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O DINHEIRO NA CULTURA MODERNA (1896)

Georg Simmel

Se a sociologia quisesse formular a contradio da poca moderna, especialmente em oposio poca medieval, ento poderia tentar como se segue: Na Idade Mdia, o homem encontrava-se encadeado numa relao com uma comunidade ou com uma propriedade feudal, com uma associao, ou com uma corporao; sua personalidade era incorporada nos crculos de interesses prticos ou sociais. O carter destes crculos era formado pelas pessoas que os constituam de maneira imediata. Esta unidade foi destruda pela poca moderna. Por um lado, ela possibilitou a autonomia da personalidade e deu a ela uma liberdade de movimentos interna e externa incomensurvel. E deu, por outro lado, em compensao, um carter objetivado incomensurvel aos contedos prticos de vida. Na tcnica, nas organizaes de cada tipo, nas empresas e nas profisses impe-se cada vez mais o domnio das prprias leis das coisas, que separam tudo isso das nuances de personalidades singulares - como, tendencialmente, a nossa imagem da natureza perde mais e mais os traos humanos em favor de uma legislao objetiva. Assim, a poca moderna conseguiu separar e autonomizar o sujeito e o objeto, para que ambos realizassem o prprio desenvolvimento de forma mais pura e mais rica. Como ambos os lados do processo da diferenciao foram atingidos pela economia de dinheiro, o que temos de analisar aqui. A relao entre a personalidade e as suas propriedades realiza-se, na histria alem at a altura da Idade Mdia, em duas formas caractersticas: na origem encontramos a posse da terra como se fosse uma competncia de uma personalidade como tal. A posse resulta da filiao de um homem singular sua comunidade de mercado. J no sculo X, essa forma pessoal de posse desaparece. Agora, todo direito pessoal tomou-se dependente da posse de solo e terra. Por exemplo: aquele que possua um terreno fora da comunidade rural a qual pertencia no valia mais nesta comunidade (que exigia o

arrendamento de uma propriedade inteira para aceitar algum como membro completo) do que uma pessoa qualquer. Em ambos os casos, porm, persistia uma estreita ligao local entre a pessoa e a posse de terra. Por outro lado, era necessrio que uma pessoa de posse, cuja propriedade se encontrava nesta comunidade, sem, no entanto, pertencer a ela (um homem livre, um cidado, uma corporao, etc.), fosse obrigada a denominar um substituto, o qual servia pessoalmente ao dono da terra emprestada e se comprometia com os direitos e os deveres de um servidor corteso (Hofgenosse). Estas conexes entre personalidades e relaes objetivas - conexes tpicas nestes tempos de economia natural - desfaziam-se na economia do dinheiro. Esta ltima interpe em cada instante, entre pessoa e coisa definitivamente qualificada, a instncia totalmente objetiva e no qualitativa em si mesma do dinheiro e do valor monetrio. Ela impe uma distncia entre pessoa e posse, tornando a relao entre ambas mediada. Ela diferenciou, com isso, a relao anteriormente to ntima entre elementos pessoais e locais, de tal modo que posso receber, hoje em dia, em Berlim, as minhas encomendas de trens americanos, de hipotecas norueguesas e de minas de ouro africanas. Aceitamos esta forma de posse, eficaz distncia, como se fosse uma trivialidade. Mas ela s se tornou possvel desde que o dinheiro se imps entre posse e proprietrio, separando-os e ligando-os. Nessa funo, o dinheiro confere, por um lado, um carter impessoal, anteriormente desconhecido, a toda atividade econmica, por outro lado, aumenta, proporcionalmente, a autonomia e a independncia da pessoa. A relao entre a personalidade e a comunidade desenvolveu-se de maneira semelhante. A corporao medieval integrava o homem por inteiro; uma corporao de teceles no era uma mera associao de indivduos que se limitava a cuidar dos simples interesses de seus membros, mas sim uma comunidade de vida, seja em aspectos tcnicos, sociais, religiosos, polticos, seja em outros aspectos a mais. Mesmo que esta associao medieval tenha se dedicado a interesses especficos, ela existia, porm, diretamente nos seus membros, os quais, privados de direitos, eram complemente absorvidos por ela. Contrariamente a esta forma unificadora, a economia do dinheiro possibilitou aquelas inmeras associaes, que somente exigem contribuies 2

monetrias de seus membros ou apontam para um mero interesse de lucro. Isso possibilita, por uma parte, uma objetividade pura nas atividades da associao, isto , o seu carter puramente tcnico, independente de colaborao pessoal, libertando, por outra parte, o sujeito de laos constrangedores, dado que este , agora, vinculado ao todo, principalmente pela doao e recepo de dinheiro e no mais como pessoa por inteiro. Desde que o interesse de um participante singular possa ser exprimido de maneira mais ou menos direta em termos de dinheiro, este entremeou-se entre a totalidade objetiva da associao e a totalidade subjetiva de personalidade - como tambm entremeou-se entre proprietrio e posse - e passou a proporcionar a ambas uma nova autonomia recproca e uma possibilidade de desenvolvimento. O pice deste desenvolvimento marcado pela sociedade annima de aes, cuja atividade se mostra totalmente objetiva e independente diante de um acionrio singular, enquanto este no faz parte dela com a sua pessoa, mas sim apenas com uma soma de dinheiro. Aquele carter impessoal e no-colorido, que tpico para o dinheiro em oposio aos outros valores especficos, tem de se reforar continuamente ao longo da histria cultural, na medida em que o dinheiro tem de substituir mais e mais coisas cada vez mais variadas. exatamente esta ausncia de um carter especfico que tornou possveis os seus servios imensos, gerando uma comunidade ativa de indivduos e grupos que normalmente insistem na sua separao e distncia mtua em todos os outros aspectos. Forma-se, ento, um novo fio condutor para os contedos de vida que podem ser associados. Gostaria de mostrar dois exemplos que parecem apresentar

corretamente a sutileza da fronteira possibilitada pelo dinheiro. Trata-se da fronteira entre as unies de interesses, por um lado, e a separao dos mesmos, por outro. Depois de 1848, formaram-se, na Frana, sindicatos de associaes trabalhistas de um mesmo gnero, de maneira que cada associao contribua para um nico fundo sindical a partir do seu fundo sindical comum. Aquele fundo era dedicado s compras em atacado, concesso de crditos ao consumidor, etc.; mas no era a finalidade dos sindicatos unir as suas associaes numa associao nica, pois cada uma destas devia manter a sua organizao especfica. Este caso histrico muito 3

significativo, dado que os trabalhadores desta poca estavam tomados por uma verdadeira paixo de formar associaes. Eles tinham de ter motivos muito fortes para esta distncia mtua, rejeitando a fuso to fcil naquela situao. Mas, mesmo com bons motivos para a separao, encontraram uma chance de usar a unidade de seus interesses, reforando-os por meio da posse conjunta de dinheiro. E mais: o sucesso da associao "Gustav-Adolph", esta grande comunidade de ajuda s comunidades protestantes pobres, teria sido impossvel sem o carter objetivo das contribuies monetrias, que disfarava as diferenas confessionais dos contribuintes. Na medida em que o dinheiro fazia com que este projeto comum de luteranos, de reformados e de unidos [os trs ramos principais da igreja protestante alem] - que no aceitariam nenhum outro motivo para se unir - se realizasse, ele servia como cimento ideal e intensificava o sentimento de companheirismo entre todos os envolvidos. Podemos generalizar que o sindicato, organizao praticamente desconhecida na Idade Mdia, o qual concentrava, por assim dizer, os aspectos impessoais dos indivduos para a realizao de uma ao, no teria tido seu enorme sucesso sem o concurso do dinheiro. Foi o dinheiro que nos ensinou como reunir sem nada perder de especfico e prprio da personalidade - uma forma de unio que , hoje em dia, perfeitamente comum para ns, mas que representa uma das mudanas e um dos progressos mais importantes da cultura. Quem lamenta o efeito separador e alienador do intercmbio monetrio no deve esquecer o seguinte: o dinheiro gera uma ligao extremamente forte entre os membros de um setor econmico pela necessidade de trocar dinheiro para obter valores definidos e concretos. E precisamente porque o dinheiro no pode ser consumido imediatamente, ele aponta para outros indivduos, dos quais o se pode exigir moderno o que se quer de um consumir. nmero

Conseqentemente,

homem

depende

incomparavelmente maior de fornecedores e de fontes de abastecimento do que os homens livres da antiga Germnia ou, mais tarde, os servidores dependentes. Sua existncia encontra-se em cada momento numa rede de ligaes tecida por centenas de interesses monetrios, sem os quais ele tampouco poderia continuar existindo como um membro de um ser orgnico afastado da circulao de sangue. Contribuiu para o encadeamento e para a 4

integrao da vida moderna a nossa diviso de trabalho, que era, no estgio da troca pr-monetria, obviamente limitada s tentativas iniciais

modestssimas. Como comparar os valores de produtores singulares se ainda no h nenhum padro comum para as coisas e as qualidades mais distintas? Como realizar a troca de modo fcil e rpido sem um meio de troca que sirva para compensar diferenas, e que possa se converter em cada produto e viceversa? Na medida em que o dinheiro possibilita a diviso do trabalho, ele encadeia os homens de maneira irresistvel, pois agora cada um trabalha pelo outro. Somente o trabalho de todos gera a unio econmica abrangente que completa os desempenhos unilaterais do indivduo.1 Conseqentemente, vemos que o dinheiro instaura incomparavelmente mais laos entre os homens que nos estgios da associao feudal e da reunio arbitrria, ambos louvados pelos romnticos da associao. Por fim, o dinheiro estabeleceu um nvel de interesse to comum e abrangente para todos os homens como nunca foi possvel na poca da economia natural. O dinheiro garante um solo do entendimento imediato, uma tal igualdade de diretrizes que contribuiu, certamente, de maneira decisiva, para a representao mesma de uma idia, como a do humano universal, a qual teve, desde o sculo XVIII, um papel to importante na histria social e cultural - como j se prenunciava na cultura romana no momento em que esta estava totalmente penetrada pela economia do dinheiro. Assim como o dinheiro em geral fez surgir - como resulta, evidentemente, da nossa explicao - uma proporo radicalmente nova entre liberdade e compromisso, a reunificao, enfaticamente estreita e inevitvel, efetuada por ele provoca, por outro lado, a conseqncia estranha de abrir um espao extraordinariamente vasto para a individualidade e para o sentimento de independncia. O homem das pocas econmicas anteriores encontrava-se

O pagamento em dinheiro promove a diviso de trabalho, pois, normalmente, s se paga em dinheiro para um desempenho especializado: o equivalente monetrio abstrato sem qualidade corresponde exclusivamente ao produto objetivo singular desligado da personalidade do produtor. No se paga (onde inexiste escravido) dinheiro para um homem como um todo com toda sua especificidade, mas sim para o seu desempenho na diviso do trabalho. Por causa disso, a formao da diviso de trabalho precisa de ampliao da economia monetria e vice-versa. A partir deste fato, explicam-se as deficincias e contradies da relao moderna com os servidores de casa (as empregadas, etc.); pois aqui se compra com dinheiro, de fato, ainda um homem por inteiro, inclusive a totalidade do seu desempenho.

na dependncia de poucos outros homens, mas estes outros eram individualmente bem definidos e impermutveis, enquanto hoje em dia dependemos muito mais de fornecedores, mas podemos permut-los ao nosso bel-prazer. Precisamente uma tal relao tem de gerar um forte individualismo, pois no o isolamento em si que aliena e distancia os homens, reduzindo-os a si prprios. Pelo contrrio, uma forma especfica de se relacionar com eles, de tal modo que implica anonimidade e desinteresse pela individualidade do outro, que provoca o individualismo. Conforme a nossa caracterizao da poca moderna, a organizao monetria possibilita, diferentemente dos tempos nos quais cada relao externa era simultaneamente pessoal, uma distino mais pura entre a ao econmica objetiva do homem e a sua colorao individual, o seu prprio ego, que agora se afasta daquelas relaes e quase se retira em direo s suas esferas mais ntimas. As correntes da cultura moderna desguam em duas direes aparentemente apostas: por um lado, na nivelao e compensao, no estabelecimento de crculos sociais cada vez mais abrangentes por meio de ligaes com o mais remoto sob condies iguais; por outro lado, no destaque do mais individual, na independncia da pessoa, na autonomia da formao dela. E ambas as direes so transportadas pela economia do dinheiro que possibilita, por um lado, um interesse comum, um meio de relacionamento e de comunicao totalmente universal e efetivo no mesmo nvel e em todos os lugares, possibilitando personalidade, por outro lado, uma reserva maximizada, permitindo a individualizao e a liberdade. Esta ltima conseqncia carece ainda de uma prova. A expresso e a abstrao do desempenho por meio do dinheiro eram percebidas, desde o incio, como instrumento e apoio da liberdade pessoal. Assim, a clssica lei romana decidia se algum obrigado a um servio definido poderia se recusar a cumprir o dever por meio de produtos naturais e insistir, mesmo contra a vontade dos credores, em liberar-se por meio do pagamento do seu valor em dinheiro. Com isso, existia a garantia de que seria possvel descartar-se de todos os deveres pelo dinheiro. Reconhecendo isso, chamava-se esta lei "a magna carta da liberdade pessoal" na rea do direito privado. Na mesma direo, realizava-se, freqentemente, 6 a liberao dos servidores

dependentes. Os artesos, dependentes de uma corte de senhores medievais, chegaram muitas vezes liberdade, percorrendo o caminho em que, primeiramente, se limitavam os seus servios, depois fixavam-se (codificavamse) e, finalmente, transformavam-se em tributos monetrios. Resultou, conseqentemente, um enorme progresso em direo liberdade, quando os condados ingleses, a partir do sculo XIII, puderam substituir o seu dever de adquirir soldados e trabalhadores por meio de pagamentos em dinheiro. Correspondentemente, encontrava-se entre os decretos mais importantes de Joseph II, os quais eram dedicados inaugurao da emancipao dos camponeses, um decreto que permitia e at prescrevia que eles pagassem os seus deveres e tributos naturais em dinheiro. A substituio do desempenho pessoal pelo pagamento em dinheiro liberta, de repente, a personalidade da cadeia especfica imposta pela obrigao de trabalho: agora no era mais a atividade concreta pessoal que o outro podia reivindicar, mas, sim, somente o resultado impessoal desta atividade. No pagamento em dinheiro, a personalidade no se d mais a si mesma, mas sim a algo totalmente abstrato e livre de toda relao interna com o indivduo. Este motivo, porm, pode tambm fazer com que a substituio do desempenho pelo dinheiro provoque uma opresso. A privao de direitos dos scios de Atenas comeava com a substituio dos tributos anteriores em naves e tripulaes pelos pagamentos em dinheiro; esta aparncia de uma liberao de sua obrigao puramente pessoal continha, porm, a renncia a uma atividade poltica autnoma e a uma importncia que s deve reivindicar quem est presente, com um desempenho especfico, contribuindo com foras reais. Sob uma economia monetria crescente, no se d conta,

freqentemente, deste aspecto: que nos deveres, dos quais nos livramos comprando, existem muitas vezes ainda direitos e significaes mais sutis que abandonamos junto com eles. Como, neste caso, uma duplicidade de conseqncias resulta da doao de dinheiro, o mesmo se observa tambm na recepo de dinheiro: na venda. Por um lado, sentimos a transformao de uma posse em dinheiro como se fosse uma libertao. Por meio do dinheiro, conseguimos dar ao valor do objeto qualquer forma desejada, enquanto este era preso, anteriormente, a 7

uma forma definida. Com o dinheiro na bolsa, estamos livres, enquanto antes o objeto nos fazia dependentes das condies da sua conservao e frutificao. Muitas vezes uma tal liberdade significa ao mesmo tempo uma ausncia de contedos da vida e um afrouxamento da sua substncia. Por isso, a mesma legislao do sculo passado, que permitia a substituio dos servios de camponeses por dinheiro, proibia, simultaneamente, aos senhores forar os camponeses a esta substituio. Parecia, primeira vista, que no haveria um tratamento injusto do campons se os senhores comprassem dele, por um preo adequado, os seus direitos terra (para afast-lo do territrio da fazenda); no entanto, a terra significava, para o campons, ainda uma outra coisa que o mero valor da posse; esta era, para ele, a chance de uma atividade til, um centro de interesses, uma orientao do contedo de vida, a qual ele perdia no momento em que trocava dinheiro por terra. Os pagamentos freqentes aos camponeses, no sculo XVIII, deram-Ihes uma liberdade atual, mas tiravamIhes o impagvel, que proporcionou, antes de tudo, o valor de liberdade: o objeto fundamental da atividade pessoal. Isso , por sua vez, o notvel em uma cultura baseada no dinheiro como, por exemplo, a Atenas e a Roma tardias alm do mundo moderno: cada vez mais coisas podem ser compradas com dinheiro, alcanadas pelo dinheiro, apresentando-se este,

conseqentemente, como plo imvel no fluxo fugaz das aparncias, e por causa disso no levamos em considerao, freqentemente, que os objetos da transao (monetria) econmica ainda tm aspectos que no podem ser expressos em dinheiro. Acredita-se, muito facilmente, que se possui no dinheiro o equivalente exato e total do objeto. Encontra-se nisso, certamente, um motivo profundo para o carter problemtico, a inquietao e a insatisfao da nossa poca. O lado qualitativo dos objetos perde a sua importncia psicolgica por causa da economia monetria. O clculo necessariamente contnuo do valor em dinheiro faz com que este aparea, finalmente, como o nico valor vigente. Vivemos passando, sem perceber, cada vez mais rpido, pelo significado especfico, no-qualificvel, das coisas, e este se vinga, agora, por meio daqueles sentimentos, to modernos, que abafam, enfraquecem. Sentimos que o ncleo e o sentido da vida escapam sempre, a cada vez, das 8

nossas mos; as satisfaes definitivas realizam-se cada vez menos; sentimos, enfim, que todo esforo e toda atividade, na verdade, no valem a pena. No quero afirmar que a nossa poca j se encontra inteiramente numa tal situao psquica. Mas, l onde existe uma aproximao daquele estado de coisas, temos, com certeza, uma conexo com a subordinao crescente dos valores qualitativos pelos valores quantitativos, pelo interesse a um mero mais ou menos quantitativo. S os primeiros satisfazem os nossos desejos de maneira definitiva. De fato, as coisas mesmas so tambm desvalorizadas, num sentido mais geral, pela equivalncia com aquele meio da troca vlido para qualquer coisa. O dinheiro "vulgar" porque o equivalente para tudo e para todos; somente o individual nobre; o que corresponde a muitas coisas corresponde ao mais baixo entre elas e reduz, por isso, tambm o mais alto para o nvel do mais baixo. Esta a tragdia de cada nivelao, dado que ela conduz, imediatamente, o superior ao lugar do elemento mais baixo. O superior sempre pode descer, mas quase nunca o inferior se eleva at o elemento mais alto. Assim, o valor mais especfico das coisas fica prejudicado pela possibilidade constante da transformao do mais

heterogneo em dinheiro. E a lngua tem razo, por isso, quando chama de "impagvel" o que muito especial e assinalado. A arrogncia blas de nossas classes que tm dinheiro somente um reflexo psicolgico desse fato. Eis por que elas tm, agora, um instrumento que permite, apesar da sua indiferena uniforme, comprar o mais variado e o mais especial. E a sensibilidade sutil para as atraes especficas e individuais das coisas atrofia-se mais e mais, porque a pergunta sobre o valor qualitativo est cada vez mais reprimida, nessas classes, pela pergunta sobre o valor quantitativo, pois exatamente isso a arrogncia blas: no reagir mais s diferenas e propriedades especficas dos objetos com uma graduao correspondente da sensao, mas sim sentiIas de maneira nivelada e, por isso, com uma colorao abafada sem amplitudes significantes de contrastes. precisamente por causa do seu carter nivelador que o dinheiro quanto mais se toma a medida de todas as coisas - ou seja, com sua 9

crescente aculturao - tanto mais perde sua importncia anterior para certas relaes elevadas: a multa penal, por exemplo, limitou a sua rea de atuao. O direito da Germnia antiga costumava expiar os delitos mais graves, at o assassnio, por meio de dinheiro. A penitncia religiosa podia ser substituda, a partir do sculo XVII, pelo dinheiro, enquanto os direitos modernos reservam a multa para os crimes que so relativamente leves. Isso no indica nada contra, mas sim a favor da importncia crescente do dinheiro: precisamente por medir, agora, tantas coisas a mais, sendo por isso ainda menos colorido e descaracterizado, no pode mais servir para a compensao em relaes especficas e excepcionais, nas quais o mais ntimo e o mais essencial da personalidade so atingidos. O dinheiro no compensa, por exemplo, as exigncias tico-religiosas sobre as quais repousava a sano penal da Igreja, precisamente porque tudo pode ser comprado com dinheiro e no apesar disso. Neste ponto, coincidem duas correntes importantes do desenvolvimento histrico. Se era possvel, na sociedade primitiva, compensar com dinheiro um assassnio, ento significava, por um lado, o seguinte: o indivduo, como tal, ainda no se destacava muito no seu valor, e ainda no era percebido como se fosse incomparvel e insubstituvel, como aconteceu mais tarde quando ele se destacou do grupo de maneira mais decisiva e individualizada; e significava, por outro lado, que o dinheiro ainda no era to indiferente, to apartado de todo significado qualitativo. A diferenciao progressiva do homem e a indiferena progressiva do dinheiro coincidem, de modo a tornar a expiao do assassnio, por meio de dinheiro, impossvel. Da eroso e da deteriorao do dinheiro pelo crculo crescente de seus equivalentes resulta uma segunda conseqncia extremamente importante da dominao do sistema monetrio na mesma direo: no se percebe que o dinheiro meramente um meio para obter outros bens - pensa-se nele como se fosse um bem autnomo, quando toda sua significao advm do fato de ser um elemento numa seqncia que leva a um fim e a um consumo definidos. Do mesmo modo que a maioria dos homens modernos precisa ter diante dos olhos, na maior parte da vida, o ganho de dinheiro como motivao mais prxima, forma-se a idia de que toda felicidade e toda satisfao definitiva na vida so ligadas, intrinsecamente, posse de uma certa forma de dinheiro. O dinheiro, anteriormente um puro meio e uma premonio, torna-se, 10

intimamente, alvo final. Mas quando este alvo alcanado, finalmente, surgem, inmeras vezes, um aborrecimento e uma frustrao mortais, que se mostram, de maneira mais acentuada, nos homens de negcios, quando se retiram, depois de ter poupado uma certa quantidade de dinheiro, para gozar a aposentadoria. Quando as circunstncias que concentram a conscincia valorativa no dinheiro no existem mais, o dinheiro comea a revelar o seu carter verdadeiro como puro meio, o qual se torna intil e insatisfatrio logo que a vida depende, exclusivamente, dele. O dinheiro , propriamente, nada mais que uma ponte aos valores definitivos, e no podemos morar numa ponte. Esta sobreposio dos fins pelos meios um trao essencial e um dos problemas principais de toda cultura elevada, pois ela consiste,

essencialmente, em que os propsitos dos homens no so mais simples, prximos e alcanveis pela ao imediata como eram, contrariamente, nos estgios primitivos; os propsitos tornam-se, passo a passo, to complicados, difceis e remotos que eles precisam de uma construo composta de meios e instrumentos mltiplos e de um desvio composto de muitos degraus e passos preparatrios. Quase impossvel, em estgios culturais mais altos, que o primeiro passo j alcance o alvo: e no basta um meio s, porque este tambm, freqentemente, no acessvel de maneira imediata, mas sim uma multiplicidade de meios que se sustentam reciprocamente, levando,

finalmente, a um alvo definitivo. Cada vez mais prximo, chega, porm, o perigo de perder a si mesmo neste labirinto de meios e de esquecer, com isso, a finalidade ltima. Conseqentemente, a tcnica de : )dos os aspectos da vida isto , propriamente, o sistema de meios e de instrumentos puros - tanto mais complicada, sofisticada e diferenciada ela , quanto mais parece uma finalidade ltima satisfatria que no se coloca mais em questo. Desta maneira, formou-se a rigidez de todos os costumes externos, que antigamente eram nada mais do que meios para fins sociais definidos. Estes meios continuam persistindo, agora como valores autnomos, como exigncias que se autofundamentam, enquanto aqueles fins caram no esquecimento h muito tempo ou tornaram-se ilusrios. O tempo moderno e, especialmente, como parece, a situao global vivem num sentimento de tenso, de esperana e de 11

presso no-solucionado como ainda tivessem a chegar - a coisa principal, o definitivo, o sentido prprio e o ponto central da vida e das coisas. Este sentimento resulta, certamente, do supercrescimento dos meios e do efeito constrangedor da nossa tcnica complicada de viver, de construir meios sobre meios at chegarmos s suas devidas finalidades originais. Estas finalidades originais deslocam-se, cada vez mais, do horizonte de conscincia e, finalmente, afundam-se sob este. Nenhum outro elemento tem, neste processo, uma importncia maior que o dinheiro. Nunca' antes aconteceu que um tal objeto de valor meramente instrumental assumisse o papel de um fim satisfatrio por si mesmo - seja aquela satisfao ilusrica ou verdadeira - com tanta fora, tanta extenso e tanta influncia na situao geral da vida. A posio central que o dinheiro assume por meio do crescimento enorme do crculo de objetos alcanveis por ele irradia a sua influncia em vrios traos caractersticos da vida moderna. o dinheiro abriu, para o homem singular, a chance satisfao plena de seus desejos numa distncia muito mais prxima e mais cheia de tentaes. Existe a possibilidade de ganhar, quase com um golpe s, tudo que desejvel. O dinheiro interpe, entre o homem e os seus desejos, uma instncia de mediao, um mecanismo facilitador. E porque, quando ele alcanado, inmeras outras coisas tomam-se alcanveis, cresce a iluso de que todo o resto seria mais fcil de alcanar que antes. Com a aproximao da felicidade, porm, aumenta o desejo dela, pois no o absolutamente remoto e proibido que acende a chama da paixo e da saudade mximas, mas sim o que no possudo e cuja posse parece aproximar-se cada vez mais - como acontece por meio da organizao monetria. O desejo enorme do homem moderno de ser feliz, que se mostra no menos em Kant do que em Schopenhauer, no menos na democracia social do que no americanismo crescente atual, alimenta-se, obviamente, do poder e do sucesso do dinheiro. A "aspirao" especificamente moderna de classes sociais e de indivduos - seja que queiramos conden-la ou cumpriment-la como impulso do desenvolvimento cultural - s podia crescer porque existe, agora, uma palavra-chave na qual se concentra tudo que desejvel. Existe um ponto central que s precisamos optar, como se fosse uma chave de milagre num conto de fadas, para que 12

alcancemos todos os prazeres da vida. Com isso - ponto muito importante -, o dinheiro torna-se aquele alvo em si mesmo incondicionado, cuja aspirao possvel, por princpio, em cada instante, contrariamente ao alvo fixo, que no pode ser desejado ou aspirado a qualquer hora. Ento cresce, continuamente, a motivao do homem moderno para a ao (para viver ativamente). Agora ele tem um alvo que se impe como elemento de resistncia (pice de rsistance), to logo outros alvos abram um espao, o dinheiro, est sempre l, potencialmente, como objetivo alternativo. Disto vm a inquietude, a febre, a falta de pausas na vida moderna, vida propulsionada pelo motor desenfreado do dinheiro que toma a mquina da vida um perpetuum mobile. Scheleiermacher enfatiza que a religio crist era aquela que transformava, pela primeira vez, a devoo e o desejo de Deus numa disposio permanente da alma, enquanto as religies anteriores ligavam a disposio religiosa a lugares e horas definidas. Assim tambm o desejo de dinheiro o estado permanente da alma na economia de dinheiro completamente instalada. Por isso, o psiclogo no deve negligenciar aquela queixa comum que acusa o dinheiro por ser o deus da nossa poca. claro que ele s pode constatar este fato e descobrir relaes significativas entre ambas as apresentaes de Deus porque um privilgio da psicologia no cometer blasfmias. A idia da existncia de Deus tem a sua essncia mais profunda na reunio de todos os conjuntos e de todas as diferenas, ou seja, como bem exprimiu Nicolaus Cusanus, pensado notavelmente moderno do fim da Idade Mdia: na Coincidentia oppositorum. Da idia da reconciliao e da reunio de todas as heterogeneidades e de todas as diferenas no reconciliadas no deus resultam a paz, a segurana, a riqueza abrangente do sentimento que acompanham a apresentao e a posse de Deus. No domnio dos sentimentos provocados pelo dinheiro encontramos, sem dvida, alguma semelhana psicolgica. O dinheiro, ao tornar-se cada vez mais a expresso absolutamente adequada e o equivalente de todos os valores, supera, numa altura meramente abstrata, toda variedade dos objetos. Ele se torna o centro no qual as coisas mais distintas, mais heterogneas, mais remotas encontram o seu 13

elemento comum e se tocam. Com isso, tambm o dinheiro consegue, de fato, esta superao do singular e concede esta confiana na sua onipotncia, como se fosse o princpio mais alto que nos proporcionaria, em cada momento, aquele singular e inferior por meio da sua capacidade de se transformar nele (no singular). Aquela segurana e tranqilidade que a posse de dinheiro faz sentir, aquela convico de possuir com ele o centro de valores, contm, de forma psicologicamente pura, quer dizer, de qualidade formal, o centro da equao que justifica, de maneira mais profunda, a queixa j mencionada, de que o dinheiro seja o Deus da poca moderna. Da mesma fonte nascem, tambm, traos caractersticos do homem moderno que levam a uma outra direo e se encontram longe daqui: a economia monetria exige operaes matemticas contnuas no

comportamento social do dia a dia. A vida de muitos homens preenchida de tais operaes, como taxar, estimar, calcular e reduzir valores qualitativos a valores quantitativos. Isso contribui para o carter racional e calculador da poca moderna em contraposio s pocas anteriores, que tinham um carter mais impulsivo, mais emocional, mais dirigido ao todo. A invaso da estimao monetria tinha de implantar nos contedos de vida uma exatido e uma definio muito maiores, os quais ensinavam a definir e especificar cada valor at as suas diferenas mnimas quantitativas. Quando pensamos nas coisas em suas inter-relaes imediatas - quer dizer, sem reduzi-las ao padro geral da moeda -, realizam-se muito mais uni arredondamento e um paralelismo de unidades entre si mesmos. A exatido, a nitidez, o rigor das relaes econmicas da vida que influenciam tambm outros contedos progridem com a ampliao da economia monetria - mas sem promover um estilo generoso na conduo da vida. O uso sempre crescente de moedas pequenas leva mesma direo, proclamando a ampliao da economia monetria. At o ano 1759, o Banco Central da Inglaterra no emitiu nenhuma nota abaixo de 20 libras esterlinas. Desde ento, desceram at 5 libras esterlinas. Outro fato ainda mais significativo: at o ano 1844, suas notas circulavam 51 dias antes de serem trocadas, de novo, em notas menores. No ano 1871, porm, circulavam somente 37 dias - quer dizer: num prazo de 27 anos, aumentou a necessidade de ter moedas pequenas em quase 25% de sua intensidade. O fato de que 14

cada um tem dinheiro trocado na bolsa para poder comprar, rapidamente, quaisquer coisas pequenas, caso ele sinta o desejo espontneo, tem de motivar indstrias que vivem destas possibilidades, isto , a divisibilidade do dinheiro em somas mnimas em geral vai contribuir, com certeza, para um estilo mesquinho/pequeno na formao externa, especialmente na formao esttica da vida moderna, e para um nmero crescente de pormenores que servem para "decorar" (ausgestalten) a vida moderna. E aquela pontualidade e aquela exatido que a divulgao da economia monetria - quase analogamente divulgao dos relgios de bolso - impe nas relaes internas do homem no tm, no campo da tica, nenhum complemento numa conscientizao interna crescente. Pelo contrrio, o dinheiro seduz por meio do seu carter objetivo e indiferente, pelo qual ele se oferece, do mesmo modo e sem relao interna, no s ao mais nobre como tambm ao mais baixa uma certa leveza e irresponsabilidade do agir, que inibido, com freqncia, quando falta a mera intermediao do dinheiro, por meio da estrutura peculiar dos objetos e da relao individual do agente com eles. Assim aconteceu que homens com personalidades geralmente honestas participaram das "fundamentaes" mais sinistras. Muitos homens agem com maior irresponsabilidade e ambivalncia quando se trata de assuntos meramente monetrios, enquanto seria de sua disposio um comportamento eticamente orientado em outras situaes. O resultado finalmente obtido, o dinheiro, no deixa ver nada de sua origem, enquanto outras posses e situaes so marcadas, interiormente, por suas origens, sejam elas de tipo factual ou de tipo psicolgico; aqueles mostram mais e fazem lembrar mais a sua procedncia. Quando uma ao produtiva desemboca no oceano imenso de dinheiro, ento nunca mais pode ser reconhecida. As sadas deste oceano no contm mais nada das suas entradas. Voltando aos resultados singulares do intercmbio monetrio, quero terminar com uma observao geral sobre o seu relacionamento com os traos e os motivos mais profundos da nossa cultura. Se buscamos resumir o carter e a grandeza da vida moderna numa nica frmula, pode resultar aquela: os contedos do conhecimento, da ao e da formao ideal so transformados de um estado substancial e estvel num estado de desenvolvimento, mobilizao e habilidade. Cada observao dos destinos destes contedos de 15

vida que se desenrolam diante dos nossos olhos mostra claramente este trao de sua formao: estamos desistindo de verdades absolutas que estejam fora de toda evoluo. Estamos abrindo mo, com prazer, de transformaes, do crescimento e da crtica contnuos do nosso conhecimento - pois isto , precisamente, o que se mostra, continuamente, como "empiria" em todas as reas. As espcies de organismos no valem mais como ideais eternos da criao, mas como pontos transitrios de uma evoluo ad infinitum. A mesma tendncia estende-se at a matria morta e at as formaes espirituais mais altas: a cincia natural moderna nos ensina como dissolver a rigidez da matria num rodamoinho incessante de tomos sutilssimos. Estamos reconhecendo que os ideais integrais de pocas anteriores - ideais fundamentados fora da mudana e da contradio de coisas (empricas) - so dependentes de condies histricas, na medida em que se adaptam s suas mudanas. Por dentro de um grupo social desfazem-se cada vez mais as delimitaes fixas. A rigidez de laos e de tradies, como existe em classes e em castas, penetrada - seja para o bem seja para o mal. A personalidade pode flutuar por meio de uma variedade mltipla de situaes da vida, espelhando em si mesmo, por assim dizer, o panta rei (o fluxo total) das coisas. A este grande processo heterogneo da vida, o qual distingue, radicalmente, a cultura social moderna das pocas antigas, incorpora-se o domnio do dinheiro, sustentando este processo e sendo sustentado por ele. As coisas so amoladas e alisadas, falando-se metaforicamente, na medida em que encontram o seu valor correspondente num meio de troca totalmente descolorido, solto qualquer carter definido e especfico. Diminuemse as suas superfcies de atrito no decorrer de um processo de compensao/igualizao. A sua circulao, o dar e o tomar acontecem numa outra velocidade do que em pocas da economia natural. Cada vez mais coisas que parecem estar fora do alcance do intercmbio monetrio so arrasadas por sua corrente incessante: s fao lembrar um dos exemplos mais significativos, que a histria da posse da terra a partir do domnio do dinheiro. A mesma transio da estabilidade labilidade que marcou a aparncia moderna do mundo por inteiro agarrou tambm, por meio de dinheiro, o universo econmico, cujos acontecimentos, fazendo parte daquele 16

movimento geral, o simbolizam e o refletem. O que importa aqui somente a observao de que a economia monetria - mesmo parecendo obedecer s suas prprias regras internas - est seguindo o mesmo ritmo que regula a totalidade dos movimentos simultneos da cultura, incluindo, tambm, os mais remotos. Podemos aprender da considerao do dinheiro em diferena anlise do materialismo histrico que coloca o processo cultural inteiramente na dependncia de condies econmicas que a formao da vida econmica influencia, profundamente, a situao psquica e cultural de uma poca, mas esta formao recebe, por outro lado, o seu carter das grandes correntes homogneas da vida histrica, cujas foras e cujos motivos ltimos so, todavia, segredos divinos. Se estas igualdades formais e estas conexes profundas mostram a economia de dinheiro como um ramo da mesma raiz que alimenta todas as flores da nossa cultura, ento podemos tirar, daqui, um consolo para aquelas queixas sobre os estragos feitos pela economia monetria e sobre as auri sacra fames que so proferidas, especialmente, pelos protagonistas dos bens ideais e agradveis. Quanto mais o conhecimento se aproxima daquela raiz, tanto mais se perfilam as relaes da economia do dinheiro no s com os aspectos escuros como tambm com o mais alto e com o mais fino da nossa cultura, com efeito de que o dinheiro, comportando-se como todas as grandes foras histricas, pode parecer-se com a lana mstica que pode curar com a sua prpria fora as feridas causadas por ela.

Extrado de: SOUZA, Jess e ELZE, Berthold. Simmel e a modernidade. Braslia: UnB. 1998. p. 23-40.

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