiva dovrebbe apparire perfettamente sferico, sebbene la sua forma sia ellittica. Il primo obiettivo capire se la forma dello specchio secondario ci appare quindi sferica. Se non lo fosse, dovete variare la sua inclinazione rispetto al portaoculari agendo sulla vi- Fase 2: lo specchio primario deve essere dirette centrale posta dietro to verso il portaoculari ed apparire, in questo il suo supporto, dedita modo, di forma sferica. Se cos non appare, proprio alla rotazione dobbiamo agire sulla vite centrale, che regola dello specchio. E raro la sua orientazione. Successivamente, agendo sulle 3 viti periferiche, dobbiamo far si che che lorientazione del esso sia diretto perfettamente verso lo specchio secondario sia errata; in primario. ogni caso, la regolazione semplice e velocissima. Adesso dobbiamo fare in modo che lo specchio secondario inquadri perfettamente lo specchio primario. Lobiettivo far si che il riflesso del primario sia centrato nellimmagine del secondario. Per fare questo dobbiamo muovere le tre viti che si trovano dietro lo specchio secondario e cambiarne lorientazione rispetto al primario. Per vedere se il centraggio stato fatto in modo perfetto, cambiate angolo di osservazione o occhio, visto che spesso ci si abitua quando si osserva nella stessa direzione, perdendo capacit di

173

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

giudizio. Se la figura del primario appare sempre al centro dello specchio secondario (non il riflesso dellocchio, il primario!), allora lallineamento completo ed il secondario non andr pi toccato. A questo punto dobbiamo allineare il primario. Noterete, infatti, che il riflesso del portaoculari allinterno di quello dello specchio primario sar proba- Quando il secondario collimato, possiamo vedere la forma dello bilmente disallineato. specchio primario perfettamente al Lobiettivo far si che il centro centro del campo. Il riflesso interno del portaoculari, ovvero il no- dellocchio ancora fuori centro: stro occhio, cada perfettamente dobbiamo ora collimare lo specchio al centro del riflesso dello spec- primario. chio primario. Per compiere questo allineamento non dobbiamo toccare in alcun modo il sostegno del secondario, ma agire esclusivamente sulle viti di collimazione poste sulla cella del primario, in fondo ed esternamente al tubo ottico. In alcuni newtoniani questa operazione facilitata dalla presenza di un segno al centro dello specchio primario, nel quale far coincidere il centro La collimazione dello specchio primadel riflesso dellocchio. rio si effettua agendo sulle viti poste Agendo sulle viti poste sul nella cella del telescopio, sul fondo del fondo del tubo, dove si trova tubo. Agendo su di esse con piccoli la cella dello specchio prima- movimenti, dobbiamo portare il riflesrio, dovete fare in modo che il so dellocchio al centro della figura riflesso del vostro occhio cada del primario osservata al telescopio. perfettamente al centro della figura del primario, ovvero al centro del segno, ove presente. Se il centro del primario non segnato, dovrete effettuare lallineamento ad occhio o, in alternati

174

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

va e solo se avete gi una certa esperienza, smontare lo specchio primario, individuarne il centro preciso e tracciare un segno con un pennarello. Il centro dello specchio si trova sempre nel cono dellombra prodotto dallo specchio secondario e non quindi mai utilizzato per la formazione dellimmagine, per questo pu venire segnato o addirit- Il telescopio collimato: tutte le tura forato nel caso dei riflettori figure sono perfettamente concentriche. Cassegrain e molti catadiottrici. Fatta anche questa operazione, tutte i riflessi e le figure visibili sono concentriche (centrate): il vostro telescopio collimato, almeno in modo grossolano. Possiamo passare alla terza fase, da effettuare sul cielo. Fase 3: regolazione della collimazione su una stella. A questo punto dobbiamo affinare la collimazione raggiunta di giorno. Aspettiamo la notte e puntiamo una qualsiasi stella di prima magnitudine posta molto in alto sullorizzonte. Utilizziamo un oculare in grado di fornire un ingrandimento compreso tra 2 e 2,5 volte il diametro dello strumento ed osserviamo la stella sfocata al centro del campo. Ricordando le considerazioni generali sulla collimazione degli strumenti, sappiamo che se lombra del secondario simmetrica rispetto alla figura, allora il telescopio collimato, altrimenti dovremmo procedere a regolare finemente la collimazione, agendo esclusivamente sullallineamento dello specchio primario. Quando la macchia scura centrale e la figura perfettamente concentrica, il telescopio collimato con maggiore precisione. A questo punto il nostro newtoniano pronto per la maggior parte delle osservazioni, tranne quelle ad altissima risoluzione, per le quali prevista la quarta fase. Fase 4: regolazione fine osservando la figura di Airy (facoltativa). Da mettere in pratica solamente se volete ottenere le mas-

175

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

sime prestazioni sui pianeti, come gi detto nel paragrafo generico sulla collimazione. Questa fase utile e applicabile solo quando la turbolenza atmosferica permette di sfruttare tutto il potere risolutivo dello strumento, e lo capirete subito quando punterete la solita stella brillante ad alto ingrandimento ed osserverete la sua immagine a fuoco. Se la turbolenza bassa, ogni sorgente a fuoco al massimo dellingrandimento mostra il classico disco di Airy. Se il disco di Airy e il primo anello di diffrazione sono visibili, allora potete agire con estrema delicatezza sulle viti dello specchio primario e cercare di rendere il disco perfettamente simmetrico, sempre posto al centro del campo delloculare. Se la figura di diffrazione non visibile, lasciate perdere questa fase. Queste sono le quattro fasi per la collimazione di un telescopio newtoniano. La descrizione potrebbe far pensare ad unoperazione difficile e delicata, ma non cos. Loperazione di collimazione non compromette mai la qualit ottica dello strumento, ma permette solamente di sfruttare il telescopio al massimo delle proprie possibilit. Molti astrofili principianti conducono osservazioni con telescopi pesantemente scollimati, ottenendo ben poche soddisfazioni dai loro strumenti. Per prima cosa, quindi, occorre essere consapevoli che alla base di immagini di pessima qualit c quasi sempre un banale problema di collimazione. Per mantenere un corretto allineamento delle ottiche, spesso necessaria solo la fase 3, da attuare almeno una volta la settimana. Ricordate, infatti, che tutti gli strumenti, in particolare i Newton, tendono a perdere il perfetto allineamento degli specchi, anche senza subire urti o forti sollecitazioni, a causa di giochi e normali imprecisioni nella costruzione di ogni tubo ottico. Nei Newton lo specchio primario non mai stretto saldamente nella sua cella, per evitare il fenomeno del tensionamento delle ottiche, il quale produce immagini distorte. Questo gioco normale, fa s che la collimazione possa variare leggermente anche spostando il tubo ottico in due zone diverse del cielo. E buona norma, quando si esigono prestazioni di altissima risoluzione, che lo specchio primario sia privato del piccolo gioco allinterno della sua cella, facendo bene atten-

176

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

zione per a non stringerlo troppo. Inoltre, per non rischiare di perdere la collimazione fine, meglio non fare mai spostamenti che prevedono lorientazione del tubo ottico verso il basso durante le osservazioni. Lo specchio primario pu muoversi; bastano un paio di millimetri per perdere la collimazione fine. Questi sono naturalmente degli accorgimenti che si rendono necessari solamente nei particolari casi in cui lalta risoluzione lelemento fondamentale delle osservazioni, accompagnata da una turbolenza atmosferica minima. In tutti gli altri casi, e per le osservazioni ad ingrandimenti minori delle 200 volte, queste indicazioni si rivelano superflue, tanto che una leggerissima collimazione totalmente invisibile. Una condizione necessaria affinch si possa raggiungere una collimazione perfetta che il portaoculari sia perfettamente perpendicolare al tubo ottico. Se cos non fosse, non saremmo mai in grado di raggiungere una collimazione perfetta; lo strumento non potr mai dare tutto il suo potenziale. La non ortogonalit del portaoculari, quindi dellintero focheggiatore, si rende visibile quando le immagini in intrafocale ed extrafocale presentano variazioni di collimazione. In questi casi, se la differenza notevole, bisogna contattare il venditore del telescopio per farlo sistemare.

5.2.4 Collimazione fine dei Newton molto aperti Il procedimento di collimazione appena esposto valido per strumenti non troppo aperti, diciamo da f5 in su. Per strumenti molto aperti, dobbiamo tenere in considerazione un fatto: il centro dello specchio secondario non deve coincidere con il centro del tubo ottico. In altre parole, per strumenti cos aperti, dobbiamo tenere presente il cosiddetto offset del secondario. Durante la fase 1 della collimazione, necessario regolare la lunghezza delle razze del secondario in modo che esso non sia perfettamente al centro del tubo ottico, ma spostato di una certa quantit, generalmente di pochi millimetri, nella direzione opposta a dove si trova il portaoculari. Una relazione approssimata per conoscere lentit delloffset del secondario la se-

177

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

guente: Off =

d D , dove d la misura dellasse minore dello spec4F chio secondario, D il diametro dello specchio primario, ed F la sua focale. Come possiamo vedere, la formula dipende dal rapporto focad le, la cui espressione f = F , quindi Off = . Come gi accenna4f D to, lentit delloffset apprezzabile solo quando il telescopio aperto ad almeno f5. Per rapporti focale pi chiusi, loffset di solito pari o inferiore ad un millimetro, quindi trascurabile. Stabilita lentit del disassamento dello specchio secondario rispetto al tubo ottico, le altre fasi della collimazione sono esattamente le stesse di quelle viste nel caso precedente.

5.2.5 Collimazione di uno Schmidt-Cassegrain Questo tipo di strumenti molto diffuso nel panorama amatoriale, e se collimati possono restituire immagini davvero spettacolari. La collimazione di uno Schmidt-Cassegrain commerciale molto pi semplice di quella di un Newton, poich lo specchio primario fisso nella cella e il secon- Negli Schmidt-Cassegrain commerciali si pu coldario incastrato nella limare solo lo specchio secondario, agendo sulle lastra correttrice. Non si tre viti di collimazione. dovr quindi calcolare offset o regolare il centraggio dello specchio rispetto al tubo ottico, ne si dovr allineare il primario. Lunica operazione richiesta per la collimazione di uno SchmidtCassegrain lallineamento dello specchio secondario rispetto al primario.

178

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

Ogni telescopio di questo tipo possiede, sul supporto dello specchio secondario, tre viti destinate proprio alla sua collimazione. Puntate la solita stella alta in cielo, di prima o seconda grandezza. Aumentate gli ingrandimenti e sfocate limmagine che dovr trovarsi al centro del La collimazione si raggiunge ruotando campo. leggermente le viti di collimazione. E imLa condizione per effettuare la portante che quando si allenta una vite si collimazione sempre la stes- stringono le altre due e viceversa, di una sa: se lombra del secondario stessa quantit. appare decentrata, allora dovete allinearlo. Agite sulle tre viti, stringendone una e allentando leggermente le altre due. E fortemente consigliato non agire solo su una vite per non tensionare lo specchio. Non svitate troppo le viti, altrimenti c il rischio che lo specchio possa sganciarsi; daltra parte, non le serrate troppo, altrimenti si produrranno delle tensioni. Per affinare la collimazione necessario operare sulla stella a fuoco. In questi casi possiamo agire solamente su una vite alla volta, stringendola o allentandola di una quantit molto ridotta, non pi di Le Bobs Knob sono manopole che si sostituiscono alle viti di collimazione e 1/10 di giro. Non fate mai troppa pressione rendono questa operazione molto pi con il cacciavite sulla lastra cor- semplice e sicura, perch evitano luso di un cacciavite. rettrice, e state attenti affinch non vi scivoli rischiando di graffiarla. Quando la figura di Airy sar perfettamente simmetrica, la collimazione pu dirsi perfetta.

179

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

Gli Schmidt-Cassegrain, sebbene non come i Newton, tendono anche essi a perdere lallineamento nel corso del tempo e/o quando subiscono trasporti o urti accidentali, per questo bene controllare la collimazione ogni volta si vogliono osservare i pianeti e tutti gli altri oggetti ad alti ingrandimenti. Le viti di collimazione del secondario sono scomode e rischiano di rovinarsi con il tempo usando i comuni cacciavite; ben presto troverete utile sostituirle con delle manopole che non richiedono strumenti per essere ruotate. Le cosiddette Bobs knobs sono tre manopoline che si avvitano al posto delle viti fornite di serie, rendendo molto agevole e semplice la collimazione di ogni Schmidt-Cassegrain.

5.2.6 La collimazione di un Maksutov-Cassegrain I Maksutov-Cassegrain commerciali di solito non richiedono una collimazione, poich sono centrati in fabbrica e tendono a mantenere lallineamento degli specchi, a meno di cadute o difetti di fabbricazione. Lo specchio secondario dei mak ricavato direttamente argentando la porzione centrale del menisco (la lastra di vetro davanti al tubo), quindi non possibile collimarlo. Bisogna solo sperare che durante lassemblaggio dello strumento in fabbrica tutto sia stato fatto con la necessaria precisione. La collimazione di questi strumenti, in ogni caso, diversa dai Newton e dagli Schmidt-Cassegrain e va fatta agendo sulle viti che sostengono il primario allinterno della sua cella, detta anche culatta, perch posizionata in fondo al tubo ottico. Collimare lo specchio primario di un mak non semplice e la procedura cambia a seconda della marca del telescopio. Il consiglio quello di preoccuparsi solamente quando la scollimazione notevole e pregiudica seriamente la qualit delle immagini; nel caso fosse lieve non ci sono problemi, anche perch si tratta di strumenti molto chiusi (f12-15), che possono tollerare piccoli disallineamenti. Molti mak sono venduti di serie con un accessorio, detto flip mirror. Si tratta di un piccolo specchietto mobile, posto allinterno del porta-

180

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

oculari, che permette, tramite una leva, di osservare in visione telescopica, ovvero con le immagini capovolte, od in modalit terrestre, raddrizzando le immagini. Non raro che nella posizione per le osservazioni terrestri venga introdotta una leggera scollimazione. In questi casi,osservate sempre in modalit astronomica e il problema sar risolto. Se siete proprio sicuri che gli specchi siano disallineati in modo veramente dannoso, allora dovrete preoccuparvi di collimare lo strumento. In linea generale, nella culatta del telescopio sono presenti 6 viti e su queste bisogna agire con massima delicatezza. Non tutti gli strumenti commerciali, soprattutto quelli di piccolo diametro (90-100 mm), permettono una collimazione immediata, per questo, se il manuale del vostro telescopio non accenna affatto alla procedura di collimazione, meglio affidare lo strumento ad un tecnico professionista. Se avete acquistato il telescopio da un negozio di ottica, parlate prima con colui che ve lo ha venduto e sentite cosa vi dice. Se lo strumento stato acquistato da un negoziante che vende telescopi e che quindi esperto del settore, sicuramente vi sapr dare una mano. Se avete acquistato il telescopio da un piccolo ottico della vostra citt non specializzato nella vendita di materiale astronomico, allora probabilmente non vi sapr aiutare. Alcuni laboratori ed esperti artigiani del settore possono sistemarvi lo strumento con una spesa davvero piccola, ma il consiglio fondamentale a monte, ed il seguente: acquistate uno strumento astronomico solamente da un laboratorio specializzato nella vendita di telescopi e non nei grandi magazzini, o da piccoli ottici che principalmente vendono altro materiale e che raramente sapranno darvi consigli per risolvere eventuali problemi. Sulla rete, se cercate con Google le parole collimazione mak troverete alcuni interessanti interventi e guide per la marca del vostro telescopio, ma consigliabile sapere bene come muoversi ed avere la procedura ben chiara in testa prima di cominciare a muovere viti.

181

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

5.3 Pulizia delle ottiche


Nel corso del tempo e delle osservazioni naturale che le ottiche di un telescopio tendano a sporcarsi, principalmente di polvere. Molti principianti cominciano a preoccuparsi non appena un po di polvere comincia a comparire sulle superfici ottiche, specialmente sullobiettivo del telescopio. La tentazione, forte, quella di fare subito una bella pulizia: per favore, FERMATEVI! Non fatevi prendere dallansia e dalla fretta e seguite le indicazioni che sto per darvi. Prima di tutto un po di polvere sulle ottiche non danneggia in alcun modo la qualit delle immagini, quindi non c alcun bisogno di stare pronti con un panno e pulire le superfici ogni volta vi si deposita un granello di polvere. La pulizia delle ottiche deve essere eseguita solamente quando lo sporco accumulatosi raggiunge livelli inaccettabili e si comincia ad intravedere un calo reale delle prestazioni dello strumento.

Un po di polvere sullo specchio o lente di un telescopio del tutto normale e non pregiudica in alcun modo la qualit delle immagini: non ve ne preoccupate affatto. A sinistra una normale situazione di uno specchio che NON richiede pulizia, a destra, invece, arrivato il momento di un lavaggio: il deposito di sporco e polvere spesso e uniforme.

Pulire unottica astronomica unoperazione molto diversa pi complessa della pulizia di altre superfici ottiche, come gli occhiali. Tutti gli obiettivi dei telescopi sono estremamente delicati e ricoperti di un trattamento atto ad aumentare la trasmissione della luce, chia-

182

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

mato trattamento antiriflessi. Se con un panno si cominciano a strofinare lenti e specchi, si rischia di fare dei danni. Se si ha cura delle ottiche seguendo i semplici consigli visti nel primo paragrafo di questo capitolo, allora uno strumento ottico dovr essere pulito non pi frequentemente di una volta ogni 2-3 anni. Personalmente decido di affrontare il tema della pulizia solamente quando la lastra correttrice del mio Schmidt-Cassegrain ha cos tanta polvere che ci si potrebbe scrivere un bel messaggio sopra, come quello che spesso potete leggere su automobili non proprio pulite. Se siete anche voi in questa condizione, allora forse giunto il momento di dare una pulita alle ottiche, ma in che modo? Nella mia esperienza ho capito che le superfici delle lenti sono meno delicate delle superfici degli specchi, per questo possiamo permetterci qualche lusso in pi.

5.3.1 Pulizia di lenti e lastre dei telescopi Non c bisogno di smontare la lente o la lastra correttrice dello strumento. Ponete il telescopio in posizione orizzontale e con un pennellino dalle setole morbide cominciate a togliere lo strato principale di polvere. Non questo il momento di utilizzare panni, perch la pressione esercitata sui granelli di polvere potrebbe rigare la lente. E consigliabile, prima di utilizzare il pennellino, soffiare via la polvere con un soffietto. Se non ne avete a disposizione, agite subito con il pennellino, facendo movimenti rapidi e brevi, con la massima delicatezza. Solo dopo questa fase possibile prendere un fazzolettino o, in alternativa, un batuffolo di cotone. Inumidirlo con una soluzione composta di di acqua distillata e da di alcool denaturato (il comune alcol di colore rosso). Facendo una leggerissima pressione si strofina il fazzolettino o il batuffolo sulla lente, sostituendolo quando ha raccolto abbastanza polvere e cercando di pulire in modo uguale tutta la superficie. A questo punto la pulizia completa. Luso di acqua distillata fa si che essa si asciughi senza lasciare aloni. Se proprio volete, potete, con un panno adatto alla pulizia degli occhiali, strofinare leggermente la lente ed asciugare totalmente le parti ba-

183

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

gnate. Se avete fatto bene la fase di rimozione della polvere, potete fare una leggera pressione in questo caso. A questo punto la lente del vostro telescopio finalmente pulita. Alcuni astrofili utilizzano prodotti pi aggressivi, alcuni addirittura quelli indicati per la pulizia dei vetri delle finestre. Io personalmente sconsiglio luso di questi prodotti perch rischiano di creare degli aloni e di strappare via il trattamento antiriflessi della lente. Il danno procurato non sarebbe cos grave, ma esteticamente il vostro strumento ne risentirebbe. Se proprio volete usare dei prodotti chimici, procuratevi quelli specifici per pulire le lenti degli obiettivi fotografici, in vendita in molti negozi di fotografia.

5.3.2 Pulizia degli specchi Tutte le superfici riflettenti sono estremamente pi delicate delle lenti. Ogni specchio, infatti, formato da una base di vetro sulla quale viene fatta depositare, per evaporazione, una sottilissima pellicola metallica. Questa fase, detta alluminatura, fondamentale per trasformare un pezzo di vetro lavorato, in uno specchio. Lo strato argentato, detto anche alluminatura, molto delicato e si graffia con una facilit imbarazzante. Fortunatamente, nel malaugurato caso in cui si dovesse graffiare, ci non pregiudicherebbe la qualit ottica, a meno che non vi siano dei veri e propri solchi o zone in cui lalluminatura stata completamente asportata. Anche in questi casi cos gravi, il rimedio c ed quello di far effettuare ad un laboratorio ottico una nuova alluminatura del vostro specchio. Certo, si tratta di una soluzione costosa ma che, nel caso di danni seri, riesce a restituire piena vita al vostro specchio. Nella speranza che non ci sia bisogno di ricorrere a tanto, vediamo come pulire le superfici riflettenti, sempre nel caso in cui ce ne sia un disperato bisogno. Questo significa che necessario pulire solamente gli specchi a diretto contatto con gli agenti esterni, ovvero lo specchio primario di un Newton.

184

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

In questo caso dobbiamo provvedere a smontare lo specchio dal suo alloggiamento e ad appoggiarlo su una superficie piana, insieme alla sua cella. La regola principale quella di non toccare mai lo specchio, n durante lo smontaggio, n durante la pulizia. Per togliere i residui pi grandi dovete utilizzare un soffietto ad aria compressa, inclinato, da passare vicino alla superficie dello specchio, senza mai toccarlo. La pulizia vera e propria si effettua con acqua distillata e detergente neutro, facendo un vero e proprio bagno allo specchio. Alcuni astrofili utilizzano lo shampoo adatto ai bambini, molto delicato. In un litro di acqua distillata, diluite qualche goccia di sapone neu- Durante la pulizia degli specchi non bisogna tro, generalmente un cuc- toccare o strofinare la superficie dello specchiaino da caff. Agitate chio, a meno che non sia strettamente necessario. bene la soluzione e poi versatela, delicatamente, sullo specchio, fino a coprire tutta la sua superficie. Lasciate riposare per qualche minuto e poi lavatelo con acqua corrente fino a quando se ne va ogni residuo di sapone. Successivamente, sciacquare con acqua distillata per togliere le tracce di acqua del rubinetto, la quale asciugandosi pu lasciare aloni di calcare. A questo punto la pulizia terminata: ponete lo specchio in un luogo asciutto e privo di polvere e aspettate che si asciughi. Per velocizzare la procedura potete utilizzare un phon da capelli, ma solo se davanti alla bocchetta da dove fuoriesce laria ci mettete un sottile panno di cotone, che filtra laria ed evita a nuova polvere di depositarsi sulla superficie. Una volta asciutto, lo specchio non richiede nessun altro intervento e potete montarlo di nuovo nel telescopio. Naturalmente a questo punto una collimazione dello strumento assolutamente obbligatoria!

185

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

Se la superficie contiene pi di semplice polvere depositata, questo lavaggio potrebbe non togliere tutto lo sporco. Solo in queste condizioni necessario ripetere loperazione con acqua distillata e sapone e strofinare leggermente con le dita la superficie, per rimuovere lo sporco residuo. Questo metodo pu essere eseguito anche sulle lenti in alternativa a quello proposto e si rivela in assoluto il pi sicuro tra tutti, perch non prevede il contatto con la superficie e neanche lutilizzo di prodotti o solventi che a lungo andare potrebbero rischiare di rovinare il trattamento antiriflessi della superficie.

5.3.3 Pulizia di filtri ed oculari Questi accessori, essendo a contatto pi spesso con le nostre mani, tendono a sporcarsi molto rapidamente del grasso della nostra pelle, molto pi difficile da togliere della semplice polvere. Pulite solamente la lente che presenta lo sporco pesante, senza mai smontare loculare o il filtro. Anche in questo caso la regola da seguire la stessa: pulire di rado e solo quando strettamente necessario. Fortunatamente si tratta di elementi ottici molto meno delicati degli specchi ed anche delle lenti degli obiettivi dei telescopi. La loro pulizia segue sempre le due fasi, ovvero: Si toglie la polvere superficiale con un pennellino delicato o con un soffietto ad aria compressa. Se sono presenti ditate o sporco che non se ne andato, allora: Si inumidisce un batuffolo di cotone in acqua distillata e sapone neutro e si strofina sulla lente da pulire. Fate attenzione ad effettuare questa operazione con il batuffolo solamente umido, altrimenti la soluzione potrebbe entrare nelle lenti interne, creando spiacevoli aloni. Si ripassa con un altro batuffolo inumidito solo con acqua distillata, si acciuga e si passa con un panno in microfibra, ovvero con le comuni pezze per la pulizia degli occhiali. Questo metodo necessario per pulire filtri ed oculari quando c molto sporco e grasso depositato sulla superficie.

186

Capitolo 5: Cura degli strumenti

Primo incontro con il cielo stellato

Un metodo molto pi veloce e spartano, da attuare solamente in caso di ditate e assenza di polvere, prevede di alitare sulla lente appannandola e strofinare dolcemente con il solito panno in microfibra. Eventualmente ripetere la pulizia pi di una volta finch la macchia non sar completamente rimossa.

187

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Capitolo 6: Losservazione telescopica


Losservazione con il primo telescopio ci consente finalmente di mettere in pratica tutte le nozioni apprese nei capitoli precedenti e di partire alla scoperta dei tesori del cielo. Pianeti, stelle, nebulose e lontane galassie sono le pietre preziose di questo Universo che non smetter mai di sorprendervi. Seguite attentamente i suggerimenti ed i consigli di questo capitolo se volete ottenere il massimo dalle vostre osservazioni.

6.1 Principi dellosservazione al telescopio


Acquistato lo strumento che pi risponde alle vostre esigenze ed apprese le basi per la sua cura, siete finalmente pronti per le prime osservazioni telescopiche. Losservazione telescopica non si riduce alla mera contemplazione delloggetto puntato con il telescopio, ma qualcosa di molto pi profondo e allo stesso tempo complesso. Losservazione al telescopio non come guardare un video su youtube, qualcosa che ha il sapore del passato, che mette alla prova i vostri sensi, la vostra abilit e la voglia di conoscere e scoprire il mondo con le vostre forze. Non esagerato affermare che losservazione telescopica sia un vero e proprio stile di vita. Il cielo ha i suoi ritmi, i suoi tempi, spesso estremamente diversi da quelli frenetici cui siamo abituati. Losservazione del cielo quindi qualcosa nel quale ci si deve immergere completamente, qualcosa che si deve vivere, dimenticando la realt di tutti i giorni e tutto ci cui la frenetica societ commerciale attuale ci ha abituato. Uno dei problemi pi grandi dei principianti che si avvicinano allosservazione telescopica causato dalle aspettative. Ci si aspetta

188

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

che puntare gli oggetti celesti sia facilissimo; ci si aspetta che le immagini che si possono osservare siano uguali alle centinaia di foto che possibile ammirare su libri, riviste, internet. Non cos: osservare il cielo non come vedere unimmagine, ne a livello di dettagli, ne per quanto riguarda la comodit e le sensazioni. Trovare gli oggetti celesti non semplice, sebbene abbiate a questo punto acquisito una discreta padronanza del cielo; le prime volte forse vi occorreranno parecchi minuti per trovare un pianeta o una nebulosa. Quando finalmente avete trovato loggetto, la prima impressione sar deludente: il pianeta vi apparir piccolo ed indistinto, la nebulosa vi sembrer debolissima. Non dovete scoraggiarvi. Labilit nel trovare nel minor tempo possibile gli oggetti e lacutezza visiva necessaria per osservare qualcosa di pi di un disco informe o una pallida nebbiolina, sono aspetti che fanno parte dellosservazione astronomica e che la rendono una disciplina nella quale crescere, maturare e mettere alla prova le vostre capacit. Se la vostra idea di divertimento si limita al voler vedere gli oggetti celesti come appaiono in foto, subito e senza problemi, allora vi consiglio lo schermo di un computer ed una ricerca in internet. Se la vostra idea di divertimento pi profonda e prevede il contatto con il cielo, il gusto dellesplorazione, la sfida nel cercare dettagli apparentemente impossibili, allora avete scelto la strada giusta. Il divertimento nellosservazione astronomica non nella spettacolarit delloggetto, ma nel contorno e nel clima offerto dallosservazione del cielo. Immaginate per un momento ci che state realmente osservando. Quel piccolo puntino indistinto pu essere un pianeta distante pi di quanto la vostra mente pu immaginare; un corpo celeste esterno al nostro mondo che condivide con noi la luce infinita della nostra piccola stella. E quando vi spingete oltre questo che considerato il nostro vicinato cosmico, verso altre stelle, o meglio, verso altri oggetti formati da centinaia o migliaia di stelle, capirete che la Terra solo un piccolo punto indistinto in un Universo che possibile esplorare con il proprio telescopio. Potrete scegliere di prendere questa astronave e volare tra limmensit del cielo, fermarvi ad ammirare ogni tanto le meraviglie delicate che si stagliano contro il nero dellignoto, quadri

189

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

dalla bellezza indescrivibile, impossibile da raccontare con semplici parole, impossibile da capire se non si ha locchio alloculare del proprio strumento e ci si immerge anima e corpo. Con lesperienza vi trasformerete da inesperti e timidi curiosi del cielo, a dei veri e propri marinai alla scoperta dellinfinitamente grande.

6.1.2 Cosa osservare al telescopio La Luna ed i pianeti sono sicuramente i corpi celesti da osservare per eccellenza, che possono offrire grandi soddisfazioni a tutti gli appassionati di astronomia alle prime armi. Spingendoci oltre il nostro Sistema Solare, possiamo per osservare altre centinaia, anzi, migliaia di altri spettacolari oggetti. Le singole stelle non sono interessanti da osservare perch cos distanti da non riuscire a risolvere il loro disco, con nessuno strumento. Bench un telescopio ve ne mostri qualche milione sparse in tutto il cielo, ogni stella rester un puntino, a volte, per quelle pi brillanti, colorato. Sebbene non mostrino dettagli, qualcuno trova lo stesso terribilmente affascinante osservare la loro luce, non di rado disturbata dallatmosfera della nostra Terra. Osservare la luce di una stella significa toccare con mano le distanze dellUniverso. Quella debole luce, migliaia di volte pi fioca di una comune lampadina, proviene da un immenso corpo incandescente e dopo un percorso durato decine di anni nel vuoto dello spazio, sta entrando nel vostro telescopio. La luce di questa stella, qualsiasi essa sia, molto di pi di semplice luce, energia, vita, distanza, pura bellezza che ci fa rendere partecipi di tutto questo perfetto meccanismo chiamato Universo. Se avete un buon cielo ed ottime capacit visive, potete cominciare a notare il diverso colore di questi astri, in particolare di quelli pi brillanti della magnitudine 5. Per osservare le colorazioni delle stelle pu essere utile sfuocare leggermente limmagine per facilitare il difficile compito dellocchio umano. I diversi colori delle stelle, come avete appreso nelle pagine iniziali, testimoniano diverse temperature superficiali. Le componenti arancio, come Betelgeuse in Orione, sono relativamente fredde (circa 3000C), quelle bianche come Vega, nella costellazione della Lira, sono intermedie (circa 10000C), men-

190

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

tre quelle azzurre, come Rigel, sempre in Orione, sono caldissime (oltre 20000C). Riuscire a capire la temperatura di una stella, semplicemente osservando il suo colore con il vostro telescopio, non gi una grande emozione? Oltre alle singole stelle, naturalmente, utili per mettere alla prova lo strumento appena arrivato e cominciare ad immergersi nel cielo pi profondo, vi tutta una grande famiglia di oggetti diffusi, ovvero angolarmente piuttosto estesi, spesso pi del diametro della Luna piena vista ad occhio nudo. Questi sono gli oggetti per eccellenza da osservare: nebulose, gli ammassi stellari, le galassie, chiamati anche oggetti deep-sky (del cielo profondo). Tutte le nebulose, ammassi aperti e galassie sono piuttosto deboli: per losservazione migliore vi serve assolutamente un cielo pi scuro possibile. Per osservare con profitto questi oggetti il consiglio di spostarvi un una zona priva di luci e di osservare quando il cielo molto trasparente e in assenza completa della Luna. Migliore la qualit del cielo, migliore sar la visione e i dettagli deboli che riuscirete ad osservare; l'inquinamento luminoso va evitato il pi possibile. Contrariamente ai pianeti e alla Luna, nei quali la luce abbondante e tutto ci che serve la stabilit atmosferica, gli oggetti deepsky sono tutti molto estesi, a volte pi della Luna piena vista ad occhio nudo, ma migliaia di volte pi deboli. I luoghi migliori per questo tipo di osservazioni si hanno quindi in montagna, dove l'aria estremamente tersa ed il cielo molto pi trasparente che in pianura. Nelle grandi citt praticamente impossibile osservare gli oggetti deep-sky con profitto. Ma cosa sono gli oggetti deep-sky? Sono la porta per la conoscenza del nostro Universo, attraverso il nostro strumento e le nostre forze. Dei disegni cosmici bellissimi, diversi luno dallaltro, dalle dimensioni variabili tra decine di anni luce e centinaia di migliaia (le galassie). Vale la pena ricordare che un anno luce la distanza percorsa da un raggio di luce in un anno. Nel vuoto dello spazio la luce ha una velocit fissata e molto prossima a 300000 km/s, percorrendo in un anno la distanza astronomica di circa 9500 miliardi di km. Immaginate quindi questi disegni cosmici cos perfetti e delicati estesi per miliar-

191

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

di di miliardi di km, culla di decine di stelle simili al Sole e, perch no, di altrettanti pianeti simili alla Terra. La forma delle galassie, isole di miliardi di stelle, qualcosa che non si pu dimenticare e lascia letteralmente senza parole ogni osservatore. Quelle girandole cos perfette che presto analizzeremo sono i mattoni dellUniverso, i luoghi da dove nascono e si sviluppano tutte le stelle. Ogni galassia contiene in media 100 miliardi di stelle e si pensa che nellUniverso che possibile osservare ne esistano qualcosa come 500 miliardi.

6.1.3 Programmare le osservazioni Ogni serata osservativa, soprattutto se deep-sky, dovrebbe essere pianificata per ottimizzare il tempo e sapere come muoversi durante le osservazioni. Il cielo, in effetti, un luogo immenso, nello spazio e nel tempo; gli oggetti da osservare sono potenzialmente migliaia, sparsi in ogni costellazione, per questo motivo serve una minima preparazione alle vostre osservazioni. Prima di tutto ci si deve procurare un software che preveda laspetto della sfera celeste per un determinato giorno, come peraltro stato gi detto nel corso di questo volume. Questo programma (io consiglio Cartes du Ciel) la base per programmare il vostro viaggio, il vostro navigatore che vi mostra quello che si pu osservare, quando e dove. Se in cielo presente la Luna, allora ci si deve dirigere gioco forza sul nostro satellite o sui corpi brillanti, come i pianeti, le stelle doppie e al limite qualche ammasso aperto. Queste osservazioni possono essere condotte anche da un cielo non scuro, quindi non sar necessario doversi spostare. Se volete osservare gli oggetti del cielo profondo, necessario scegliere un giorno in cui la Luna non dia fastidio (la settimana a cavallo del novilunio perfetta), un cielo adeguato e fare una lista degli oggetti che si vogliono osservare. Se ci si deve spostare di alcuni chilometri, meglio andare in compagnia e portare labbigliamento adatto per affrontare il freddo della notte, sempre presente anche in estate. Fare una lista degli accessori

192

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

che servono molto utile: naturalmente il telescopio, gli oculari, i filtri, le mappe del cielo da consultare alla ricerca degli oggetti celesti, una torcia rossa, un po dacqua (o the e caff caldi) e cibo per la serata. Le osservazioni saranno molto pi piacevoli se starete comodi, al caldo e rilassati, quindi fate di tutto per ottenere il massimo comfort. Se si tratta della vostra prima osservazione con il telescopio, scegliete una lista di oggetti facili da osservare. Nelle notti primaverili possibile dirigersi verso le galassie, quali M51, M63 nei cani da caccia, M81-82 nellOrsa Maggiore, lammasso della Vergine tra la vergine e il Leone. Nelle notti estive vi potete gustare molte nebulose e ammassi stellari in piena Via Lattea: M13, M92 nella costellazione di Ercole sono globulari bellissimi da osservare. M22, M8, M20 sono oggetti estremamente interessanti, posti nel Sagittario. Quasi sopra le nostre teste, nella costellazione della Lira, si trova la planetaria M57; poco pi in basso, nella costellazione della Volpetta, c M27, altra nebulosa planetaria. In autunno possibile osservare le Pleiadi (M45) sorgere ad est, o la grande galassia di Andromeda (M31), facilmente visibile anche ad occhio nudo. In inverno le costellazioni dellAuriga, di Perseo e di Cassiopea mostrano molti ammassi stellari aperti, mentre a cavallo dellequatore celeste Orione e la sua grande nebulosa (M42) offrono uno degli spettacoli pi belli del cielo.

6.1.4 Qualche consiglio per unosservazione proficua A prescindere dal tipo di oggetti che stare per puntare con il vostro strumento, qualche semplice consiglio pratico vi eviter problemi e delusioni. Non osservate mai da dietro le finestre o in coincidenza con forti fonti di calore, come i tetti caldi delle case o una strada esposta al Sole per tutto il giorno. Evitate anche di osservare oggetti posti molto in basso sull'orizzonte. Lo scintillio di colori che spesso vedrete causato dalla turbolenza della nostra atmosfera che devia, modifica e attenua la luce di ogni oggetto posto fuori di essa. Se ammirare con il telescopio una stella bassa sullorizzonte pu essere affascinante per

193

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

rimanere rapiti dalla variazione dei colori prodotti dallatmosfera terrestre, una proficua osservazione dello spazio profondo deve essere fatta minimizzando questo disturbo, ergo dirigendovi verso oggetti alti sullorizzonte. Scelti gli oggetti da osservare e la serata adatta, portate fuori il vostro telescopio almeno unora prima dellosservazione, con le ottiche ancora coperte. Questo tempo di acclimatamento serve alle ottiche a raggiungere la temperatura dellambiente e fornire immagini di elevata qualit. Se avete una montatura equatoriale potete fare lo stazionamento mentre aspettate. Allineate il cercatore e controllate la collimazione, se intendete osservare i pianeti o se notate immagini di scarsa qualit. Mettete a portata di mano tutti gli accessori che vi serviranno, in particolare gli oculari.

6.1.5 Osservare, non vedere C una bella differenza tra vedere ed osservare. Losservare un oggetto implica attenzione ai dettagli, alle deboli sfumature, ai contrasti al limite della percezione, ben lontano dal semplice vedere senza alcuna attenzione. Losservazione telescopica deve essere condotta con calma, pazienza, comfort e attenzione. Ogni oggetto, alla prima occhiata, vi sembrer piccolo, debole e povero di dettagli; uno sguardo pi attento vi riveler invece molti dettagli. In un certo senso, losservazione pi proficua quanto maggiore calma e rilassatezza dellosservatore. Locchio deve essere allenato giorno dopo giorno, osservazione dopo osservazione. Non vi scoraggiate se le prime osservazioni saranno difficoltose, se trovare ogni oggetto celeste sembra di una fatica estrema: la pazienza la vostra arma, nessuno nasce gi in grado di fare perfettamente qualsiasi compito.

194

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.1.6 Annotare e disegnare Imparate a tenere un diario delle osservazioni, ad annotare gli oggetti visti, le impressioni, la qualit del cielo, eventuali curiosit. Prendere appunti mentre si al telescopio un ottimo modo per ordinare e dare maggiore significato al tempo speso alloculare dello strumento. Abituatevi anche a disegnare gli oggetti ed i dettagli che osservate. Non sono necessari talenti particolari, solamente una matita ed un foglio di carta. Naturalmente i disegni vanno fatti al buio o con la luce della vostra I primi disegni ed osservazioni di un astrofilo lampada rossa, per non ro- alla scoperta dell'Universo. La grande nebulovinare ladattamento sa di Orione, con il trapezio centrale circondato da una tenue nebulosit di colore azzurrodellocchio. I vostri disegni e annota- verde. zioni sono un ottimo strumento per fare esperienza e per notare i miglioramenti che farete nel tempo, nonch per scoprire tutte le meraviglie dellUniverso.

Disegno di Marte, eseguito osservando all'oculare di un rifrattore da 90 mm f10. Nellosservazione dei pianeti necessario annotare lorario in tempo universale (TU, orario di Greenwich).

La prima osservazione di Saturno non si pu certo dimenticare; gli anelli sono incredibili da osservare, anche se molto difficili da disegnare! Telescopio rifrattore da 90 mm f10.

195

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.2 Il puntamento degli oggetti celesti


Il puntamento degli oggetti forse affrontare allinizio. Avete gi imparato che per puntare gli oggetti celesti bisogna utilizzare il cercatore, il piccolo cannocchiale montato in parallelo al vostro telescopio. Il cercatore, per, va prima allineato, puntando un lontano oggetto con lo strumento principale. Lallineamento preciso del cercatore unoperazione fondamentale, che fa la differenza tra il rintracciare con facilit o non trovare affatto tutti gli oggetti celesti. loperazione pi difficoltosa da

Il cercatore si trova parallelo al telescopio. Per puntare gli oggetti deve essere allineato, muovendo le viti che lo tengono nel suo supporto.

Il puntamento attraverso il cercatore , in effetti, quello di gran lunga pi utilizzato ed immediato da eseguire: lunica difficolt sta proprio nellallineare, prima delle osservazioni, il cercatore al campo inquadrato dal telescopio. Lallineamento del cercatore una fase importante, che andrebbe eseguita di giorno e con calma, almeno per le prime volte. Puntate un lontano dettaglio di piccole dimensioni con lo strumento principale ed un oculare dal basso ingrandimento. E preferibile che il dettaglio sia terrestre, come un lampione, un campanile, unantenna, in modo da non dover considerare il moto di rotazione della Terra. Spegnete eventuali motori, che non vi serviranno, serrate bene gli assi della montatura affinch non si sposti durante la fase di allineamento. A questo punto osservate nel cercatore. Al centro del crocicchio dovrebbe esserci ci che vedete al centro delloculare, ma quasi sicuramente non sar cos. Se questo il vostro caso, muovete le viti che lo serrano (3 o 6) fino a quando il centro del cercatore inquadra lo stesso dettaglio puntato con il telescopio.

196

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

La prima fase dellallineamento compiuta, adesso bisogna affinarlo inserendo nel telescopio un oculare dallelevato ingrandimento, attorno alle 150 volte. La procedura la stessa: ponete il dettaglio inquadrato al centro delloculare e fate in modo, agendo sulle viti di regolazione, che esso si venga a trovare esattamente al centro del reticolo del cercatore. Raggiungere unottima pre- Quando un dettaglio terrestre centrato cisione fondamentale nelle suc- nelloculare anche al centro del crocessive fasi di puntamento degli cicchio del cercatore, allora esso allineato e pu essere utilizzato per puntaoggetti celesti. re gli oggetti celesti. Una volta allineato con precisione il cercatore, non toccate pi le viti o il cercatore stesso: quelli che equipaggiamo i telescopi economici tendono a disallinearsi con facilit, quindi meglio evitare urti o movimenti improvvisi. E consigliato controllare lallineamento del cercatore allinizio di ogni sessione osservativa, perch, quando il telescopio viene riposto in casa non raro che si disallinei. Un cercatore ben allineato permette di puntare tutti gli oggetti che sono visibili ad occhio nudo o attraverso le sue lenti, quindi tutti quelli pi brillanti della magnitudine 8. In queste circostanze, per trovare e puntare un oggetto possiamo dirigerci direttamente su di esso, magari aiutandoci con una mappa, porlo al centro del reticolo ed osservarlo al telescopio. Ben pi difficile la situazione quando non si hanno punti di riferimento o quando loggetto da puntare non visibile attraverso le piccole lenti dei cercatori e non disponiamo di una montatura con puntamento automatico. In questi casi abbiamo due tecniche di puntamento, una pi pratica, laltra pi complessa.

197

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Lo star hopping la tecnica pi utilizzata e prevede di raggiungere un oggetto non visibile attraverso le lenti del cercatore avvicinandosi passo-passo, saltando si stella in stella. Aiutandosi con una mappa si individua e si punta con il cercatore la stella visibile ad occhio nudo pi vicina alloggetto da puntare e la si pone al centro del campo del telescopio, utilizzato con loculare dal minor ingrandimento e maggior campo. A questo punto, aiutandosi con le stelle che si vedono nel cercatore, possibile avvicinarsi alloggetto da puntare, rintracciando la sua posizione presunta interpretando attentamente le mappe celesti in nostro possesso. Generalmente la posizione facile da individuare, se conosciamo il campo inquadrato dal cercatore e sappiamo orientarci tra le stelle visibili. E importante che le mappe in vostro possesso siano particolarmente precise e mostrino stelle fino alla magnitudine 8. In questo modo si troveranno sempre due stelle abbastanza vicine alloggetto da utilizzare per stimare la sua posizione. Quando stata individuata, centratela con il cercatore e poi osservate al telescopio. Loggetto puntato probabilmente non sar al centro del campo delloculare, ma quasi sicuramente sar visibile ai bordi o nelle immediate periferie. Questa tecnica di puntamento molto utile per tutti gli oggetti del cielo profondo con magnitudini maggiori della 7,5-8, tanto che verr approfondita nel paragrafo relativo allosservazione di questi oggetti Il puntamento attraverso i cerchi graduati si pu effettuare solamente con le montature equatoriali ed molto utile quando loggetto non visibile ne ad occhio nudo ne con il cercatore e non vi sono riferimenti abbastanza precisi per fare lo star hopping. Una situazione tipica si ha quando si vogliono osservare Mercurio o Venere di giorno (perch possibile!) o quando si vuole rintracciare un oggetto lontano dal disco galattico, in una zona nella quale vi sono davvero poche stelle (come succede nei pressi delle costellazioni dellOrsa Maggiore e del Drago). In questi casi si utilizzano i cerchi graduati della propria montatura equatoriale, che indicano le coordinate di ogni oggetto celeste, previa unopportuna calibrazione. Il metodo migliore il seguente.

198

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Puntate la stella (o loggetto astronomico) visibile ad occhio nudo pi vicina alloggetto da puntare. Aiutandovi con la mappa, o con un software per computer di simulazione del cielo, prendete nota delle coordinate equatoriali della stella. Muovete i cerchi graduati, facendo attenzione a non muovere gli assi della montatura, fino ad impostare le coordinate della stella. Serrate le viti dei cerchi, in modo che non si muovano quando muovete la montatura; sbloccate gli assi e muoveteli fino a raggiungere le coordinate delloggetto da puntare. Se tutto stato fatto a dovere, e se la precisione degli assi della montatura sufficiente (cosa rara per le montature pi economiche), inserendo un oculare dal grande campo e In ogni montatura equatoriale sono modesto ingrandimento dovreste presenti i cerchi graduati per puntare avere loggetto quasi al centro o gli oggetti celesti utilizzando le coordinate equatoriali, ovvero declinazione nelle immediate periferie. Questa tecnica utile solamente e ascensione retta. se la montatura equatoriale ben stazionata al polo e se la motorizzazione attiva: in questi casi si ottengono notevoli precisioni anche per oggetti distanti 40-50 da quello sul quale sono stati calibrati i cerchi graduati. Il puntamento automatico si effettua con le montature (equatoriali e altazimutali) che possiedono un sistema atto a questo scopo, detto anche GOTO. Il principio quello del puntamento attraverso i cerchi graduati, ovvero attraverso le coordinate equatoriali degli oggetti, solamente che il procedimento viene fatto in automatico dal telescopio, dopo unopportuna calibrazione, detta anche allineamento.

199

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3 Osservare i corpi del Sistema Solare


I pianeti del nostro Sistema Solare sono i corpi celesti pi immediati da riconoscere e sicuramente i primi su cui dirigere il telescopio appena acquistato. Ognuno di essi manifesta dei fenomeni unici e rapidamente variabili nel tempo: un pianeta non vi apparir mai lo stesso ad ogni osservazione. Contrariamente al pensiero di molte persone, e spesso anche a dispetto di qualche osservazione, tutto lUniverso in perenne e costante movimento. Nulla resta immobile ed immutabile. I pianeti sono i corpi celesti che pi rispettano questo concetto universale. Le loro superficie e soprattutto le loro atmosfere, esattamente come accade per la Terra, possono cambiare di aspetto in poche ore. Alcuni, come Giove e Saturno, ruotano molto pi velocemente del nostro pianeta e mostrano fenomeni che possono nascere e svilupparsi nel corso di poche ore. Se vi state quindi ponendo la classica domanda: perch osservare continuamente un pianeta, non sempre lo stesso? ora avete la risposta e mano a mano che la vostra esperienza aumenta, vi accorgerete delle splendide sorprese che vi possono regalare questi piccoli corpi celesti (piccoli rispetto allimmensit dello spazio). Molti osservatori, proprio per la mutabilit ed i molti dettagli che vi si possono osservare, si dedicano solamente alla loro osservazione. Losservazione dei pianeti non richiede un cielo scuro, anzi, pu essere condotta anche dal centro di una grande citt; anche per questo molti astrofili cittadini si specializzano nella loro osservazione.

6.3.1 Quali pianeti osservare Teoricamente possibile osservare con ogni strumento tutti gli 8 pianeti, ovvero: Mercurio, Venere, Marte, Giove, Saturno, Urano e Nettuno, a cui dobbiamo aggiungere la Luna e il Sole, questultimo solo con appositi filtri da porre davanti lobiettivo del telescopio. Le migliori soddisfazioni al telescopio le offrono comunque Venere, Marte, Giove e Saturno, perfettamente visibili anche ad occhio nudo.

200

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Un osservatore esperto, equipaggiato anche con strumenti piccoli, in grado di registrare una miriade di dettagli, soprattutto su Giove, Marte e la Luna. I pianeti remoti, ovvero Urano e Nettuno, non mostrano invece dettagli, se non un piccolo dischetto debole e spesso sfocato.

6.3.2 Cosa serve per osservare i pianeti: un cielo stabile, anche se non scuro I pianeti sono oggetti brillanti e non necessario osservarli da un luogo buio. Ogni pianeta pu essere osservato anche allinterno di una grande citt: le luci e linquinamento luminoso in genere non inficiano in alcun modo la loro osservazione. E invece richiesta una notevole stabilit atmosferica. La turbolenza atmosferica infatti il nemico principale di ogni osservazione in alta risoluzione, come quella dei pianeti. Come sapete, la turbolenza ha sia origini locali che atmosferiche. Non possiamo fare nulla per quella causata dai venti ad alta quota, ma possiamo attenuare quella locale, spesso la principale causa delle deformazioni e delle grandi sfocature di ogni immagine. Evitate sempre di osservare attraverso finestre o a ridosso di tetti o camini; evitate sempre una fonte di calore nelle immediate vicinanze dello strumento. Portate allesterno il telescopio almeno 1 ora prima di osservare, affinch la sua temperatura raggiunga quella esterna, altrimenti la turbolenza allinterno del tubo sarebbe deleteria per ogni immagine. Non bisogna osservare a ridosso di grandi ostacoli naturali, quali colline o montagne, soprattutto se il vento proviene proprio dalla loro direzione. Lostacolo naturale provoca notevole turbolenza e rovina limmagine, a prescindere dallentit della turbolenza in alta quota. Non osservate dal fondo delle valli, soprattutto quelle alpine. In questi casi la turbolenza sempre molto elevata e lunico rimedio cambiare punto di osservazione. I posti migliori si trovano in pianura, nelle serate in cui il vento assente ed una leggera foschia ci indica una certa stabilit dellaria.

201

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Non osservate durante giorni di forte vento, quando magari il cielo limpidissimo ma molto irrequieto, o a ridosso del passaggio di una perturbazione. I momenti migliori di stabilit atmosferica si hanno sempre quando c unalta pressione consolidata da almeno un paio di giorni e non ci sono venti, ne cambiamenti meteorologici in vista. Queste sono naturalmente indicazioni di massima, che non vanno prese alla lettera. Spesso possono esserci delle eccezioni soprattutto per chi osserva allinterno delle citt, dove si creano dei microclimi difficili da interpretare. Limportante che capiate di dover ridurre al minimo la turbolenza locale e che i luoghi migliori sono le pianure o la sommit di montagne o colline. Ogni ostacolo naturale produrr sempre turbolenza inaccettabile ogni giorno dellanno, soprattutto se vi trovate in una valle, per questo o cambiate luogo di osservazione o scegliete di dedicarvi alle osservazioni degli oggetti del cielo profondo. Se disponete di uno strumento di almeno 150 mm, anche dal luogo pi idoneo delle localit italiane sar difficile trovare pi di venti giorni in cui la turbolenza sar minima e permetter di osservare i pianeti nel migliore dei modi. Un po meglio con strumenti di diametro inferiore, proprio perch risentono meno della turbolenza atmosferica (ma hanno un potere risolutivo minore degli strumenti pi grandi).

6.3.3 Cosa serve per osservare i pianeti: Il telescopio I pianeti sono oggetti che ci appaiono molto piccoli, oltre 50 volte inferiori al diametro apparente della Luna piena, per questo occorrono strumenti in grado di offrire ingrandimenti elevati mantenendo una certa comodit di osservazione. Tutti gli strumenti con focale elevata, diciamo dal metro in su, sono adatti allo scopo. Particolarmente indicati sono i rifrattori acromatici con rapporti focale oltre f10 o i moderni Maksutov di diametro a partire da 90 mm, i quali uniscono ad una lunga focale una notevole compattezza e quali-

202

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

t ottica. Questo il diametro minimo che permette di avere buone soddisfazioni. La qualit ottica in effetti il requisito fondamentale per osservare i pianeti, vista la necessit di sfruttare tutto il potere risolutivo teorico dello strumento, il quale si raggiunge solo se le ottiche sono lavorate adeguatamente e se il telescopio collimato (nel caso di strumenti a specchio). Per unattivit continuativa e ricca di soddisfazioni un telescopio mak da 150 mm pu definirsi uno strumento definitivo. Lutilit dei grandi diametri relativa e vanificata dalla turbolenza atmosferica, che di fatto limita la potenza (in termini di potere risolutivo) di ogni strumento maggiore di 150 mm. E per questo motivo che i piccoli strumenti, bench teoricamente meno potenti, possono dare maggiori soddisfazioni e unimmagine pi a fuoco, ferma ed in apparenza dettagliata quando la turbolenza atmosferica elevata. Diffidate sempre dagli strumenti super economici, e se non volete affrontare spese troppo impegnative, la scelta migliore rappresentata da un mak da 127 mm con il quale avrete grandi soddisfazioni e che richiede una montatura meno impegnativa di un rifrattore di pari diametro. I telescopi Newton non sono particolarmente portati verso questo tipo di osservazioni, soprattutto i diametri inferiori ai 200 mm. Naturalmente questo non significa che con il Newton non si possano avere soddisfazioni, piuttosto che se la vostra priorit losservazione planetaria, lo strumento pi adatto un altro. I telescopi Newton commerciali di diametri inferiori ai 200 mm sono spesso progettati ed ottimizzati per lavorare a bassi ingrandimenti e raramente possiedono la qualit ottica necessaria per effettuare osservazioni ottime dei pianeti La lunga focale consigliata per gli strumenti planetari, oltre ad indicare generalmente una migliore qualit ottica (lavorare lenti e specchi di lunga focale molto pi semplice che lavorare ottiche di corta focale), consente di raggiungere elevati ingrandimenti con oculari dalla focale medio-lunga, tipicamente intorno ai 10-15 mm, al posto degli oculari da 4-5 millimetri la cui comodit di osservazione piuttosto discutibile.

203

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Anche quando la turbolenza atmosferica elevata, uno strumento dal diametro maggiore permette di vedere dettagli con maggiore contrasto e colori pi netti. La migliore stabilit offerta dagli strumenti di piccolo diametro di natura psicologica. Quello che cambia il modo in cui si presenta limmagine: diametri inferiori ai 150 mm mostrano generalmente visioni pi ferme; strumenti al di sopra di questo diametro sentono pi la turbolenza e mostrano immagini sempre leggermente mosse ma molto spesso pi dettagliate e sempre pi colorate, luminose e contrastate. Sta a voi capire se preferite avere immagini stabili e leggermente meno dettagliate, rispetto a visioni sempre turbolente e solo qualche volta pi definite. Come sempre, la migliore scelta si pu effettuare solamente dopo aver provato diversi strumenti, quindi, ancora una volta, vi invito a contattare lassociazione astrofili pi vicina a casa vostra per provare sul campo i loro strumenti.

6.3.4 Cosa serve per osservare i pianeti: allenamento e pazienza Ultimo requisito, ma non per importanza, la pazienza. Losservazione dei pianeti difficoltosa e contro intuitiva. Osservare da unapertura piccola come quella di un oculare, con un solo occhio, un oggetto di ridotte dimensioni e spesso molto luminoso, non unesperienza alla quale siamo abituati, per questo locchio e soprattutto il cervello fanno una certa fatica allinizio, restituendovi immagini piccole ed indefinite. Losservazione dei pianeti considerata da molti unarte da apprendere con tempo, pazienza e costanza. Molti osservatori alle prime armi non noteranno che dei piccoli dischetti colorati attraverso il proprio strumento, ma con il tempo quei dischetti conterranno molti dettagli. Spesso si trascura questo importantissimo fatto, che non di rado fa perdere la passione allastrofilo alle prime armi. Non vi arrendete, non abbiate fretta, cercate di avere pazienza e di osservare per almeno 5 minuti il pianeta. Lastronomia una disciplina che richiede pazienza.

204

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Ogni astrofilo deve passare per questa fase, che in linguaggio comune pu venire definita gavetta. Se non credete a quanto detto, osservate i disegni qui sotto riportati.

Ecco quanto conta lesperienza e lallenamento nellosservazione dei pianeti. A sinistra una delle prime osservazioni di Giove. Il disegno fatto al computer non mostra altri dettagli se non le due bande equatoriali, peraltro dalla forma piuttosto strana e non corrispondente alla realt. A destra stesso strumento, rifrattore da 90 mm, stessi ingrandimenti, 250X, ma un anno dopo e soprattutto dopo molta esperienza. Non avete fretta nelle osservazioni e cercate di catturare ogni minimo dettaglio o sfumatura.

Per una proficua osservazione planetaria necessario annotare scrupolosamente anche lorario, visto che i pianeti ruotano attorno al proprio asse abbastanza velocemente. Lorario dovrebbe essere indicato in tempo universale (TU), ovvero riferito al tempo di Greenwich. Per il fuso orario italiano, il tempo universale si trova togliendo unora al tempo locale, quando in vigore lora solare, e togliendone due quando invece in vigore lora legale (da fine Marzo a fine Ottobre). Registrare il tempo di inizio e fine delle osservazioni utile per poterle confrontare con quelle di altri osservatori. Alcune organizzazioni, come la UAI, lALPO (americana e giapponese) e la BAA (inglese) raccolgono immagini e disegni da parte di astrofili di tutto il mondo, creando un imponente database che consente di monitorare lattivit dei pianeti brillanti 24 ore su 24. Quando avrete preso dimestichezza con le osservazioni ed i disegni, inviate i vostri lavori, saranno sicuramente pubblicati ed apprezzati da parte dellintera comunit, amatoriale e professionale.

205

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.5 Il Sole Il Sole la nostra stella, lastro responsabile della luce del giorno. Ma il Sole non solo un generatore di luce, bens il motore dellintero Sistema Solare. Grazie al calore della sua radiazione la Terra un pianeta vivo. Lenergia solare responsabile del riscaldamento dei pianeti, dellesistenza dei venti, delle stesse atmosfere, cos importanti per garantire Il Sole, con un apposito filtro solare, mostra condizioni adatte alla vita. facilmente le macchie solari, la granulazione e Il Sole anche lastro pi le facole, anche a strumenti di piccolo diamebrillante del firmamento, tro, come 80-90 mm. come abbiamo gi visto nel capitolo 1. La sua grandissima luce pericolosa per locchio umano, soprattutto se osservata al telescopio. Osservate il Sole solo ed esclusivamente con un apposito filtro solare da porre davanti lobiettivo del telescopio, prima che la luce solare vi entri. Non utilizzate mai rimedi fatti in casa, come le maschere da saldatore, e mai i filtri da avvitare agli oculari. Anche un secondo di osservazione non protetta potrebbe causare gravi danni alla vista. Osservando con un filtro solare in mylar o astrosolar (sottili pellicole da porre davanti lobiettivo del telescopio) possiamo ammirare il disco solare in sicurezza ed individuare la superficie, detta fotosfera. Il Sole, come ogni stella, non ha una superficie solida, quindi la fotosfera da intendersi come lo strato gassoso che emette la luce che possiamo osservare. Nella fotosfera si sviluppa tutta lattivit solare. Se ve ne sono, le macchie solari, grandi regioni pi scure del resto del disco che si muovono ed evolvono nel corso dei giorni, sono i dettagli pi facili da individuare. Il numero di macchie solari dipende dal cosiddetto ciclo solare, un periodo di 11 anni nel quale la nostra

206

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

stella alterna momenti in cui vi sono molte macchie, ad altri nei quali ne completamente priva. Alcune macchie solari possono essere avvistate ad occhio nudo (sempre con un filtro), essendo decine di volte pi grandi del nostro pianeta. I gruppi maggiori sono i pi interessanti, con molti dettagli da osservare, quali le zone di penombra, i ponti di luce e le facolae, porzioni di disco solare pi brillanti delle zone circostanti. Unosservazione continuativa nei giorni vi mostrer il loro lento movimento lungo la fotosfera (il Sole ruota su se stesso in circa 26 giorni) e la loro continua evoluzione. Un ingrandimento intorno alle 50 volte vi fornir uno sguardo dinsieme del disco solare, tutto contenuto nel campo di osservazione. Se vi sono dettagli da osservare e se la turbolenza non eccessiva (durante il giorno pi difficile) aumentate gli ingrandimenti, anche se difficilmente riuscirete ad andare oltre le 150 volte. Di giorno la turbolenza atmosferica generalmente maggiore che di notte, principalmente a causa del riscaldamento del telescopio e dellambiente circostante. Osservare da un prato e rivestire il tubo ottico con un sottile foglio di carta di alluminio aiuta a mantenere bassa la turbolenza atmosferica. Non puntate mai il Sole con il cercatore del vostro telescopio, a meno che anche esso non sia dotato di un filtro solare. Se non avete un filtro solare per coprire il cercatore, tappatelo o toglietelo del tutto per evitare che la luce intercettata possa entrare accidentalmente nel vostro occhio o bruciarvi addirittura i vestiti (esperienza diretta!). Il Sole si punta con il metodo dellombra. Si osserva al suolo lombra proiettata dallo strumento, mentre lo si muove. Quando lestensione dellombra minima, il Sole sicuramente inquadrato dal telescopio: semplice e assolutamente sicuro. Losservazione solare lunica per la quale non si consiglia di portare fuori il telescopio prima di osservare, anzi il contrario: tenete lo strumento lontano dai raggi del Sole finch non decidete di osservare, poich una volta che il tubo ottico si scalda la turbolenza aumenter in modo irreversibile. Ad alti ingrandimenti, nei pressi del centro del disco, si pu osservare anche la granulazione, composta da migliaia di sacche di gas dal diametro di circa 200 km che si muovono nella fotosfera solare, allo

207

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

stesso modo dei moti di vapore che avvengono in una pentola che bolle. Alcuni telescopi solari sono specializzati nellosservazione del Sole ad una precisa lunghezza donda nel rosso, detta riga H-alpha, a 656,3 nm. A questa lunghezza donda, laspetto della nostra stella cambia ulteriormente e diventano visibili le protuberanze, immensi getti di gas caldissimo che si staccano dalla cromosfera, un sottile strato al di sopra della fotosfera, visibile invece in luce bianca. Sfortunatamente i telescopi per le osservazioni in H-alpha sono molto costosi. Non tentate mai di osservare il Sole con un filtro H-alpha adatto per losservazione e la ripresa degli oggetti del cielo profondo; esso non adatto allosservazione solare!

Il disco solare in luce bianca, con apposito filtro, mostra interessanti dettagli: macchie solari, granulazione e facolae sono visibili con ogni strumento. Nel caso del Sole e della Luna le visioni alloculare somigliano molto alle fotografie.

208

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Il Sole osservato con un piccolo telescopio solare in luce H-alpha da 40 mm mette in luce dettagli impossibili da osservare in luce bianca. Sfortunatamente, i telescopi solari di questo tipo sono piuttosto costosi e specializzati solamente nellosservazione della nostra Stella. Attualmente le marche commerciali pi vantaggiose sono la Coronado e la Lunt.

Vi siete mai chiesti come appare il disco solare osservato dagli altri pianeti? Questa una simulazione di quando cambiano le dimensioni della nostra Stella se osservata dai pianeti del Sistema Solare.

209

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.6 Mercurio Il pianeta pi piccolo e vicino al Sole piuttosto difficile da osservare, perch si presenta sempre angolarmente molto vicino alla nostra Stella. Lunica speranza per osservarlo ad occhio nudo si ha nei giorni a cavallo delle massime elongazioni, quando si mostra alla massima distanza angolare. Questa condizione vale anche per Venere, laltro pianeta interno. Le massime elongazioni possono essere serali o Il piccolo disco di Mercurio osservato ad oltre mattutine, a seconda se il 300 ingrandimenti con un telescopio da almepianeta visibile di sera, no 150 mm. Lesiguo diametro apparente del dopo il tramonto del Sole, pianeta e la turbolenza atmosferica alle basse o la mattina, prima del suo altezze al quale si rende visibile, ne fanno uno dei pianeti pi difficili da osservare. sorgere. Le massime elongazioni di Mercurio raggiungono a fatica i 28; questo significa che non sar mai visibile per oltre unora e mezza prima del sorgere o dopo il tramonto del Sole. I momenti migliori, in queste giornate, si hanno circa 45 minuti prima che il Sole sorga o dopo che tramontato, quando il cielo comincia ad essere scuro ed il pianeta ancora abbastanza alto sullorizzonte. Durante le elongazioni massime la magnitudine del piccolo pianeta di circa 0, simile alla stella Vega o a Saturno, facile da identificare ad occhio nudo. In particolari condizioni di trasparenza, possiamo osservare Mercurio al telescopio anche in pieno giorno, con il Sole alto sopra lorizzonte. Il pianeta non visibile ad occhio nudo, di giorno, ma con un cercatore da 50 mm gi avvistabile, se si trova nei pressi delle massime elongazioni ed il cielo trasparente. Al telescopio visibile chiaramente con ogni strumento a partire dai 60 mm e spesso mostra mag-

210

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

giori dettagli rispetto allosservazione notturna, quando la bassa altezza sullorizzonte introduce notevole turbolenza. Il problema principale per losservazione diurna trovarlo in un cielo completamente privo di stelle. Per farlo occorre disporre necessariamente di una montatura equatoriale. Se la montatura dispone di puntamento automatico, basta puntare il Sole (sempre con un filtro!) o la Luna, quando visibile, sincronizzare il telescopio e poi farlo dirigere automaticamente verso Mercurio, il quale sar visibile in qualsiasi campo di un oculare con circa 30-50 ingrandimenti. Se non disponete di una montatura con puntamento automatico, dovrete procedere allo stesso modo, ma manualmente, aiutandovi con il puntamento attraverso i cerchi graduati, che stato descritto nelle pagine precedenti. Particolarmente importante mettere a fuoco limmagine direttamente sul corpo celeste usato come riferimento (il Sole o la Luna). Se infatti siamo fuori fuoco potremmo non vedere il pianeta anche se si dovesse trovare al centro del campo. Non tutte le elongazioni sono favorevoli alla sua osservazione; bisogna tenere conto, infatti, dellinclinazione delleclittica sullorizzonte terrestre e della posizione del pianeta, come testimonia la figura seguente.

Per osservare Mercurio al crepuscolo necessario che linclinazione delleclittica sia favorevole. A sinistra, unelongazione di soli 18 con una geometria favorevole permette di osservare agevolmente Mercurio dopo il tramonto del Sole. A destra, nonostante unelongazione di 23, quando il Sole tramonta il pianeta si trova a pochi gradi di altezza ed molto difficile da osservare.

211

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Come possiamo vedere dalla figura sopra, le condizioni geometriche sono i discriminanti reali per uneventuale osservazione, una volta tramontato (o poco prima che sia sorto) il Sole. In generale, per gli osservatori dellemisfero boreale, la primavera il momento migliore per poterlo osservare di sera e lautunno per le osservazioni allalba. Le massime elongazioni serali che si verificano in autunno sono le pi sfavorevoli, assieme a quelle mattutine in primavera, quando il pianeta si presenta spesso troppo basso sullorizzonte una volta che il cielo abbastanza scuro per osservarlo. A prescindere dallosservazione notturna o diurna, al telescopio quasi sempre privo di dettagli, a causa del piccolo diametro apparente e della notevole turbolenza sempre presente. Le esigue dimensioni costringono ad utilizzare ingrandimenti oltre le 100 volte per poter osservare una fase simile a quella della Luna. Nessun altro dettaglio generalmente, se non un colore tendente Un eccellente disegno di Mercurio otal marroncino-grigio. tenuto da Mario Frassati, esperto osOgni telescopio adatto alla sua servatore del piccolo pianeta. Telescoosservazione; anzi, a causa della pio Schmidt-Cassegrain da 200 mm ed notevole turbolenza atmosferica ingrandimento di 400X. Questo quanto di meglio si pu sperare di che affligge la sua immagine, scorgere (con molta fatica) sul pianeta meglio utilizzare diametri mode- pi piccolo del Sistema Solare. sti, inferiori ai 150 mm, i quali forniranno immagini migliori dei grandi telescopi. Non aspettatevi per visioni mozzafiato, se non lidea di ammirare un corpo roccioso orbitare a poche decine di milioni di km dal Sole, con una temperatura nel lato diurno che supera i 300C e precipita a diversi gradi sotto zero nella parte al buio. Il diametro angolare medio di circa 6, questo significa che per poterlo osservare grande come la Luna piena vista ad occhio nudo (che

212

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

misura circa 1800), sono necessari 300 ingrandimenti, proprio al limite di strumenti da 100-150 mm. Se volete un consiglio, osservate Mercurio quando avrete fatto maggiore esperienza con gli altri, e ben pi facili, pianeti, a cominciare proprio da Venere.

La superficie di Mercurio ripresa a distanza ravvicinata dalla sonda europea Messenger, mostra un mondo simile alla nostra Luna, privo di atmosfera ed estremamente craterizzato.

213

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.7 Venere E il pianeta a noi pi vicino (circa 40 milioni di km alla minima distanza), quindi il pi brillante e quello che ci appare pi grande. Trattandosi di un pianeta interno, mostra anche esso le fasi e non si discosta pi di 48 dal Sole; questo significa che non potremmo mai osservarlo a pi di tre ore prima del sorgere del Sole o dopo il tramonto (la Venere, come appare a 250X, quando si trova Terra ruota con una veloci- vicino alla Terra. Per questa e le altre simulazioni stato considerato un oculare con un t angolare di 15 lora). campo apparente di 45-50. Per avere le giuste E impossibile non ricono- proporzioni, dovreste osservare questa e le scere il pianeta ad occhio prossime simulazioni da una distanza di 6 cennudo, visto che lastro pi timetri! brillante dopo il Sole e la Luna. La magnitudine media di Venere di circa -4, e questo lo rende il primo oggetto di natura stellare che si accende dopo il tramonto del Sole e lultimo a scomparire allalba. In realt, il pianeta non scompare mai nel cielo, risultando visibile ad occhio nudo anche in pieno giorno, se si sa precisamente dove guardare. Avete mai pensato che di giorno si potesse osservare un pianeta alto nel cielo azzurro? Provateci voi stessi quando Venere raggiunge le massime elongazioni e se avete un cielo piuttosto trasparente. Quando il vostro occhio si trover a guardare nella posizione esatta (ed questa la parte pi difficile), potrete ammirare la sua luce bianca con estrema facilit ed emozionarvi pensando di riuscire a vedere le stelle anche di giorno. Al telescopio si mostra di generose dimensioni anche con un ingrandimento modesto. Quando si trova vicino alla Terra possiede un diametro di quasi 60 e si mostra come una sottilissima falce, davvero

214

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

molto suggestiva. Tutti gli ingrandimenti sono adatti per losservazione delle fasi, mentre i dettagli raramente sono visibili. Venere infatti avvolto da una spessa e perenne cappa di nubi che nasconde completamente la superficie, impossibile quindi da osservare. Lo strato di nubi ha un contrasto molto bas- Venere lunico pianeta visibile ad occhio nuso alle lunghezze donda do di giorno, se si sa dove guardare. Aiutandovi con la direzione del telescopio, puntato vervisibili, risultando spesso so il pianeta, sarete in grado di identificarlo privo o quasi di dettagli, facilmente, anche da cieli di pianura. davvero un peccato vista la vicinanza al nostro pianeta e lottima risoluzione raggiungibile. A causa del bassissimo contrasto dei dettagli atmosferici, spesso Venere viene liquidato come pianeta completamente privo di alcun dettaglio, ma a ben vedere questa convinzione , almeno in parte, falsa. Il problema del pianeta, che condiziona anche leventuale visibilit dei dettagli atmosferici, causato dalla forte luminosit, che abbaglia letteralmente locchio ed azzera i gi bassi contrasti delle nubi. Per ovviare a questo problema possibile utilizzare dei filtri che attenuano la luminosit (filtri neutri) o osservare di giorno, con il Sole in cielo. Venere, infatti, lunico pianeta che presenta maggiori dettagli quando il cielo ancora chiaro. In queste circostanze locchio riesce a bilanciare la grande luminosit del pianeta ed a restituire unimmagine pi equilibrata e correttamente esposta, che pu mostrare anche qualche dettaglio della spessa coltre atmosferica. La struttura delle nubi si mostra bene alle lunghezze donda ultraviolette, purtroppo invisibili allocchio umano. E possibile tuttavia utilizzare dei filtri blu o violetti per aumentare il contrasto dei debolissimi dettagli, che si renderanno visibili come tenui sfumature nei pressi del terminatore, zona al confine tra la parte illuminata e quella

215

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

al buio, soprattutto quando il pianeta ha una fase prossima al primo o ultimo quarto. Un occhio allenato, con ogni strumento che lavora ad almeno 150 ingrandimenti, in grado di percepire qualche debole struttura dellatmosfera del pianeta se si utilizza la tecnica per attenuare la luce appena descritta e magari qualche filtro blu-viola. La struttura nuvolosa del pianeta ruota in circa 4 giorni e si modifica rapi- Con la giusta tecnica di osservazione, le nubi di Venere si possono osservare, deboli, con damente, quindi ogni gior- strumenti a partire dai 100 mm. Questo diseno Venere si mostrer gno stato ottenuto con un telescopio Newton sempre diverso. Con da 200 mm durante il tramonto del Sole ed in unadeguata esperienza prossimit della massima elongazione del piatroverete questo pianeta, neta, con un ingrandimento di 250X. considerato gemello della Terra quando a massa e dimensioni, uno dei pi dinamici del Sistema Solare, sebbene mostri i suoi preziosi dettagli solamente a chi ha la voglia e la determinazione di riuscire a scoprirli, proprio come con un prezioso tesoro.

Una delle pochissime immagini esistenti della superficie di Venere, eseguita dalla sonda russa Venera 13, il 1 Marzo 1982. Le condizioni atmosferiche erano cos estreme che la sonda sopravvisse solamente per circa 90 minuti, prima di venire schiacciata dalla pressione di 90 atm e dalla torrida temperatura di circa 400C

216

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.8 La Luna Il corpo celeste a noi pi vicino (384000 km), quindi senza ombra di dubbio il pi spettacolare al telescopio, soprattutto per i principianti. Non c bisogno di descrivere la bellezza e le sensazioni che comunica la Luna, vero e proprio faro del cielo, cos vicino che il suo disco sottende un angolo di circa mezzo grado in cielo. Al telescopio la Luna e- Lo spettacolo offerto dalla Luna visibile con splode letteralmente di det- ogni strumento, anche ad ingrandimenti modetagli, che si stagliano net- sti. tissimi lungo il terminatore, la zona di confine tra giorno e notte. Uno strumento da 100 mm di diametro consente di identificare formazioni di circa 2 km sulla superficie del nostro satellite, ovvero oltre 200 crateri, diverse spaccature e catene montuose. In effetti le considerazioni fatte per i pianeti, ovvero la debolezza dei dettagli e il basso contrasto, in questo Disegnare le formazioni lunari unarte veracaso non valgono. Gi nel cercatore del tele- mente splendida. In questa immagine i crateri scopio, o con un piccolo Alphonsus e Arzachel visti con un telescopio da 150 mm. binocolo, possibile individuare i principali crateri, mentre un telescopio usato con un in-

217

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

grandimento di circa 50 volte permette di ammirare tutto il disco e gi centinaia di crateri. Aumentando lingrandimento oltre le 100150 volte, possiamo osservare i dettagli allinterno dei crateri stessi, oltre a montagne, valli, spaccature (chiamate rimae). Sono migliaia i crateri osservabili con un piccolo strumento, anche quando la turbolenza atmosferica elevata e non permetterebbe losservazione proficua dei piccoli dischi planetari. La Luna veramente un parco di divertimenti. Non vi limitate ad ammirarla a bassi ingrandimenti, sebbene sia suggestiva; la parte divertente inserire un oculare che dia almeno 150 ingrandimenti e scorrazzare sulla sua superficie, come se vi trovaste a bordo di una navetta spaziale. La superficie lunare, priva di qualsiasi atmosfera, porta tutte le cicatrici subite nel corso dei 4,5 miliardi di anni di storia. I migliaia di crateri osservabili sono il risultato dellimpatto violentissimo di asteroidi compresi tra pochi metri e qualche chilometro di diametro con la superficie lunare, a velocit di qualche km/s. I grandi mari osservabili anche ad occhio nudo (le zone pi scure) e le spaccature, sono il risultato dellintensa attivit vulcanica scatenata dai numerosi impatti circa 3,5 miliardi di anni fa e del conseguente lento, ma inesorabile, raffreddamento. E affascinante e un po preoccupante pensare che anche la Terra debba aver subito tutto questo, anzi, essendo 4 volte pi grande della Luna, gran parte dei meteoriti e dei detriti cosmici sono precipitati proprio sul nostro pianeta, generando esplosioni catastrofiche e rallentando non poco lo sviluppo della vita (che si potuta sviluppare stabilmente solo a partire da 2 miliardi di anni dopo la formazione). Moderni studi si spingono ancora oltre, affermando che la Luna stessa sia una costola della Terra, generata dallimmenso impatto con il nostro pianeta di un corpo celeste delle dimensioni del pianeta Marte, qualche decina di milioni di anni dopo la formazione del Sistema Solare. Limpatto avrebbe disintegrato il corpo celeste e scagliato nello spazio pezzi della Terra primordiale, parte dei quali si sarebbe poi riassemblata per formare la Luna. La Luna orbita intorno alla Terra in poco meno di un mese e durante questo periodo mostra le fasi. E una credenza abbastanza diffusa tra

218

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

i neofiti, che il periodo di migliore osservazione si abbia in prossimit delle fase di Luna piena, ma nulla pi sbagliato. Quando il nostro satellite pieno, il Sole illumina i dettagli di fronte, rendendoli piatti perch privi di ombre. I momenti migliori per losservazione lunare si hanno da due giorni prima a due giorni dopo la fase di primo ed ultimo quarto. Le zone da osservare sono quelle vicino al terminatore, ovvero la linea di demarcazione tra il giorno e la notte lunare. In questi momenti e lungo questa linea vi appariranno gli imponenti crateri e catene montuose che caratterizzano la sua superficie, che proiettano lunghe ombre e generano giochi di luce davvero suggestivi. Particolarmente interessante la zona attorno al polo sud lunare nei pressi del primo ed ultimo quarto. Questa la pi antica, quindi la pi ricca di crateri. Due giorni dopo il primo quarto o prima dellultimo, nella parte nord sono visibili le grandi catene montuose, in particolare gli Appennini, splendidi ed imponenti con ogni strumento, che vi mostrer dettagli delle cime e dei pendii. Un buon atlante lunare dobbligo per riconoscere tutte le formazioni presenti e andare alla caccia delle pi curiose. Non vi basteranno degli anni per scandagliare il nostro satellite naturale. Unottima alternativa ad un atlante cartaceo rappresentato da un programma gratuito e liberamente scaricabile dalla rete: Virtual Moon Atlas.

Fotografia del polo sud lunare a media risoluzione. In una notte di calma atmosferica, uno spettacolo con questi particolari alla portata di uno strumento da 150 mm.

219

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.9 Marte Il pianeta rosso forse il corpo celeste pi difficile da osservare al telescopio tra quelli brillanti. Facilissimo da rintracciare ad occhio nudo, come visto nel capitolo 1, il pianeta rosso purtroppo si presenta nelle migliori condizioni di visibilit solamente ogni 26 mesi, quando, a causa di un gioco di orbite, si trova vicino alla Terra, nel punto opposto alla direzione del Sole, chiamato proprio opposizione. Per i pianeti esterni non esiste pi il con- Marte osservato con un telescopio da 100 mm cetto della massima elon- ed un ingrandimento di 250X. gazione visto per Mercurio e Venere, poich essi si possono trovare in ogni punto delleclittica. In questi casi, quando il corpo celeste si trova nel punto pi vicino alla Terra e nella parte opposta al Sole (180 di elongazione) si dice essere in opposizione. La finestra di migliore osservabilit si estenda da un paio di mesi prima a due mesi dopo lopposizione. Marte, a causa della vicinanza al Sole e delle dimensioni ridotte (poco pi di met della Terra), sente particolarmente la differenza tra i periodi in cui si trova in opposizione e non. Il diametro apparente nelle opposizioni di circa 20, mentre scende a 3,5 quando si trova nella parte opposta dellorbita, nei pressi della congiunzione con il Sole. Nonostante le difficolt osservative, le emozioni che regala Marte sono uniche, perch il pianeta quello che si mostra pi simile alla Terra. I dettagli da osservare sono molti, a cominciare dalla bianca calotta polare (solo una visibile durante ogni opposizione), nubi e nebbie lungo il bordo del pianeta e sopra i rilievi maggiori dal caratteristico

220

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

colore bianco-azzurro, macchie di albedo, ovvero zone in cui il terreno si presenta pi scuro, e i maggiori vulcani del Sistema Solare. Sfortunatamente il contrasto di questi dettagli davvero basso e spesso richiesta una grande dose di esperienza e di acuit visiva, oltre ad uno strumento di almeno 90-100 mm, se a lenti, o 130-150 mm se a specchi. Le prime osservazioni del pianeta rosso saranno piuttosto deludenti, ma lemozione di osservare un mondo che un tempo probabilmente era molto simile alla Terra, con fiumi che si riversavano in grandi oceani e forse anche alcune forme di vita, davvero forte. Per diminuire la luminosit elevata che contribuisce ad abbassare il contrasto, consigliabile lutilizzo di un filtro neutro, come per Venere, o di un filtro lunare. Per aumentare il contrasto dei dettagli superficiali meglio usare un filtro arancio o un rosso, mentre un azzurro o blu aumentano il contrasto delle formazioni nuvolose. Sebbene portino a dei reali benefici, i filtri colorati non sono indispensabili per losservazione dei pianeti, soprattutto per la necessaria esperienza iniziale. Discorso diverso per il filtro neutro, che abbassa la luminosit senza alterare il colore, utile proprio per le prime esperienze. Marte ben supporta gli alti ingrandimenti, che sono invece indigesti ai pianeti interni, principalmente per la loro ridotta altezza sullorizzonte e la mancanza di dettagli fini. A 150X il dischetto assume la tipica ed inconfondibile colorazione rossastra e, nelle opposizioni intermedie (diametro massimo 18) si mostra gi una volta e mezzo pi grande della Luna piena vista ad occhio nudo. Vale la pena portare lingrandimento ad almeno 200 volte ed osservare finalmente un disco dalle generose dimensioni (due volte pi grande della Luna piena ad occhio nudo). Linclinazione dellasse di rotazione, di circa 25, simile a quella terrestre, rende possibile il ciclo stagionale anche su Marte, sebbene di durata doppia rispetto alla Terra (il pianeta rosso ha un periodo di rivoluzione di 687 giorni). Una delle calotte polari visibile ad ogni opposizione, se ben sviluppata, il dettaglio pi facile da osservare perch di colore bianco candido, in ottimo contrasto con la colorazione del pianeta. Mano a mano che il tempo passa, la calotta polare

221

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

cambia dimensioni, restringendosi con lapprossimarsi dellestate marziana, estendendosi con lapprossimarsi dellinverno. La temperatura media del pianeta, di -63C, rende Marte un luogo arido, nel quale lacqua non pu esistere allo stato liquido; essa abbondante per sottoforma di ghiaccio. Le calotte polari sono composte in gran parte da ghiaccio dacqua. Nelle regioni equatoriali, sotto un pallido Sole di colore rosato, le sonde robotiche atterrate negli scorsi anni hanno registrato temperature gradevoli, superiori a 20C. La Sirtys Major una grande regione pi scura dellambiente circostante, facile da osservare con ogni strumento, anche un piccolo rifrattore da 60 mm. Per gli altri dettagli occorrono strumenti da almeno 100 mm e una notevole stabilit dellatmosfera. Ingrandi- Una delle migliori visioni che si pu avere di menti di 200-250X sono Marte con uno strumento da almeno 200 mm, esperienza e calma atmosferica. Notate la caperfetti per strumenti di lotta polare e le nubi che solcano il pianeta (i 100-150 mm, mentre per punti pi chiari). telescopi da 200-250 mm possiamo spingerci fino a 350-400 volte. Marte ruota su se stesso in poco pi di 24 ore ed quindi relativamente facile seguire il movimento dei dettagli visibili nel corso delle settimane. Uno strumento da almeno 100-120 mm permette di osservare anche lOlympus Mons, il vulcano pi grande del Sistema Solare, con i suoi 27 km di altezza. Questo dettaglio meglio osservabile quando si trova nei pressi del bordo ed illuminato in modo radente dal Sole. E utile ed istruttivo seguire levoluzione del pianeta nel corso dei giorni, perch non di rado compaiono sorprese inaspettate, come tempeste di sabbia o grandi nubi nei pressi delle montagne pi alte. Sebbene latmosfera sia circa 100 volte pi tenue di quella terrestre e composta per oltre il 90% di anidride carbonica, una piccola quantit di vapore acqueo da vita alle nebbie e soprattutto alle nubi, del tutto

222

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

simili ai cirri terrestri, le quali, analogamente alla Terra, si concentrano attorno alle grandi montagne.

Mappa di Marte compilata dallunione astrofili italiani (UAI) grazie alle osservazioni degli astrofili. Sono riportati tutti i dettagli che un telescopio di 100-150 mm pu effettivamente mettere in luce.

Un suggestivo tramonto marziano ripreso dalla sonda Opportunity, atterrata sul pianeta rosso nel 2003.

223

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.10 Giove Giove il re dei pianeti, un gigante gassoso, capostipite dellomonima famiglia comprendente Saturno, Urano e Nettuno, 11 volte pi grande della Terra ed oltre 300 volte pi massiccio. Giove, in effetti, cos come gli altri pianeti gassosi, poco ha in comune con i corpi celesti visti fino a questo momento, chiamati pianeti rocciosi o terrestri. Giove, come appare in un telescopio di 90-100 Su Giove non esiste super- mm, osservato a circa 250X. E evidente la ficie; lintero pianeta un macchia rossa, come una sporgenza nella parte destra della banda equatoriale sud. immenso involucro di gas, molto pi simile, quanto a struttura e composizione chimica, ad una stella. Spesso Giove viene in effetti soprannominato stella mancata, a sottolineare la somiglianza maggiore alle stelle rispetto ai pianeti rocciosi. In effetti, se il gigante fosse stato almeno 15 volte pi massiccio, avrebbe avuto abbastanza materia da innescare le reazioni di fusione nucleare al centro e brillare come una stella. Dal punto di vista osservativo, il pianeta pi facile da riconoscere ed osservare. Quando il gigante gassoso brilla alto nel cielo, la sua luminosit 2,5 volte maggiore di Sirio, la stella pi brillante. Grazie alle sue cospicue dimensioni apparenti, che raggiungono anche i 50 secondi darco, bastano appena 40 ingrandimenti per vederlo grande come la Luna piena ad occhio nudo. Obiettivo preferito per ogni strumento, mostra dettagli atmosferici con estrema facilit. Molto evidenti risultano le due bande equatoriali pi scure che attraversano in orizzontale lintero disco del pianeta. Questi dettagli sono visibili anche con un binocolo che sviluppi almeno 20 ingrandimenti. Con ogni telescopio vale la pena osservarlo

224

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

ad almeno 100X ed ammirare, con calma e pazienza, tutti i dettagli atmosferici che ci mette a disposizione, a cominciare dalla grande macchia rossa, evidente anche con un rifrattore da 60 mm o il classico riflettore da 114 mm. La grande macchia rossa, detta in gergo GRS (Great Red Spot, abituatevi a nomi ed abbreviazioni in inglese) un immenso ciclone osservato sin dallinvenzione del telescopio, quindi da almeno 400 anni. Nessuno conosce da quanti secoli questo ciclone imperversa nellirrequieta atmosfera di Giove; quello che si cono- Giove, osservato durante lopposizione del sce sono le sue dimensioni, 2010, privo della banda equatoriale sud (SEB) oltre due volte la Terra, e la e con la macchia rossa in primo piano. Televelocit con cui spirano i scopio Maksutov da 230 mm. venti, oltre 500 km/h! Si tratta, a tutti gli effetti, di uno dei fenomeni pi violenti e duraturi del Sistema Solare, un evento dalle proporzioni inimmaginabili, migliaia di volte pi energetico dei pi devastanti uragani terrestri. Uno sguardo pi profondo, ci rivela un pianeta estremamente dinamico, con unatmosfera che non conosce momenti o zone di tranquillit. Piccole macchie di colore bianco o marroncino sono presenti un po ovunque; questi puntini non sono altro che dei cicloni dalle dimensioni di qualche migliaio di km, che si generano nellatmosfera, si muovono indipendentemente e spesso si possono fondere, aumentando la loro potenza. Tutti questi dettagli sono perfettamente visibili a partire da strumenti da 90-100 mm, diametro minimo per avere delle buone soddisfazioni su tutti i corpi del Sistema Solare. Giove ruota su se stesso in circa 10 ore; questo significa che in una sola notte siamo in grado di osservare unintera rotazione planetaria.

225

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Losservazione proficua pu essere condotta anche per 10 mesi lanno. Lenorme distanza dalla Terra e le grandi dimensioni (oltre 11 volte il nostro pianeta) fanno si che anche lontano dallopposizione Giove mantenga un diametro apparente sempre superiore a 30. Le opposizioni di Giove si verificano ogni circa 13 mesi e sono tutte piuttosto favorevoli. Nel corso dei mesi, i fenomeni atmosferici che possiamo osservare subiscono delle evoluzioni. Non raro assistere ad un cambiamento del colore delle bande o alla comparsa ed evoluzione di piccole macchie bianche, chiamate proprio macchie bianche ovali (WOS in inglese, ovvero white oval spot). Pi raro, ma non quanto si sia portati a credere, assistere a fenomeni molto particolari. Nel Luglio 2009, ad esempio, stato possibile osservare per alcune settimane il segno nero lasciato dallimpatto di una piccola cometa, scoperto proprio da un astrofilo australiano. Per tutto il 2010 Giove si presentato senza una delle due caratteristiche bande, quella sud, mostrandosi con un aspetto particolare e davvero unico. La scoperta stata ancora opera dello stesso astrofilo australiano. Se diventate osservatori abituali di questo pianeta, le sorprese non mancheranno di certo e, perch no, magari potreste essere voi ad avvisare lintera comunit astronomica mondiale della comparsa di un nuovo, inaspettato evento. La luminosit di Giove alloculare di ogni telescopio abbondante e questo, come per Venere e Marte, confonde locchio soprattutto a bassi ingrandimenti, restituendo unimmagine sovraesposta, quindi apparentemente povera di dettagli, in particolar modo per i principianti. I rimedi per migliorare la visibilit dei dettagli sono i soliti: 1) aumentare lingrandimento 2) utilizzare dei filtri per ridurre la luminosit. In generale, se non si hanno esigenze particolari, un filtro neutro (grigio) ideale; in alternativa un filtro lunare. Luso di filtri colorati per aumentare la visibilit di certi dettagli utile, ma non quanto con Marte o Venere.

226

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Un filtro rosso tende a far emergere le strutture atmosferiche tra le due bande principali, chiamate festoni; uno blu aumenta il contrasto di tutte le bande del pianeta. Oltre ai dettagli atmosferici, il quadro cosmico completo e assolutamente straordinario grazie alla presenza dei 4 principali satelliti del pianeta, identificati per primi da Galileo Galilei il 7 Gennaio del 1610. Io, Ganimede, Europa e Callisto sono tra i satelliti pi grandi e facili da osservare del Sistema Solare, visibili anche con piccoli binocoli. Un osservatore attento munito di un telescopio da almeno 200 mm pu, allingrandimento massimo utile di circa 500X, riuscire a risolvere la forma e qualche dettaglio di Ganimede, il cui diametro medio si aggira intorno ad 1,6 secondi darco. Chi di voi vuole provarci? Vi do un consiglio: il disco ed i dettagli si vedono molto meglio quando il satellite attraversa il disco di Giove, durante quelli che si chiamano transiti. In queste situazioni il contrasto del dischetto brillante del satellite minore e locchio riesce a restituire unimmagine correttamente esposta, quindi con maggiore possibilit di osservarvi dettagli.

I 4 principali satelliti di Giove sono visibili con ogni strumento. Molto interessante risulta seguire il loro veloce movimento attorno a Giove. Ad intervalli regolari essi possono transitare davanti al disco del gitante (come in questa foto), oppure venirne eclissati.

227

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Nomenclatura e principali formazioni atmosferiche visibili su Giove. Trattandosi di un pianeta gassoso, non ha una superficie solida come i pianeti rocciosi, e quello che osserviamo uno spesso strato atmosferico composto di gas in rapido movimento a causa dellirraggiamento solare.

228

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.11 Saturno Senza dubbio il pianeta pi bello del Sistema Solare, grazie al complesso e stupendo sistema di anelli perfettamente visibile con qualunque telescopio ad almeno 50 ingrandimenti. Saturno brilla ad occhio nudo di magnitudine circa zero, quindi come Vega, la stella pi luminosa della costellazione della Lira. La prima volta che si osserva il pianeta c da ri- Saturno ed i suoi magnifici anelli, come apmanere attoniti per la bel- paiono in uno strumento da 90-100 mm a 250 lezza dellimmagine ingrandimenti. nelloculare. Vale la pena portare gli ingrandimenti ad almeno 150 volte per gustarsi tutta la sua magnificenza. Si tratta senza dubbio del pianeta pi emozionante e pi ricco di soddisfazioni per lastrofilo alle prime armi, un po meno per lastrofilo evoluto, a causa della sua relativa staticit se confrontato con Giove, Marte o Venere. Un ottimo rifrattore da 60 mm, un mak da 80 o un Newton da 114 mm, in assenza di turbolenza atmosferica ed un ingrandimento di almeno 150 volte, permettono di vedere anche una sottile divisione tra gli anelli, la famosa divisione di Cassini, una zona larga circa 4000 km nella quale il materiale degli anelli estremamente rarefatto, dando limpressione di una zona vuota. Aumentando il diametro strumentale, aumentano, come sempre, i dettagli visibili. Un telescopio di almeno 100 mm permette di scorgere agevolmente le bande nellatmosfera del globo. Uno strumento di diametro doppio permette di notare altre divisioni e lacune minori negli anelli, la pi evidente delle quali la divisione di Encke, una piccola lacuna larga appena 325 km, pi esterna della divisione di Cassini. In realt noi

229

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

possiamo osservare quello che si chiama un minimo fotometrico, ovvero una caduta di luce negli anelli causata dalla divisione, che per troppo stretta per poter essere risolta da qualsiasi strumento amatoriale. Linclinazione degli anelli cambia nel corso del tempo con un periodo di 30 anni, esattamente uguale a quello di rivoluzione del pianeta attorno al Sole. Nel 2009 gli anelli si sono osservati quasi di profilo. Nei prossimi anni la loro inclinazione crescer fino a raggiungere il massimo nel 2016, per poi cominciare a Saturno osservato con un telescopio da 200 mm ed ottimo seeing. ridursi di nuovo. Quando linclinazione degli anelli massima, il pianeta risulta molto pi spettacolare rispetto a quando sono visti di taglio. Saturno ha una struttura ed una composizione chimica simile a Giove, bench una densit media minore, cos bassa da risultare inferiore a quella dellacqua. Non in effetti unesagerazione dire che Saturno galleggerebbe su un ipotetico oceano che lo potesse contenere! La distanza doppia rispetto a Giove (circa 1,6 miliardi di km) dal Sole, fa si che il pianeta riceva unenergia solare 4 volte meno intensa, con una conseguente ridotta attivit atmosferica. Non di rado, tuttavia, nella sua calma e gelida atmosfera (temperatura media di -130C), compaiono delle tempeste che possono raggiungere proporzioni planetarie, come accaduto recentemente nel Dicembre 2010. Ad intervalli di 28-30 anni lemisfero nord del pianeta genera dei veri e propri cicloni estesi per decine di migliaia di km, che in poco tempo rigenerano, con materiale proveniente dalle profondit, gran parte dellatmosfera del pianeta, in un evento spettacolare visibile per mesi con ogni telescopio. La struttura di questi cicloni ricorda, quando a forma e dinamica, quella degli uragani terrestri, sebbene il vapo-

230

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

re acqueo terrestre sia sostituito da imponenti nubi formate da cristalli di ammoniaca. Qualsiasi strumento mostrer nello stesso campo di vista almeno un satellite, Titano, il secondo pi grande del Sistema Solare dopo Ganimede. Uno strumento di 120 mm mostrer almeno altri 3 satelliti sempre prospetticamente vicini al pianeta; in realt Saturno ne possiede almeno 60, molti dei quali troppo deboli per essere osservati. E voi, quanti ne riuscite ad osservare con il vostro telescopio?

Particolare degli anelli di Saturno ripresi dalla sonda Cassini, in orbita attorno al pianeta dal 2006.

231

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.12 Urano Con Urano ci accingiamo verso la periferia del Sistema Solare, a quasi 3 miliardi di km dal Sole e dalla Terra, una regione di spazio nella quale il disco solare appare piccolo e debole, con temperature prossime ai -200C! Urano un altro gigante gassoso, posto ad una diIl disco pressoch uniforme di Urano ripreso stanza doppia rispetto a Sa- con un telescopio da 235 mm. Il pianeta, anche turno, visibile ad occhio in visuale, appare uniforme e privo di strutture nudo solamente da luoghi atmosferiche. estremamente bui e con notevole fatica, brillando di magnitudine 5,7. In effetti Urano il primo pianeta, in ordine di distanza dal Sole, non riconosciuto dalle antiche civilt, scoperto solamente con i moderni mezzi telescopici dal grande astronomo inglese di origini tedesche William Herschel, il 13 Marzo 1781, in modo del tutto casuale. Urano divent quindi il primo pianeta ad essere scoperto con un telescopio. A causa dellenorme distanza dal Sole, la sua atmosfera conseguentemente meno attiva di quella di Saturno, risultando priva di dettagli a grande scala, come testimoniano le immagini della sonda Voyager 2, avvicinatasi al pianeta nel 1986. La particolarit di Urano risiede nellinclinazione dellasse di rotazione, pari a circa 98. In altre parole, il pianeta non sembra ruotare su se stesso nel suo lento percorso intorno al Sole, piuttosto rotola lungo la sua orbita. In conseguenza di questo fatto, le regioni polari sono quelle che ricevono pi radiazione rispetto alle fredde regioni equatoriali. Non esagerato affermare che Urano il pianeta degli inversi: i poli si trovano al posto dellequatore e lequatore al posto dei poli! Come conseguenza di questo bizzarro comportamento, e a causa del lungo periodo di rivoluzione intorno al Sole (84 anni), le regioni polari sperimentano delle estati lunghissime (42 anni) e sem-

232

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

pre illuminate, ed inverni, altrettanto lunghi, completamente al buio. La costante illuminazione solare per tutto questo periodo, sebbene indebolita dalla enorme distanza, crea una circolazione atmosferica particolare ed unica nel Sistema Solare, purtroppo invisibile con i telescopi amatoriali e appena percettibile in fotografia (di solito i poli risultano pi brillanti del resto dellatmosfera). Losservazione telescopica pu essere condotta con ogni strumento, ma solo con telescopi da almeno 80 mm, lavorando agli ingrandimenti massimi utili, possibile notare il piccolo disco dal diametro di soli 3,6, la colorazione verdognola e lo schiacciamento dei poli causato dalla rapida rotazione che contraddistingue tutti i pianeti gassosi (in questo caso 17 ore e 14 minuti). Nessun altro dettaglio visibile nella sua atmosfera apparentemente priva di attivit, ma lemozione di osservare un corpo celeste grande 4 volte la Terra, a quasi 3 miliardi di km dalla nostra casa, comunque forte e ripaga in parte dellassenza di dettagli e della sua debolezza. Come tutti i pianeti gassosi, anche Urano possiede una folta schiera di satelliti; attualmente ne sono noti 27, ma probabile che alcuni di esigue dimensioni siano sfuggiti allosservazione telescopica e allocchio della sonda Voyager 2, ormai ad oltre 15 miliardi di km dalla Urano ed il debole sistema di anelli ripreso dalla sonda Terra. Meno noto che U- Voyager 2 nel 1986. rano possiede un debole sistema di anelli, invisibili da Terra con i telescopi amatoriali. In realt tutti i pianeti gassosi hanno un sistema di anelli, compreso Giove, seppur troppo deboli per essere osservati con la facilit e lo stupore dei bellissimi anelli di Saturno.

233

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.13 Nettuno La situazione ancora peggiore con Nettuno. Brilla di magnitudine 8,2 ed quindi totalmente invisibile ad occhio nudo, anche dai cieli pi scuri. La sua identificazione richiede una mappa celeste abbastanza dettagliata e buona padronanza della tecnica dello star hopping, visto che neanche i cercatori dei telescopi riescono a mostrare la sua debole luce. Il pianeta venne scoperto Nettuno ripreso dallunica sonda giunta nelle sue vicinanze, la Voyager 2 nel 1989. dallastronomo tedesco Johann Gottfried Galle il 23 settembre del 1846. Dopo la scoperta casuale di Nettuno, infatti, gli astronomi di quel tempo si chiesero se cerano altri pianeti sfuggiti alle osservazioni delle antiche civilt perch troppo deboli ad occhio nudo. Negli anni successivi lidentificazione di Urano, studi approfonditi sul suo moto orbitale avevano dato forza allipotesi di un altro corpo celeste, oltre la sua orbita, responsabile delle piccole perturbazioni orbitali osservate. Grazie ad una serie di complicatissimi calcoli matematici, lipotesi di un altro pianeta divenne quasi una certezza, tanto che fu iniziata la caccia a questo corpo celeste con i pi potenti telescopi dellepoca. La ricerca non fu troppo complessa: Nettuno venne scoperto a meno di un grado di distanza rispetto a quanto avevano previsto i modelli matematici, davvero un gran risultato per la scienza di quel tempo! Losservazione telescopica piuttosto difficoltosa e solamente telescopi di almeno 150 mm permettono di risolvere il debole disco dal colore azzurro. Naturalmente nessuna traccia di dettagli, per anni riservati allunica sonda che stata in grado di coprire la distanza di 4,5 miliardi di km dal Sole (e poco meno dalla Terra, vista la distanza di soli 150 milioni di km dal Sole).

234

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

La sonda Voyager 2, dopo aver visitato nel 1986 Urano, nel 1989 giunta in prossimit di Nettuno, mostrano un pianeta piuttosto particolare, dalla colorazione azzurra, percorso da sottili nubi di ammoniaca e acido solforico, con una temperatura media di -220C, stranamente pi attivo di Urano, sebbene pi lontano e freddo. Anche i venti misurati hanno lasciato sorpresi gli astronomi: alcune raffiche hanno superato i 2000 km/h, conferendo a Nettuno la palma di pianeta con i venti pi violenti dellintero Sistema Solare.

6.3.14 Plutone e la periferia del Sistema Solare Il regno dei pianeti gassosi si ferma a Nettuno. Nelle regioni si spazio al di l della sua orbita, il materiale presente al tempo della formazione del Sistema Solare non era sufficiente per aggregare altri pianeti di questa dimensione e caratteristiche, ma era ancora abbastanza per generare una serie di corpi celesti dalle caratteristiche piuttosto particolari. Una volta il nono pianeta, Plutone ora capostipite di una classe definita pianeti nani e primo corpo celeste di una cintura composta da milioni di corpi ghiacciati, denominata fascia di Kuiper. La fascia di Kuiper popolata dai resti del processo di formazione del Sistema Solare, avvenuto 4,6 miliardi di anni fa e conta gi circa 800 corpi celesti, alcuni, come Eris, addirittura pi grandi di Plutone stesso. Contrariamente agli asteroidi presenti nella fascia principale, tra Marte e Giove, questi oggetti sono composti principalmente da elementi ghiacciati, tra cui lacqua forse il pi abbondante. I corpi della fascia di Kuiper sono, in effetti, delle potenziali comete: quando uno di essi, per qualsiasi motivo, si avvicina nelle regioni interne del Sistema Solare, parte dei suoi elementi comincia ad evaporare sotto lincremento di temperatura causato dalla radiazione solare, perdendosi nello spazio e formando la spettacolare coda tipica di ogni cometa. Plutone brilla di magnitudine 14 ed impossibile da osservare con strumenti inferiori ai 250 mm. Sotto cieli scuri visibile a ingrandimenti medio bassi solo come una debolissima stellina. Il diametro apparente di 0,1 troppo piccolo da risolvere per ogni strumento.

235

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Plutone venne scoperto nel 1930 dallastronomo americano Clyde Tombaugh. La ricerca di quello che venne considerato fino al 2006 il nono pianeta del Sistema Solare, da collocare addirittura agli anni immediatamente successivi la scoperta di Nettuno. Analizzando il modo di Urano e Nettuno, molti astronomi si convinsero che le perturbazioni gravitazionali osservate fossero da attribuire ad un altro pianeta oltre lorbita di Nettuno. Le ricerche furono lunghe, ma alla fine Tombaugh scopr Plutone proprio a ridosso della posizione calcolata dai modelli matematici. Proprio come per la scoperta di Nettuno, anche in questo caso il lavoro di studio preliminare aveva dato agli astronomi la giusta posizione. Ma come si scopre un pianeta, per giunta cos lontano? Mettendo in mostra il suo lento moto attraverso le stelle. Tutti i pianeti, infatti, ruotano, sebbene con velocit diverse, attorno al Sole, quindi tendono a spostarsi rispetto alla posizione delle stelle, considerate fisse o comunque immobili su tempi cos brevi. La scoperta di Plutone tard ad arrivare a causa della sua debolezza e del lentissimo moto apparente. Gli astronomi semplicemente non riuscivano a mostrare il movimento di quella che fino a quel momento era una semplice stella di quattordicesima magnitudine. Una volta scoperto Plutone, ci si accorse anche di un fatto piuttosto curioso. Le perturbazioni osservate nelle orbite di Urano e Nettuno non potevano essere giustificate da un corpo celeste cos piccolo (diametro di 2300 km, poco pi grande della Luna). In effetti, ben presto si cap che la scoperta fu graziata da un grande colpo di fortuna: i calcoli erano sbagliati, ma per qualche motivo che rester un mistero, guidarono gli astronomi verso la vera posizione di Plutone! Questo corpo celeste molto diverso da tutti gli altri pianeti, sia per quanto riguarda la composizione chimica che per le propriet orbitali. Gran parte della sua superficie ghiacciata. A queste distanze dal Sole (oltre 5 miliardi di km), quasi tutti gli elementi solidificano (la temperatura su Plutone di circa -230C). Si pensa che almeno il 30% di Plutone sia composto da un mix di ghiacci (ammoniaca, acqua, metano, anidride carbonica..). Lorbita del pianeta molto schiacciata, tanto che lo porta da una distanza minima dal Sole (detta

236

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

perielio) di 4,4 miliardi di km, ad una distanza massima (detta afelio) di 7,4 miliardi di km). Nel punto di minima vicinanza, la sua orbita addirittura pi interna di quella di Nettuno, pianeta con il quale, tuttavia, non si scontrer mai, visto che tra il periodo di rivoluzione di Nettuno (165 anni) e quello di Plutone (248 anni) esiste un rapporto detto risonanza, tale da impedire che i due pianeti si incontrino quando le loro orbite si trovano relativamente vicine. Plutone possiede ben tre satelliti, il pi grande dei quali, Caronte, venne scoperto nel 1978 ed grande circa la met di Plutone. A causa delle dimensioni confrontabili, spesso il sistema considerato un pianeta (nano) doppio. Gli altri due satelliti, scoperti dal telescopio spaziale Hubble nel 2005, chiamati Nix e Hydra, hanno invece dimensioni molto pi Il sistema di Plutone ed i suoi satelliti ripreso dal telepiccole. Nonostante la di- scopio spaziale Hubble. stanza enorme dal Sole alla quale ormai ci troviamo, i confini del Sistema Solare si devono collocare molto oltre Plutone e la fascia di Kuiper, la cui estensione di protrae fino a circa 15 miliardi di km dal Sole. Ad una distanza di 2400 volte superiore a quella di Plutone dal Sole, gli astronomi hanno ipotizzato lesistenza di un immenso serbatoio di piccoli corpi celesti ghiacciati di forma irregolare, chiamato nube di Oort (dal nome dellastronomo che per primo lha ipotizzata). La nube di Oort dovrebbe contenere miliardi di piccoli corpi celesti, de-

237

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

triti del processo di formazione del Sistema Solare, collocati ad una distanza compresa tra 0,3 ed 1,5 anni luce dal Sole (da ricordare che un anno luce corrisponde a 9460 miliardi di km). Visto che la stella a noi pi vicina, Proxima Centauri, si trova a circa 4,3 anni luce, i confini del nostro Sistema Solare si dovrebbero collocare addirittura quasi a met distanza che ci separa da questa stella, molto, molto oltre i confini stabiliti dagli otto pianeti. A causa dellenorme distanza e delle dimensioni esigue dei corpi che popolano la nube di Oort, nessuno ancora riuscito ad osservarli, neanche con i telescopi pi grandi al mondo. Come si pu allora essere sicuri della sua esistenza? Perch quasi tutte le comete che appaiono nel cielo, molte di pi di quelle che si possono osservare, devono provenire da qualche parte, proprio dalla nube di Oort.

Estensione del Sistema Solare e della nube di Oort, un immenso serbatoio di piccoli corpi celesti che si estende fino a circa 100000 UA, cio met della distanza tra il Sole e la stella Alpha Centauri. 1 Unit Astronomica (AU in inglese) la distanza media Terra-Sole, pari a 149 600 000 km.

238

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.15 Eclissi solari e lunari Uneclisse di Sole, se osservata in fase totale, uno degli spettacoli pi belli della natura. Purtroppo un fenomeno estremamente raro per una certa localit, confinato in una lunga linea di qualche migliaio di km, larga solo un centinaio (basti pensare che in Italia lultima visibile fu nel 1961 e la prossima lo sar solo nel 2081!). Bench meno spettacolari, le fasi parziali, che si possono ammirare relativamente spesso (1 volta lanno in media), sono molto affascinanti. Si verifica uneclisse (o eclissi) solare quando la Luna si trova esattamente tra la Terra e il Sole. Il nostro satellite naturale comincia a coprire il disco solare, prima parzialmente, poi, se ci si trova nel posto giusto, completamente (fase totale o totalit). Le eclissi (specialmente quelle solari) sono rare, poich lorbita della Luna inclinata di circa 5 rispetto alleclittica e non sempre ad ogni rivoluzione intorno alla Terra essa si trova esattamente tra il Sole e il nostro pianeta, ma un po pi in alto o un po pi in basso. Affinch ci sia uneclissi occorre che la Luna, mentre transita tra la Terra e il Sole, si trovi su uno dei punti della sua orbita che intersecano leclittica (nodi). Se lallineamento quasi perfetto si ha uneclisse totale, altrimenti possibile ammirare una fase parziale.

Lorbita lunare inclinata di 5 rispetto alleclittica. Uneclissi solare si verifica quando la Luna si trova tra la Terra e il Sole e su uno dei nodi della sua orbita (punti che intersecano leclittica).

239

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Nelleventualit di uneclisse totale, occorre distinguere tra due diverse situazioni: - Se il nostro satellite si trova in prossimit del punto pi vicino alla Terra (perigeo), allora il suo diametro apparente maggiore di quello solare. Il disco viene coperto totalmente e leclisse totale. - Nel caso in cui la Luna dovesse trovarsi in prossimit del punto pi lontano dal nostro pianeta (apogeo), il diametro apparente sar minore di quello solare, cos che il Sole non verr coperto totalmente. La Luna sembrer entrare nel Sole, producendo un anello: questo tipo di eclissi si chiama anulare. Non v dubbio che leclisse totale sia pi spettacolare di quella anulare: il Sole viene coperto e la sua luce totalmente bloccata; sulla Terra cade uno strano ed improvviso buio, le stelle diventano visibili, lorizzonte resta luminoso (una specie Fase totale di uneclisse di Sole. La Luna copre totaldi tramonto al con- mente il disco solare e sulla Terra si fa improvvisatrario) perch situato mente buio. La fase totale si osserva senza alcun filtro al di fuori solare. dellombra lunare. Il disco scuro della Luna circondato da una corona di gas brillanti, la corona solare, totalmente invisibile di giorno a causa della sua debolezza, se paragonata a quella del disco del Sole. In prossimit del bordo lunare diventano visibili anche le protuberanze, altrimenti troppo deboli per essere viste in condizioni normali (solo luso di filtri a banda strettissima in grado di mostrarle fuori eclisse). Poterle osservare ad occhio nudo, senza lausilio di costosissimi strumenti, unemozione unica. La fase totale dura pochi minuti; anche nel caso pi favorevole in cui leclisse si verifichi in estate (quando il Sole pi lontano dalla Ter-

240

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

ra, quindi con il minor diametro apparente) e con la Luna al perigeo (quindi con il massimo diametro angolare), la durata massima arriva ad appena 7 minuti e mezzo. Nonostante lesigue durata, rimane in assoluto il fenomeno celeste pi bello e spettacolare: vale la pena assistervi almeno una volta nella vita. Le eclissi lunari si verificano quando la Terra si frappone tra il Sole e la Luna, oscurando il nostro satellite, dal quale si vedrebbe uneclisse solare simile a quella che si verifica sulla Terra. Il diametro dellombra del nostro pianeta, alla distanza della Luna, di circa 1,5, quindi la fase totale di uneclissi lunare pu durare anche alcune ore, visibile da ogni parte della Terra nella quale il satellite sopra lorizzonte. La fase totale sicuramente quella pi interessante e suggestiva. La tipica tonalit rosso cupo pu variare leggermente in funzione della profondit delleclisse e della trasparenza Fase totale di uneclisse di Luna. La luce rifratta dellatmosfera terre- dallatmosfera della Terra conferisce al nostro satellite stre, responsabile linconfondibile tonalit rosso cupo. delleffetto luna rossa. Il fenomeno fisico lo stesso responsabile del cielo rosso successivo al tramonto del Sole: la luce solare che attraversa la nostra atmosfera viene deviata (rifratta) in misura proporzionale alla sua lunghezza donda. Ne consegue che la luce rossa viene deviata pi di quella blu, tanto che raggiunge la Luna immersa nel cono dombra della Terra, illuminandola debolmente, mentre le parti pi vicine al confine dellombra della Terra assumono colorazioni bluastre.

241

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.16 Comete Dalle periferie del Sistema Solare, in particolare dalla fascia di Kuiper e dalla nube di Oort, provengono le comete, magnifici corpi celesti che, seppur raramente, sono in grado di regalare spettacoli unici. Per capire cosa sono le comete, utile riferirsi alla sintetica ma terribilmente efficace definizione del compianto astronomo Fred Whipple: palle di neve sporca. Le comete che possiamo ammirare magnificamente nel cielo sono infatti piccoli corpi celesti ghiacciati provenienti dalle periferie del Sistema Solare. Quando questi oggetti si avvicinano al Sole, il crescente calore sufficiente a far sublimare molti degli elementi di cui sono composte, rendendo visibile la classica coda, che nei casi pi spettacolari pu raggiungere centinaia di milioni di km di lunghezza. Le comete, quindi, non rappresentano una nuova classe di corpi celesti, piuttosto il modo, un po particolare, in essi si manifestano. Alcune comete, come la Halley, sono periodiche, ovvero si ripresentano ad intervalli regolari nel cielo (76 anni per la Halley). La distanza massima dal Sole non supera quella di Urano o Nettuno. Molte altre comete sono dette di lungo periodo, con orbite ben oltre quella di Nettuno e periodi di apparizione superiori ai 100 anni. Alcune, come la spettacolare Hale-Bopp rimasta ben visibile ad occhio nudo per circa un anno, nel 1997, si pensa abbia un periodo di circa 2500 anni. Alcune comete possiedono invece delle orbite aperte, ovvero esse si presentano soltanto una volta prima di uscire addirittura dal Sistema Solare. A prescindere dai casi, le comete sono oggetti che non possono avere una vita lunga. Nei lunghi mesi o anni che trascorrono in vicinanza al Sole, esse perdono inesorabilmente materia. Dopo alcuni passaggi ravvicinati alla nostra Stella, la cometa si esaurisce semplicemente, evaporando proprio come una palla di neve al Sole. Tutte le comete che compaiono in cielo, quindi, sono oggetti che si trovano a transitare vicino al Sole per la prima volta, oppure da poche volte. La domanda che ci possiamo porre allora la seguente: chi o cosa sposta le orbite di questi oggetti, fino a farle passare a distanza ridotte dal Sole? Probabilmente il caso: nelle remote regioni del Sistema Solare da dove provengono, il numero di questi piccoli corpi ghiacciati

242

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

deve essere elevatissimo, dellordine dei milioni o miliardi. Le reciproche interazioni e, raramente, anche gli scontri, sono i responsabili del cambiamento orbitale pu portare alcuni di essi nelle regioni interne del Sistema Solare e farli accendere come delle splendide comete. Ogni giorno, le comete presenti in direzione del Sole sono diverse, ma solo raramente una cometa pu diventare sufficientemente brillante da rendersi visibile ad occhio nudo. Alcune recenti comete sono la McNaught nel 2006, cos brillante da essere osservabile anche in pieno giorno, e la Holmes, che nel 2007 ci ha regalato una spettacolare esplosione che lha resa miliardi di volte pi brillante, perfettamente visibile ad occhio nudo nel cielo autunnale ed invernale. Mediamente le grandi comete visibili facilmente ad occhio nudo appaiono ogni 5-7 anni. Se ci accontentiamo dellosservazione binoculare e telescopica, allora in un anno possiamo osservare almeno 2-3 piccoli batuffoletti di luce, simili a delle galassie, solcare il cielo a grande velocit apparente. I binocoli sono gli strumenti ideali per osservare le comete, viste le generose dimensioni della cosa, che pu raggiungere anche diversi gradi. La mia personale regola, che quando una cometa pu essere osservata con un telescopio, vuol dire che non La cometa Holmes ripresa nel Novembre 2007 con un piccolo rifrattore acromatico da 80 mm possiede ne la brillantezza ne lestensione necessaria per regalare le necessarie emozioni. Naturalmente questa solamente una mia personale opinione.

243

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.3.17 Cosa possibile osservare sui pianeti Le immagini dei pianeti che avete visto allinizio della descrizione di ogni corpo celeste cercano di simularne laspetto tipico per un principiante, compresa lillusione di avere sempre a che fare con dei dischi piccolissimi. In realt, se avrete la pazienza e la determinazione di osservare ogni sera serena, almeno per 10 minuti, annotando scrupolosamente i minuti dettagli, ben presto capirete che le immagini delle pagine precedenti sono piuttosto pessimistiche quanto a dettagli visibili. Con la giusta esperienza, con un telescopio di 150-200 millimetri con ottiche scrupolosamente collimate e serate in cui la turbolenza dellatmosfera terrestre minima, si possono osservare moltissimi dettagli sui dischi planetari, specialmente Marte, Giove e Saturno, oltre a decine di tenui sfumature di colore. Alcuni astrofili si dedicano quasi esclusivamente allosservazione dei pianeti e dei continui fenomeni che compaiono nelle loro atmosfere e superfici, arrivando ad ottenere risultati davvero sbalorditivi. Una volta ancora, losservazione astronomica qualcosa che deve essere appreso; locchio, ma soprattutto il cervello, devono essere ben allenati per poter cogliere tutti i particolari dei pianeti. Non ci credete? Mettetevi alla prova guardando un film che non avete mai visto. Riguardatelo una seconda volta: quanti nuovi dettagli che prima non avevate notato sono comparsi? Riguardatelo ancora e forse avrete la panoramica di tutte le situazioni. Se lo riguardate ancora comincerete a notare anche eventuali errori nel montaggio o indecisioni nella recitazione o nella sceneggiatura. Il principio alla base sempre lo stesso: quando i dettagli da notare sono tanti e spesso nascosti, occorre osservare pi volte ed attentamente. Il cervello, una volta che ha avuto la visione globale, si concentra mano a mano su dettagli sempre pi minuti e nascosti.

244

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Pianeti ad un telescopio da 200 mm, in condizioni atmosferiche favorevoli e dopo la necessaria esperienza. In alto a sinistra: Marte, a destra Giove. In basso: Saturno.

245

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.4 Osservare gli oggetti del cielo profondo


Il Sistema Solare rappresenta il nostro vicinato cosmico. Bench le distanze dei pianeti e le dimensioni dei corpi celesti siano enormi, lUniverso estremamente pi grande di questo che pu essere considerato un puntino nella Galassia, per giunta solamente una delle centinaia di miliardi presenti nel cosmo. Lo spazio profondo, deep-sky per gli amanti della lingua inglese, composto da stelle, nebulose, ammassi stellari e galassie, sparse un po ovunque nel cielo notturno, che vale la pena osservare almeno una volta nella vita per rendersi conto del nostro posto nellUniverso e del meraviglioso disegno cosmico che la Natura ha generato in miliardi di anni di storia ed evoluzione. Alla portata di uno strumento amatoriale di 100 mm, sotto un cielo scuro, vi sono centinaia, se non migliaia, di nebulose, galassie e ammassi stellari, ognuno dei quali sempre diverso dallaltro. Losservazione di una lontana galassia produce delle emozioni uniche: stiamo osservando, infatti, un oggetto distante milioni di anni luce, una nube soffusa contenente miliardi di stelle e probabilmente milioni di pianeti. Nelle nebulose possibile osservare filamenti di gas incandescente dai quali nascono le stelle e dai quali anche il nostro pianeta, 4,6 miliardi di anni fa, si formato. Non possiamo rimanere indifferenti davanti allUniverso in movimento, davanti ai mattoni costitutivi dellimmenso spazio che ci circonda. Il vostro telescopio una macchina del tempo che vi permette di fare viaggi senza limiti e senza confini.

6.4.1 Limportanza di un cielo scuro Ad eccezione delle stelle doppie, generalmente luminose e facili da osservare anche in citt, tutti gli altri oggetti diffusi hanno due caratteristiche che determinano le condizioni necessarie per la loro proficua osservazione: 1) sono tutti oggetti angolarmente molto estesi, per i quali raramente occorrono ingrandimenti oltre le 150 volte.

246

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

2) Sono tutti oggetti estremamente deboli, ai limiti della sensibilit dellocchio umano. Detto questo, il primo strumento di cui dobbiamo assolutamente disporre un cielo scuro. Losservazione degli oggetti del cielo profondo richiede sempre un cielo non inquinato dalle luci delle citt o da smog e foschia presenti nelle grandi pianure del nostro paese. Se non avete un cielo adatto e non avete la possibilit di fare spostamenti alla sua ricerca, lasciate perdere losservazione del cielo profondo, che produrr solamente delusioni e spese inutili. Limportanza di un cielo scuro fondamentale: uno strumento da appena 60 mm di diametro, sotto il pi scuro dei cieli, permette di vedere meglio e pi di uno strumento dal diametro 3 volte maggiore utilizzato dal centro di una grande citt. Aumentare il diametro del telescopio rappresenta solamente una soluzione molto parziale e discutibile, che non pu sostituire un cielo buio, che resta quindi il requisito fondamentale. Non sufficiente uscire dalle grandi citt, ma necessario allontanarsene il pi possibile. Lilluminazione artificiale, infatti, risulta molto ben visibile anche a decine di chilometri. Un cielo che pu considerarsi sufficientemente scuro mostra chiaramente tutte le stelle del Piccolo Carro, cos come la Via Lattea estiva o invernale. Se questi requisiti non sono soddisfatti, non avrete molte soddisfazioni dagli oggetti del cielo profondo.

La nebulosa di Orione osservata da un cielo molto scuro (a sinistra) e da un cielo piuttosto inquinato (a destra). La qualit del cielo fondamentale per ogni osservazione deep-sky.

247

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.4.2 Il telescopio pi adatto La strumentazione necessaria per losservazione deep-sky diversa rispetto a quella richiesta per i pianeti. Non necessario che lo strumento abbia una qualit ottica ottima, poich osserverete sempre ad ingrandimenti modesti, piuttosto necessaria la maggiore apertura possibile. Nelle osservazioni del cielo profondo non conta la risoluzione raggiungibile, e la turbolenza atmosferica non determinante come nellosservazione planetaria. Lunica cosa che serve luce, raccogliere pi luce possibile; questo si traduce con lunica regola delle osservazioni deep-sky: diametro. Avere un telescopio dal maggiore diametro possibile la condizione principale per le osservazioni del cielo profondo (dopo il cielo scuro!). Alcuni osservatori specializzati Un telescopio dobson un Newtoniano su una montatura nellosservazione deep-sky prendono al- altazimutale estremamente la lettera questo consiglio, acquistando o semplice, particolarmente adatcostruendosi telescopi il cui unico obiet- to alle osservazioni degli ogtivo catturare pi luce possibile, trala- getti del cielo profondo. sciando la qualit ottica eccelsa e tutta la parte meccanica. Lo strumento che risponde a questa categoria in modo perfetto il telescopio dobson. Gli attuali dobson disponibili in commercio sono ottimi strumenti anche per losservazione dei pianeti, grazie ad una qualit ottica migliorata molto rispetto agli anni precedenti. Lunica vera difficolt del telescopio dobson, oltre allingombro ed il peso, il dover inseguire gli oggetti, soprattutto quando si usano alti ingrandimenti, perch il supporto non in grado di compensare manualmente o elettronicamente il movimento della Terra.

248

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

I telescopi dobsoniani di almeno 200 mm sono strumenti perfetti per iniziare losservazione del cielo profondo da parte dei principianti. Il consiglio, un po controcorrente, quindi il seguente: se non avete problemi di spazio, se avete un cielo scuro e non volete fare fotografia astronomica, compratevi un dobson da almeno 200 mm, il quale si trova allo stesso prezzo di un telescopio completo di montatura equatoriale ed elettronica di controllo da 100 mm. Se non potete permettervi uno strumento di questo tipo, consiglio di acquistarne uno di diametro inferiore, anche di 150 mm, sempre Newton, e magari sempre in configurazione dobsoniana. I rifrattori non sono molto adatti per questo tipo di osservazioni, principalmente per il costo in relazione al diametro dellobiettivo, per il peso e lingombro. Un rifrattore da 200 mm di diametro, di ottima qualit ottica, pu costare quanto unautomobile, mentre un riflettore Newton come un telefono cellulare! I principali oggetti del cielo profondo sono alla portata anche di un buon binocolo o di un piccolo telescopio da 114 mm, ma le emozioni che pu dare uno strumento pi grande sono assolutamente maggiori ed imparagonabili. Il minimo diametro per avere soddisfazioni proprio quello di 150 mm, sebbene i riflettori Newton di diametro inferiore possano comunque dare qualche bella soddisfazione. Da escludere, se non ci sono evidenti problemi di spazio, gli strumenti catadiottrici, per il costo maggiore e la grande ostruzione centrale. E se un astrofilo, come spesso succede, non si vuole specializzare ne nellosservazione planetaria ne in quella deep-sky, ma preferisce un po di tutto? In questo caso la scelta dovrebbe ricadere, almeno per il primo telescopio, su un Newton da 150 mm o un catadiottrico di pari diametro, comprensivi di montatura equatoriale. Non scendete molto sotto questo diametro se volete vedere e non intravedere gli oggetti del cielo profondo.

249

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.4.3 Limportanza di un occhio attento, allenato e qualche semplice trucco Le osservazioni del cielo profondo richiedono una preparazione e delle tecniche diverse rispetto a quelle dei corpi del Sistema Solare. Tutti gli oggetti del cielo profondo sono estremamente deboli, anche attraverso un telescopio, per questo necessario mettere in pratica qualche piccolo, ma importante, accorgimento. Portate il telescopio fuori, al riparo dalle luci dirette. Non necessario farlo acclimatare per diverse ora, poich non vi occorrono osservazioni ad altissima risoluzione. Se la montatura equatoriale, stazionatela, ma senza una precisione maniacale. Controllate grossolanamente la collimazione dello strumento, soprattutto se si tratta di un Newton, e soprattutto lallineamento del cercatore, il vostro pi fidato alleato nelle operazioni di ricerca degli oggetti. E importante che scegliate oggetti alti sullorizzonte. La bassa altezza, oltre a produrre turbolenza, che per questi scopi non interessa poi molto, causa una perdita di luminosit delloggetto, prodotta dallassorbimento da parte dello strato di aria sopra la nostra testa. La regola numero uno per osservare al meglio nebulose, ammassi e galassie ladattamento al buio dellocchio. La maggiore sensibilit alle deboli luminosit si ha dopo 15 minuti di buio assoluto. Prima di osservare qualsiasi oggetto, quindi, aspettate al buio totale, senza accendere lampade o guardare il cellulare. E importante non avere fonti di luce neanche in lontananza, altrimenti ladattamento al buio non verr mai raggiunto. Trascorso questo tempo, il cielo si presenter nettamente pi affollato, perch il vostro occhio ora adattato alle deboli luminosit. Non accendete torce e non fissate lampioni o i fari di una macchina; basta un secondo per perdere ladattamento e dover aspettare preziosi minuti prima di poter osservare con la stessa efficienza. Se vi serve lilluminazione per consultare mappe o controllare il vostro strumento, equipaggiatevi di una torcia che emette una debole luce rossa; in questo modo potete muovervi e leggere senza perdere ladattamento. Quando osservate un oggetto non fatelo direttamente, se volete coglierne le parti pi deboli. La cosiddetta visione distolta una tecnica molto efficiente nellosservazione degli oggetti deboli. Si tratta di

250

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

osservare loggetto con la coda dellocchio, ovvero con la parte non centrale della retina, nella quale sono concentrati dei ricettori chiamati bastoncelli, dieci volte pi sensibili dei coni che si trovano al centro. Focalizzate lo sguardo su un punto vicino alloggetto, osservatelo con la coda dellocchio e riuscirete a vedere molti pi dettagli. Alcuni deboli ammassi o piccole nebulose planetarie sono del tutto invisibili in visione diretta, ma diventano evidentissime distogliendo lo sguardo leggermente. I dettagli da percepire possiedono sempre contrasti evanescenti e piccole sfumature; locchio deve essere allenato a questo tipo di osservazione, un po come succede nel caso dei pianeti. E molto difficile che al primo sguardo possiate notare tutti i dettagli; prendetevi del tempo, non abbiate fretta. Mano a mano che proseguirete nelle osservazioni, il vostro occhio si abituer e riuscirete a percepire molti pi dettagli della prima osservazione. Un buon allenamento si comincia ad avere gi dopo una settimana di osservazioni. Annotate sempre le vostre osservazioni. Fare dei disegni aiuta ad allenare locchio e rende giustizia a ci che si osserva.

Un occhio allenato alle deboli visioni telescopiche permette di osservare meglio e maggiori dettagli. Questi due disegni della galassia M51 sono stati fatti alloculare dello stesso strumento da 250 mm, ma da due osservatori diversi. A sinistra ci che ha visto un esperto astrofilo, a destra la visione di un principiante.

251

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.4.4 Stelle doppie Le stelle doppie sono gli oggetti del cielo profondo pi facili da osservare, perch generalmente piuttosto brillanti. Oltre la met delle stelle della nostra Galassia non infatti isolato, ma possiede almeno una compagna con la quale dividere lorbita. I sistemi multipli sono quindi formati da almeno due stelle che orbitano attorno al comune centro di massa. Losservazione telescopica delle stelle doppie molto appagante e facile da condurre con ogni telescopio, il quale mostra dettagli e colori molto simili a quelli visibili nelle fotografie: si tratta di uno dei rarissimi casi nei quali una fotografia mostra esattamente ci che un occhio ben allenato pu percepire. Quasi tutte le stelle doppie reali (non prospettiche) appaiono come ununica componente ad occhio nudo e manifestano la loro reale natura solamente al telescopio. Il cielo ricchissimo di stelle doppie molto spettacolari: la pi bella Albireo ( Cygni), formata da due componenti, una di colore arancio, laltra azzurro, Albireo, magnifica stella doppia nella costellaseparate di 34, alla portata zione del Cigno. Le due componenti sono sedi ogni telescopio utilizzato parate da 34 ed hanno colorazioni molto diverse. La stella blu mostra la figura di diffraad ingrandimenti maggiori zione, con il disco di Airy centrale, segno di delle 30 volte. La visione ottima qualit ottica, collimazione e seeing. davvero emozionante, proprio grazie al tenue, ma evidente, gioco di colori, che nasconde profonde diversit tra le due stelle. Un altro sistema molto interessante quello formato da (epsilon) Lyrae, formato addirittura da ben 4 componenti! Le due principali sono separate da 208 e costituiscono un ottimo test per locchio nudo: un occhio perfetto riesce a separarle, a fatica, senza alcun ausilio ottico. Un binocolo, o qualsiasi piccolo telescopio, mostrano le due componenti perfettamente separate. Un rifrattore da 80 mm o un ri-

252

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

flettore da 114 mm, utilizzati ad almeno 150 ingrandimenti, vi faranno capire che ognuna delle due componenti in realt doppia, con separazioni di circa 2,5, costituendo un ottimo test per la qualit delle ottiche di un telescopio da 60 mm, il quale, se lavorato in modo perfetto, vi mostrer separate, seppur a fatica, le singole stelle. Come possiamo vedere, le stelle doppie strette (quelle con angoli di separazione inferiori ai 5) costituiscono anche dei severi test per la qualit ottica dei vostri strumenti. Se la qualit ottica ottima, il potere risolutivo del telescopio determinato solamente dalle leggi della diffrazione. Il criterio di Dawes stato sviluppato proprio a partire da numerose osservazioni condotte su alcune strette stelle doppie. In una serata con scarsa turbolenza, il vostro telescopio deve essere in grado di mostrarvi stelle doppie di uguale luminosit, fino ai limiti imposti dalla formula di Dawes: PR = 115 / D , dove D il diametro dellobiettivo del telescopio espresso in millimetri. In appendice troverete un elenco di alcune decine di spettacolari stelle doppie.

6.4.5 Ammassi aperti Gli ammassi aperti sono concentrazioni di stelle, disposte generalmente lungo il disco della Via Lattea, legate gravitazionalmente le une alle altre. Le stelle dellUniverso non solo possono fare parte di sistemi doppi o multipli, ma quasi tutte nascono e trascorrono parte della loro esistenza come membri di un ammasso stellare aperto. Tutte le stelle nascono dalle immense distese di gas freddo chiamate nebulose oscure. La quantit di materiale contenuta in queste nubi enorme e genera pi di una stella, a volte centinaia o migliaia. Quando le stelle si accendono, la loro intensa radiazione ultravioletta riscalda il gas rimanente che brilla come una nebulosa ad emissione, bloccando di fatto la nascita di altre componenti. Le stelle nate, tuttavia, sono cos vicine che orbitano luna attorno allaltra. Gli ammassi aperti, a causa della posizione nel disco affollato e denso della Via Lattea, sono oggetti piuttosto giovani, astronomicamente parlando. Sono pochissimi gli ammassi aperti con unet superiore ad

253

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

un miliardo di anni, proprio perch questi oggetti sono destinati a dissolversi dopo qualche centinaio di milioni di anni. Anche il Sole si pensa sia nato 4,6 miliardi di anni fa come componente di un ammasso composto da almeno una cinquantina di stelle. Alcune di esse, le pi massicce, sono ormai esplose da tempo; le altre hanno seguito semplicemente una strada diversa dissolvendo lammasso aperto iniziale. Questo da una parte un peccato, perch il cielo sarebbe stato molto pi ricco di stelle brillanti, mentre dallaltra parte un bene, visto che una eventuale esplosione di una stella come supernova, ad una distanza inferiore a 150 anni luce, potrebbe potenzialmente cancellare ogni traccia di vita dalla Terra, a causa dellintensa emissione di raggi gamma. Gli ammassi aperti sono sicuramente gli oggetti pi facili e brillanti da osservare, dopo le stelle doppie. Vista la concentrazione nel disco della Via Lattea, le stagioni migliori per osservare gli ammassi aperti sono linverno e lestate. Alcuni tra i pi belli sono: M45, ovvero le Pleiadi, visibili ad occhio nudo nella costellazione del Toro, in autunno e in inverno. Ammasso spettacolare con ingrandimenti bassi, inferiori alle 50 volte, composto da stelle giovani di colore azzurro e una tenue nebulosit visibile solo con strumenti di almeno 150 mm e cieli scuri. NGC869-884, ovvero il doppio ammasso del Perseo, visibile ad occhio nudo come una nuvola indistinta, nellomonima costellazione, vicino al confine con Cassiopea. Si tratta, forse, dellammasso aperto pi bello. Qualsiasi telescopio utilizzato a bassi ingrandimenti (30-50 volte) vi permette di osservare tutti e due gli ammassi, composti da almeno un centinaio di stelle, alcune delle quali mostrano colorazioni che vanno dal giallo-arancio allazzurro. Un telescopio da 150 mm vi permette di aumentare il numero di deboli stelle e di entrare nel cuore dei due ammassi, riempiendo loculare di tantissime stelle. Come tutti gli ammassi aperti, perde di spettacolarit con ingrandimenti eccedenti le 100 volte, a causa della loro grande estensione apparente.

254

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

M44, detto ammasso del Presepe, nella costellazione del Cancro, facile da avvistare ad occhio nudo, ad est dellimponente costellazione del Leone. Si tratta di un ammasso meno spettacolare del doppio ammasso, ma interessante perch piuttosto concentrato. M11, detto ammasso dellanitra selvatica lammasso aperto pi concentrato. Le sue stelle, strettamente avvolte in uno spazio pari alla met delle dimensioni apparenti della Luna piena (14) sono alla portata di uno strumento da 80 mm. Un telescopio da 150 mm vi consentir di individuare tutte le deboli componenti che formano questo curioso oggetto, posto nella debole costellazione dello Scudo (Scutum, in latino). Se avete intenzione di intraprendere seriamente losservazione deepsky, allora potrete acquistare molta esperienza e pratica, nellosservazione e nel puntamento, proprio con gli ammassi aperti, ancora brillanti per essere facilmente rintracciati e sufficientemente deboli per fornirvi la giusta esperienza osservativa. Ogni telescopio in grado di regalare visioni veramente splendide, a prescindere dal diametro dellobiettivo. Le stelle principali di ogni ammasso mostreranno tenui colorazioni, spesso in contrasto le une con le altre, vista la coesistenza di stelle molto calde (azzurre) e fredde (rosse). Gli ingrandimenti consigliati sono modesti, generalmente minori delle 100 volte, a causa dellelevato diametro apparente. Sebbene non fondamentale, consigliato osservare quando la Luna non presente nel cielo. Sono sicuramente da evitare le notti prossime alla Luna piena, la cui luminosit tende a nascondere ogni debole stella. Questa una regola molto importante e che verr ampiamente ripetuta nel corso delle prossime pagine: gli oggetti del cielo profondo sono sempre molto pi evidenti e dettagliati quando in cielo non presente il nostro satellite naturale. Ovviamente, sempre necessario un cielo scuro, lontano dalle luci della citt.

255

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Le Pleiadi (M45) sono lammasso aperto pi brillante e conosciuto del cielo. Facile da osservare nelle notti invernali ed autunnali nella costellazione del Toro. Questo disegno mostra come appaiono alloculare di un telescopio da 150 mm, osservando a 20 ingrandimenti.

Il doppio ammasso del Perseo (NGC869-884) visibile ad occhio nudo come una debole condensazione lungo la Via Lattea invernale, non lontano dalla costellazione di Cassiopea. In questo disegno come appare con un telescopio di circa 100 mm.

La bellezza delle Pleiadi immortalata su un dispositivo digitale. Sfortunatamente locchio umano non abbastanza sensibile per mostrarci questo spettacolo, con nessun telescopio.

256

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Elenco di alcuni ammassi aperti da osservare nel cielo


M 44 detto ammasso Presepe ed visibile ad occhio nudo, in primavera, sotto cieli moderatamente scuri. Se invisibile, allora il cielo dal quale osservate troppo luminoso e non vi permette di osservare oggetti deboli; meglio dirigersi verso i pianeti. Situato nel cuore dalla costellazione del Cancro, un soggetto stupendo con binocoli ed ogni telescopio, purch si utilizzino bassi ingrandimenti Nel cuore della piccola costellazione della Freccia (Sagitta) troviamo M71, un ammasso aperto piuttosto debole e concentrato. Ogni telescopio vi mostrer la sua immagine, la quale sar per confusa e nebulosa. La visione delle singole stelle riservata a strumenti di almeno 150 mm, sotto, naturalmente, cieli scuri, importanti quanto, se non pi, del diametro del proprio telescopio.

257

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Nella costellazione del Cocchiere (Auriga), nel cuore della Via Lattea invernale, si trovano numerosi ammassi aperti, alcuni visibili anche ad occhio nudo. M36-37-38 sono oggetti facilissimi da osservare con ogni strumento e veramente spettacolari. Uno sguardo nel cuore di questa costellazione vi mostrer numerosi altri agglomerati minori, con diverse colorazioni e forme. Il doppio ammasso del Perseo formato da due ammassi aperti prospetticamente vicini, visibili ad occhio nudo sotto cieli scuri. Si tratta, probabilmente, dellammasso stellare pi bello da osservare, pieno di stelle e colori che riempiono il campo degli oculari di ogni strumento. A differenza degli altri oggetti, la visione degli ammassi aperti suggestiva con ogni telescopio e si avvicina a quella delle fotografie.

258

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.4.6 Ammassi globulari Sono gli oggetti stellari pi antichi dellUniverso e si trovano nellalone delle galassie. Gli ammassi globulari sono composti da decine di migliaia di stelle raggruppate in uno spazio di qualche decina di anni luce. Si pensa si tratti di quelli che possono essere considerati a tutti gli effetti nuclei di condensazione primordiali per le galassie. Quasi tutti gli ammassi globulari, infatti, sono pi antichi delle galassie che li ospitano, segno che probabilmente lunione di questi oggetti, che popolavano in gran numero il giovane Universo oltre 10 miliardi di anni fa, ha poi contribuito a creare le galassie stesse. Gli ammassi che possiamo osservare, quindi, sono alla stregua degli asteroidi per il Sistema Solare: relitti fossili di antichi e violenti processi di formazione stellare. Al telescopio sono spettacolari se si riescono a risolvere le singole stelle. Tutti i globulari della nostra Galassia sono osservabili con strumenti di almeno 80 mm; alcuni, i maggiori, anche con un modesto binocolo o ad occhio nudo, se il cielo scuro, come delle piccole ed indistinte nuvolette. Gli ammassi globulari sono forse gli oggetti per i quali si fa pi sentire un crescente diametro del telescopio. Strumenti da 60-80 mm mostrano solamente una piccola condensazione priva di qualsiasi struttura stellare, molto simile ad una nebulosa. Telescopi da 100120 mm cominciano a mostrare una evidente granulosit negli ammassi pi vicini e luminosi. Non si riescono ad osservare ancora le singole stelle, ma possibile intuire la natura stellare delloggetto. Strumenti a partire dai 150 mm permettono di risolvere, usando ingrandimenti di almeno 100 volte, lintera struttura dei principali, tra cui M13 ed M22. Il campo delloculare pullula di migliaia di stelline piccole ma distinte, che sembrano esplodere nel centro dellammasso. Tutte queste stelle hanno et superiori a 10 miliardi di anni; molte sono antiche quasi quanto lUniverso. Losservazione degli ammassi globulari con telescopi da 200-250 mm forse lattivit pi bella dellintera volta celeste: non troverete mai oggetti nei quali poter osservare migliaia di stelle in uno spazio angolarmente esteso quanto la Luna piena vista ad occhio nudo.

259

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Gli ammassi globulari ben supportano gli alti ingrandimenti, che spesso si rivelano necessari per poter separare e risolvere la grande densit stellare nei pressi delle regioni centrali. Lingrandimento ideale dovrebbe essere di almeno 100-150 volte, magari da raggiungere con oculari dalla grande pupilla duscita e campo apparente, come quelli da 15-17 mm, accoppiati, se necessario, ad una lente di barlow da 2X. Bench simili strutturalmente (sono tutti quasi sferici), nessun ammasso globulare, se osservato attentamente, uguale ad un altro. Una bella sfida sta proprio nel capire le differenze tra i diversi oggetti, magari aiutandosi con una matita ed il classico taccuino. Gli ammassi globulari pi belli da osservare sono: M13: il grande ammasso di Ercole, nellomonima costellazione, passa quasi sopra la testa nelle calde notti estive. La sua magnitudine integrata (ovvero totale) di 5,9 ed esso costituisce un ottimo test per valutare la bont di un sito osservativo. Se il vostro occhio riesce a scorgerlo, almeno in visione distolta, senza lausilio di alcuno strumento, allora il cielo dal quale osservate di buona qualit e potr regalarvi belle soddisfazioni. Dai cieli migliori del mondo, sfortunatamente assenti in Italia, M13 facile da vedere ad occhio nudo anche in visione diretta. Si mostra gi brillante ed evidente nei piccoli cercatori dei telescopi e in strumenti di modesta apertura, come rifrattori da 60-70 mm o strumenti a specchio di 90-114 mm. Le sue stelle pi luminose sono di magnitudine 11,5 ed necessario almeno uno strumento da 120 mm per cominciare a svelare la sua natura stellare. Un telescopio da 200-250 mm, utilizzato ad un ingrandimento di 100 volte, riempie il campo delloculare di migliaia di debolissime stelline: uno degli spettacoli pi belli ed emozionanti da osservare. M22 pi brillante di M13, ma si trova nella costellazione del Sagittario, quindi sempre basso sullorizzonte. Se disponete di un cielo scuro presso lorizzonte sud, lo potete osservare e risolvere anche a partire da strumenti di 114 mm.

260

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Le dimensioni apparenti simili a quelle della Luna ne fanno lobiettivo per oculari a grande campo apparente, con i quali avrete limpressione di volarci sopra. Con strumenti da 150 mm e ingrandimenti di 100 volte appare quasi interamente risolto nelle singole componenti. M4 un ammasso globulare meno spettacolare, ma pi facile da risolvere perch meno denso rispetto agli altri. E situato nella costellazione dello scorpione, vicino alla brillante Antares. Facilissimo da identificare, si osserva meglio a modesti ingrandimenti e con strumenti da almeno 150 mm, sebbene anche esso sia visibile con ogni strumento ottico. Esistono molti altri ammassi globulari bellissimi da osservare, tra i quali M92, M2, M5, M15. Sfortunatamente i pi belli e brillanti si trovano nellemisfero sud e non possono essere visti dalle nostre latitudini. Omega centauri, il quale brilla come una stella di magnitudine 4, e 47 Tucanae: sono loro le vere gemme del cielo.

M3 un ammasso globulare nella costellazione dei Cani da Caccia (Canes Venatici). In questo disegno come appare alloculare di un telescopio da 200250 mm, osservando a circa 100X

M5, nel serpente, molto denso e difficile da risolvere fino al centro con strumenti inferiori ai 200 mm. In questo disegno, come appare ad un telescopio da 250 mm.

261

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Elenco di alcuni ammassi globulari da osservare nel cielo


Lammasso globulare M13 il pi bello del cielo boreale. Visibile ad occhio nudo da cieli scuri, molto facile da puntare. Evidente con ogni strumento, comincia a mostrare le sue stelle a telescopi di 120 mm, utilizzati ad oltre 100 ingrandimenti. M92 il fratello gemello, leggermente pi piccolo. Per risolvere gli ammassi globulari servono strumenti di almeno 150 mm. M22 molto luminoso ed esteso quanto il diametro apparente della Luna piena. Pi brillante di M13, penalizzato dalla bassa altezza sullorizzonte. Da luoghi di montagna, con cieli limpidi fino allorizzonte, visibile anche ad occhio nudo. Facile da osservare con ogni strumento, mostra le sue stelle, di magnitudine 11,5, a telescopi di almeno 120 mm. Uno strumento da 200 mm lo mostra splendidamente risolto.

262

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

M 5 un globulare piuttosto denso e compatto, nella costellazione del serpente (testa), situato in una regione di cielo povera di stelle brillanti. Bench visibile attraverso i cercatori dei telescopi, non cos immediato da rintracciare. Per risolvere la sua struttura occorrono strumenti da 200 mm e ingrandimenti elevati, almeno di 150 volte. M2 ed M15 sono globulari osservabili nelle notti autunnali, simili quanto a luminosit, ma molto diversi quanto a forma e densit. M2, nella costellazione dellAcquario, sferico e non molto denso, tanto che strumenti da 150 mm, sotto cieli davvero scuri, mostrano una buona definizione della sua struttura. M15 molto pi denso, tanto che occorrono strumenti da 200-250 mm per risolverlo fino al centro.

263

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

6.4.7 Nebulose Le nebulose sono forse gli oggetti pi interessanti per lastrofilo alle prime armi, eppure sono estremamente avare di dettagli e difficili da osservare con profitto. Le nebulose sono immense distese di gas estremamente rarefatto. Per estremamente rarefatto si intende un gas molto meno denso del pi spinto vuoto che possibile creare qui sulla Terra. La densit tipica delle nebulose di circa 1000 particelle ogni centimetro cubo di spazio. Pensate che latmosfera terrestre al livello del mare contiene qualcosa come 1019 molecole (1 seguito da 19 zeri, un numero impossibile da pronunciare!). Una nebulosa rappresenta sia lo stadio antecedente la vita di tutte le stelle, sia latto finale. Tutte le stelle nascono dalle nebulose e terminano la loro esistenza come nebulose, arricchendo lo spazio interstellare di nuovo materiale, a sua volta utilizzato dalla generazione seguente di astri. Sotto questo punto di vista, possiamo pensare alle stelle come a degli esseri viventi: nascono, si sviluppano e alla fine della loro vita muoiono espellendo il materiale di cui sono composte, che non andr per perso, ma sar parte fondamentale per la nascita di altre stelle. Esistono diversi tipi di nebulose. Quelle da cui nascono le stelle sono molto estese, almeno una decina di anni luce, e a seconda delle diverse fasi evolutive assumono propriet e nomi diversi. Quando nella nebulosa non esistono ancora stelle, essa estremamente fredda (temperatura prossima a -260C) e piuttosto densa, risultando per totalmente invisibile: si tratta delle nebulose oscure. Quando allinterno di questa nube cominciano a formarsi le prime stelle per compressione di parte del gas, la nebulosa viene riscaldata dalla radiazione delle stelle e se supera una temperatura di 10000C emette luce propria, di una tenue colorazione rossastra. Questo tipo di nebulose detto ad emissione. Quando la luce delle stelle non sufficiente per scaldare il gas, oppure quelle pi calde e massicce si sono gi estinte, la nebulosa diffonde e riflette la luce delle stelle contenute o osservate dietro la sua linea di vista, e analogamente ad un banco di nebbia illuminato da un faro, si rende visibile. Queste nebulose sono dette a riflessione.

264

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Quando una stella esaurisce il carburante al suo interno (principalmente idrogeno) si avvia verso la fine della sua esistenza. Alcune stelle, in dipendenza della loro massa, possono bruciare lelio ed altri elementi, attraversando diverse fasi, dette di gigante rossa o supergigante rossa (solo per le stelle pi massicce). Prima o poi, comunque, la vita della stella segnata. Se la massa inferiore alle 8 volte quella del Sole, la gigante rossa, finito di bruciare pure lelio, comincia ad espellere gradualmente gli strati pi esterni, in un processo che in qualche migliaio di anni dar vita ad una splendida nebulosa planetaria. Se la stella ha una massa superiore alle 8 volte quella del Sole, la sua fine molto violenta. Dopo aver consumato tutto il carburante nel suo centro (fino a formare un nucleo di ferro), la stella improvvisamente collassa su se stessa. Limmensa onda durto generata provoca una immane esplosione, detta supernova, che distrugge gran parte della struttura stellare e lancia nello spazio, ad una velocit di decine di migliaia di chilometri al secondo, il materiale di cui fatta. Durante questa esplosione, la cui durata tipica intorno ad un mese, le energie sono cos alte che vengono prodotti, per fusione nucleare, tutti gli elementi pi pesanti del ferro, tra cui loro, largento, il platino e molti altri metalli. In effetti, tutti gli elementi presenti nellUniverso, quindi anche sulla Terra, il cui peso atomico superiore a quello del ferro, sono stati prodotti in queste violentissime fasi della morte di una stella massiccia. Se avete sotto mano un gioiello doro, ora sapete che esso proviene dallesplosione di qualche stella, in chiss quale parte della Galassia, molto tempo prima della formazione della Terra e del Sole (4,6 miliardi di anni fa). Lenergia liberata ogni secondo dallesplosione di una supernova spaventosamente alta, superiore a quella emessa, ogni secondo, dallintera galassia nella quale esplode. Le supernovae infatti, sono visibili anche a distanza di centinaia di milioni, se non miliardi, di anni luce. Con il passare del tempo, quando lenergia iniziale ormai scemata, i segni di questa esplosione si manifestano con la comparsa di una nebulosa, detta resto di supernova, nientaltro che i pezzi di stella scagliati dalla supernova.

265

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Nebulose planetarie e supenovae, originandosi dalla fine di una singola stella, hanno dimensioni ridotte, nettamente inferiori rispetto alle grandi distese di gas dalle quali nascono e si sviluppano le stelle. Inoltre, questi oggetti hanno una vita relativamente breve, raramente superiore ai 100000 anni. Tutte le nebulose brillanti (quindi eccetto quelle oscure) possono essere spettacolari al telescopio, soprattutto ora che si conoscono le propriet ed i meccanismi ad esse associati. Limportante dimenticarsi delle visioni fotografiche che potete aver visto in giro per libri e riviste: le nebulose non vi mostreranno mai quei colori e quelle estensioni. Sono oggetti molto, molto diversi da come appaiono in ogni foto, al contrario degli ammassi; non ci sar strumento, per quanto grande e potente, che ve le mostrer come una fotografia a lunga posa. Le nebulose pi indicate e ricche di dettagli sono le piccole planetarie, tra le quali possiamo citare M57, la famosa nebulosa ad anello nella Lira e M27, nella piccola costellazione della Volpetta. Le nebulose planetarie sono angolarmente piccole ed richiesto un elevato ingrandimento, di ameno 100 volte per poterle ammirare. Fortunatamente sono anche intrinsecamente molto pi brillanti delle altre, quindi pi facili da osservare. Il cielo pieno di questi piccoli oggetti dalle forme pi disparate. Le nebulose ad emissione sono molto pi estese, ricche di sfumature ma anche estremamente pi deboli. La nebulosa ad emissione per eccellenza sicuramente la grande nebulosa di Orione (M42), nel cuore dellomonima costellazione, facile da identificare anche ad occhio nudo come una stella sfocata. Se osservata da un cielo scuro, M42 la nebulosa pi bella di tutte. Un piccolo strumento di 80-100 millimetri consente di vedere anche le 4 stelle presenti nel suo centro, il famoso trapezio. In visione distolta si ha limpressione di vedere limmagine di un uccello che si libra nel cielo. Uno strumento da 200-250 mm restituisce unimmagine da sogno. Sebbene priva di colore, ad esclusione di una tenue tinta verdeazzurra delle regioni centrali, la nebulosa appare effettivamente simile alle fotografie. Le sfumature di gas sono evidenti, cos come le di-

266

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

verse intensit e le trame che percorrono questa immensa distesa di gas. Nessunaltra nebulosa ad emissione cos spettacolare, sebbene ve ne siano di interessanti nel cielo, come M8, la nebulosa Laguna, nella costellazione del Sagittario, visibile facilmente ad occhio nudo; M20, detta Trifida, 1,4 a nord della Laguna; poi ancora M16, detta nebulosa Aquila, e la vicina (prospetticamente) M17, la nebulosa Omega. Ognuna di queste nebulose ha forme e sfumature particolari, che solo lallenamento, la visione distolta ed un cielo scuro vi permetteranno di ammirare in tutto il loro splendore. Tutte le nebulose ad emissione si estendono oltre il diametro della Luna; unosservazione proficua si conduce quindi a bassi ingrandimenti (non oltre 50x) e possibilmente con oculari dal grande campo apparente. Le nebulose a riflessione sono in genere deboli e difficili da osservare. Vale la pena citare la nebulosit, tenue, attorno allammasso delle Pleiadi, visibile con strumenti da almeno 150 mm, la parte nord della nebulosa Trifida, facile preda di ogni strumento, ed M78, nebulosa a riflessione nella costellazione di Orione. I resti di supernova sono molto rari: solamente M1 alla portata di ogni strumento, ma non regala particolari emozioni, se non a telescopi maggiori di 200 mm e ad occhi esperti. Le nebulose oscure si osservano al meglio ad occhio nudo e con un binocolo, guardando lungo il disco galattico, specie quello estivo. La celebre nebulosa Testa di Cavallo, forse la nebulosa oscura pi famosa, si osserva solo con strumenti oltre i 250 mm. Il cielo scuro pi che mai fondamentale e determina laspetto della nebulosa e la visibilit delle parti pi tenui, che sfumano delicatamente nel fondo cielo. Naturalmente, anche la presenza delle Luna sopra lorizzonte disturba e non poco, tanto che per osservare al meglio questi oggetti e le galassie necessaria la totale assenza di qualsiasi falce di Luna in cielo. Se cos non , meglio dedicarsi ad altro: pianeti, ammassi aperti, la Luna stessa. Gli osservatori pi esigenti ed appassionati possono migliorare la visione delle nebulose ad emissione, planetarie e resti di supernova utilizzando dei filtri nebulari, o un pi selettivo filtro OIII, centrato sullemissione verde dellossigeno ionizzato due volte, tipica delle

267

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

distese di gas caldo. Cieli scuri, telescopi di almeno 200 mm ed un ottimo filtro OIII sono i protagonisti ideali per uno spettacolo di sfumature e forme che molto difficilmente si potr dimenticare.

Aspetto di alcune nebulose alloculare di un telescopio di circa 150-200 mm, sotto un cielo molto scuro. A sinistra: La piccola nebulosa planetaria M57 nella costellazione della Lyra. A destra: la grande nube ad emissione detta Laguna (M8), nel cuore della Via Lattea estiva .

Elenco di alcune nebulose da osservare nel cielo


La grande nebulosa di Orione (M42) la pi famosa del cielo boreale. Visibile ad occhio nudo nella spada del gigante mitologico, nelle notti invernali, splendida con ogni telescopio. Le sue tenui sfumature, laccenno di colore al centro, dove si trova lammasso aperto detto trapezio, lestensione maggiore della Luna piena, fanno di questo oggetto uno dei pi belli.

268

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

M57 la nebulosa planetaria pi famosa del cielo. Soprannominata nebulosa ad anello, a causa della sua forma visibile, seppure a fatica, con strumenti di almeno 100 mm. Come ogni nebulosa planetaria, ha modeste dimensioni apparenti ma elevata luminosit superficiale, rendendosi visibile con ogni strumento.

M27 unaltra nebulosa planetaria, nella debole costellazione della Volpetta. Facile da osservare anche con i binocoli, da il meglio di se al telescopio. La sua forma particolare e le deboli sfumature presenti sono alla portata di telescopi da 200 mm, aiutandosi, magari, con un filtro nebulare. Ottimi per le nebulose planetarie e quelle ad emissione sono i filtri OIII.

269

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Nelle notti estive, a sud, troviamo la costellazione del Sagittario, sovrapposta al centro della nostra Galassia. La nebulosa Laguna (M8) evidente ad occhio nudo come una piccola nube indistinta. 1,4 a nord si trova M20, detta nebulosa Trifida, visibile anche con un binocolo. Sono oggetti magnifici con strumenti di 150 mm.

6.4.8 Galassie Tutti gli oggetti visti fino ad ora appartengono alla nostra Galassia, la Via Lattea. NellUniverso si pensa esistano almeno altre 500 miliardi di galassie, contenenti centinaia di miliardi di stelle, milioni di nebulose, migliaia di ammassi stellari e, con tutta probabilit, miliardi di altri pianeti. LUniverso non limitato a ci che possiamo osservare ad occhio nudo; esso molto, molto pi grande di quanto si possa pensare e umanamente immaginare. Pensate che nonostante le 500 miliardi di galassie, oltre il 90% dellUniverso semplicemente vuoto (o quasi): riuscite ad immaginare un volume cos immenso da restare in gran parte vuoto nonostante la presenza di 500 miliardi di galassie, ognuna formata da centinaia di miliardi di soli? Il fascino di poter osservare altre galassie, di spingerci quasi ai confini dellUniverso, rappresenta una delle pi forti sensazioni che ci pu regalare losservazione astronomica. Purtroppo, losservazione delle galassie forse la pi difficile da condurre e quella pi avara di dettagli. Le galassie, infatti, sono oggetti estremamente deboli, spesso anche di dimensioni ridotte, proprio a causa della loro estrema lontananza. La grande galassia di Andromeda quella a noi pi vicina, distante appena (si fa per dire!) 2,3-2,4 milioni di anni luce. Nelle notti scure

270

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

facilmente visibile nellomonima costellazione come una macchia di luce vistosamente allungata in direzione est-ovest. Sebbene sia visibile ad occhio nudo, losservazione telescopica non rivela molti altri dettagli, con qualsiasi strumento la si osservi. Bella ed emozionante, soprattutto le prime volte, con binocoli e telescopi con bassi ingrandimenti (20-30x), non regala altro: le stelle, le nubi di gas e i bracci di spirale cos belli nelle fotografie, non sono visibili con nessuno strumento. Solamente con telescopi da almeno 200 mm possibile mettere in luce disomogeneit lungo il suo disco, causate dallabbondante presenza di gas freddo. In cielo esistono molte altre galassie, tra le quali: M33 nel triangolo la seconda galassia pi vicina, 2,5 milioni di anni luce. Brilla di magnitudine 5,7 e si pu osservare ad occhio nudo da cieli molto scuri. Al telescopio si mostra invece quasi trasparente, tanto che difficile avvistare dettagli con strumenti minori di 250 mm. M51: la famosa galassia Whirlpool (girandola) una galassia a spirale nella costellazione dei Cani da Caccia, poco sotto il timone del Grande Carro. E probabilmente la galassia pi famosa perch quella che mostra maggiori dettagli al telescopio. Non vi illudete per: strumenti di diametro inferiore a 250 mm vi mostreranno due batuffoli di luce, ovvero la galassia principale e la piccola compagna con la quale in interazione. Strumenti superiori vi mostreranno, deboli, anche i suoi bracci a spirale, a partire da ingrandimenti di 100X M81 unaltra galassia a spirale, nella costellazione dellOrsa Maggiore. Facile da avvistare con ogni strumento, ha notevoli dimensioni apparenti e risulta evidente con un ingrandimento di circa 30-50 volte. Nessuna speranza di osservare i bellissimi bracci a spirale, se non con un telescopio di mezzo metro di diametro ed un cielo scurissimo. M82 una piccola galassia irregolare prospetticamente vicina ad M81. Essendo compatta e luminosa molto facile da osservare. Probabilmente si tratta di una delle poche galassie che mostra dettagli in modo proporzionale allaumentare del diametro del telescopio. Uno strumento da 80-100 mm a bas-

271

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

si ingrandimenti la mostra evidente e allungata; non a caso soprannominata galassia sigaro. Un telescopio da 150 mm, utilizzato ad almeno 100 ingrandimenti, permette di osservare qualche irregolarit nel disco, solcato da ingenti nebulose oscure. Un telescopio da 250 mm ne restituisce una bellissima visione, ricca di sfumature e dettagli. NGC253 poco conosciuta ma anche essa una delle poche galassie che mostra dettagli. Si tratta di una spirale vista quasi di profilo, quindi molto allungata. Di magnitudine integrata 7, facile da vedere anche con un binocolo 20x80, mostrandosi come una sottile linea indefinita. Basta uno strumento da 150 mm per mostrare delle irregolarit nel disco, anche esso solcato da ingenti quantit di gas freddo, quindi opaco. Possiamo spingerci con gli ingrandimenti oltre le 100 volte e cercare di carpire ogni dettaglio: stiamo infatti guardando una galassia molto simile alla nostra, lungo il disco, dove si trovano stelle e nebulose: sicuramente unemozione davvero forte. Uno strumento da 250 mm consente di avere una visione molto dettagliata. NGC253 resta una delle mie galassie preferite. Lammasso della Vergine una zona tra la costellazione del leone e della Vergine ricchissima di galassie, tutte gravitazionalmente legate, come se fosse un immenso ammasso aperto. Gettandosi con il proprio strumento, meglio se di almeno 150 mm, con un oculare a grandissimo campo e basso ingrandimento, possiamo osservare decine e decine di piccoli batuffoletti bianchi, principalmente galassie ellittiche, in uno spazio di una decina di gradi. Fermatevi un attimo a pensare e lasciatevi trasportare dal dono pi grande che ha lessere umano: la capacit di viaggiare con la mente. Questi piccoli batuffoli di luce in realt sono immensi agglomerati cosmici contenenti centinaia di miliardi di stelle, a loro volta centinaia di volte pi grandi della nostra Terra. In uno spazio di cielo di qualche grado potete contare decine di galassie: avete idea dellimmensit dellUniverso ed allo stesso tempo dellarmonia e perfezione dei meccanismi che lo regolano?

272

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Queste galassie orbitano luna attorno allaltra a velocit di qualche migliaio di km al secondo; ogni stella, ognuna delle migliaia di miliardi totali, segue delle regole ben scritte, nulla lasciato a caso, non importa quanto complesso e grande sia. Terribilmente affascinante, no? Il cielo pieno di molte altre galassie, alcune facili da osservare, anche con diametri modesti, ma quasi tutte, purtroppo, avare di dettagli. Lo spettacolo nellosservazione delle galassie, soprattutto con piccoli telescopi, nellosservare la forma e avere la consapevolezza che quel minuscolo batuffolo di luce contiene centinaia di miliardi di stelle, migliaia di nebulose e milioni di pianeti. E chiss, se non ce ne sia almeno uno abitato da qualcuno che in quel momento sta guardando con il telescopio verso quel batuffolo di luce chiamato Via Lattea.

M63, nei cani da Caccia, alloculare di uno strumento da 150 mm. Le galassie, per mostrare dettagli, richiedono telescopi di almeno 250 mm.

NGC 4565, bellissima galassia a spirale vista di taglio, nella Vergine, con un telescopio da 200-250 mm.

273

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

Elenco di alcune galassie da osservare nel cielo


La famosa galassia di Andromeda (M31) loggetto pi distante visibile ad occhio nudo. Evidente anche da cieli poco scuri, si mostra quasi priva di dettagli con ogni strumento, sebbene diametri maggiori mostrino un contrasto crescente. Probabilmente si tratta delloggetto diffuso che meno mostra dettagli allosservazione, a prescindere dalla potenza dello strumento. Nella costellazione dei cani da caccia troviamo molte galassie brillanti, tra cui M51, una spirale bellissima, i cui bracci sono in assoluto i pi facili da osservare al telescopio. Nonostante ci, per osservarli sono necessari strumenti da 250 mm e cieli molto scuri; questo la dice lunga sul ruolo fondamentale del diametro strumentale nelle osservazioni deep-sky. M106, M63 ed M94 sono altre interessanti spirali.

274

Capitolo 6: Losservazione telescopica

Primo incontro con il cielo stellato

M81-82 una coppia di galassie abbastanza brillanti da essere identificabili con un binocolo. M81 una spirale e come tutte le altre mostra dettagli solo a telescopi di almeno 300 mm. M82, invece, una galassia irregolare, sia dal punto di vista fisico che osservativo: infatti una delle poche galassie che mostra un incremento dei dettagli proporzionale al diametro dello strumento. M108 ed M109 sono spirali piuttosto deboli, ma facilissime da rintracciare perch prospetticamente vicine alle brillanti stelle del grande carro. Sono visibili con strumenti da almeno 90-100 mm, seppur a fatica. Diametri doppi le mostrano evidenti e contrastate, sebbene prive di altri dettagli, riservati a strumenti oltre i 250 mm.

275

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

Capitolo 7: Pillole di fotografia astronomica

Il potenziale di ogni strumento, sia per quanto riguarda la raccolta della luce, che, in misura minore, per il potere risolutivo, in realt limitato dallelemento qualitativamente pi inferiore: locchio umano. I limiti dellocchio umano nelle osservazioni astronomiche sono ci che di fatto regola le prestazioni di un telescopio. Se al posto dellocchio inseriamo un dispositivo apposito per la fotografia, ecco che il nostro telescopio diventa uno strumento formidabile di indagine e studio del cielo, ad un livello di profondit che pu rivaleggiare con i grandi telescopi professionali. Il problema la difficolt, spesso estrema, richiesta per ottenere una buona fotografia. In questo capitolo verranno affrontate le problematiche e le tecniche principali.

Molti astrofili esperti nel corso della loro vita, pur non abbandonando losservazione visuale, che resta, per le emozioni che pu dare, impareggiabile, dirigono parte del loro tempo nellapprendere la difficile tecnica della fotografia astronomica proprio per osservare dettagli, come i colori o i bracci di spirale delle galassie, che locchio umano non in grado di restituire attraverso lo stesso strumento. La fotografia astronomica una branca dellastronomia amatoriale completamente differente dallosservazione visuale. Negli ultimi anni la fotografia astronomica essenzialmente digitale, ovvero il cielo si riprende con dispositivi digitali. La fotografia astronomica ha in comune con losservazione solamente due cose: il tubo ottico (e non sempre!) ed il cielo (che peraltro deve avere caratteristiche severe, non sempre richieste allosservazione). Montatura, accessori e tecnica sono completamen-

276

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

te diversi rispetto allosservazione visuale, rendendo questa branca dellastronomia indipendente e molto diversa dallosservazione. Molti astrofili, soprattutto principianti, sono attirati dallidea di poter eseguire delle splendide fotografie con il proprio telescopio, in modo del tutto simile a quando si fotografa un normale panorama terrestre. Questa idea, purtroppo, totalmente sbagliata: fare fotografie agli oggetti del cielo di una difficolt estrema e la tecnica richiesta completamente differente rispetto ad una normale fotografia. Possedere uno strumento per losservazione del cielo non significa necessariamente riuscire, con la stessa facilit, a catturare splendide immagini. Il consiglio, quindi, di fare piccoli passi: imparate prima ad osservare in modo approfondito e consapevole, perch le emozioni regalate dalle immagini che possiamo osservare direttamente alloculare non sono paragonabili, neanche lontanamente, a quelle di unimmagine vista sullo schermo di un computer.

Immagine a lunga esposizione della grande nebulosa di Orione ottenuta con un telescopio da 23 centimetri. La fotografia permette di andare oltre i limiti visuali di ogni strumento, ma richiede tempo, pazienza, esperienza e denaro.

277

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

7.1 Le difficolt nella fotografia del cielo


Per capire lequipaggiamento adatto alla fotografia astronomica, dobbiamo capire quali sono alcune propriet degli oggetti del cielo. Ogni fotografia si effettua facendo passare la luce attraverso un obiettivo, che la focalizza sul piano focale, dove presente un sensore che la rileva. Un tempo questo sensore era costituito dalle pellicole fotografiche, ora dai moderni sensori digitali. Il sensore sempre tenuto al buio, tranne quando si vuole scattare una fotografia; in questi casi la macchina fotografica apre lotturatore (ci che tiene al buio il sensore), lascia passare la luce necessaria per impressionare il rilevatore, poi viene chiuso. Il tempo di esposizione, ovvero il tempo per il quale il sensore viene esposto alla luce, dipende dalla luminosit dellambiente e dalla sua sensibilit. Per un normale panorama diurno, sufficiente unesposizione alla luce di 1/250 di secondo per far giungere sul sensore la luce adatta a formare limmagine. Questo tempo di esposizione brevissimo, minore di quello necessario per un battito di ciglia, eppure sufficiente per formare unimmagine correttamente esposta. Gli oggetti del cielo sono tutti (o quasi) centinaia di migliaia di volte meno luminosi di un normale panorama terrestre. Se esponessimo per i tempi previsti per le normali foto, non otterremmo nulla, se non una foto completamente nera. Ecco il primo ostacolo: la fotografia astronomica richiede tempi di esposizione nettamente maggiori rispetto ai panorami terrestri. Nella fotografia astronomica, generalmente si ha la necessit di collegare la macchina fotografica al telescopio. Per fare questo dobbiamo togliere loculare e, soprattutto, lobiettivo della macchina fotografica: purtroppo questo non possibile per le normali ed economiche fotocamere compatte. E possibile aggirare momentaneamente lostacolo cercando di non collegare la macchina fotografica al telescopio. In effetti, potreste semplicemente dirigere la vostra fotocamera munita del proprio o-

278

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

biettivo verso il cielo e scattare, per avere almeno le immagini di ci che vedrebbe locchio nudo. Per fare una foto che mostri le maggiori costellazioni bisogna esporre il sensore della macchina fotografica per almeno un minuto, ovvero 60 secondi. Appare evidente che non pi possibile sorreggere la macchina fotografica a mano, ma si dovr poggiare su un supporto stabile, in modo che non si muova per tutto il tempo dellesposizione. Bene, sperando che la fotocamera abbia controlli manuali, almeno per lesposizione (praticamente nessuna delle normali compatte possiede questa opzione!), si imposta il tempo di 60 secondi e si scatta. Ecco ci che sicuramente otterrete:

Provando a fotografare il cielo con una fotocamera comune, impostando unesposizione di almeno un minuto, otteniamo sicuramente unimmagine di questo tipo, nella quale le stelle delle costellazioni (in questo caso Orione) presentano un evidente mosso. Questo risultato normale se non si bilancia il movimento di rotazione della Terra, evidente gi dopo pochi secondi di esposizione.

279

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

La foto sopra dovrebbe mostrare la costellazione di Orione, ma le stelle sono completamente mosse. Certo, perch non abbiamo considerato un punto fondamentale: la Terra ruota su se stessa e le stelle sembrano spostarsi! Unesposizione di 15 secondi con un normale obiettivo mostra gi evidente il mosso dovuto alla rotazione della Terra. A meno che non vogliate ottenere delle strisciate stellari, peraltro a volte molto suggestive nei pressi del polo nord celeste, dovete fare in modo di controbilanciare il moto di rotazione della Terra. Lunica soluzione quella di servirsi di una montatura equatoriale, compresa di motore sullasse di ascensione retta sulla quale collegare la fotocamera digitale. In questo modo, dopo uno stazionamento preciso, si in grado di fare finalmente qualche immagine a grande campo un po pi bella della precedente:

Ponendo la fotocamera su una montatura equatoriale motorizzata, le cose migliorano: le stelle sono finalmente puntiformi, ma non si vedono molte pi stelle rispetto allocchio nudo e alla lunga questo tipo di fotografia non molto appagante. Questo rappresenta il limite imposto dalle comuni fotocamere digitali compatte, le quali, spesso, non consentono esposizioni superiori a 30-60 secondi, troppo brevi per mostrare le potenzialit della fotografia.

280

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

Con questo equipaggiamento possibile, in effetti, fare belle foto delle costellazioni, ma ci si pu scordare nebulose, galassie, ammassi stellari, pianeti, la stessa Luna. E potete anche scordarvi di vedere le costellazioni in questo modo:

Se disponiamo di una fotocamera con la quale possiamo impostare tempi di esposizione a piacere, siamo in grado di raggiungere dei livelli altissimi, anche senza utilizzare il telescopio. Questa immagine ritrae la costellazione del Cigno, come si pu vedere attraverso una camera CCD astronomica munita di un obiettivo fotografico da 35 mm di focale, dal diametro di appena 1 centimetro, ed un filtro H-alpha da 13 nm di banda passante. Somma di 10 pose da mezzora ciascuna.

La fotografia sopra ritrae la costellazione del Cigno come appare allobiettivo di una fotocamera digitale per applicazioni astronomiche (CCD) ed uno speciale filtro (H-alpha), con una posa di 5 ore da un cielo molto scuro! Come potete vedere, per fare fotografia astronomica di oggetti deboli, anche delle comuni costellazioni, servono tempi di esposizione di diverse ore, impossibili da raggiungere con le normali fotocamere compatte.

281

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

7.2 Fasi e strumentazione per la realizzazione di una fotografia astronomica


Fare una fotografia al cielo richiede un dispositivo di ripresa, del quale parleremo meglio nel prossimo paragrafo, ed una montatura equatoriale motorizzata. Senza questo accessorio indispensabile non possibile eseguire alcuno scatto, se non quello che mostra le strisciate delle stelle. Se volete successivamente fotografare al telescopio, necessario che anche esso sia su una solida montatura equatoriale motorizzata. Come possiamo vedere, la fotografia influenza per forza di cose la scelta della strumentazione: un telescopio dobson non sar mai in grado di offrire la possibilit per qualsiasi fotografia astronomica, cos come ogni supporto altazimutale. Qualora aveste i mezzi per scattare una foto, dovete ben sapere come fare. Con i dispositivi digitali la fotografia non si limita allo scatto. Se si utilizzano tempi di posa superiori ai 60 secondi, occorre riprendere le cosiddette immagini di calibrazione, ovvero delle particolari immagini che servono a correggere i difetti intrinseci ad ogni sensore digitale, che si manifestano con le lunghe esposizioni. Le immagini di calibrazione pi importanti sono i cosiddetti dark frame, ovvero riprese con la fotocamera completamente tappata (al buio) della stessa durata e alla stessa temperatura di quelle scattate sul cielo. Quando si effettua unesposizione lunga sul cielo (o qualsiasi altro panorama a bassa luminosit), possibile notare sullimmagine una serie di puntini colorati, che nulla hanno a che fare con il panorama ripreso. Questi puntini sono artefatti, del rumore causato dalla temperatura del sensore digitale che deve essere rimosso attraverso la sottrazione delle immagini di dark frame, con specifici programmi per computer. Quando si vuole fotografare qualsiasi oggetto (pianeta, Luna, stelle) la tecnica da seguire quella di acquisire un grande numero di immagini, tutte identiche tra di loro, che andranno poi allineate e sommate le une sulle altre attraverso uno specifico programma.

282

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

La somma di molte immagini identiche permette di ridurre il rumore delle singole pose ed evidenziare maggiori dettagli sugli oggetti ripresi. Dopo la somma bisogna generalmente passare allelaborazione, ovvero allapplicazione, via software, di alcuni filtri che aumentano il contrasto dellimmagine ed i dettagli visibili. Questi filtri non alterano la realt della foto, ma permettono di estrapolare tutto il segnale raccolto, che spesso rimane nascosto allocchio umano senza unopportuna elaborazione.

7.3 Dispositivi per la fotografia astronomica


La fotografia astronomica si conduce con apparecchi molto diversi rispetto alle fotocamere compatte che siete abituati ad utilizzare. Sebbene vedremo come qualcosa si possa fare anche con questi mezzi, la fotografia astronomica seria deve essere intrapresa con dispositivi particolari, a seconda di ci che ci vuole fotografare: 1) fotografia a colori di grandi campi e costellazioni: sufficiente una fotocamera reflex, detta anche DSLR. Le reflex digitali sono quelle macchine fotografiche grandi, nere, i cui obiettivi si possono smontare e dove possibile regolare tutti i parametri di ripresa. Questi dispositivi hanno costi superiori ai 500 euro e devono essere acquistati con consapevolezza. 2) Fotografia di Luna e pianeti brillanti al telescopio: alcune comuni webcam sono la soluzione migliore. In queste situazioni, anche le comuni fotocamere digitali compatte possono fornire qualche risultato interessante. Naturalmente esistono speciali camere planetarie che consentono di ottenere i risultati migliori. La montatura equatoriale deve essere motorizzata, esattamente come nel punto precedente. 3) Fotografia di oggetti deboli al telescopio. In questo caso le cose cambiano. I dispositivi adatti sono le reflex digitali o, meglio, le camere CCD, ovvero sensori progettati appositamente per le applicazioni astronomiche, decine di volte pi sensibili di ogni fo-

283

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

tocamera. I CCD sono piuttosto costosi: un dispositivo contenente mezzo milione di pixel pu costare anche 2000 euro! La spesa giustificata dalla passione e dai risultati: le camere CCD producono risultati che nessuna reflex digitale in grado di offrire, anche e soprattutto dal punto di vista scientifico.

A sinistra, una camera planetaria adatta alle riprese in alta risoluzione. A destra, una moderna camera CCD per le riprese a lunga esposizione di oggetti deboli. Notate il raccordo per il collegamento al porta oculari del telescopio.

7.3.1 La prima fotografia: tracce stellari Prima di vedere come affrontare tutte le problematiche relative alla fotografia al telescopio e a lunga esposizione, vi potete divertire ad ottenere la vostra prima foto, la quale, se ben realizzata, pu risultare spettacolare e molto istruttiva. Senza dover utilizzare una montatura equatoriale motorizzata, prendete la vostra reflex digitale o qualsiasi fotocamera che consenta di regolare a piacimento i tempi di esposizione, ponetela su un treppiede, utilizzate un obiettivo dalla corta focale chiuso ad almeno f7, regolate la messa a fuoco sullinfinito, la sensibilit a 100 ISO, puntate la zona attorno al polo nord celeste e scattate per un tempo di almeno mezzora. La rotazione della sfera celeste risulter evidente con una serie di archi di circonferenza di diverso colore e dimensioni, il cui centro posizionato non lontano dalla Polare. Se avete il senso artistico di inquadrare anche un paesaggio particolare nella vostra foto (ad esempio un albero, la cima di una montagna.), potete realizzare

284

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

unimmagine davvero suggestiva, che vi permette inoltre di rendervi conto del movimento della Terra. Sebbene si tratti di unapplicazione molto semplice, ottenere risultati spettacolari non ne facile, ne banale. Potete ad esempio variare il tempo di esposizione e portarlo a qualche ora per allungare le tracce stellari. In questi casi meglio Tracce stellari attorno al polo nord celeste fotografate chiudere lobiettivo con una normale fotocamera posta su un treppiede. ad almeno f9-10 e scattare con una sensibilit attorno ai 200 ISO. Naturalmente il cielo deve essere scuro; purtroppo questo tipo di fotografie sono impossibili da ottenere allinterno di una citt. Oltre alla rotazione della sfera celeste, molti altri soggetti sono adatti per questo tipo di applicazioni, dipende solamente dalla vostra fantasia. Ad esempio, si pu utilizzare un obiettivo grandangolare e riprendere il percorso della Luna nel cielo, dal sorgere fino al tramonto. Quali possono essere le migliori combinazioni ISO-tempi di esposizione-apertura del diaframma in questo caso? Meglio effettuare una singola posa o tante pi brevi da mediare in fase di elaborazione? Divertitevi a scoprirlo attraverso prove e ancora prove. Il lato estremamente positivo del supporto digitale rappresentato proprio dal poter vedere i risultati immediatamente, invece che nei giorni successivi come per la vecchia pellicola. Se avete fatto qualche errore, o la foto non vi convince, ve ne renderete conto subito dopo aver chiuso lotturatore, senza perdere tempo ne denaro. Solamente la vostra esperienza sar in grado di farvi migliorare e crescere. Nessun libro pu sostituire il modo in cui qualsiasi persona apprende vivendo direttamente lesperienza, specialmente a partire dagli errori.

285

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

7.4 La fotografia a grande campo (in parallelo)


La fotografia a grande campo con gli obiettivi fotografici a corta focale, che mostri stelle puntiformi e non pi delle strisciate, relativamente semplice da realizzare. Prima di tutto vi serve una reflex digitale che si adatti nel modo migliore alle applicazioni astronomiche, ottime sotto questo punto di vista sono Nella fotografia in parallelo il telescopio si usa tutte le Canon. solamente come supporto per la macchina foCompratevi, se gi non lo tografica, rigorosamente reflex o camera CCD, avete, un telecomando che munita di un obiettivo di focale compresa tra vi consente di fare la posa 30 e 100 mm. B (tempo infinito) senza dover toccare la fotocamera, ovvero di decidere arbitrariamente la durata dellesposizione. Montate la macchina fotografica con il suo obiettivo sulla montatura equatoriale del vostro telescopio, in parallelo ad esso. Naturalmente necessario che la montatura sia ben stazionata e possieda un motore per linseguimento automatico. Quasi tutti gli strumenti commerciali sostenuti alla montatura con degli anelli hanno una piccola vite del tutto simile a quella di ogni treppiede, proprio su uno degli anelli di supporto al telescopio. Visto il modo di collegare la fotocamera, questo tipo di fotografia si chiama in parallelo, poich utilizza la montatura del telescopio ma non lo strumento. Stazionate perfettamente la montatura, accendete il motore per linseguimento e centrate il campo da riprendere. Effettuate la messa a fuoco in modo manuale su infinito, impostate la sensibilit a 400800 ISO escattate! Se la vostra reflex vi permette di vedere in diretta limmagine sul suo schermo (modalit live view), la messa a fuoco risulter molto pi semplice perch potrete ingrandire limmagine su una stella luminosa. Se invece siete costretti a mettere

286

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

a fuoco traguardando il mirino, fate delle prove preliminari scattando immagini a corta esposizione ad una stella brillante per vedere quale la migliore posizione del fuoco, molto difficile da raggiungere in questi casi (e non detto che esso corrisponda necessariamente alla posizione di infinito sulla ghiera dellobiettivo!). In effetti la messa a fuoco precisa, soprattutto con obiettivi progettati per applicazioni terrestri, piuttosto critica; dedicate tempo a questa fase, visto che unimmagine sfocata impossibile da correggere in fase di elaborazione ed ha inevitabilmente una profondit nettamente minore rispetto alla stessa immagine con le stelle ben a fuoco. Raggiunto il fuoco perfetto, non dovete fare altro che scattare almeno una decina di immagini e magari, alla fine della sessione, acquisire i dark frame (almeno 5, anche essi devono essere sommati, meglio, mediati, prima di venire sottratti alle singole pose), singole pose al buio completo della stessa durata di una singola la tecnica della posa fatta sul cielo La costellazione di Orione, ripresa con obiettivo da 70 fotografia in parallelo, utilizzando un (tra quale pagina ve- mm ed una reflex digitale alla quale stato tolto il fildremo pi in detta- tro blocca infrarossi. Posa complessiva di unora glio la parte riguar- (somma di 6 pose da 10 minuti). dante la calibrazione delle immagini). E molto importante che tutte le immagini vengano acquisite rigorosamente in formato grezzo (RAW), non in jpg, formato compresso ed elaborato automaticamente

287

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

dal software della camera. Tutte le reflex digitali consentono di acquisire immagini in formato grezzo, non elaborato ne compresso. Qualsiasi sia il campo inquadrato, le singole esposizioni non dovrebbero essere pi brevi di 5 minuti, mentre un buon tempo di esposizione totale superiore alla mezzora. Non abbiate fretta di fotografare pi costellazioni o campi stellari nella stessa nottata. Una buona foto richiede molto tempo; meglio farne una-due in una notte, ma di elevata qualit, piuttosto che farne 10 di qualit mediocre. Una sessione tipica di fotografia in parallelo, una volta scelto il campo inquadrato, pu essere formata da 10 riprese di 5 minuti di esposizione ciascuna. Il tempo totale di esposizione, pari a 50 minuti, sufficiente per restituire campi piuttosto ricchi di stelle. Una volta terminata lacquisizione, potete decidere se cambiare campo inquadrato e ricominciare con la serie di esposizioni, oppure terminare la vostra serata con i frame di calibrazione. Al termine della sessione di fotografia, scaricate le immagini dal computer e attraverso un software adatto (Deep Sky Stacker, Maxim Dl, Iris) mediate i dark frame per formare una nuova immagine di dark frame, la quale deve essere sottratta alle singole pose di luce. Successivamente potete allineare e sommare, o mediare, le pose calibrate ed ottenere limmagine finale grezza, che deve essere aggiustata, almeno per quanto riguarda luminosit e contrasto. Le moderne reflex digitali, in realt, possiedono sul sensore un filtro che blocca la componente rossa ed infrarossa, alla quale tutti i sensori digitali sono naturalmente sensibili. Se volete dedicarvi alla fotografia degli oggetti deboli con questi dispositivi, dovreste considerare la sostituzione del filtro taglia infrarossi con uno trasparente a queste lunghezze donda. In questo modo la fotocamera guadagna sensibilit, soprattutto nella zona rossa dello spettro elettromagnetico, ma attenzione, perch leventuale garanzia decade ed ottenere foto diurne correttamente bilanciate non pi cos semplice!

288

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

7.5 La fotografia in afocale


Questo metodo permette di sfruttare le comuni fotocamere digitali compatte e addirittura le fotocamere dei telefoni cellulari, per catturare qualche immagine della Luna, del Sole (con un filtro) e di qualche pianeta brillante (Giove e Venere). Quello che vi serve solamente un telescopio su una montatura equatoriale motorizzata (senza autoguida, senza puntamento automatico, senza precisione o robustezza eccessiva) ed una comune fotocamera. La fotografia in afocale semplicissima: si punta un soggetto luminoso, meglio la Luna, si inserisce un oculare dalla grande pupilla duscita, (20-30 mm di focale), si mette a fuoco, si appoggia lobiettivo della fotocamera esattamente come se fosse il nostro occhio e si scatta limmagine! Le normali fotocamere si pu applicare compatte sono gli strumenti Il metodo afocale quella dei telefoni con ogni fotocamera, anche cellulari. ideali per mettere in pratica Basta avvicinare lobiettivo alloculare del teil metodo afocale. lescopio e scattare. Il soggetto preferito senza dubbio la Luna. Fate in modo che la Luna occupi almeno l80% del campo; in questo modo si ha la massima probabilit di una corretta messa a fuoco ed esposizione. Lesposizione corretta senza dubbio il punto pi critico. Se la vostra fotocamera non permette regolazioni manuali, dovete fare in modo che il campo sia coperto il pi possibile, poich esse applicano unesposizione media tra le zone luminose e scure; se queste ultime sono in abbondanza (ad esempio il cielo scuro) limmagine vi verr quasi sicuramente sovraesposta. Alcune fotocamere permettono la lettura dellesposimetro in modalit spot, cio calcolata solamente in un punto (di solito quello centra-

289

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

le): impostando questa modalit e centrando il dettaglio lunare (o solare) desiderato, avrete unesposizione ottimale. Se volete operare in modalit manuale, o per effettuare qualche controllo, tenete presente che la Luna ha allincirca la stessa luminosit di una normale scena diurna terrestre, quindi non usate mai tempi di esposizione lunghi, a meno di non lavorare con un ingrandimento eccessivamente alto. La messa a fuoco non mai critica, a patto che limmagine restituita dalloculare sia gi a fuoco; questo si ottiene guardando direttamente alloculare, mettendo a fuoco, e poi, senza toccare nulla, si appoggia lobiettivo della fotocamera sulla lente esterna, esattamente al posto del vostro occhio. Se disponete di un raccordo in grado di collegare saldamente la fo- La Luna ripresa con la fotocamera di un teletocamera alloculare, impo- fono cellulare in proiezione di un oculare da 25 mm. state la sensibilit al minimo (tipicamente 50-100 ISO), per ridurre il rumore dellimmagine, ed effettuate almeno una decina di scatti che andrete a sommare con i classici programmi di elaborazione (Registax, Iris). Se non disponete di un supporto, cercate una posizione pi stabile possibile; in generale essa si trova appoggiando lobiettivo della fotocamera alloculare, magari utiliz- Venere ripreso con la fotocamera di un telefozando un diagonale a spec- no cellulare in proiezione di un oculare da 10 chio per raggiungere una mm. posizione pi verticale possibile (o un sistema analogo a quello dellimmagine della pagina pre-

290

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

cedente, nel quale la fotocamera non tocca loculare ed evita vibrazioni). Cercate il giusto compromesso tra sensibilit (che comunque non deve essere oltre i 400 ISO), ingrandimento e tempo di esposizione. Non usate tempi pi lenti di 1/30 di secondo, altrimenti molto probabile che la foto vi verr mossa. Seguendo questi semplici accorgimenti possibile ottenere dei risultati discreti, sicuramente impensabili fino a qualche anno fa. Naturalmente la fotografia in afocale rappresenta un divertimento ed una buona occasione per avvicinarsi gradualmente alla fotografia astronomica attraverso il proprio telescopio, ma non in grado di regalare grosse soddisfazioni al di l di qualche scatto panoramico e suggestivo sulla Luna e sul Sole (con un filtro solare!). Per tutti gli altri oggetti del cielo occorre cambiare tecnica e strumentazione, ed qui che le cose cominciano a complicarsi un po.

La superficie lunare ripresa con il metodo afocale attraverso una fotocamera compatta e la proiezione di un oculare da 17 mm.

291

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

7.6 La fotografia di Luna e pianeti brillanti


Se volete utilizzare il vostro telescopio, questo il tipo di fotografia pi facile da affrontare. Il dispositivo di ripresa attualmente migliore una semplice webcam per computer. Prendete una webcam con buone caratteristiche, come la Philips SPC900 o le gloriose (e ormai introvabili, La fotografia di Luna e pianeti brillanti si efalcune webcam o se non nellusato) Toucam fettua condi riprendere tantecamere planetarie in grado immagini al sePro e Vesta. In generale, condo, registrando dei video. tutte le webcam sono adatte alla ripresa della Luna, ma per riprendere adeguatamente anche i pianeti meglio che siano soddisfatti alcuni punti: La webcam deve avere un sensore di tipo CCD, non un CMOS. Lobiettivo originale deve essere smontabile perch non ci serve per le riprese al telescopio. La sensibilit alla luce deve essere di almeno ad 1 lux. Non importa affatto il numero di Saturno, il 23 marzo 2005, ripreso con la tecpixel, tanto i piane- nica webcam ed un telescopio da 235 mm ti sono oggetti piccoli, anzi, inutile avere un sensore con molti pixel. Se non riuscite a trovare una webcam adatta, o la vostra passione per i pianeti gi consolidata, potete prendere in considerazione

292

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

lacquisto di camere specifiche per questi scopi. Le cosiddette camere planetarie non sono altro che delle videocamere ad alta sensibilit e con la possibilit di raccogliere molte immagini al secondo (fps, frame per second), prive dellobiettivo e con un supporto che consente di inserirle nel porta oculari del telescopio, esattamente al posto delloculare dedicato allosservazione visuale. Alcune camere planetarie ottime ed economiche sono quelle prodotte dallazienda The Imaging Source o dalla canadese Point Grey. La ripresa attraverso questi dispositivi richiede la presenza costante di un computer al quale devono essere collegate, quindi un portatile, da tenere vicino al telescopio durante le riprese. La montatura del telescopio deve naturalmente essere di tipo equatoriale e motorizzata almeno sullasse di Ascensione Retta, ma non deve avere una stabilit eccezionale, visto che la tecnica prevede lacquisizione in rapida successione di immagini a breve esposizione. Limportante che il soggetto inquadrato resti nel campo di ripresa, sebbene non necessariamente nella stessa posizione. La tecnica di ripresa semplice e pu essere riassunta nei seguenti punti: La videocamera va privata dellobiettivo e collegata al telescopio senza alcun oculare. Lingrandimento che si raggiunge, o meglio, la scala dellimmagine, dipende dalla focale del telescopio e dalle dimensioni dei pixel della videocamera. Generalmente, per riprendere un pianeta ad alta risoluzione serve un rapporto focale compreso tra f20 ed f40, ottimo f30. Visto che nessun telescopio nasce con questo rapporto focale, si soliti inserire delle lenti di barlow nel porta oculari, prima della videocamera, che aumentano la focale di almeno 2 volte o pi. Alcune lenti di barlow consentono di variare il fattore di moltiplicazione della focale semplicemente allontanando il sensore. Maggiore la distanza del sensore dalla lente, maggiore lingrandimento. Una tecnica complementare per aumentare la focale prevede linserimento di un oculare al posto della lente di barlow e di operare in proiezione di oculare. A seconda della focale delloculare e della distanza del sensore,

293

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

si ottiene un ingrandimento variabile. Per le prime riprese, che verranno fatte sulla Luna, consiglio di operare al fuoco diretto, ovvero senza inserire alcun elemento ottico per aumentare la focale. Fatta la giusta esperienza, ci si preoccuper poi di come aumentare la focale, quindi lingrandimento dellimmagine. In ogni caso non mai conveniente andare oltre f40: lingrandimento risultante sarebbe eccessivo, proprio come un ingrandimento superiore a 2,5 volte il diametro dellobiettivo lo per losservazione visuale. Si riprendono filmati della durata di qualche minuto, raccogliendo almeno un migliaio di singoli fotogrammi, detti anche frame. Attraverso dei programmi appositi, i frame del filmato vengono analizzati. I migliori, quelli non rovinati dalla sempre presente turbolenza atmosferica (seeing) vengono selezionati, allineati e sommati per formare limmagine finale, che di conseguenza sar composta dalla somma, o media, di centinaia di singole immagini di ottima qualit. Questa immagine detta grezza, o RAW, e contiene molto pi segnale e dettaglio delle singole esposizioni. Limmagine RAW deve essere elaborata, perch il segnale generalmente nascosto alla vista. Attraverso filtri di contrasto specifici, di solito maschere sfocate o wavelet, si procede allestrapolazione dei dettagli contenuti. Sta alla sensibilit dellelaboratore ottenere unimmagine correttamente elaborata, dallaspetto naturale ma contenente tutti i dettagli che sono stati catturati in fase di ripresa. Lelaborazione non altera la natura dellimmagine, ma fa risaltare solamente il segnale che gi stato ripreso. Nessuna elaborazione, quindi, pu far miracoli: la qualit determinata nella fase di ripresa. Una corretta elaborazione consente semplicemente di estrapolare tutto il segnale e le potenzialit dellimmagine grezza.

294

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

7.6.1 Tecnica per riprendere Luna e pianeti La ripresa dei pianeti pu essere condotta anche da cieli inquinati da luci artificiali, visto che ci serve sfruttare solamente il potere risolutivo dello strumento. Sfortunatamente, la ripresa planetaria, come daltra parte losservazione, soffre il problema della turbolenza atmosferica e deve quindi essere condotta quelle relativamente rare volte in cui la nostra atmosfera calma. Il telescopio deve essere perfettamente collimato ed acclimatato. Questultimo punto fondamentale. Se le lenti o gli specchi non hanno la stessa temperatura dellambiente, si creano moti turbolenti locali che rendono le immagini prive di dettagli e contrasti, a prescindere dalla turbolenza atmosferica. La turbolenza locale generata anche dalla presenza di tetti riscaldati di case, di grossi centri urbani, soprattutto se si osservano oggetti bassi sullorizzonte, e dalla presenza di ostacoli naturali che alterano la circolazione dei venti. Sebbene quindi la presenza delle luci di una citt non assolutamente dannosa, di fatto le condizioni ambientali presenti allinterno dei grandi centri urbani sono spesso incompatibili con il raggiungimento dellalta risoluzione necessaria per la ripresa dei pianeti. Le migliori condizioni atmosferiche si presentano destate e dinverno, stagioni pi stabili dal punto di vista meteorologico. Le condizioni ambientali adatte si hanno in assenza di vento, allalba o poco dopo il tramonto, o in generale ogni volta che la temperatura stabile e non si creano moti convettivi tra il terreno pi caldo e latmosfera pi fredda. La stabilit a livello locale quasi sempre testimoniata dalla presenza di una leggera foschia. In queste condizioni, se le condizioni dei livelli pi alti dellatmosfera sono buone, si hanno le serate migliori per le riprese in alta risoluzione. Il territorio italiano non molto fortunato sotto questo punto di vista, percorso da catene montuose che alterano lo scorrere dei venti, generando quindi moti turbolenti per tutto il territorio che viene a trovarsi sotto vento. Le zone pianeggianti sono le migliori. Da questo punto di vista, linquinata pianura Padana sicuramente il luogo che per pi giorni lanno gode della necessaria stabilit atmosferica, locale e ad alta quota.

295

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

A prescindere dalla ricerca di quei rari giorni di stabilit atmosferica, per le prime prove e per la necessaria esperienza potete riprendere ogni volta che ne avete la possibilit. Naturalmente le condizioni strumentali, ovvero collimazione ed acclimatamento, devono essere sempre rispettate. Una delle difficolt maggiori che si incontrano le prime volte puntare loggetto da riprendere e mettere a fuoco. Il primo soggetto da riprendere dovrebbe essere la Luna. Puntatela con un oculare, affinate lallineamento del cercatore, che dovrebbe essere perfetto, andate sul dettaglio che volete riprendere (sempre vicino al terminatore) e centratelo con un ingrandimento attorno alle 200 volte. Togliete loculare, inserite la camera planetaria o la webcam, senza altri elementi ottici e regolate luminosit e messa a fuoco. La posizione di fuoco sar generalmente molto diversa rispetto allosservazione visuale, quindi non vi fate problemi nel muovere il focheggiatore in modo sensibile. Una volta che limmagine a fuoco, potete centrala meglio ed eventualmente aumentare la focale inserendo prima della webcam una lente di barlow o un oculare. Il consiglio di inserire una lente di barlow, naturalmente di ottima qualit, che non vi porr problemi su come collegarla alla camera planetaria, visto che essa stessa ha lalloggiamento per gli oculari, quindi per il supporto della camera planetaria, al contrario delloculare che richiede un tubo di collegamento apposito. Una volta scelta linquadratura e regolata la messa a fuoco, dovete impostare in modi pi accurato alcuni parametri della camera di ripresa, tra i quali tempo di esposizione e guadagno. Per fare questo dovete tenere docchio costantemente la luminosit dellimmagine, attraverso quello che si chiama istogramma. Se usate programmi di acquisizione concepiti per le riprese astronomiche, tra i quali vale la pena citare K3CCD tools per tutte le webcam, oppure ICcapture per le camere della Imaging Source, Firecapture per le camere della Poing Grey, o Lucam Recorder per le camere prodotte dallazienda Lumenera, avete una funzione che vi restituisce la luminosit dellimmagine in tempo reale.

296

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

La luminosit massima delloggetto che state riprendendo deve essere compresa tra il 70 e l85% di quella massima consentita. Se utilizzate webcam o camere planetarie ad 8 bit, questo significa avere livelli di luminosit di circa 200-220 ADU (ADU = Analog to Digital Unit, unit di misura della luminosit di unimmagine digitale) su un totale di 255 ADU; se usate camere con una dinamica a 12 bit, come quelle prodotte da Point Grey e Lumenera, allora questo significa avere luminosit massime pari a circa 3000 ADU, su un totale di 4096 ADU. E importantissimo non arrivare al valore limite, perch si raggiungerebbe la cosiddetta saturazione, ovvero la perdita totale dei dettagli. E altrettanto importante non scendere verso valori bassi, a causa del degrado dellimmagine prodotto dal poco segnale. Per raggiungere i giusti valori di luminosit si agisce quasi esclusivamente sul tempo di esposizione e sul guadagno. Il tempo di esposizione determina anche un limite superiore al framerate di acquisizione e incide sulla qualit delle singole immagini a causa della turbolenza atmosferica, maggiore quanto pi lungo il tempo di esposizione. Tempi di esposizione tipici sono intorno ad 1/30-1/60 di secondo. Tempi pi lunghi producono immagini dalla qualit pi scadente e costringono a riprendere pochi frame per secondo. Ad esempio, se esponiamo i singoli frame ad 1/15 di secondo, sar impossibile riprendere con una frequenza maggiore di 15 immagini al secondo! Inoltre, limmagine singola, pur essendo pi pulita, sar maggiormente rovinata dalla turbolenza, il cui effetto doppio rispetto ad unimmagine ottenuta con un tempo di 1/30 di secondo. Per ottenere un tempo di almeno 1/30 di secondo si agisce sullaltra quantit, detta guadagno, che opera sullamplificatore della camera, amplificando il segnale. Un guadagno alto produce quindi leffetto di unimmagine pi brillante, ma con la comparsa di rumore crescente, proprio perch viene amplificato tutto, sia il segnale che il rumore. Per questo motivo sarebbe bene non operare con guadagni troppo alti, a causa della perdita di qualit delle immagini. Trovare il giusto compromesso tra tempo di esposizione e guadagno, in modo da avere immagini con la giusta luminosit, poco rovinate dalla turbolenza e con il minor rumore possibile, rappresenta una delle difficolt principali nella ripresa dei corpi del Sistema Solare.

297

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

Il raggiungimento del miglior compromesso determina la differenza tra unimmagine buona ed una eccellente. Solo lesperienza potr consigliarvi la ricetta migliore. Una volta scelti i giusti parametri di ripresa, si controlla di nuovo la messa a fuoco, che deve essere precisissima, e si passa allacquisizione di un filmato di circa un paio di minuti. Coloro che utilizzano webcam non potranno acquisire a velocit maggiori di 10 frame al secondo, perch le singole immagini si degradano aumentando la velocit. Andare ad una velocit di 10 fps non significa usare un tempo di esposizione analogo. Esso non pu essere pi lungo, ma pu essere pi breve, anzi, per i discorsi fatti in merito alla turbolenza, meglio usare un tempo di esposizione intorno ad 1/30 di secondo, anche se si riprende a frame rate pi bassi. I possessori di camere planetarie, invece, non devono preoccuparsi di ci e possono regolare il framerate maggiore possibile compatibilmente con la scelta del tempo di esposizione. Limportanza del raccogliere il maggior numero di immagini al secondo deriva dal fatto che tutti i pianeti, compresa la Luna, ruotano su se stessi; se si riprende un filmato per troppo tempo otterre- Le nubi di Venere riprese con un telemo dei dettagli mossi. Le condi- scopio da 23 centimetri alle lunghezze zioni di alta risoluzione alle quali donda del vicino infrarosso, laddove locchio umano non mostra alcuna ogni astroimager planetario am- sensibilit. bisce, fanno si che le finestre temporali siano davvero esigue in certi casi. Mercurio e Venere possono essere ripresi anche per 15 minuti, Marte, quando vicino alla Terra, per circa 6-7 minuti. Giove invece ruota cos velocemente su se stesso, che il tempo massimo per lacquisizione di un filmato di circa 120 secondi. Un po meglio per Saturno, attorno ai 4-5 minuti. Riprendere un filmato oltre questi tempi significa avere unimmagine

298

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

finale in cui si nota la rotazione planetaria, con uno spiacevole effetto di strisciata e la perdita di dettagli fini. Visto che per ottenere ottime immagini RAW da elaborare servono almeno 500 ottimi frame, e che, a causa della turbolenza atmosferica, in ogni video le immagini utilizzabili spesso sono attorno al 40-50%, ne consegue che si devono raccogliere filmati da almeno 1500 frame. Per i pianeti che ruotano velocemente, come Giove, necessario quindi avere un buon frame rate per raggiungere lobiettivo. Il valore di 1500 immagini poi relativo e rappresenta un limite inferiore. La regola infatti la seguente: pi frame raccolgo, migliore sar la qualit dellimmagine finale. Personalmente ho imparato a sfruttare sempre al massimo le finestre temporali. Se su Venere, ad esempio, si hanno a disposizione 15 minuti, sfrutto tutto questo tempo, magari riprendendo diversi filmati della durata di 5 minuti ciascuno, che poi elaboro insieme, per ottenere unimmagine finale formata anche da oltre 10000 frame. Non c alcun motivo per raccogliere meno immagini di quelle imposte dai tempi di rotazione. La fase di selezione delle migliori immagini, allineamento e somma, gestita da programmi diversi rispetto a quelli usati per lacquisizione. Attualmente il miglior programma per il cosiddetto stacking Registax, liberamente scaricabile da internet. Un altro programma, che personalmente trovo utile nella fase di elaborazione (processing) Iris, anche esso gratuito. Questi due software sono indispensabili per lastroimager planetario. La fase di elaborazione importantissima, perch, se opportunamente applicata, consente di estrapolare tutto il segnale catturato durante lacquisizione dei video. Lelaborazione non altera in alcun modo linformazione ripresa, non si tratta quindi (o non dovrebbe trattarsi!) di un lavoro di fotoritocco, ma di unoperazione alla cui base c loggettivit e alcuni principi scientifici. In effetti, sebbene lastronomia amatoriale sia una passione, un hobby da coltivare, si tratta pur sempre di scienza. Quando osservate un fenomeno, o meglio, quando riprendete un certo dettaglio, esso deve essere confermato da altre osservazioni o immagini. Nella fotografia digitale vale un principio simile: i risultati di unimmagine devono essere compatibili con lo strumento utilizzato e

299

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

con la turbolenza atmosferica, e soprattutto devono poter essere ottenuti da tutti. In astronomia, ma in tutte le discipline scientifiche, la bravura dello scienziato non sta nellottenere risultati unici, ma nellarrivare a quel risultato prima degli altri. Se qualcosa resta unico e non riproducibile, perde semplicemente di ogni significato. Se limmagine ripresa di ottima qualit, lelaborazione molto semplice; basta applicare le cosiddette maschere di contrasto o filtri wavelet, con i soliti programmi (Iris, Registax) e vedere emergere tutti i minuti dettagli ripresi. Se limmagine di partenza non buona, nessuna elaborazione pu far emergere dettagli che non sono semplicemente stati ripresi.

A sinistra, immagine grezza di Marte ottenuta sommando i migliori 1700 frame di un filmato. A destra, una corretta elaborazione a base di filtri wavelet. Lelaborazione estrapola solamente il segnale raccolto in fase di ripresa.

I risultati ottenibili con unadeguata tecnica sono a dir poco strabilianti, paragonabili a quelli raggiungibili con i pi grandi strumenti al mondo, visto che oltre un certo limite la turbolenza atmosferica livella le prestazioni. Strumenti dal diametro di almeno 200 mm sono perfetti per queste applicazioni, restituendo risultati estremamente utili anche per seri studi di carattere scientifico.

Nella pagina seguente: Marte e Giove ripresi con un telescopio da 23 centimetri con la tecnica della cattura di video da parte di webcam o videocamere specializzate. I risultati sono davvero spettacolari quanto a numero di dettagli, contrasto e risoluzione.

300

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

301

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

7.7 La fotografia del cielo profondo attraverso il telescopio (fuoco diretto)


Questo il tipo di fotografia pi impegnativo, perch gli oggetti da fotografare, contrariamente ai pianeti, sono estremamente deboli e richiedono pose singole eccedenti spesso i 5-10 minuti. La fotografia degli oggetti del cielo profondo si effettua al fuoco diretto, ovvero inserendo al posto delloculare del telescopio un sensore digitale, molto pi sensibile delle webcam appena viste, sfruttando la focale originaria del telescopio. In pratica, si utilizza il proprio telescopio come se fosse un grande teleobiettivo fotografico. Questo tipo di fotografia detta anche al fuoco diretto, primario, o primo fuoco. Il problema principale, che poi la grande differenza con limaging dei pianeti, dato dalle lunghe esposizioni necessarie. Se per i pianeti possiamo riprendere anche con tempi di esposizione di 1/50 di secondo, per fotografare galassie, ammassi e nebulose sono necessarie pose singole di almeno 10 minuti, spesso Un tipico setup per la fotografia deep-sky a anche di mezzora. lunga posa: montatura equatoriale robusta, inIn questo lasso di tempo il terfacciabile al computer, camera CCD sul tetelescopio non deve vibrare lescopio pi grande per la ripresa, camera CCD di minore qualit sul telescopio secondaed i motori della montatura rio, per il controllo automatico della guida equatoriale devono avere la necessaria precisione affinch il soggetto resti esattamente nella stessa posizione per tutta la durata della posa.

302

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

Il corretto inseguimento proprio il problema principale della fotografia deep-sky. Anche se riuscissimo ad effettuare uno stazionamento perfetto, non otterremmo mai stelle puntiformi con pose superiori ad un paio di minuti. Il motivo da ricercare nella precisione meccanica con la quale stata costruita la montatura equatoriale, in particolare nella precisione di lavorazione delle componenti che trasmettono il M51, detta Whirlpool (vortice) la spirale pi moto del motore dellasse bella di tutto il cielo Telescopio Newton da di ascensione retta. Anche 250 mm f4.8. Posa complessiva di 2,5 ore. le montature pi precise e costose hanno un errore residuo, detto errore periodico, piccolo, ma distruttivo per la fotografia a lunga esposizione. Lerrore periodico lerrore che la montatura compie nellinseguire ogni oggetto celeste; esso periodico perch dipende dagli ingranaggi del motore e dellasse di ascensione retta, e si ripete, quindi, dopo 5-10 minuti. Una montatura commerciale di qualit media ha un errore periodico di circa 15 secondi darco, ovvero la stella si sposta di 15 secondi darco oltre e 15 secondi darco sotto la posizione media, detta di equilibrio, in un tempo tipico di 8 minuti. Quando facciamo una fotografia al telescopio, basta uno spostamento di soli 2 secondi darco per mostrare le stelle come dei sottili segmenti; figuriamoci cosa succederebbe se lo spostamento fosse di 15 secondi darco! Per ottenere immagini puntiformi bisogna controllare il movimento dei motori e correggere lerrore periodico prima che si renda visibile nella fotografia. Questo sistema detto guida. La guida pu essere fatta manualmente o automaticamente, in questo caso si parla di autoguida.

303

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

Lautoguida prevede un secondo sensore digitale, collegato ad un altro telescopio posto in parallelo al principale, oppure allinterno del sensore di ripresa stesso, con il compito unico di correggere automaticamente lerrore periodico della montatura, attraverso uninterfaccia ai motori del telescopio e ad un computer. I sistemi di autoguida richiedono, quindi, la presenza di una montatura equatoriale interfacciabile al computer, il computer (tranne casi particolari) ed una seconda camera di ripresa (anche una webcam va bene). Lalternativa costituita da una camera di ripresa con doppio sensore, uno dedicato allimaging, laltro al controllo dellinseguimento, come quelle prodotte dallazienda americana SBIG. La montatura dello strumento deve essere precisa e molto solida, affinch non venga spostata da piccole vibrazioni o da una leggera brezza. Un setup base per questo tipo di fotografia, senza considerare il tubo ottico, costa circa 2000 euro, lo stesso prezzo di un telescopio dobson da 400 mm! Appare quindi evidente che lacquisto di una montatura solida, con motorizzazione, interfaccia al computer, camera di ripresa e di guida, giustificato solamente se volete dedicarvi seriamente alla ripresa fotografica degli oggetti del cielo profondo.

7.7.1 Camere di ripresa Come per limaging in alta risoluzione, anche nella fotografia del cielo profondo al fuoco diretto, possiamo adattare camere progettate per altri usi, o acquistare sensori adibiti Confronto tra una tipica camera CCD astronoalle riprese astronomiche. mica (a sinistra) e una reflex digitale (a destra). Al primo caso rispondono Sebbene questultime possano essere impiegate le reflex digitali, ovvero per le riprese deep-sky, non consentono di ottetutte quelle fotocamere nere gli stessi risultati delle camere CCD. progettate per applicazioni naturalistiche che consentono di control-

304

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

lare i parametri di ripresa e togliere lobiettivo. Nel secondo caso, invece, parliamo di camere progettate per studi astronomici, generalmente monocromatiche, che non consentono riprese diurne, dette camere CCD. Tra le reflex, come gi detto, quelle che meglio si possono adattare sono le Canon, mentre tutte le camere CCD possono essere utilizzate senza particolari difficolt. La differenza tra una reflex ed una camera CCD notevole, sia dal punto di vista progettuale, che del prezzo. Una reflex digitale ha il grande vantaggio dellavere un sensore a colori dalle generose dimensioni, ad un prezzo accettabile. Una camera CCD generalmente monocromatica, almeno 10 volte pi sensibile, con un rumore nettamente minore, quindi con una qualit complessiva di molto superiore alle reflex. Il problema il prezzo piuttosto altro, oltre i 1000 euro per i modelli pi economici. Dal punto di vista delle prestazioni, non c confronto tra una reflex digitale ed una camera CCD: questultima vince su ogni campo, consentendo di ottenere meravigliosi risultati con esposizioni relativamente brevi, laddove una reflex richiederebbe ore. Le camere CCD inoltre, sono progettate anche per serie applicazioni scientifiche, tra le quali fotometria ed astrometria. Pensate che con luso di unottima CCD ed un telescopio da 20 centimetri possibile anche scoprire, attraverso la fotometria, pianeti attorno ad altre stelle! Per ottenere immagini a colori con le camere CCD, visto che il sensore monocromatico, sono richiesti dei filtri colorati e lacquisizione di tre immagini identiche, in luce rossa (R), verde (G) e blu (B), componendo poi in fase di elaborazione quella che si chiama tricromia RGB, ovvero limmagine a colori a partire dalle riprese monocromatiche ottenute con i tre filtri. Le reflex digitali non hanno questo problema, visto che sul loro sensore posta una sottilissima griglia di filtri rossi, verdi e blu, che consentono di riprendere una tricromia RGB automaticamente con un singolo scatto e di restituire limmagine a colori. La griglia di filtri RGB, detta griglia di Bayer, comporta per numerosi svantaggi, tra in quali: perdita di risoluzione e sensibilit (circa il 30%) e im-

305

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

possibilit di usare altri filtri molto utili in astronomia, quali gli infrarossi, gli ultravioletti ed i filtri a banda stretta. Tutte le reflex, inoltre, possiedono davanti al proprio sensore un filtro taglia infrarossi, che di fatto taglia tutta la parte rossa dello spettro, laddove massima la sensibilit del sensore e l emissione di tutte le nebulose, rendendo queste camere inadatte per la ripresa delle nebulose. Una pratica molto diffusa consiste nel rimuovere il filtro taglia infrarosso dalla camera, perdendo per in questo caso la garanzia e la possibilit di eseguire immagini naturalistiche diurne con il corretto bilanciamento cromatico. Alcuni intraprendenti astrofili si sono specializzati nella rimozione di questo filtro e nella riprogrammazione del bilanciamento del bianco per ottenere immagini diurne corrette. Dopo questa breve disquisizione, la domanda spontanea: quale la camera migliore? Il mio punto di vista piuttosto atipico e ne avete avuto prova anche nel capitolo dedicato alla scelta del primo telescopio. Se avete gi una reflex digitale, allora vi consiglio di utilizzarla senza problemi, ma se dovete acquistare una camera per le riprese al telescopio, allora non vi consiglio una reflex, ma una camera CCD. Il mercato attuale propone ottime camere a partire da prezzi anche inferiori a 1000 euro, con la garanzia di una qualit e risultati pi semplici, immediati e spettacolari di quelli che vi possono offrire le reflex ed ogni dispositivo non progettato per le applicazioni astronomiche. Una camera CCD consente di avere ottime immagini con qualche minuto di posa, laddove una reflex richiederebbe ore ed accorgimenti particolari (ad esempio la tecnica del dithering per diminuire il rumore, che altrimenti rischierebbe di distruggere limmagine). Una tipica nebulosa o galassia che appare gi evidente con 10 minuti di posa attraverso una camera CCD, pu risultare visibile a malapena con una reflex. Questo non significa che non si possano ottenere ottimi risultati con queste camere, anzi, alcuni astrofili riescono ad ottenere dei veri e propri capolavori. Il problema che per ottenere risultati con una reflex serve una gran dose di esperienza, soprattutto in fase di elaborazione, difficile da avere se si principianti. Non una caso che anche astrofili non esperti riescano ad ottenere splendide riprese

306

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

CCD, ma pochissimi sono in grado di produrre risultati altrettanto spettacolari con una reflex. La camera CCD deve essere monocromatica e sicuramente avr un formato diverso rispetto a quello gigante delle attuali reflex. Meglio rinunciare a qualche pixel ed ottenere risultati migliori, piuttosto che avere a disposizione un sensore da 12 milioni di pixel praticamente cieco e che dopo pochi tentativi rischia solamente di farvi perdere la passione per la fotografia astronomica. Nel mercato commerciale esistono diversi livelli di camere CCD, a seconda del vostro scopo. Aziende come la Magzero, la Atik, la Orion e la Starlight producono principalmente CCD economici, adatti per iniziare e dedicati alla ripresa estetica del cielo. Aziende come la SBIG, Marconi, Apogee sono impegnate nella produzione di camere di livello scientifico, con una maggiore cura del sensore e dellelettronica, adatte ad astrofili esperti impegnati anche nella ricerca astronomica o nellimaging ad altissimi livelli. Queste camere infatti hanno un costo molto superiore.

7.7.2 Telescopi Per la ripresa degli oggetti del cielo profondo non tutti i telescopi sono adatti, o meglio, alcuni strumenti possiedono qualit migliori di altri. Prima di tutto necessario che lo strumento sia abbastanza luminoso, ovvero abbia un rapporto focale piuttosto aperto. Ottimi per questo scopo sono tutti i telescopi con rapporti focale compresi tra f4 ed f7. Strumenti pi chiusi sono inevitabilmente pi bui e richiedono tempi di esposizione molto maggiori per ottenere gli stessi risultati. Appare chiaro, quindi, che telescopi Cassegrain, mak o rifrattori di lungo fuoco, tutti strumenti con rapporti focale superiori ad f10, non siano molto adatti a questo tipo di riprese. La fotografia a lunga esposizione viene effettuata generalmente con sensori di dimensioni non esigue, a contrario dellimaging planetario, quindi richiede un telescopio dal campo corretto piuttosto vasto. Sotto questo punto di vista, i telescopi Newton molto aperti soffrono molto la coma al di fuori del centro del campo. Questo un peccato,

307

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

perch un Newton da 20-25 centimetri aperto ad f4-5 sarebbe lo strumento ideale per la ripresa di ammassi globulari, nebulose e soprattutto galassie. Il mercato fortunatamente propone degli speciali accessori, detti correttori di coma, che correggono questa aberrazione per qualsiasi Newton e consentono di usare con profitto questi strumenti. Se volete specializzarvi nella ripresa di nebulose ad emissione piuttosto estese ed ammassi aperti, vi servir uno strumento dalla focale minore. Sotto questo punto di vista, ottimi sono i rifrattori apocromatici o semi-apocromatici di piccolo diametro (60-100 mm) e focale tipica inferiore ai 700 mm. Questi strumenti sono dei veri e propri teleobiettivi, perfetti per campi relativamente estesi, ma non adatti per soggetti piccoli, come le galassie, gli ammassi globulari e le nebulose planetarie. Altre configurazioni, tra le quali la Schmidt-Cassegrain, non eccellono in questo campo, neanche se si utilizza lapposito riduttorespianatore che porta il rapporto focale ad f6,3. I risultati, comunque, sono certamente degni di nota, anche se personalmente non consiglierei mai di acquistare uno Schmidt-Cassegrain se linteresse principale la fotografia a lunga posa. In questo campo dellastrofotografia, il diametro dellobiettivo del telescopio non un fattore cos importante per quanto riguarda la profondit raggiungibile. Sebbene sia stato detto che per losservazione visuale il diametro determini quanta luce venga raccolta, in questi casi la minore quantit di luce raccolta da un obiettivo pi piccolo pu essere compensata dallaumento del tempo di esposizione. Di fatto, con i moderni sensori digitali la quantit di luce raccolta non dipende pi dal diametro dellobiettivo, ma dallo stato del cielo, dalla qualit del sensore, dal tempo di esposizione e dal rapporto focale. Oltre al tubo ottico, fondamentale importanza da attribuire al supporto, ovvero alla montatura. Non sufficiente, infatti, avere un semplice supporto equatoriale motorizzato come per la ripresa dei pianeti; in questo caso la vostra montatura deve essere molto solida e precisa. In effetti, nella scelta del setup di ripresa, la parte pi importante, anche in termini economici, riservata alla montatura, che de-

308

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

ve possedere precisione e solidit maggiori rispetto allosservazione visuale. Di fatto, molte delle montature commerciali abbinate ai relativi tubi ottici sono sottodimensionate o comunque al limite per serie riprese a lunga esposizione. La scelta della montatura dipende criticamente, oltre che dal peso del telescopio, soprattutto dalla focale di ripresa. Uno SchmidtCassegrain da 20 centimetri f10 pi leggero di un Newton da 20 centimetri f4, ma la focale di ripresa (2000 mm per il primo, 800 per il secondo) implica che per ottenere stelle puntiformi, linseguimento e la guida devono essere oltre 2 volte pi precise nel primo caso rispetto al secondo. Dallesperienza maturata nel corso degli anni, le montature di produzione cinese della serie EQ non possono essere utilizzate con focali superiori ad 1,5, massimo 2 metri. Se si vogliono scale dellimmagine pi spinte, ovvero un campo inquadrato pi stretto (in fotografia non ha senso parlare di ingrandimento, ma di campionamento o scala dellimmagine), ci si deve dirigere verso montature molto pi costose e precise, ma a questo punto subentra anche unaltra variabile: la turbolenza atmosferica, che comincia a farsi sentire quando si riprende con una scala dellimmagine inferiore ad 1/pixel.

7.7.3 Tecnica di ripresa La tecnica di ripresa delle immagini del cielo profondo prevede, anche essa, la somma o media di alcune singole esposizioni, in modo simile alla riprese in alta risoluzione. La fase di ripresa piuttosto semplice, se tutto funziona a dovere, specialmente lautoguida. Si punta loggetto desiderato e ci si concentra sulla messa a fuoco, operazione, questa, che deve essere molto precisa. Molti astrofili si aiutano con programmi particolari o semplici maschere da porre davanti lobiettivo del telescopio. La messa a fuoco, anche a causa della lentezza con cui si susseguono le immagini, potrebbe richiedere diversi minuti. Non sottovalutate questa fase, fondamentale nella riuscita di ogni lavoro

309

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

Per raggiungere una messa a fuoco precisa potete aiutarvi con due dati, forniti da qualsiasi programma di gestione delle camere di ripresa: a) Valore della luminosit di picco di una stella: mano a mano che ci si avvicina al punto di fuoco, le immagini stellari si concentrano in una regione pi stretta, aumentando, quindi, la luminosit di picco. b) Valore della FWHM. La Full Width at Half Maximum, letteralmente larghezza a mezza altezza, da unindicazione sul diametro delle immagini stellari. Ogni sorgente ha una forma tipica di una funzione gaussiana (in linea teorica, nella pratica si ha una distribuzione normale, discreta), con un massimo centrale e i bordi che lentamente sfumano fino a tendere a zero. Quando la messa a fuoco si fa pi precisa, la FWHM diventa via via minore, fino al punto di fuoco, quando avr un valore minimo. La maschera di Hartmann , invece, un semplice dispositivo da porre davanti lobiettivo del telescopio, formato da 3-4 fori di diametro variabile tra le 3-4 volte inferiore a quello dello strumento, equispaziati ed identici.

La maschera di Hartmann un tappo con dei fori da porre davanti lobiettivo del telescopio, atto ad aiutare nel raggiungere una precisa messa a fuoco.

310

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

Quando la messa a fuoco non precisa, ogni immagine stellare vi apparir scomposta in 3-4 componenti (uguali al numero dei fori nella maschera). Quando la messa a fuoco perfetta, le immagini appariranno perfettamente puntiformi ed unite: un ottimo stratagemma per migliorare la precisione della messa a fuoco. Unalternativa moderna rappresentata dalla maschera di Bahtinov, la cui funzione simile a quella svolta dalla maschera di Hartmann, ma con una fitta griglia al posto dei fori. Puntate o centrate loggetto da riprendere e scegliete una stella di guida adatta: questo significa una stella, possibilmente non doppia, che non saturi il sensore di guida e non sia troppo debole. Non sempre la ricerca della stella di guida facile, ma dalle mie esperienze lho sempre trovata, in ogni angolo di cielo. Effettuate la calibrazione della guida attraverso il software di controllo. Questa fase importante, perch attraverso il movimento della montatura il computer capisce in che direzione puntano gli assi del telescopio e come correggere nella fase di autoguida. Avviate la guida, impostando tempi di correzione variabili tra 2 e 5 secondi, in dipendenza della precisione della montatura e della focale utilizzata. Non scendete sotto i 2 secondi, poich le deformazioni dovute alla turbolenza atmosferica possono ingannare la guida e farle fare correzioni quando non sono necessarie. La tecnica di ripresa, a questo punto semplicissima: si effettuano esposizioni, ognuna della durata massima consentita dallo stato del cielo. Cosa significa quanto detto? Nelle riprese del cielo profondo occorre raggiungere la magnitudine limite massima; essa dipende sostanzialmente dal setup utilizzato e, soprattutto, dal cielo. Lesposizione corretta si ha quando la luminosit del fondo cielo comincia a farsi notare: a questo punto si raggiunta la magnitudine limite del cielo e del setup utilizzato. Un aumento dellesposizione aumenter anche la luminosit del fondo cielo, non portando a miglioramenti significativi. Per aumentare la visibilit di tutti i dettagli, a questo punto si usa la tecnica della somma o della media, raccogliendo diverse immagini con esposizioni uguali (o comunque simili). La tecnica della media riduce drasticamente il ru-

311

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

more casuale, rendendo le immagini pi nitide, precise e gradevoli. La durata delle singole esposizioni varia, ma generalmente non mai inferiore ai 5 minuti. Per cieli medi e focali telescopiche, un buon valore si ha attorno ai 15-20 minuti. Nelle riprese delle nebulose ad emissione, particolarmente utili e spettacolari risultano i filtri a banda stretta, soprattutto lH-alpha, centrato sulla riga di emissione dellidrogeno delle nebulose, a 656,3 nm. Luso di un filtro H-alpha a banda stretta, tipicamente di 5-10 nm, consente di riprendere molti dettagli delle nebulose ad emissione, anche da cieli piuttosto inquinati da luci, visto che lesigua banda passante seleziona solamente la luce della nebulosa e limita di molto il danno dellinquinamento luminoso, che copre tutte le lunghezze donda del visibile. Con questi filtri i tempi di ripresa delle singole immagini si allungano anche a mezzora. La somma o la media di singole esposizioni ha (quasi) lo stesso effetto di unesposizione singola con durata pari alla somma delle singole immagini. Data lintrinseca debolezza degli oggetti del cielo profondo, per ottenere unimmagine ottima che mostri parti deboli senza la comparsa del rumore elettronico, necessario raccogliere esposizioni complessive per qualche ora. I migliori astroimager del mondo eseguono esposizioni complessive superiori alle 10 ore, distribuite su pi nottate. In effetti non abbiamo la stessa fretta dei pianeti, i quali ruotano velocemente su loro stessi: galassie, ammassi e nebulose non variano nel tempo, tanto che possiamo concentrarci su un oggetto anche per giorni, raccogliendo singole esposizioni che, sommate o mediate, restituiranno un risultato veramente eccellente. Se si vuole ottenere il massimo dal proprio setup, bisogna concentrarsi su un oggetto alla volta, senza avere fretta. Molti principianti nel corso di una serata osservativa possono ottenere 5-6 immagini di diversi oggetti deep-sky, mentre un ottimo astroimager in una nottata di lavoro si concentra solamente su un oggetto. La scelta sta a voi: preferite la quantit o la qualit?

312

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

Ripresa a lunga esposizione della nebulosa testa di cavallo, con un filtro H-alpha con banda passante di 10 nm, rifrattore acromatico da 80 mm f5 e camera CCD SBIG ST-7XME con doppio sensore. In alto, singola posa, calibrata, di venti minuti di esposizione. In basso, la media di 6 immagini da 20 minuti rivela maggiori dettagli e minore rumore. Gli oggetti deepsky sono molto deboli e richiedono ore di posa per essere ripresi in modo adeguato.

313

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

7.7.4 La calibrazione delle immagini digitali Quando si usano sensori digitali e si riprendono immagini con tempi di esposizione maggiori di qualche minuto, si rendono evidenti degli inestetismi propri di un sensore digitale e dellottica utilizzata, che devono, per quanto possibile, essere corretti per sperare di avere unimmagine finale migliore. Le cosiddette immagini di calibrazione sono particolari esposizioni che in fase di elaborazione serviranno per correggere i difetti contenuti nelle immagini del cielo, dette anche immagini di luce. Le immagini di calibrazione si acquisiscono durante la seduta osservativa nella quale si effettuano le riprese di luce. Esistono tre tipi di immagini di calibrazione: i dark frame, i flat field ed i bias frame, ma solo i primi due vengono applicati alle immagini amatoriali. Il dark frame unimmagine con la stessa durata e temperatura dellimmagine di luce, ottenuta con il sensore al buio totale. Alcune camere commerciali dotate di otturatore meccanico consentono di ottenere dark frame con un apposito comando via software; in tutti gli altri casi si pu effettuare una normale esposizione tappando il telescopio. Sebbene in teoria unesposizione del genere non debba contenere alcun tipo di luce, limmagine che avrete di fronte sar costellata da puntini bianchi. Linformazione registrata dal sensore non proviene dal cielo, ma da quella che si chiama corrente di buio, rumore causato dalla temperatura del sensore CCD. Il rumore termico, cos chiamato, diminuisce al diminuire della temperatura del sensore, ed questo il motivo per cui tutte le camere progettate per lastronomia e le lunghe pose possiedono un efficiente sistema di raffreddamento capace di portare il sensore ad una temperatura fino a 40-50C inferiore allambiente. Nonostante le basse temperature alle quali si registrano le immagini, una quantit di rumore termico sar sempre presente, ma facile da correggere con i dark frame. I dark frame non sono sensibili allorientazione della camera o alluso di eventuali filtri. Se la vostra camera di ripresa consente un controllo accurato della temperatura, si possono costruire delle librerie di dark frame da uti-

314

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

lizzare in ogni occasione, in funzione della temperatura alla quale si opera e del tempo di esposizione. Se, ad esempio, si riprende sempre ad una temperatura di -20C ed esposizioni di 10 minuti, un dark frame ottenuto con questa combinazione pu correggere tutte le immagini di luce riprese con stessa temperatura ed esposizione, a prescindere da quando sono state ottenute. Per questo motivo vi consiglio di standardizzare per quanto possibile temperatura e tempi di ripresa, di modo che non dobbiate sempre riprendere nuovi dark, ma usare quelli della vostra libreria. Ad essere precisi, un ottimo dark frame la mediana di un numero dispari di singole immagini di dark frame, almeno 3, meglio 5 o 7. In questo modo si ottiene quello che si chiama master dark frame, unimmagine pi pulita della singola, che non contiene altri inestetismi sempre presenti e mai correggibili: i raggi cosmici. Tutti i sensori CCD infatti sono sensibili anche al flusso di particelle in massima parte proveniente dal Sole, che giunge sulla Terra. I raggi cosmici sono particelle atomiche che impressionano il sensore come fossero dei raggi di luce. Essi compaiono sempre quando lesposizione supera i due minuti e non si possono eliminare dalle immagini di luce. Nei dark frame, invece, il procedimento di mediana di un numero dispari di immagini consente di eliminare i raggi cosmici. Il master dark frame viene poi sottratto ad ogni immagine di luce ripresa con lo stesso tempo di esposizione (dato dal singolo dark frame) e temperatura. Questa operazione matematica, della quale capace ogni software astronomico per lelaborazione delle immagini, riduce sensibilmente il rumore contenuto nelle singole esposizioni. Il particolare, noterete che molti puntini bianchi della vostra immagine di luce spariranno completamente. Questi puntini, in effetti, non sono stelle, ma i cosiddetti pixel caldi, elementi del sensore che possiedono un rumore maggiore rispetto alla media e appaiono per questo motivo bianchi. Riconoscere il rumore termico dalle stelle semplice: le stelle non hanno mai dimensioni di un pixel, mentre il rumore termico riguarda solo un singolo pixel. Se volete ottenere il massimo dalle vostre riprese, quindi, sempre opportuno sottrarre limmagine di dark frame alle riprese di luce con esposizioni superiori ad un paio di minuti.

315

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

Procedimento di sottrazione di un dark frame, risultato della mediana di 9 singoli dark frame, allimmagine di luce. Tutti i piccoli puntini bianchi, che altro non sono che rumore introdotto dal sensore, scompaiono, lasciando il posto ai dettagli reali.

Gli astrofili pi esigenti devono riprendere anche i cosiddetti flat field, per correggere quello che in gergo viene chiamato fixed pattern noise, ovvero tutti gli inevitabili difetti dovuti allottica utilizzata, e alleventuale presenza di sporcizia sul sensore. Ben presto, infatti, vi accorgerete che quasi tutte le immagini a lunga esposizione si presentano pi luminose al centro rispetto ai bordi. Questo difetto, chiamato vignettatura, intrinseco a molti telescopi, quindi non si pu eliminare a priori ma solamente correggere in fase di ripresa e successiva elaborazione. Unimmagine di flat field una normale ripresa, con la giusta esposizione, di uno sfondo uniformemente illuminato, privo di stelle o altri oggetti. Questa immagine contiene tutti i difetti raccolti dal proprio sistema ottico: vignettatura, polvere sul sensore o sul filtro, eventuali riflessi.difetti che sono contenuti, sebbene nascosti dal segnale, anche in tutte le immagini astronomiche che possiamo scattare.

316

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

La correzione delle immagini di luce avviene facendo la divisione con il flat field. Questa operazione aritmetica, eseguita automaticamente da ogni software, cancella tutti i difetti del sistema ottico e restituisce unimmagine finale molto pi pulita e gradevole. Il problema dei flat field la loro acquisizione, che per quanto detto deve avvenire nelle stessa esatta configurazione ottica delle immagini che si vogliono correggere. La ripresa dei flat field deve quindi avvenire con la stessa focale, stessi filtri, stessa messa a fuoco e identica orientazione della camera, altrimenti i difetti ottici, che dipendono da questi fattori, non verranno corretti efficientemente. Da tutto questo emerge che non possibile avere a disposizione una libreria di flat field, come per i dark frame; essi vanno ripresi ad Ottima immagine di flat field ottenuta dalla ogni sessione osservativa, media di 30 singole immagini di flat field, oprima di smontare o cam- gnuna corretta con il relativo dark frame. Riprendere corretti flat field fondamentale per biare configurazione al la corretta riuscita di unimmagine. proprio setup ( sufficiente un filtro diverso o una variazione della messa a fuoco per cambiare il setup e rendere inutili eventuali flat field precedentemente acquisiti). Non vi sono invece limiti sul tempo di esposizione, che non deve essere necessariamente uguale a quello delle riprese, ma sufficiente per avere un buon segnale e non saturare il sensore (ovvero avere unimmagine completamente bianca). Nessun limite neanche sulla temperatura di ripresa, che comunque deve essere la pi bassa possibile per contenere il rumore causato dalla corrente di buio. Anche trovare una sorgente uniformemente illuminata non semplice. Molti astrofili, una volta stazionato il proprio setup, riprendono il cielo allo zenit in prossimit del tramonto, magari comprendo il telescopio o lobiettivo con un foglio da disegno. Altri astrofili, invece, si costruiscono le cosiddette flat box, delle scatole illuminate da porre davanti al telescopio come un tappo, che simulano proprio il cielo

317

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

luminoso del tramonto. E molto importante che la sorgente ripresa, vicina o lontana, sia uniformemente illuminata. Un ottimo flat field composto dalla media di almeno una decina di singole immagini di flat field, ognuna delle quali ha una luminosit di picco circa pari alla met di quella massima consentita dal sensore. Ad esempio, se il vostro sensore a 16 bit, ovvero consente 65535 livelli di luminosit (ADU), un ottimo flat field ottenuto con lesposizione che consente di avere una luminosit di picco pari a circa 35000 ADU. Il flat field, essendo unimmagine di luce, andrebbe corretto con i relativi dark frame, ma questa operazione pu non essere necessaria per le normali applicazioni estetiche, ma solamente se avete intenzione di effettuare precisi lavori scientifici con la vostra camera CCD. Ottenuto il master flat field, esso viene diviso ad ogni singola immagine di luce. Non importante la sequenza con la quale si corregge limmagine di luce, ovvero se prima si sottrae il master dark frame, oppure il master flat field, tanto che molti programmi attuano contemporaneamente questa correzione. A questo punto le vostre singole esposizioni di luce sono pronte per essere allineate, mediate ed elaborare.

Immagine non corretta con un flat field. Si nota vignettatura e polvere..

Immagine corretta con un ottimo flat field. Il fondo cielo ora uniforme.

318

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

7.7.5 Elaborazione Anche per questo tipo di fotografia lelaborazione ha un solo scopo: rendere visibile allocchio tutto il segnale catturato in fase di ripresa. La tecnica di elaborazione delle immagini deep-sky molto pi libera di quella delle immagini in alta risoluzione, tanto che ogni astrofilo ha la propria ricetta, spesso custodita con una buona dose di gelosia. In queste pagine vediamo solamente i passi fondamentali da effettuare; sta alla vostra esperienza affinare il metodo e trovare la ricetta migliore per le vostre immagini. Le fasi dellelaborazione di unimmagine deep-sky sono sostanzialmente 3: 1) Allineamento e media per arrivare allimmagine RAW da elaborare; 2) Applicazione di filtri che rendono visibili tutti i dettagli catturati, non in termini di risoluzione, ma di profondit; 3) Correzione degli inevitabili inestetismi rimanenti ed eventuale composizione dellimmagine a colori. La filosofia secondo la quale viene applicata lelaborazione piuttosto diversa rispetto a quella dei pianeti. In quel caso si applicano filtri di contrasto che hanno il compito di rendere visibili tutti i dettagli, anche i pi minuti e meno contrastati. Le immagini del cielo profondo non possiedono ne la risoluzione, ne il segnale raccolto nellimaging planetario, per questo motivo cambia la filosofia con la quale si elabora: non pi ricerca del minuto dettaglio, ma estrapolazione di tutto il segnale possibile, ovvero mostrare la massima profondit raggiunta in termini di magnitudine limite. Essenziali per questi scopi risultano i cosiddetti stretch. Loperazione di stretching significa letteralmente stiramento dellinformazione luminosa contenuta nellimmagine grezza. Lo stretch consente di visualizzare contemporaneamente parti debolissime e parti estremamente brillanti dellimmagine, allungando e comprimendo i livelli di luminosit. Lo schermo di ogni computer e qualsiasi stampante non sono infatti in grado di distinguere pi di 256 livelli di luminosit per ogni canale colore. Le immagini astronomiche hanno almeno 4096 (12 bit) o addirittura 65535 (16 bit) livelli di luminosit; di fatto, quando si visua-

319

Capitolo 7: Fotografia astronomica

Primo incontro con il cielo stellato

lizza limmagine sul computer si seleziona una stretta finestra di 256 livelli, escludendo tutti gli altri. Attraverso lo stretch i livelli di luminosit originari vengono compressi nella gamma di 256 livelli ammessi dal computer, rendendo visibili tutti i dettagli dellimmagine, che altrimenti risulterebbero nascosti. Ogni programma di elaborazione delle immagini consente di effettuare questa operazione matematica estremamente importante. Le operazioni da applicare successivamente lo stretch dipendono dallutente, dalla sua esperienza, dal gusto estetico, dalla qualit dellimmagine. Alcuni astrofili addirittura elaborano separatamente le stelle di campo e loggetto, altri ancora applicano delle maschere di contrasto locali sui dettagli che vogliono enfatizzare. Io non vi consiglio di perdere molto tempo in queste operazioni, soprattutto se siete allinizio. Fare fotografia astronomica non dovrebbe significare passare ore al computer e diventare maghi del foto ritocco: il cielo dovrebbe essere sempre la nostra priorit.

Lammasso globulare M13. Le due immagini in alto sono grezze e consentono di vedere alternativamente dettagli centrali (a sinistra) o periferici (a destra). La visione dinsieme la si ottiene alterando le differenze tra le luminosit, attraverso i cosiddetti stretch, specialmente quelli di natura logaritmica. Questa la parte principale dellelaborazione (estetica) di unimmagine deep-sky.

320

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

Appendice
Eclissi di Sole dei prossimi anni e visibilit dallItalia Data Tipo di eclisse Visibilit dall'Italia Parziale per l'Italia Parziale per l'Italia Parziale per l'Italia Parziale per l'Italia Come vista Eclissi molto parziale Visibile interamente Eclissi di modesta entit Eclissi di modesta magnitudine Visibile interamente Eclissi molto parziale Parziale per l'Italia Il Sole tramonta al culmine

3 novembre Ibrida 2013 20 marzo 2015 21 giugno 2020 10 giugno 2021 25 ottobre 2022 29 marzo 2025 12 agosto 2026 2 agosto 2027 26 gennaio 2028 Totale Anulare Anulare Parziale Parziale Totale Totale Anulare

Totale per l'I- Totale limitatamente a sud talia ovest di Lampedusa Anulare per l'Italia Il Sole tramonta al culmine

321

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

Eclissi di Luna dei prossimi anni visibili in Italia Data 15 giugno 2011 10 dicembre 2011 25 aprile 2013 25 maggio 2013 18 ottobre 2013 28 settembre 2015 16 settembre 2016 11 febbraio 2017 Tipo di eclisse Totale Totale Parziale Parziale Parziale Totale Parziale Parziale Inizio Fase massima (orario in UT, totalit Tempo Universale) 19:22 14:06 02:11 20:13 14:32 20:07 04:10 23:50 02:47 18:54 00:44 18:21

7 agosto 2017 Parziale

322

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

Massime elongazioni di Mercurio dei prossimi anni (sono evidenziate quelle maggiormente favorevoli) Data 23 Marzo 2011 7 Maggio 2011 20 giugno 2011 3 settembre 2011 14 novembre 2011 23 Dicembre 2011 5 Marzo 2012 18 Aprile 2012 1 giugno 2012 16 Agosto 2012 26 Ottobre 2012 4 Dicembre 2012 16 Febbraio 2013 31 Marzo 2013 12 Giugno 2013 30 Luglio 2013 9 Ottobre 2013 18 Novembre 2013 31 Gennaio 2014 14 Marzo 2014 25 Maggio 2014 12 Luglio 2014 21 Settembre 2014 1 Novembre 2014 14 Gennaio 2015 24 Febbraio 2015 7 Maggio 2015 24 Giugno 2015 4 Settembre 2015 16 Ottobre 2015 29 Dicembre 2015 Quando Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Sera Elongazione 18,6 26,6 26,8 18,1 22,7 21,8 18,2 27,5 25,7 18,7 24,1 20,6 18,1 27,8 24,3 19,6 25,3 19,5 18,4 27,5 22,7 20,9 26,4 18,7 18,9 26,7 21,2 22,5 27,1 18,1 19,7

323

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

Massime elongazioni di Venere dei prossimi anni Data 27 marzo 2012 15 Agosto 2012 1 Novembre 2013 22 Marzo 2014 6 Giugno 2015 26 Ottobre 2015 Quando Sera Mattina Sera Mattina Sera Mattina Elongazione 46,46 45,46 47,47 46,46 45,45 46,46

Opposizioni di Marte dei prossimi anni Data 3 Marzo 2012 8 Aprile 2014 22 Maggio 2016 22 Luglio 2018 Costellazione Leone Vergine Scorpione Capricorno Magnitudine max -1,23 -1,48 -2,06 -2,78 Diametro max 13,8 15 18,5 24

324

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

Scheda per losservazione dei pianeti interni e di Marte

325

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

Scheda per losservazione di Giove

326

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

Scheda per losservazione di Saturno (1)

327

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

Scheda per losservazione di Saturno (2)

328

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

Scheda per osservazioni deep-sky

329

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

Elenco delle pi belle stelle multiple del cielo boreale Angolo posizione 307 297 159 63 0 46 50

Nome Eta Cassiopeiae 65 Piscium Psi 1 Piscium Zeta Piscium Gamma Arietis Lambda Arietis Alpha Piscium Gamma Andromedae Iota Trianguli Alpha Ursa Minoris

Ascensione retta

Declina- Magni- Separazione tudine zione 12" 4,4" 30" 23" 7,8" 37" 1,7"

00h 49m.1 +57 49' 3,4-7,5 00h 49m.9 +27 43' 6,3-6,3 01h 05m.6 +21 28' 5,6-5,8 01h 13m.7 +07 35' 5,6-6,5 01h 53m.5 +19 18' 4,8-4,8 01h 57m.9 +23 36' 4,9-7,7 02h 02m.0 +02 46' 4,2-5,1

02h 03m.9 +42 20' 2,3-5,5

9,8"

63

02h 12m.4 +30 18' 5,3-6,9 02h 31m.8 +89 16' 2,0-9,0

3,9" 18,4" 2,8" 28,3" 12,1"

71 218 294 300 85

Gamma Ceti 02h 43m.3 +03 14' 3,5-7,3 Eta Persei Struve 331 02h 50m.7 +55 54' 3,8-8,5 03h 00m.9 +52 21' 5,3-6,7

330

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

32 Eridani Chi Tauri 1 Camelopardalis 55 Eridani

03h 54m.3 -02 57'

4,8-6,1

6,8" 19,4" 10,3" 9,2" 9,5" 4,8" 52,6" 35,7" 4,4" 8,8",13", 21,5" 11,3" 52"

347 24 308 317 202 204 359 223 43 31 , 132, 96 141 92

04h 22m.6 +25 38' 5,5-7,6 04h 32m.0 +53 55' 5,7-6,8 04h 43m.6 -08 48' 6,7-6,8 0,1-6,8

Beta Orionis 05h 14m.5 -08 12' 118 Tauri Delta Orionis Struve 747 Lamda Orionis Theta 1 Orionis

05h 29m.3 +25 09' 5,8-6,6 05h 32m.0 -00 18' 05h 35m.0 -06 00' 2,2-6,3 4,8-5,7

05h 35m.1 +09 56' 3,6-5,5 6,7-7,95,1-6,7 2,8-6,9 5,2-6,5 4,0-7,56,5 1,9-4,09,9

05h 35m.3 -05 23'

Iota Orionis 05h 35m.4 -05 55' Theta 2 Orionis Sigma Orionis 05h 35m.4 -05 25' 05h 38m.7 -02 36'

12,9",43" 84, 61 2,4", 58" 3,6" 13,4" 7,3" 162, 10 313 27 132

Zeta Orionis 05h 40m.8 -01 57' Theta Aurigae

05h 59m.7 +37 13' 2,6-7,1

Epsilon 06h 23m.8 +04 36' 4,5-6,5 Monocerotis Beta Mono- 06h 28m.8 -07 02' 4-7-5,2

331

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

cerotis 12 Lyncis 06h 46m.2 +59 27' 5,4-7,3 1,5-7,4 8,7" 7,5" 6,8" 14,8" 2,2" 9,9" 5,9" 30" 2,7" 4,4" 6,5" 9,2" 24,2" 20,3" 3,6" 21,6" 19,4" 308 161 211 315 171 318 89 307 229 122 110 210 214 271 293 326 229

Epsilon Ca06h 58m.6 -28 58' nis Majoris Delta Geminorum 19 Lyncis Alpha Geminorum

07h 20m.1 +21 59' 3,5-8,2 07h 22m.9 +55 17' 5,6-6,5 07h 34m.6 +31 53' 1,9-2,9 4,5-4,7

Kappa Pup07h 38m.8 -26 48' pis Zeta Cancri Iota Cancri 38 Lyncis

08h 12m.2 +17 39' 5,6-6,0 08h 46m.7 +28 46' 4,2-6,6 09h 18m.8 +36 48' 3,9-6,6

Gamma Le10h 20m.0 +19 51' 2,2-3,5 onis 54 Leonis N Hydrae Delta Corvi 24 Comae Berenices 10h 55m.6 +24 45' 4,5-6,3 11h 32m.3 -29 16' 12h 29m.9 -16 31' 5,8-5,9 3,0-9,2

12h 35m.1 +18 23' 5,2-6,7 3,5-3,5

Gamma Vir12h 41m.7 -01 27' ginis 32 Camelopardalis Alpha Canum Vena-

12h 49m.2 +83 25' 5,3-5,8 12h 56m.0 +38 19' 2,9-5,5

332

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

ticorum Zeta Ursae Majoris 13h 23m.9 +54 56' 2,3-4,04,0 4,6-6,6 14,4", 709" 13,4" 38" 5,6" 2,8" 231" 6,9" 3,9" 6,3" 7,6" 13,6" 28" 41" 6,2" 152, 71 236 33 108 339 314 332 178 305 51 21 12 337 233 108, 194 42

Kappa Boo14h 13m.5 +51 47 tis Iota Bootis Pi Bootis

14h 16m.2 +51 22' 4,9-7,5 14h 40m.7 +16 25' 4,9-5,8

Epsilon Bo14h 45m.0 +27 04' 2,5-4,9 otis Alpha Librae Xi Bootis Delta Serpentis 14h 50m.9 -16 02' 2,8-5,2

14h 51m.4 +19 06' 4,7-7,0 15h 34m.8 +10 32' 4,2-5,2

Zeta Corona 15h 39m.4 +36 38' 5,1-6,0 Borealis Xi Scorpii 16h 04m.4 -11 22' 4,8-7,3 2,6-4,9

Beta Scorpii 16h 05m.4 -19 48' Kappa Herculis Nu Scorpii

16h 08m.1 +17 03' 5,3-6,5 16h 12m.0 -19 28' 4,3-6,4

Sigma Corona Borea- 16h 14m.7 +33 52' 5,6-6,6 lis 16/17 Draconis Mu Draco16h 36m.2 +52 55' 5,4-6,45,5

3,4, 90 2,0"

17h 05m.3 +54 28' 5,7-5,7

333

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

nis Alpha Herculis Delta Herculis 17h 14m.6 +14 23' 3,5-5,4 17h 15m.0 +24 50' 3,1-8,2 5,1-5,1 5,4-6,9 4,7" 8,9" 4,4" 10,3" 4,1" 62" 30,3" 19,3" 6,3" 2,8" 208", 2,6", 2,3" 44" 46" 22,3" 34,4" 36" 378" 107 236 154 355 316 312 15 232 258 72 357, 173, 94 150 149 104 54 170 291

36 Ophiuchi 17h 15m.3 -26 36' Omicron Ophiuchi Rho Herculis 17h 18m.0 -24 17'

17h 23m.7 +37 09' 4,6-5,6

Nu Draconis 17h 32m.2 +55 11' 4,9-4,9 Psi Draconis 17h 41m.9 +72 09' 4,9-6,1 40/41 Draconis 95 Herculis 18h 00m.2 +80 00' 5,7-6,1 18h 01m.5 +21 36' 5,0-5,1

70 Ophiuchi 18h 05m.5 +02 30' 4,2-6,0 Epsilon Lyrae Zeta Lyrae Beta Lyrae Theta Serpentis Beta Cygni 57 Aquilae Alpha Capricornus 18h 44m.3 +39 40' 5,0-6,15,2-5,5

18h 44m.8 +37 36' 4,3-5,9 18h 50m.1 +33 22' 3,4-8,6 18h 56m.2 +04 12' 4,5-5,4 19h 30m.7 +27 58' 3,1-5,1 19h 54m.6 -08 14' 20h 18m.1 -12 33' 5,8-6,5 3,6-4,2

334

Appendice

Primo incontro con il cielo stellato

Gamma Delphinus 61 Cygni

20h 46m.7 +16 07' 4,5-5,5 21h 06m.9 +38 45' 5,2-6,0

9,6" 28" 13,3" 7,7" 1,8" 41" 22,4" 12,7" 3"

268 146 249 277 266 192 186 350 326

Beta Cephei 21h 28m.7 +70 34' 3,2-7,9 Xi Cephei 22h 03m.8 +64 38' 4,4-6,5 4,3-4,5

Zeta Aquarii 22h 28m.8 -00 01' Delta Cephei 8 Lacerta 94 Aquarii Sigma Cassiopeiae

22h 29m.2 +58 25' 3,9-6,3 22h 35m.9 +39 38' 5,7-6,5 23h 19m.1 -13 28' 5,3-7,3

23h 59m.0 +55 45' 5,0-7,1

335

Bibliografia

Primo incontro con il cielo stellato

Bibliografia
Testi consigliati
A Orione svolta a sinistra; Consolmagno Guy; Davis M. Dan. Hoepli Atlante del cielo; Silvano Minuto. Legenda Atlante dell'universo; Piero Bianucci, Walter Ferreri. UTET Astronomi per passione. 65 esperimenti ed esercizi per imparare a osservare (bene) il cielo notturno; Thompson Robert B., Fritchman Thompson Barbara. APOGEO Catalogo Messier; Enrico Moltisanti. Gruppo B Come funziona lUniverso; Heather Couper - Nigel Henbest.. Gruppo B Come osservare il cielo con il mio primo telescopio; Walter Ferreri. Il Castello Dal sistema solare ai confini dell'universo; Margherita Hack. Liguori Fare astronomia con piccoli telescopi; Gainer Michael K. Springer Verlag Il libro dei telescopi; Walter Ferreri. Il Castello Il piccolo cielo. Astronomia da camera per notti serene; Piero Bianucci. Simonelli Introduzione all'astronomia. Esercitazioni e problemi per lo studio dei fenomeni celesti; Romano Giuliano. Franco Muzzio Editore L'atlante stellare di Cambridge; Tirion Wil. Gruppo B L'arte di osservare con il telescopio; Salvatore Albano. Il Castello L'esplorazione del cielo notturno con il binocolo; Patrick Moore. Il Castello L'osservazione visuale del cielo profondo; Salvatore Albano. Il Castello Manuale dell'astrofilo. Consigli pratici per osservare il cielo; Walter Ferreri. Gruppo B

336

Bibliografia

Primo incontro con il cielo stellato

Oltre Messier; Enrico Moltisanti. Gruppo B Passeggiando tra le stelle. Sei itinerari ideali per ammirare lo spettacolo del cielo; Piero Bianucci. Sirio (Milano) Viaggio verso l'infinito. Le sette tappe che ci hanno svelato l'universo; Piero Bianucci. Gruppo B

Riviste Mensili
Coelum Nuovo Orione Le Stelle Sky and Telescope (in inglese)

Link e risorse web


www.danielegasparri.com: sito web dellautore, nel quale trovare immagini e numerosi articoli in merito allosservazione e alla fotografia del cielo. www.trekportal.it/coelestis: il pi grande luogo di incontro virtuale degli astrofili italiani, dove poter apprendere moltissime nozioni, porre domande e crescere accompagnai dallaiuto di molti esperti del settore. http://forum.astrofili.org: forum di discussone su tutte le tematiche dellastronomia, naturalmente in italiano. www.telescope-simulator.com; unapplicazione web che simula la visione attraverso il telescopio. Un ottimo luogo per approfondire il tema dellosservazione telescopica e fare confronti con le vostre osservazioni. www.britastro.org/dark-skies/simulator.html: Light Pollution Simulator, ovvero un simulatore dellinquinamento luminoso, per capire da quale cielo osservate e come dovrebbe essere un cielo davvero scuro. Fatelo provare a coloro che pensano che linquinamento luminoso non sia neanche un problema; si ricrederanno sicuramente. www.stargazing.net/astropc/download.html: pagina per il download diretto del software di simulazione del cielo Car-

337

Bibliografia

Primo incontro con il cielo stellato

tes du Ciel, ottimo per programmare le proprie osservazioni e stampare le mappe per la ricerca degli oggetti celesti. www.stellarium.org/it/: pagina per il download del software di simulazione del cielo Stellarium, graficamente pi accattivante di Cartes du Ciel, ma meno adatto alla stampa delle mappe del cielo. www.shatters.net/celestia/download.html: il simulatore Celestia indicato per osservare lUniverso da punti di vista esterni alla Terra. http://space.jpl.nasa.gov/: il simulatore del Sistema Solare della NASA simula la posizione, laspetto ed il movimento dei pianeti secondo diversi punti di vista. http://www.attivissimo.net/: il sito web di Paolo Attivissimo, divulgatore scientifico, cerca di smascherare teorie assurde e senza alcun fondamento, come il finto sbarco sulla luna o le bizzarre teorie ufologiche: da visitare e leggere attentamente. www.asahi-net.or.jp/~zs3t-tk/atlas_85/atlas_85.htm: un atlante stellare completo, gratuito, in lingua inglese, da stampare in grande formato per osservazioni approfondite. Mostra stelle fino alla magnitudine 8,5, ideale, quindi, per la tecnica dello star hopping. www.ar-dec.net/vsa/ una pagina web per programmare le proprie osservazioni, costellazione per costellazione.

338