Sei sulla pagina 1di 64

Cunoaterea Celui Preasfnt

A. W. Tozer

Cunoaterea Celui Preasfnt

n romnete de Mircea Mitrofan

Coperta: Marius Rusu Tehnoredactare computerizat: Marius Rusu Drepturile n limba englez: 1961 by Aiden Wilson Tozer Publihed by arrangement with Harper San Francisco, a division of HarperCollins Publisher Inc. Drepturile n limba romn: 1996 Editura LOGOS, Cluj
Toate citatele din Biblie, cu excepia locurilor precizate, snt din versiunea Cornilescu. 1923.

ISBN 973-9212-05-0 Tiparul executat la Imprimeria ARDEALUL" Cluj Cotnanda nr. 60206

CUPRINS
Introducerea autorului......................... 7 1. De ce e necesar s avem o concepie corect despre Dumnezeu............................ 10 2. Dumnezeul de neptruns...................... 15 3. Atributul divin: un adevr referitor la Dumnezeu .... 22 4. Sfnta Treime............................... 28 5. Existena n Sine a lui Dumnezeu ............... 36 6. Autosuficienfa lui Dumnezeu ................... 44 7. Eternitatea lui Dumnezeu..................... 50 8. Infinitatea lui Dumnezeu...................... 56 9. Imuabilitatea lui Dumnezeu f................... 62 10. Omnisciena divin........................... 68 11. nelepciunea lui Dumnezeu.................... 73 12. Omnipotena lui Dumnezeu .................... 80 13. Transcendena divin......................... 84 14. Omniprezena lui Dumnezeu ................... 89 15. Credincioia lui Dumnezeu..................... 93 16. Buntatea lui Dumnezeu ...................... 97 17. Dreptatea lui Dumnezeu...................... 101 18. ndurarea lui Dumnezeu ..................... 106 19. Harul lui Dumnezeu......................... 110 20. Dragostea lui Dumnezeu ..................... 114 21. Sfinenia lui Dumnezeu ...................... 121 22. Suveranitatea lui Dumnezeu .................. 126 23. Taina descoperit........................... 132

INTRODUCEREA AUTORULUI
Pentru versiunile din limba englez au fost folosite urmtoarele abrevieri: KJV King James Version (versiunea King James a Biblie engleze) Adevrata religie pune cerul i pmntul fa n fa i face a venicia s ating timpul. Solul lui Hristos, dei vorbete din artea lui Dumnezeu, trebuie i s se adreseze situaiei" n care e afl asculttorii si, aa cum spuneau quakerii; altfel va vorbi limb neleas numai de el. El trebuie s vorbeasc generaiei ale. Mesajul acestei cri nu-i trage rdcinile din timpurile oastre, dar este adecvat lor i cerut de o situaie care exist n

iseric de mai muli aai i care se nrutete constant. M efer la pierderea conceptului de maiestate din gndirea religioas eneral. Biserica a abandonat concepia nalt despre Dumnezeu e care o avea cndva i a nlocuit-o cu una att de ieftin i de ipsit de demnitate, nct aceasta a ajuns cu totul nevrednic de >amenii inteligeni care vor s se nchine cu adevrat. Ea nu a "acut lucrul acesta n mod deliberat, ci treptat i fr s-i dea ama; i tocmai aceast incontien a Bisericii face ca situaia i s fie cu att mai tragic. Imaginea aceasta ieftin despre Dumnezeu, aproape universal >rezent n rndul cretinilor, este cauza a nenumrate alte rele nai mici. Din aceast eroare de baz a gndirii noastre religioase rezultat o nou filosofie a vieii cretine. O dat cu pierderea sentimentului maiestii s-au pierdut i ientimentul de team sfnt i cel al contiinei prezenei divine, e-am pierdut spiritul de nchinare i capacitatea de a ne retrage noi nine pentru a-L ntmpina pe Dumnezeu n tcere i dorare. Cretinismul modern nu produce de fapt acel tip de retin care s poat preui sau tri o via n Duhul. Cuvintele: prii-v i s tii c Eu snt Dumnezeu"1 nu nseamn aproape imic pentru credinciosul sigur de sine i agitat al acestui mijloc e secol douzeci. Pierderea conceptului de maiestate a intervenit tocmai n omentul n care forele religioase fac cuceriri dramatice, iar
12
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

copleitoarea problem privitoare la Dumnezeu: anume, faptul c El exist, cum anume este El i ce anume trebuie s facem noi, ca fiine morale, relativ la acestea. Omul care ajunge la o credin corect despre Dumnezeu este eliberat de o mulime de probleme vremelnice, cci dintr-o dat i d seama c ele snt legate de chestiuni care, n cel mai ru caz, l pot preocupa pentru scurt vreme; dar, chiar dac mulimea de probleme vremelnice i-ar fi ridicate de pe umeri, aceast mare povar a veniciei, singur, l-ar apsa cu o greutate mai zdrobitoare dect toate nenorocirile din lume puse una peste alta. Povara aceasta att de mare reprezint obligaia lui fa de Dumnezeu. Ea include datoria de a-L iubi pe Dumnezeu nentrziat i pentru toat viaa, cu toat puterea cugetului i a sufletului, de a dovedi ascultare desvrit fa de El i de a I se nchina ntr-un chip vrednic de El. Iar atunci cnd contiina chinuit a omului i spune c el n-a fcut nimic de felul acesta, ci nc din copilrie s-a fcut vinovat de rzvrtire nelegiuit mpotriva Maiestii cereti, povara luntric a autoacuzaiilor poate deveni insuportabil. Evanghelia ne poate lua de pe inim aceast povar nimicitoare, poate aduce frumusee acolo unde nu mai este dect cenu moart i poate mbrca n slav un duh mhnit. Dar dac omul nu simte greutatea acestei poveri, Evanghelia nu nseamn nimic pentru el; i, pn cnd nu va ajunge s-L vad pe Dumnezeu nlat pe scaunul Lui de domnie, nu va simi nici un chin i nici o povar. O concepie mrunt despre Dumnezeu distruge Evanghelia pentru toi cei care gndesc astfel. Dintre toate pcatele spre care este nclinat inima omului, cu greu ai putea gsi unul pe care Dumnezeu s-1 urasc mai mult dect idolatria, cci idolatria este, n esen, o denigrare a caracterului Su. Inima idolatr presupune c Dumnezeu este altfel dect cum este un pcat monstruos n sine i l substituie pe adevratul Dumnezeu cu unul fcut dup chipul i asemnarea sa. Acest dumnezeu va fi ntotdeauna dup chipul celui care 1-a creat i va fi ru sau neprihnit, crud sau milostiv, conform strii morale a minii din care izvorte. Este ceva ct se poate de normal ca un dumnezeu nscut n tenebrele unei inimi deczute s nu semene deloc cu Dumnezeul cel adevrat. i-ai nchipuit zice Domnul omului ru din psalm c Eu snt ca tine."2 Fr ndoial c acesta este un grav afront adus Dumnezeului Preanalt,

naintea cruia heruvimii i


.
De ce e necesar s avem o concepie corect despre Dumnezeu 13

serafimii strig fr ncetare: Sfint, sfint, sfint este Domnul Dumnezeu, Cel Atotputernic". S fim cu mare bgare de seam ca nu cumva, n mndria noastr, s acceptm ideea eronat c idolatria const numai n ngenuncherea n faa unor obiecte de nchinciune vizibile i, prin urmare, c popoarele civilizate nu practic aa ceva. Esena idolatriei const n a nutri gnduri despre Dumnezeu care snt nedemne de El. Ea ncepe n minte i poate fi prezent chiar i atunci cnd nu exist nici un act evident de nchinare. ...Mcar c au cunoscut pe Dumnezeu", scria Pavel, nu L-au proslvit ca Dumnezeu, nici nu Vau mulmit; ci s-au dedat la gndiri dearte, i inima lor fr pricepere s-a ntunecat."3 Dup aceea a urmat nchinarea la idoli fcui dup chipul omului, psrilor, animalelor patrupede sau trtoare. Seria acestor acte degradante a nceput ns n minte. Ideile greite despre Dumnezeu nu reprezint doar izvorul din care se revars toate apele murdare ale idolatriei, ci snt ele nsele idolatre. Omul idolatru i imagineaz anumite lucruri despre Dumnezeu i apoi se comport ca i cnd ar fi adevrate. Noiunile pervertite despre Dumnezeu degradeaz religia n care i fac apariia. Lunga istorie a lui Israel demonstreaz destul de clar lucrul acesta, iar istoria Bisericii l confirm. O concepie nalt despre Dumnezeu este att de necesar Bisericii, nct, pe msur ce aceast concepie degenereaz, Biserica, mpreun cu formele ei de nchinare i standardele morale, degenereaz la rndul ei. Primul pas napoi pentru orice biseric este fcut atunci cnd ea renun la ideile ei nalte despre Dumnezeu. nainte ca Biserica cretin s intre n eclips, trebuie s fi avut loc o denaturare a teologiei ei fundamentale. Ea pornete cu un rspuns greit la ntrebarea: Cum este Dumnezeu?". Chiar dac ar continua s aib un crez teoretic sntos, crezul cu care opereaz ea de fapt este fals. Marea mas a membrilor ei ajunge s cread c Dumnezeu este altfel dect este El n realitate; i aceasta este o erezie, i nc una dintre cele mai ucigtoare i mai perfide. Cea mai serioas obligaie care apas astzi pe umerii Bisericii cretine este aceea de a-i purifica i eleva concepia despre Dumnezeu, pn va ajunge s fie iari vrednic de El i de ea nsi. Acest lucru ar trebui s dein primul loc n toate rugciunile i lucrrile ei. Facem cel mai mare serviciu posibil generaiei viitoare de cretini dac lsm n urma noastr, limpede i netirbit, acea nobil concepie despre Dumnezeu pe
12
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

copleitoarea problem privitoare la Dumnezeu: anume, faptul c El exist, cum anume este El i ce anume trebuie s facem noi, ca fiine morale, relativ la acestea. Omul care ajunge la o credin corect despre Dumnezeu este eliberat de o mulime de probleme vremelnice, cci dintr-o dat i d seama c ele snt legate de chestiuni care, n cel mai ru caz, l pot preocupa pentru scurt vreme; dar, chiar dac mulimea de probleme vremelnice i-ar fi ridicate de pe umeri, aceast mare povar a veniciei, singur, l-ar apsa cu o greutate mai zdrobitoare dect toate nenorocirile din lume puse una peste alta. Povara aceasta att de mare reprezint obligaia lui fa de Dumnezeu. Ea include datoria de a-L iubi pe Dumnezeu nentrziat i pentru toat viaa, cu toat puterea cugetului i a sufletului, de a dovedi ascultare desvrit fa de El i de a I se nchina ntr-un chip vrednic de El. Iar atunci cnd contiina chinuit a omului i spune c el n-a fcut nimic de felul acesta, ci nc din copilrie s-a fcut vinovat de rzvrtire nelegiuit mpotriva Maiestii cereti, povara luntric a autoacuzaiilor poate deveni insuportabil.

Evanghelia ne poate lua de pe inim aceast povar nimicitoare, poate aduce frumusee acolo unde nu mai este dect cenu moart i poate mbrca n slav un duh mhnit. Dar dac omul nu simte greutatea acestei poveri, Evanghelia nu nseamn nimic pentru el; i, pn cnd nu va ajunge s-L vad pe Dumnezeu nlat pe scaunul Lui de domnie, nu va simi nici un chin i nici o povar. O concepie mrunt despre Dumnezeu distruge Evanghelia pentru toi cei care gndesc astfel. Dintre toate pcatele spre care este nclinat inima omului, cu greu ai putea gsi unul pe care Dumnezeu s-1 urasc mai mult dect idolatria, cci idolatria este, n esen, o denigrare a caracterului Su. Inima idolatr presupune c Dumnezeu este altfel dect cum este un pcat monstruos n sine i l substituie pe adevratul Dumnezeu cu unul fcut dup chipul i asemnarea sa. Acest dumnezeu va fi ntotdeauna dup chipul celui care 1-a creat i va fi ru sau neprihnit, crud sau milostiv, conform strii morale a minii din care izvorte. Este ceva ct se poate de normal ca un dumnezeu nscut n tenebrele unei inimi deczute s nu semene deloc cu Dumnezeul cel adevrat. i-ai nchipuit zice Domnul omului ru din psalm c Eu snt ca tine."2 Fr ndoial c acesta este un grav afront adus Dumnezeului Preanalt, naintea cruia heruvimii i
De ce e necesar s avem o concepie corect despre Dumnezeu 13

serafimii strig fr ncetare: Sfint, sfint, sfnt este Domnul Dumnezeu, Cel Atotputernic". S fim cu mare bgare de seam ca nu cumva, n mndria noastr, s acceptm ideea eronat c idolatria const numai n ngenuncherea n faa unor obiecte de nchinciune vizibile i, prin urmare, c popoarele civilizate nu practic aa ceva. Esena idolatriei const n a nutri gnduri despre Dumnezeu care snt nedemne de El. Ea ncepe n minte i poate fi prezent chiar i atunci cnd nu exist nici un act evident de nchinare. ...Mcar c au cunoscut pe Dumnezeu", scria Pavel, nu L-au proslvit ca Dumnezeu, nici nu Ij-au mulmit; ci s-au dedat la gndiri dearte, i inima lor fr pricepere s-a ntunecat."3 Dup aceea a urmat nchinarea la idoli fcui dup chipul omului, psrilor, animalelor patrupede sau trtoare. Seria acestor acte degradante a nceput ns n minte. Ideile greite despre Dumnezeu nu reprezint doar izvorul din care se revars toate apele murdare ale idolatriei, ci snt ele nsele idolatre. Omul idolatru i imagineaz anumite lucruri despre Dumnezeu i apoi se comport ca i cnd ar fi adevrate. Noiunile pervertite despre Dumnezeu degradeaz religia n care i fac apariia. Lunga istorie a lui Israel demonstreaz destul de clar lucrul acesta, iar istoria Bisericii l confirm. O concepie nalt despre Dumnezeu este att de necesar Bisericii, nct, pe msur ce aceast concepie degenereaz, Biserica, mpreun cu formele ei de nchinare i standardele morale, degenereaz la rndul ei. Primul pas napoi pentru orice biseric este fcut atunci cnd ea renun la ideile ei nalte despre Dumnezeu. nainte ca Biserica cretin s intre n eclips, trebuie s fi avut loc o denaturare a teologiei ei fundamentale. Ea pornete cu un rspuns greit la ntrebarea: Cum este Dumnezeu?". Chiar dac ar continua s aib un crez teoretic sntos, crezul cu care opereaz ea de fapt este fals. Marea mas a membrilor ei ajunge s cread c Dumnezeu este altfel dect este El n realitate; i aceasta este o erezie, i nc una dintre cele mai ucigtoare i mai perfide. Cea mai serioas obligaie care apas astzi pe umerii Bisericii cretine este aceea de a-i purifica i eleva concepia despre Dumnezeu, pn va ajunge s fie iari vrednic de El i de ea nsi. Acest lucru ar trebui s dein primul loc n toate rugciunile i lucrrile ei. Facem cel mai mare serviciu posibil generaiei viitoare de cretini dac lsm n urma noastr, limpede i netirbit, acea nobil concepie despre Dumnezeu pe

14
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

care am pnmit-o de la strmoii notri evrei i cretini din generaiile trecute. Lucrul acesta se va dovedi de mai mare valoare pentru ei dect tot ce ar putea nscoci tiina sau arta. O, Dumnezeul Betelului, prin ale crui mini i azi este hrnit al Tu popor; Tu, care i-ai condus pe-ai notri prini n aceast trudnic peregrinare! Aducem acum rugciunile i juruinele noastre naintea tronului Tu de har: Dumnezeul prinilor notri, fii i Dumnezeul urmailor lor!
Philip Qoddridge

Note: 1. Ioan 1:1. 2. Ps. 50:21. 3. Rom. 1:21.

Capitolul 2

DUMNEZEUL DE NEPTRUNS
Doamne, n ce impas ne aflm! h prezena Ta se cuvine s pstrm tcerea, ns dragostea ne nflcreaz inimile i ne silete s vorbim. De vom tcea noi, pietrele vor striga; iar de vorbim, ce-am putea spune ? nva-ne s tim c noi nu putem cunoate, cci omul nu poate cunoate lucrurile lui Dumnezeu, afar de Duhul lui Dumnezeu. F ca acolo unde raiunea este neputincioas, credina s ne susin; i vom gndi deoarece credem, i nu pentru a putea crede. In Numele Domnului /sus. Amin.

Copilul, filosoful i omul religios pun aceeai ntrebare: Cum este Dumnezeu?". Cartea de fa reprezint o ncercare de a rspunde la aceast ntrebare. Totui, trebuie s recunosc, chiar de la bun nceput, c nu se poate rspunde dect c Dumnezeu nu poate fi asemnat cu nimic; adic El nu poate fi asemnat n mod exact cu nimeni i nimic. Noi nvm folosindu-ne de ceea ce tim deja ca de o punte pe care trecem spre necunoscut. Minii noastre i este imposibil s sar brusc dintr-un mediu familiar ntr-un mediu total necunoscut. Nici cea mai ascuit i mai ndrznea gndire nu este n stare s creeze ceva din nimic printr-un act spontan al imaginaiei. Fiinele stranii care populeaz lumea mitologiei i a superstiiilor nu snt pure nscociri ale fanteziei. Imaginaia le-a creat pornind de la vieuitoarele obinuite de pe uscat, din aer, din mare, exagerndu-le dimensiunile obinuite sau combinnd formele a dou sau mai multe dintre ele pentru a produce ceva nou. Orict de frumoase sau groteti ar fi ele, prototipurile lor pot fi ntotdeauna identificate, deoarece seamn cu ceva ce cunoatem deja. Strdania oamenilor inspirai de a exprima inefabilul a modelat profund ideile i limbajul Sfintelor Scripturi. Deoarece ele erau adesea revelaia unei lumi superioare lumii naturale i deoarece mintea celor pentru care au fost scrise era parte a lumii
16
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

naturale, scriitorii au fost silii s foloseasc o mulime de cuvinte de genul ca", asemenea", pentru a se face nelei. Cnd Duhul Sfnt vrea s ne fac cunoscut ceva ce depete sfera cunoaterii noastre, ne spune c acel lucru este asemntor cu ceva ce noi cunoatem deja, ns El are ntotdeauna grij s formuleze descrierea n aa fel nct s ne fereasc de robia fa de liter. De exemplu, cnd profetul Ezechiel a vzut cerurile deschise i a avut vedenii de la Dumnezeu, s-a trezit c privete lucruri pe care limba nu le putea descrie. Ceea ce vedea era cu totul diferit de tot ce tiuse el pn atunci, aa nct a recurs la limbajul similitudinilor. In mijlocul acestor fpturi vii era ceva ca nite crbuni de foc aprini.1 Cu ct se apropie mai mult de tronul de foc, cuvintele lui devin tot mai nesigure. Deasupra cerului care era peste capetele lor, era ceva ca o piatr de safir, n chipul unui scaun de domnie;

pe acest chip de scaun de domnie se vedea ca un chip de om, care edea pe el. Am mai vzut iar o lucire de aram lustruit ca nite foc, nluntrul cruia era omul acesta, i care strlucea de jur mprejur... Astfel era artarea slavei Domnului.2 Orict de ciudat ar prea acest limbaj, el nu creeaz, totui, impresia de ireal. Cititorul are impresia c ntreaga scen este foarte real, dar absolut diferit de tot ceea ce cunoate omul aici pe pinnt. Astfel, pentru a ne da o idee despre ceea ce vede el, profetul trebuie s foloseasc expresii ca: artare", prea", asemnare" sau artarea a ceea ce prea s fie". Pn i tronul devine ceva ce arta ca un scaun de domnie", iar Cel care edea pe el, dei semna cu un om, este att de diferit de oameni, nct poate fi descris doar ca fiind cineva care aducea a chip de om". Cnd Scriptura afirm c omul a fost fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, noi nu trebuie s ndrznim s adugm vreo idee de la noi i s pretindem c nseamn imaginea exact". A proceda astfel ar nsemna s facem din om o replic a lui Dumnezeu i n acest fel s desfiinm unicitatea lui Dumnezeu i s sfrim prin a nu mai avea nici un Dumnezeu. Ar nsemna s drmm zidul, infinit de nalt, care separ ceea ce este Dumnezeu de ceea ce nu este Dumnezeu. A gndi c Acela
Dumnezeul de neptruns

17

care a creat toate lucrurile este la fel ca i fptura creat de El n esena fiinei Sale nseamn s-L deposedm pe Dumnezeu de cele mai multe din atributele Sale i s-L reducem la statutul de creatur. De pild, nseamn s-L deposedm de infinitatea Lui: nu pot exista dou esene infinite n Univers. nseamn s-I lum suveranitatea: nu pot exista dou fiine absolut libere n Univers, pentru c dou voine total libere, mai devreme sau mai trziu, se vor ciocni. Aceste atribute, fr a mai meniona altele, nu pot aparine dect unei singure persoane. Cnd ncercm s ne imaginm cum este Dumnezeu, trebuie neaprat s folosim ca materie prim pentru procesele minii noastre ceea ce Dumnezeu nu este i s pornim de aici; aadar, tot ce vizualizm noi n mintea noastr c ar fi Dumnezeu nu este Dumnezeu, deoarece noi ne-am construit imaginile din lucrurile fcute de El i ceea ce este creat de El nu este Dumnezeu. Dac persistm n ncercarea noastr de a ni-L imagina, vom sfri prin a crea un idol, fcut nu cu minile, ci cu gndurile; i un idol rod al minii este la fel de insulttor pentru Dumnezeu ca i un idol rod al minilor. Mintea tie c nu Te cunoate", spunea Nicolaus Cusanus, cci tie c Tu nu poi fi cunoscut, afar dac ceea ce este de necunoscut poate fi cunoscut, invizibilul poate fi vzut i inaccesibilul atins."3 Dac cineva ar prezenta un concept prin care s poi fi priceput", mai spune Nicolaus, tiu c acel concept nu ar fi un concept despre Tine, cci orice noiune se izbete de zidul Paradisului... Aijderea, dac cineva ar vraa s vorbeasc despre faptul c Te nelege, cutni s ofere un mijloc prin care Tu s poi fi priceput, omul acela ar fi nc departe de Tine... ntr-att eti Tu mai presus de orice concepte pe care ar putea s le formuleze un om."4 Lsai de capul nostru, noi tindem imediat s-L reducem pe Dumnezeu la nite termeni cu care putem opera. Am vrea s-L aducem n poziia n care s ne putem folosi de El sau, cel puin, s tim unde Se afl atunci cnd avem nevoie de El. Am dori un Dumnezeu pe care s-L putem controla ntr-o oarecare msur. Avem nevoie de sentimentul de siguran care rezult din faptul c tim cum arat Dumnezeu, iar felul n care ni-L nchipuim noi este, bineneles, o imagine compozit alctuit din toate tablourile religioase pe care le-am vzut, din cei mai buni oameni pe care
18
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

i-am cunoscut sau de care am auzit i din toate gndurile mai nalte pe care le-am avut. Dac toate acestea sun ciudat n auzul omului modern, este numai datorit faptului c, timp de o jumtate de secol, tot ce am auzit despre Dumnezeu am acceptat ca fiind de la sine neles. Slava lui Dumnezeu nu s-a artat oamenilor acestei generaii. Dumnezeul cretinismului contemporan este doar cu puin superior zeilor Greciei i Romei antice, dac nu cumva chiar inferior acestora, n sensul c el este slab i neajutorat, pe cnd ei, cel puin, aveau putere. Dac Dumnezeu nu este ceea ce ne imaginm noi, atunci cum s ne gndim la El? Dac este ntradevr incomprehensibil, aa cum proclam Crezul, i inaccesibil, cum afirm Pavel, cum putem

noi, cretinii, s ne astmprm dorul dup El? Cuvintele dttoare de speran: mprietenete-te dar cu Dumnezeu, i vei avea pace"5 rsun i astzi, dup trecerea attor secole; dar cum s ne mprietenim noi cu Cineva care scap oricror eforturi susinute ale minii i inimii? i cum s ni se pretind s cunoatem ceea ce nu poate fi cunoscut? Poi spune tu c poi ptrunde adncimile lui Dumnezeu", ntreab ofar din Naama; c poi ajunge la cunotina desvrit a Celui Atot puternic? Ct cerurile-i de nalt: ce poi face? Mai adnc dect Locuina morilor: ce poi ti?"6 Tot astfel nimeni nu cunoate deplin pe Tatl, afar de Fiul", a spus Domnul nostru, i acela cruia vrea Fiul s i-L descopere".7 Evanghelia dup Ioan ne reveleaz ct de neajutorat este mintea omeneasc n faa marii Taine care este Dumnezeu, iar n Epistola nti ctre corinteni Pavel ne nva c Dumnezeu poate fi cunoscut numai prin descoperirea de Sine nfptuit de ctre Duhul Sfnt n inima omului care-L caut. Dorina fierbinte de a cunoate Ce nu poate fi cunoscut, de a ptrunde Neptrunsul, de a atinge i gusta Inaccesibilul se nate din chipul lui Dumnezeu care slluiete n natura uman. Adncul cheam adncul i, dei pngrit i legat de rn prin teribilul dezastru pe care teologii l numesc Cdere", sufletul i intuiete originea i tnjete s se ntoarc la izvorul care 1-a nscut. Cum ar putea s-o fac? Rspunsul Bibliei este simplu: prin Isus Hristos, Domnul nostru". In Hristos i prin Hristos Dumnezeu Se descoper total, dei El Se arat nu raiunii, ci credinei i dragostei. Credina este un organ al cunoaterii, iar dragostea un organ al experienei.
Dumnezeul de neptruns

19

Dumnezeu a venit la noi prin ntrupare; prin ispire ne-a mpcat cu Sine, iar prin credin i dragoste intrm i rmnem n prezena Lui. Cu adevrat Dumnezeu este de o infinit mreie", spune nflcratul rapsod al lui Hristos, Richard Rolle; mai mult dect putem gndi; ...nu poate fi cunoscut de ctre lucrurile create; i noi nu-L putem cunoate niciodat aa cum este n Sine. Dar chiar acum i aici, oriunde inima ncepe s ard de dorina dup Dumnezeu, ea este ajutat s vad acea lumin necreat, inspirat i mplinit de darurile Duhului Sfnt, gust bucuria cerului. Ea transcende toate lucrurile vzute i este nlat ctre dulceaa vieii venice... n aceasta const dragostea perfect: cnd toate nzuinele minii, toate lucrrile tainice ale inimii snt nlate n dragoste ctre Dumnezeu."8 Faptul c Dumnezeu poate fi cunoscut cu sufletul ntr-o dulce experien personal, rmnnd totui la o deprtare infinit de orice privire curioas a raiunii, constituie un paradox care este cel mai bine descris ca: Bezna nopii pentru minte, dar raz de soare pentru inim.
Frederick W. Faber

Autorul celebrei lucrri Norul necunoaterii dezvolt aceast tez n cartea sa. El arat c, n dorina sa de a se apropia de Dumnezeu, inima nsetat descoper c Fiina Divin slluiete ntr-un trm netiut, ascuns ndrtul unui nor de necunoatere; cu toate acestea, ea nu trebuie s se lase descurajat, ci s-i angajeze voina n cutarea asidu a lui Dumnezeu. Norul acesta se afl ntre Dumnezeu i cel care-L caut, pentru ca el s nu-L poat vedea niciodat limpede pe Dumnezeu n lumina propriei lui nelegeri, nici s-L simt prin simmintele sale. Dar, prin ndurarea lui Dumnezeu, credina poate ptrunde n prezena Sa, dac sufletul n cutare crede Cuvntul i persevereaz n cutarea sa.9 Miguel de Molinos, un sfnt spaniol, a susinut acelai lucru. In lucrarea sa, Cluza Spiritual, el ne spune c Dumnezeu ia sufletul de mn i-1 conduce pe calea credinei curate i, fcndu-1 s priceap c trebuie s renune la toate consideraiile raiunii sale, l conduce nainte... i, astfel, sufletul, cu ajutorul unei
20

CUNOATEREA CELUI PREASFNT

simple i umile cunoateri prin credin, l caut numai pe Mirele su, purtat pe aripile dragostei."10 Pentru aceste nvturi i pentru altele asemntoare, Molinos a fost declarat eretic de ctre Inchiziie i condamnat la nchisoare pe via. A murit n nchisoare curnd dup aceea, dar adevrul pe care 1-a afirmat nu va muri niciodat. Iat ce spune despre sufletul cretinului: ...trebuie s considere c lumea ntreag, mpreun cu cele mai rafinate concepii ale celor mai nelepte mini omeneti nu-1 pot nva nimic i c buntatea i frumuseea Preaiubitului su depesc infinit de mult toate cunotinele lor; s fie convins c toate fiinele create snt prea netiutoare pentru a-i putea vorbi i a-1 conduce la adevrata cunoatere a lui Dumnezeu... Apoi se cuvine s mearg nainte purtat de dragostea Sa, lsnd totul n urm. S-L iubeasc pe Dumnezeu aa cum este El n Sine nsui, nu aa cum i-L prezint i descrie propria sa imaginaie".11 Cum este Dumnezeu?" Dac prn asta nelegem: Cum este Dumnezeu n Sinel", pentru o asemenea ntrebare nu exist rspuns. Dac vrem s spunem Ce anume ne-a descoperit Dumnezeu despre Sine i poate fi priceput de ctre o minte pioas?", cred c exist un rspuns deplin i mulumitor. Cci, dei Numele lui Dumnezeu este tainic i natura Lui de neptruns, n dragostea Lui binevoitoare El a declarat, prin revelaie, anumite lucruri ca fiind adevrate cu privire la Sine. Pe acestea le numim atributele Sale. Tat Atotputernic, al cerurilor Domn, ndrznim acum un imn s-i nlm; Cu bucurie i mrturisim atributele, Nenumratele i slvitele.
Charles Wesley

Note: 1. Ezec. 1:13. 2. Ezec. 1:26-28. 3. Nicolaus Cusanus, The Vision of God [nfiarea lui Dumnezeu], E. P. Dutton & Sons, New York, 1928, p. 60.
Dumnezeul de neptruns

21

4. ibid. p. 58-59. 5. Iov 22:21. 6. Iov 11:7-8. 7. Mat. 11:27. 8. Richard Rolle, The Amending of Life [Bucuria vieii], John M. Watkins, Londra. 1922, p. 83-84. 9. The Cloud of Unknowing, [Norul necunoaterii], Johri M. Watkins, Londra, 1946. 10. Miguel de Molinos, The Spiritual Guide [Cluza spiritual], Methune & Co., Ltd., Londra, ediia a 6a, 1950, p. 56. 11. ibid. p. 56-57.

Capitolul 3

ATRIBUTUL DIVIN: UN ADEVR REFERITOR LA DUMNEZEU


0, Maiestate indicibil, sufletul meu dorete s Te priveasc. Strig ctre Tine din pulberea pmntului. Dar, cnd vreau s-Ji cercetez Numele, descopr c este tinuit. Tu stai ascuns ntr-o lumin de care nici un om nu se poate apropia; ceea ce eti Tu nu poate fi nici conceput, nici rostit n cuvinte, cci slava Ta e de nedescris. i totui, profei i psalmiti, apostoli i sfinp m-au ncurajat s cred c, ntr-o anumit msur, Te pot cunoate. De aceea, Te rog ajut-m s cercetez tot ce ai binevoit s descoperi despre Tine, ca pe o comoar mult mai de pre dect toate mrgritarele i giuvaerurile de aur curat: cci cu Tine voi tri atunci cnd stelele nopii nu vor mai fi i cerurile vor disprea, cnd Singurul care rmne eti Tu. Amin.

Studiul atributelor lui Dumnezeu, departe de a fi greoi i searbd, poate constitui pentru cretinii iluminai un exerciiu plcut i captivant. Nimic nu poate ncnta mai mult sufletul nsetat dup Dumnezeu. Ce bucurie nespus S zboveti cugetnd la Dumnezeu! Spre El s ne nlm gndul, Numele optindu-I; Fericire mai deplin pe pmnt nu poate fi.
Frederick W. Faber

nainte de a merge mai departe, s-ar prea c este necesar s definim cuvntul atribut aa cum este el

folosit n lucrarea de fa. Nu l-am folosit n sens filosofic i nici nu l-am limitat la sensul su teologic cel mai restrns. Prin el nelegem pur i simplu tot ceea ce Ii este atribuit n mod corect lui Dumnezeu. In accepiunea crii noastre, un atribut al lui Dumnezeu reprezint tot ceea ce ne-a descoperit Dumnezeu, ntr-un fel sau altul, ca fiind adevrat cu privire la Sine.
Atributul divin: un adevr referitor la Dumnezeu

23

i astfel ajungem la problema numrului de atribute divine, nvaii credincioi au preri diferite n privina aceasta. Unii au insistat c atributele divine snt apte, dar Faber a cntat despre Dumnezeul cu o mie de atribute", iar Charles Wesley a exclamat: Cu bucurie i mrturisim atributele. Nenumratele i slvitele. Este adevrat, oamenii acetia se nchinau, nu numrau; dar poate c e mai nelept s urmm cluzirea inimii subjugate de iubire dect raionamentele prudente ale gndirii teologice. Dac un atribut divin afirm un adevr cu privire la Dumnezeu, nu avem de ce s ncercm s le enumerm. Ba mai mult, numrul atributelor nici nu conteaz aici, pentru aceast meditaie asupra fiinei lui Dumnezeu, deoarece vom meniona numai cteva dintre ele. Dac un atribut este ceva adevrat referitor la Dumnezeu, este n acelai timp i ceva ce noi putem concepe ca fiind adevrat despre El. Dumnezeu fiind infinit, posed neaprat atribute despre care noi nu putem ti nimic. Aa cum l putem noi pricepe, un atribut este un concept, un rspuns la o ntrebare, o replic dat de Dumnezeu interogatoriului la care-L supunem noi cu privire la Persoana Sa. Cum este Dumnezeu? Ce fel de Dumnezeu este El? Cum trebuie s ne ateptm s Se raporteze la noi i la restul creaturilor? Astfel de ntrebri nu snt pur academice. Ele ating adncimile spiritului uman, iar rspunsurile pe care le primim ne afecteaz viaa, caracterul i destinul. Cnd snt puse cu reveren i rspunsurile lor snt cutate n smerenie, ntrebrile nu pot dect s-I fac plcere Tatlui nostru ceresc. El dorete s fim preocupai de cunoaterea i iubirea Lui a scris Julian de Norwich pn n ziua cnd vom fi desvrii n ceruri... Cci, dintre toate lucrurile, contemplarea i ndrgirea Ziditorului fac sufletul s se vad mai mic n propriii si ochi i-1 umplu de o team sfnt i de blndee adevrat, de dragoste mbelugat fa de fraii si cretini."1 Dumnezeu a pregtit rspunsuri la ntrebrile noastre; nu toate rspunsurile, desigur, dar suficiente pentru a ne satisface intelectul i pentru a ne fermeca inimile. El ne-a pus la dispoziie aceste rspunsuri n natur, n Scriptur i n Persoana Fiului Su.
24
CUNOATEREA CELUI PREASFiNT Atributul divin: un adevr referitor la Dumnezeu

25

Ideea c Dumnezeu Se reveleaz prin Creaie nu este susinut cu prea mult convingere de ctre cretinii moderni; totui, ea este afirmat de ctre Cuvntul inspirat, ndeosebi n scrierile lui David i Isaia n Vechiul Testament i n Epistola lui Pavel ctre romani n Noul Testament. Revelaia prin Sfintele Scripturi este i mai clar. Doamne, cerurile cnt slava Ta i-n orice stea se-oglindete nelepciunea Ta, Dar, mai presus de toate, Numele-i Preasfnt Ni-1 revelezi n venicu-i Cuvnt.
Isactc Watts

O parte a mesajului cretin, sacr i indispensabil, mrturisete c splendoarea revelaiei n plintatea ei a venit prin ntrupare, cnd Cuvntul Venic S-a fcut trup i a locuit printre noi. Chiar dac prin aceast ntreit revelaie Dumnezeu ne-a pus la dispoziie rspunsuri referitoare la Sine, rspunsurile nu snt ctui de puin uor de aflat. Ele trebuie cutate prin rugciune, prin meditaie ndelungat asupra Cuvntului scris, prin munc serioas i disciplinat. Orict de puternic ar strluci lumina, ea poate fi vzut doar de aceia care snt pregtii s-o primeasc. Ferice de cei cu inima curat, cci ei vor vedea pe Dumnezeu!2 Dac vrem s avem o concepie corect despre atributele lui Dumnezeu, trebuie s nvm s respingem anumite cuvinte care vor ncepe negreit s se nghesuie n mintea noastr, ca de pild trstur, nsuire, calitate, cuvinte care snt potrivite i necesare atunci cnd discutm despre fiinele create, dar cu totul nelalocul lor n legtur cu Dumnezeu. Trebuie s ne dezvm de obiceiul de a ne gndi la Creatorul

nostru aa cum ne gndim la creaturile Lui. E, poate, cu neputin s gndim fr cuvinte, dar dac ne ngduim s gndim cu cuvinte greite, vom nutri curnd gnduri eronate; cci cuvintele, care ne-au fost date pentru a ne exprima gndurile, au obiceiul de a trece dincolo de graniele lor cuvenite i de a determina coninutul gndirii. Dup cum nimic nu e mai uor dect s gndeti zice Thomas Traherne tot astfel nimic nu e mai greu dect s gndeti corect."3 i, mai mult ca oricnd, atunci cnd ne gndim la Dumnezeu trebuie s gndim corect. Un om este suma prilor lui componente, iar caracterul su suma trsturilor care-1 alctuiesc. Aceste trsturi difer de la om la om i chiar n unul i acelai om de-a lungul timpului. Caracterul uman nu este constant fiindc trsturile sau calitile care-1 constituie snt instabile. Ele vin i trec, snt palide ca o licrire sau intense ca o tor aprins de-a lungul vieilor noastre. Astfel, un om care la treizeci de ani este bun i politicos, poate fi crud i grosolan la cincizeci. O asemenea schimbare este posibil pentru c omul este fcut; el este o compoziie, la modul cel mai real: este suma trsturilor care-i alctuiesc caracterul. n mod natural i, de altfel, corect, noi ne gndim la om ca la o lucrare furit de nelepciunea Divin. Este i creat i fcut. Cum anume a fost el creat rmne unul din secretele nedescoperite ale lui Dumnezeu; cum a fost adus din nefiin la fiin, din nimic la ceva ce exist, nu ne este cunoscut i poate nu va fi niciodat cunoscut dect de Acela care 1-a adus n fiin. Totui, cum 1-a fcut Dumnezeu nu este un secret att de mare i, mcar c nu tim dect o mic parte din ntregul adevr, tim c omul posed trup, suflet i spirit; tim c are memorie, raiune, voin, inteligen, simuri i mai tim c, pentru a da tuturor acestora un rost, omul posed minunatul dar al contiinei. tim, de asemenea, c acestea, mpreun cu diferite particulariti ale temperamentului, alctuiesc ansamblul sinelui uman. Ele snt daruri ale lui Dumnezeu stabilite printr-o nelepciune infinit, note care alctuiesc partitura celei mai nltoare simfonii a creaiei, urzeala pe care se ese cea mai miastr tapiserie a Universului. Cu toate acestea, noi gndim precum nite fiine create i, pentru a ne exprima gndurile, folosim cuvinte care aparin domeniului fiinelor create. Dar nici gndurile i nici cuvintele acestea nu snt pe potriva Divinitii. Pe Tatl nu L-a fcut nimeni", proclam Crezul Atanasian; El nu este nici creat, nici nscut. De la Tatl singur Fiul este, nici fcut, nici creat, ci nscut. De la Tatl i de la Fiul este Duhul Sfnt: nici fcut, nici creat, nici nscut, ci de la Ei purces."4 Dumnezeu exist n Sine i prin Sine. El nu-i datoreaz existena nimnui, esena Sa este indivizibil. Dumnezeu nu este alctuit din pri, ci este Unul n Fiina Sa unitar. Doctrina unitii divine nu nseamn numai c nu exist dect un singur Dumnezeu; ci nseamn i c Dumnezeu este simplu, nu complex, una cu Sine. Armonia Fiinei Sale este rezultatul nu al unui echilibru perfect al prilor componente, ci al absenei
_ 26
CUNOATEREA CELUI PREASFNT Atributul divin: un adevr referitor la Dumnezeu

27

prilor. ntre atributele Sale nu poate exista nici o contradicie; El tiu are nevoie s-i suspende un atribut pentru a exercita un altul, cci n El toate atributele Sale snt una. Tot ce este Dumnezeu face tot ce face Dumnezeu; El nu Se mparte pentru a ndeplini o lucrare, ci acioneaz n deplina unitate a Fiinei Sale. Aadar, un atribut nu este o parte component a lui Dumnezeu. El ne indic cum este Dumnezeu i, dup c poate pricepe mintea raional, am putea spune c ne arat ce este Dumnezeu, dei, dup cum am ncercat s explic, El nu ne poate spune exact ce este. Cum anume Se vede Dumnezeu cnd Se contempl pe Sine, numai El tie: ... nimeni nu cunoate lucrurile lui Dumnezeu afara de Duhul lui Dumnezeu.' Numai unui egal i-ar putea comunica Dumnezeu taina Dumnezeirii Sale; i a gndi c Dumnezeu are un egal este o absurditate intelectual. Atributele divine reprezint ceea ce tim ca fiind adevrat despre Dumnezeu. Ele nu snt caliti pe care Dumnezeu le posed, ci constituie ceea ce Dumnezeu este, aa cum Se reveleaz El creaturilor Sale. Dragostea, bunoar, nu este ceva ce Dumnezeu are i care poate s creasc, s scad sau s nceteze. Dragostea Sa este felul Lui de-a fi i iubind El este pur i simplu El nsui. La fel stau lucrurile i cu celelalte atribute.

O, unic Dumnezeu! O, Maiestate fr seamn! Doar Tu eti Dumnezeu! Unitate nermurit i neschimbat! Ocean insondabil! Izvor al vieii, A Ta via e-a Ta ferice unitate.
Frederick W. Faber

Note: 1 Julian de Norwich, Revelations of Divine Love [Revelaii ale dragostei divine], Methune & Co., Ltd., Londra, ediia a aptea, 1920, p. 14-15. 2. Mat. 5:8. 3. Thomas Traherne, Centuries of Meditations [Secole de cugetare], P.J. i A.E. Dobell, Londra, 1948, p. 6. 4. Crezul Atanasian. 5. 1 Cor. 2:11.

Capitolul 4

SFNTA TREIME
Dumnezeul prinilor notri, Tu, Cel care domneti In lumin, ct de bogat, cit de plcut urechii este limba rii mele! i totui, cnd ncercm s exprimm minunile Tale, ct de srace par cuvintele noastre, iar limba att de aspr! Cnd ne gndim la taina nfricoat a Dumnezeirii Triune, rmnem mup de uimire. naintea rugului n flcri cerem nu s nelegem, ci s Te adorm cum se cuvine pe Tine, 0, Tu, Unul n Trei Persoane, Dumnezeul nostru. Amin.

A medita la cele trei Persoane ale Dumnezeirii nseamn a strbate cu gndul grdina de la rsrit de Eden i a pi pe pmnt sfnt. Cea mai sincer ncercare a noastr de a ptrunde taina de neptruns a Treimii nu poate fi dect zadarnic i numai reverena cea mai profund o poate salva de arogan. Unii oameni care resping tot ceea ce nu pot explica au tgduit faptul c Dumnezeu este o Treime. Supunndu-L pe Cel Preanalt unei cercetri reci, limitate la ce vd ochii, ei au conchis c nu este cu putin ca El s fie Unul i totodat Trei. Ei uit c propria lor via este un mister; nu in seama de faptul c explicaia adecvat a celui mai simplu fenomen din natur zace netiut de noi i c nu-1 putem explica mai bine dect putem explica taina Dumnezeirii. Orice om triete prin credin, necredinciosul la fel ca i cel credincios; unul prin credina n legile naturii, altul prin credina n Dumnezeu. Orice om, n decursul ntregii lui viei, accept realitatea fr s cear explicaii. nvatul cel mai sagace poate fi redus la tcere cu o singur ntrebare: Ce?". Rspunsul la aceast ntrebare rmne pentru totdeauna n abisul necunoaterii care depete capacitatea oricrui om de a descoperi realitatea. Dumnezeu i tie drumul, El i cunoate locuina"1, dar omul muritor nu-1 va ti niciodat. Thomas Carlyle, urmndu-1 pe Platon, l zugrvete pe om ca pe un profund gnditor pgn care a trit pn la maturitate ntr-o peter ntunecat i care ajunge deodat s vad rsritul
Sfnta Treime

29

soarelui: Ce mare ar fi mirarea lui", exclam Carlyle, uimire extaziat la vederea a ceea ce noi privim zilnic cu indiferen! Cu ct spontaneitate i deschidere, asemeni unui copil i totui cu maturitatea unui adult, i s-ar nclzi inima n faa acelui spectacol... Vedera cmpului verde acoperit cu muchi i flori, copacii, munii, rurile, freamtul mrii; oceanul de azuriu de deasupra; vntul ce-1 strbate de la un rm la altul, norul ntunecat lund forma pe care o dorete i care acum vars foc, acum grindin i acum ploaie; ce slnt toate acestea? Da, ce snt ele? De

fapt, noi nu tim nc i nu vom putea ti niciodat".2 Ct de diferii sntem noi, care ne-am obinuit cu toate acestea, care am ostenit s ne mai mirm! Nu datorit nelegerii noastre superioare nu realizm aceast dificultate", spune Carlyle, ci datorit uurtii noastre trufae, datorit neglijenei, datorit absenei priceperii. Atunci cnd nu mai gndim ncetm s ne mai minunm... Noi numim electricitate flacra ce izbucnete din norul ntunecat i o explicm savant, ba chiar o reproducem n laborator: dar ce anume este ea? De unde vine? ncotro se ndreapt? tiina a fcut multe pentru noi; dar vai de tiina care ne ascunde nemrginirea profund, sacr a Necunoaterii, pe care n-o putem ptrunde niciodat, la suprafaa creia tiina noastr plutete ca o spum uoar. Lumea aceasta, n pofida ntregii noastre tiine i a tuturor tiinelor, continu s rmn un miracol; minunat, de neptruns, magic i mai mult de att, pentru oricine vrea s reflecteze la ea." Cuvintele acestea ptrunztoare, aproape profetice, au fost scrise n urm cu mai bine de un secol, dar nici una din rsuntoarele realizri ale tiinei i tehnologiei de atunci nu au invalidat nici mcar un cuvnt i nu au dovedit ca fiind depite nici un punct sau o virgul din ele. Noi nc nu cunoatem destul! Salvm aparenele repetnd n mod uuratic jargonul popular al tiinei. Exploatm mreaa energie care strbate lumea noastr; o stpnim perfect cu maini i utilaje; o facem s ni se supun precum djinul din lampa lui Aladin, dar tot nu tim ce este ea. Spiritul lumii, materialismul i agasanta prezen a lucrurilor au nbuit lumina din sufletul nostru, transformndwne ntr-o generaie de ppui din paie. Ne ascundem ignorana ndrtul cuvintelor i ne este ruine s ne minunm, ne este team s optim cuvntul tain". Biserica nu a ovit s propovduiasc doctrina Sfintei Treimi. Fr s pretind c o nelege pe deplin, ea i-a prezentat mrturia i a afirmat nencetat ceea ce ne nva Sfnta Scriptur.
30
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Unii tgduiesc faptul c Sfintele Scripturi propovduiesc Treimea Dumnezeirii, pe temeiul c ntreaga idee a trinitii n unitate este o contradicie n termeni; dar, din moment ce noi nu putem nelege nici mcar cderea unei frunze pe marginea drumului sau cum iese din goace un pui de graur, de ce am pretinde c nelegem ceva din Sfnta Treime? Vom avea o imagine mai nalt despre Dumnezeu", spune Miguel de Molinos, tiind c El este de neptruns i mai presus de capacitatea noastr de nelegere, dect dndu-I vreun chip, ncercnd s definim frumuseea fiinei Lui cu tiina noastr nendestultoare".3 Nu toi cei care s-au numit cretini au fost de-a lungul secolelor trinitarieni, dar, aa cum prezena lui Dumnezeu n stlpul de foc strlucea deasupra taberei lui Israel n tot timpul cltoriei sale prin pustie, declarnd ntregii lumi: Acesta este poporul Meu", la fel a strlucit i credina n Treime deasupra Bisericii ntilor nscui, ncepnd cu vremea apostolilor, n timp ce ea (Biserica) a continuat s dinuiasc de-a lungul veacurilor. Credina aceasta a fost nsoit de puritate i putere. Sub stindardul ei au mrluit apostolii, prinii, martirii, misticii, autorii de imnuri, reformatorii, iniiatorii marilor treziri spirituale i pecetea girului divin s-a vzut n viaa lor i n osteneala lor. Dei aveau preri diferite n chestiuni minore, doctrina Treimii i unea pe toi. Ceea ce Dumnezeu declar inima credincioas mrturisete fr s aib nevoie de o alt dovad. ntradevr, a cere o dovad nseamn a lsa loc ndoielii i cnd ai dovezi credina este inutil. Cel care are darul credinei va recunoate nelepciunea din urmtoarele cuvinte pline de ndrzneal ale unuia dintre primii prini ai Bisericii: Cred c Isus Hristos a murit pentru mine fiindc este incredibil; cred c El a nviat din mori fiindc este imposibil". Aceasta a fost i atitudinea lui Avraam, care, n ciuda tuturor dovezilor, a rmas tare n credin, dndu-I slav lui Dumnezeu. A fost i atitudinea lui Anselm, al doilea Augustin", unul dintre cei mai mari gnditori ai cretinismului, care a susinut c credina trebuie s precead orice ncercare de a nelege. Reflecia asupra adevrului revelat decurge n mod firesc din existena credinei, dar credina vine mai nti la urechea ce aude, nu la mintea ce cuget. Omul credincios nu cntrete Cuvntul, ajungnd la credin printr-un ir de raionamente, nici nu caut confirmarea credinei n filosofie i tiin. Strigtul

lui este:
Sfnta Treime

31

ar, ar, ar, ascult glasul Domnului!...4 Dimpotriv, Dumnezeu s fie gsit adevrat i toi oamenii s fie gsii mincinoi5. nseamn aceasta c trebuie s renunm la nvtur i erudiie ca fiind lipsite de valoare n domeniul religiei revelate? Nicidecum! nvatul are o sarcin de o importan vital ce trebuie ndeplinit n cadrul unui perimetru bine definit. Datoria lui este s garanteze puritatea textului, pentru ca acesta s fie ct mai fidel Cuvntului scris iniial. El compar verset cu verset pn ce descoper adevratul neles al textului. Dar aici se i sfrete autoritatea sa. El nu trebuie s adopte niciodat o atitudine de judector fa de ceea ce s-a scris. S nu se ncumete s aduc nelesul Cuvntului naintea scaunului de judecat al raiunii lui. S nu ndrzneasc s elogieze sau s condamne Cuvntul ca fiind rezonabil sau nerezonabil, tiinific sau netiinific. Dup ce a descoperit nelesul, acel neles l va judeca pe el i niciodat invers. Doctrina Treimii este un adevr al inimii. Numai duhul omului poate ptrunde dincolo de perdea pentru a ajunge n Sfnta Sfintelor. F-m s Te caut nsetat de dor", implora Anselm, f-m s tnjesc dup Tine atunci cnd Te caut; las-m s Te gsesc n dragoste i s Te iubesc atunci cnd Te gsesc."6 Dragostea i credina se simt acas n preajma tainei Dumnezeirii. Fie ca raiunea s ngenuncheze plin de reveren n curtea de afar! Hristos nu a ovit s foloseasc forma de plural atunci cnd a vorbit despre Sine, alturi de Tatl i Duhul: Noi vom veni la el, i vom locui mpreun cu el"'. i a mai spus: Eu i Tatl una sntem"8. Este deosebit de important s ne gndim la Dumnezeu ca la o Trinitate n unitate, fr s confundm Persoanele sau s divizm Esena. Numai astfel vom avea o gndire corect despre Dumnezeu, care s fie vrednic de El i de propriile noastre suflete. Tocmai afirmaia Domnului nostru c El este egal cu Tatl i-a nfuriat pe oamenii religioi" din timpul Su i I-a adus n cele din urm moartea prin rstignire. Atacul mpotriva doctrinei Treimii, condus dou secole mai trziu de ctre Arius i alii a fost i el ndreptat mpotriva afirmaiei lui Hristos despre dumnezeirea Sa. n timpul controversei ariene, trei sute optsprezece prini ai Bisericii (muli dintre ei mutilai sau purtnd urmele rnilor provocate de violena fizic suferit n timpul persecuiilor
32
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

anterioare) s-au ntrunit la Niceea i au adoptat o afirmaie de credin din care redm o seciune: Cred n singurul Domn. Isus Hristos. Singurul Fiu al lui Dumnezeu, Nscut din El naintea vremurilor. Dumnezeu din Dumnezeu, Lumin din Lumin, Dumnezeu Adevrat din Dumnezeu Adevrat, Nscut i nu creat, Din aceeai esen cu Tatl, Prin care au fost fcute toate lucrurile. Timp de mai bine de o mie ase sute de ani, aceast afirmaie a rmas n picioare ca test suprem al credinei adevrate i pe bun dreptate, deoarece condenseaz n limbaj teologic nvtura Noului Testament despre poziia Fiului n Dumnezeire. Crezul de la Niceea aduce un omagiu i Duhului Sfint ca fiind Dumnezeu la rndul Su, egal cu Tatl i cu Fiul: Cred n Duhul Sfnt, Domnul i Dttorul vieii. Care purcede de la Tatl i de la Fiul, Care. la un loc cu Tatl i Fiul, Trebuie adorat i slvit. Afar de problema dac Duhul purcede numai de la Tatl sau de la Tatl i de la Fiul, aceast nvtur a

vechiului crez a fost susinut i de Biserica de Rsrit, i de cea de Apus, i de toi cretinii, cu excepia unei mici minoriti. ( Autorii Crezului Atanasian au exprimat cu mare grij relaia dintre cele Trei Persoane cu fiecare dintre celelalte, completnd lacunele gndirii omeneti ct au putut mai bine i rmnnd totui n hotarele Cuvntului inspirat. In aceast Treime", spune Crezul, nici o Persoan nu este nainte sau dup cealalt, nu este mai mare sau mai mic: ci toate trei snt deopotriv venice, egale i nedesprite." Cum se armonizeaz cuvintele acestea cu afirmaia lui Isus: Tatl este mai mare dect Mine"?9 Aceti teologi de odinioar au tiut i au scris n Crez: Egal cu Tatl n ce privete Dumnezeirea Lui; mai prejos dect Tatl n ce privete umanitatea Lui" i interpretarea aceasta se recomand oricrui cuttor serios al adevrului ntr-o zon n care lumina este orbitoare.
Sfnta Treime

33

Pentru a rscumpra omenirea, Fiul Cel Venic nu a prsit snul Tatlui Su; ct timp a umblat printre oameni, El a vorbit despre Sine ca despre singurul Lui Fiu, care este n snul Tatlui"10 i S-a referit din nou la Sine ca la Fiul omului, care este n cer"11. Recunoatem c aici este o tain mare, dar nu i o confuzie. Prin ntruparea Sa, Fiul i-a acoperit dumnezeirea, dar nu i-a anulat-o. Unitatea Dumnezeirii fcea cu neputin ca El s renune la ceva din dumnezeirea Lui. Cnd a luat chip de om, El nu S-a degradat i nu a devenit, nici mcar pentru un timp, mai puin dect fusese nainte. Dumnezeu nu poate deveni mai puin dect ceea ce este. Pentru Dumnezeu, a deveni ceva ce nu a fost dintotdeauna e un lucru de neconceput. Persoanele Dumnezeirii, fiind una, au o singur voin. Ele lucreaz ntotdeauna mpreun i nici cea mai mic aciune nu are loc vreodat fr acordul imediat al celorlalte dou. Fiecare act al lui Dumnezeu este mplinit de ntreaga Trinitate, n unitate deplin. Aici, desigur, sntem nevoii s-L concepem pe Dumnezeu n termeni omeneti. Ne gndim la Dumnezeu n analogie cu omul, iar rezultatul va fi inevitabil mai prejos de adevrul suprem; dar, dac trebuie s ne gndim la Dumnezeu, trebuie s-o facem adaptnd gndurile i cuvintele fiinelor create la Creator. Este o greeal, chiar dac e de neles, s concepem Persoanele Dumnezeirii ca stnd de vorb una cu alta, dezbtnd i ajungnd la un acord prin schimb de idei, aa cum fac oamenii. ntotdeauna am avut impresia c Milton a introdus un element de slbiciune n celebrul su roman, Paradisul pierdut, cnd a prezentat Persoanele Dumnezeirii stnd de vorb despre rscumprarea rasei umane. Cnd Fiul lui Dumnezeu a umblat pe pmnt ca Fiu al omului, El a vorbit de multe ori cu Tatl i Tatl I-a rspuns: ca Fiu al omului, El mijlocete acum naintea lui Dumnezeu pentru poporul Su. Dialogul dintre Tatl i Fiul relatat n Scriptur trebuie s fie ntotdeauna neles ca avnd loc ntre Tatl etern i Omul Isus Hristos. Comuniunea aceea instantanee i imediat dintre Persoanele Dumnezeirii care exist din venicie nu cere sunet, efort sau micare: n mijlocul tcerii venice Cuvntul infinit a fost rostit; Nimeni nu 1-a auzit dect Cel ce I-a grit i linitea n-a contenit.
34
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Ce minunat! Ce vrednic de-nchinare! Nici un cnt sau sunet nu se-aude, Dar peste tot i-n orice ceas n dragoste, nelepciune i putere Tatl d grai Cuvntului etern i preaiubit. Frederick W. Faber

O idee rspndit printre cretini mparte lucrarea lui Dumnezeu ntre cele Trei Persoane, acordndu-I fiecreia o parte anume, ca, de pild, creaia revenindu-I Tatlui, rscumprarea Fiului i naterea din nou Duhului Sfnt. Acest lucru este adevrat n parte, dar nu n ntregime, fiindc Dumnezeu nu Se poate diviza astfel nct o Persoan s lucreze n timp ce alta este inactiv. n Scripturi, cele Trei Persoane snt

prezentate ca acionnd n unitate i armonie n toate mreele lucrri care au loc n Univers. n Sfintele Scripturi, lucrarea creaiei i este atribuit Tatlui (Gen. 1:1), Fiului (Col. 1:16) i Duhului Sfnt (Iov 26:13 i Ps. 104:30). ntruparea este prezentat ca fiind realizat de ctre cele Trei Persoane n acord deplin (Luca 1:35), dei numai Fiul S-a fcut trup i a locuit printre noi. La botezul lui Hristos, Fiul a ieit din ap, Duhul S-a pogort asupra Lui i glasul Tatlui s-a auzit vorbind din ceruri (Mat. 3:16-17). Probabil c cea mai frumoas descriere a lucrrii de ispire o gsim n Evrei 9:14, unde se afirm c Hristos, prin Duhul Cel Venic, S-a adus pe Sine nsui ca jertf fr cusur naintea lui Dumnezeu; i aici Le vedem pe cele Trei Persoane lucrnd mpreun. nvierea lui Hristos este de asemenea atribuit cnd Tatlui (Fapte 2:32), cnd Fiului (Ioan 10:17-18), cnd Duhului Sfnt (Rom. 1:4). Mntuirea omului ca individ este prezentat de ctre apostolul Petru ca fiind lucrarea tuturor celor Trei Persoane ale Dumnezeirii (1 Petru 1:2) i ni se spune c n sufletul cretinului locuiesc Tatl, Fiul i Duhul Sfnt (Ioan 14:15-23). Doctrina Treimii, aa cum am afirmat deja, este un adevr care vorbete inimii. Faptul c nu poate fi explicat ntr-un mod satisfctor, n loc s fie mpotriva ei, pledeaz n favoarea ei. Un astfel de adevr a trebuit s fie revelat: nimeni nu i l-ar fi putut imagina. O, binecuvntat Treime! O, Maiestate pur!
Sfnta Treime

35 Voi, Trei ntr-Unui! Venic unic Dumnezeu, Treime Sfnt! Binecuvntai fie toi Cei Trei Dumnezeule, Tu, Cel ce Unul eti. Pe Tine Te preamrim.
Frederick IV. Faber

Note: 1. Iov 28:23. 2. Thomas Carlyle, Heroes and Hero Worship [Eroii i cultul eroilor]. Philadelphia, Henry Altemus Co.. p. 14-15. 3. Miguel de Molinos, op. cit., p. 58. 4. Ier. 22:29. 5. Rom. 3:4. 6. St. Anselm, Proslogium, Open Court Publishing Co., LaSalle. 111. 1903, p. 6. 7. Ioan 14:23. 8. Ioan 10:30. 9. Ioan 14:28. 10. Ioan 1:18. 11. Ioan 3:13.

Capitolul 5

EXISTENA N SINE A LUI DUMNEZEU


Doamne al tuturor fpturilbr! Numai Tu pop afirma: EU SNT CEL CE SNT: i totui, noi, care slntem fcui dup chipul Tu putem repeta fiecare eu snt", mrturisind astfel c ne tragem din Tine i c vocea noastr nu este dect un ecou al glasului Tu. Te recunoatem pe Tine ca mreul Original ale crui copii sntem noi. imperfecte, dar pline de recunotin, i aceasta datorit buntii Tale. Te adorm, o. Tat Etern: Am<n.

umnezeu;nu are nceput" a spus Novatian1 i tocmai acest concept al absenei nceputului deosebete ceea ce este Dumnezeu de ceea ce nu este Dumnezeu. Origine" este un cuvnt care se poate aplica numai lucrurilor i fiinelor create. Cnd ne gndim la ceva care are origine, nu ne gndim niciodat la Dumnezeu. Dumnezeu exist n Sine, pe cnd toate lucrurile create provin neaprat din ceva, ncepndu-i existena la un moment dat. n afar de Dumnezeu, nimic nui mai are cauza n sine. Prin ncercarea noastr de a descoperi originea lucrurilor, noi ne mrturisim credina c totul a fost creat de Cineva care nu a fost creat de nimeni. Experienele curente ne nva c totul provine" din altceva. Tot ceea ce exist trebuie s fi avut o cauz care l precede i a fost cel puin egal cu el, pentru c un lucru mic nu poate produce ceva mai mare dect el. Orice om sau lucru poate s fie concomitent rezultatul unei cauze i cauza altei persoane sau a altui lucru; i tot aa, pn ajungem la Cel care este cauza tuturor, fr

ca El nsui s aib o cauz n afar de Sine. Cnd pune ntrebarea Dar cine L-a fcut pe Dumnezeu?", copilul recunoate, fr s-i dea seama, statutul su de fiin creat. Conceptul de cauz, surs sau origine este deja bine ntiprit n mintea sa. El tie c tot ce se afl n jurul su provine din ceva din afara sa i nu face dect s extind acest concept asupra lui Dumnezeu. Micul filosof gndete n idiomul su de fiin creat i, n ciuda lipsei de informaii temeinice, el
Existena n Sine a lui Dumnezeu

37

raioneaz corect. Lui trebuie s i se explice c Dumnezeu nu are nceput i acest lucru i se va prea greu de neles, deoarece introduce o categorie nefamiliar, care contrazice tendina de a descoperi cauza fiecrui lucru, tendin foarte adnc nrdcinat n toate fiinele inteligente i care-i ndeamn s caute mereu nceputurile nedescoperite. Nu este uor, ba, poate, este chiar imposibil, s reflectezi ndelung la o fiin creia nu i se poate aplica ideea de origine. Aa cum, n anumite condiii, un punct minuscul de lumin poate fi vzut mai clar nu privind direct la el, ci concentrndu-ne privirea asupra unui punct apropiat, la fel este i cu noiunea de Necreat. Cnd ncercm s ne concentrm gndirea asupra Celui care este necreat, s-ar putea s nu vedem nimic fiindc El locuiete ntr-o lumin de care nu se poate apropia nici un om. Numai prin ochii credinei i ai dragostei putem s-L zrim atunci cnd trece prin dreptul adpostului nostru din crptura stncii. i chiar dac aceast cunoatere este foarte incert, vag i general", spune Miguel de Molinos, totui, fiind supranatural, ea are drept rezultat o cunoatere mult mai clar i adecvat a lui Dumnezeu dect orice form de cunoatere senzorial sau particular pe care am putea s ne-o formm n viaa aceasta, fiindc orice imagine fizic sau senzorial este nespus de departe de ceea ce este Dumnezeu."2 Mintea omeneasc, fiind creat, ntmpin n preajma Celui Necreat o stinghereal lesne de neles. Ni se pare cam incomod s admitem prezena Unuia care depete ntru totul sfera cunoaterii noastre. Ne cam nelinitete gndul c exist Cineva care nu ne d socoteal pentru faptul c exist, nu rspunde naintea nimnui, exist n Sine, fiind autodependent i suficient Siei. Filosofia i tiina nu au privit ntotdeauna cu bunvoin ideea existenei lui Dumnezeu, motivul fiind faptul c ele s-au dedicat misiunii de a explica rostul lucrurilor i nu manifest ngduin pentru ceva ce refuz s le dea socoteal despre sine. Filosoful i omul de tiin vor recunoate c exist multe lucruri pe care nu le cunosc; dar asta e cu totul altceva dect a admite c exist ceva ce ei nu vor putea cunoate niciodat, pentru care nu posed nici o metod spre a-1 descoperi. A recunoate c exist Cineva care ne transcende, care nu poate fi ncadrat n nici una din categoriile noastre, care nu poate fi etichetat cu un nume i care nu poate fi somat s Se prezinte n faa judecii raiunii noastre, nici obligat s Se supun curiozitii noastre: aa ceva
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

cere foarte mult smerenie, mai mult dect posedm cei mai muli dintre noi, aa c ncercm s salvm aparenele coborndu-L pe Dumnezeu la nivelul nostru sau, cel puin, la un nivel la care II considerm accesibil nou. Dar, vai, cum ne scap! Fiindc El este pretutindeni i nicieri, fiindc unde" se refer la materie i spaiu, iar Dumnezeu este independent de ambele. Timpul sau micarea nu au nici o influen asupra Lui, El este dependent doar de Sine i nu este dator cu nimic lumii pe care mna Sa a creat-o.
Existena in Sine a lui Dumnezeu

39 Infinii, nemrginii i unici, Maiestuoi, nsingurai i sublimi Trei. Tu eti ntotdeauna Una, Mrea unitate a Treimii! Unic n mreie, unic n slav. Cine poale frumuseea s-i descrie? nfricoat Treime! Frederick W. Fuber

Nu este ctui de puin o bucurie s ne dm seama de faptul c milioane de oameni dintre noi, care trim ntr-o fr plin de biblii, sntem membri ai unei biserici i lucrm pentru a promova religia cretin putem, cu toate acestea, s ne petrecem toat viaa fr a ncerca mcar o dat s reflectm serios la fiina lui Dumnezeu. Puini dintre noi i-au lsat inimile s priveasc, pline de uimire, la Cel ce ESTE, la Fiina care exist n Sine i care e mai presus de orice gnduri ale omului. Astfel de gnduri snt prea dureroase, preferm s ne gndim la ceva mai la ndemna noastr: cum s facem o curs de oareci mai eficient, de pild, sau cum s facem s creasc dou fire de iarb n locul unde pn acum cretea doar unul. i din

aceast cauz pltim acum un pre foarte mare ce const n secularizarea religiei i n decderea vieii noastre luntrice. Poate c vreun cretin sincer, dar nedumerit, ar vrea ca n acest moment s ntrebe care este importana practic a conceptelor pe care ncerc s le prezint aici. Ce importan ar avea lucrul acesta pentru viaa mea?" ar putea ntreba el. Ce poate s nsemne existena n Sine a lui Dumnezeu pentru mine i pentru alii ca mine, ntr-o lume ca a noastr i n astfel de vremuri?" Rspunsul meu este c, deoarece noi sntem lucrarea minilor lui Dumnezeu, toate problemele noastre i rspunsurile la ele snt teologice. O oarecare cunoatere a Dumnezeului care lucreaz n Univers este indispensabil pentru a-i forma o filosofie de via sntoas i o concepie temeinic despre lume. Mult citatul sfat al lui Alexander Pope: Cunoate-te pe tine nsui, Nu te-ncumeta s-L cercetezi pe Dumnezeu, Omul se cuvine s studieze omul, dac este urmat literal, va distruge orice posibilitate a omului de a se cunoate pe sine altfel dect superficial. Nu vom putea ti niciodat cine sntem pn nu cunoatem mcar o frm din ceea ce este Dumnezeu. Din acest motiv, existena n Sine a lui Dumnezeu nu reprezint un mnunchi de doctrine aride i academice, lipsite de via; ci este ceva la fel de aproape de noi ca i suflarea noastr i la fel de practic ca i cea mai nou tehnic chirurgical. Din raiuni cunoscute numai de El nsui, Dumnezeu 1-a cinstit pe om mai mult dect pe oricare alt fiin, crendu-1 dup chipul i asemnarea Sa. i trebuie s nelegem bine c acest chip divin n om nu este o fantezie poetic sau o idee nscut din zel religios. Este un fapt teologic temeinic, propovduit cu claritate n ntreaga Sfnt Scriptur i recunoscut de Biseric drept un adevr necesar bunei nelegeri a credinei cretine. Omul este o fiin creat, un eu" derivat i contingent care n sine nu posed nimic i este dependent n fiecare clip a existenei sale de Cel care 1-a creat dup asemnarea Sa. Realitatea existenei lui Dumnezeu este necesar pentru realitatea existenei omului. ndeprtai-L pe Dumnezeu din gndire i omul nu mai are nici un temei pentru propria-i existen. Faptul c Dumnezeu este totul i omul nu este nimic este un principiu de baz al credinei i nchinrii cretine; i aici nvturile cretinismului coincid cu cele ale religiilor mai avansate i filosofice ale Rsritului. Omul, n ciuda gemului su, nu este dect un ecou al glasului originar, o reflectare a luminii necreate. Aa cum raza de soare dispare cnd se rupe de soare, tot aa, omul desprit de Dumnezeu ajunge napoi la nimicnicia din care a ieit la auzul glasului Celui ce 1-a creat. Nu numai omul, dar i tot ceea ce exist se trage din acest impuls creator continuu i depinde de el.
40
CUNOATEREA CELUI PREASFINT

La nceput era Cuvntul, i Cuvntul era cu Dumnezeu, i Cuvntul era Dumnezeu... Toate lucrurile au fost fcute prin El: i nimic din ce a fost tcut, n-a fost tcut tar El.' Aa explic Ioan lucrul acesta i apostolul Pavel este de acord cu el: Pentruc prin El au fost fcute toate lucrurile cari sint n centri i pe pmnt. cele vzute i cele nevzute: fie scaune de domnii, fie dregtorii, fie domnii, fie stpniri. Toate au fost fcute prin El i pentru El. El este mai nainte de toate lucrurile, i toate se in prin El.4 La aceast mrturie i altur glasul autorul Epistolei ctre evrei, mrturisind despre Hristos c El este oglindirea slavei lui Dumnezeu i expresia Fiinei Sale, c El ine toate lucrurile prin Cuvntul puterii Sale. n dependena absolut a omului fa de Dumnezeu se nscrie posibilitatea sfineniei i a pcatului. Una din trsturile distinctive ale chipului lui Dumnezeu n om este capacitatea acestuia de a-i exercita liberul arbitru n sfera moral. nvtura cretinismului afirm c omul a ales s fie independent de Dumnezeu i i-a confirmat aceast alegere prin nclcarea deliberat a unei porunci divine. Acest act a violat relaia care exista ntre Creator i fptura Sa; L-a respins pe Dumnezeu ca temelie a existenei sale i l-a fcut pe om s-i ia soarta n propriile mini. De atunci, el a devenit nu o planet care se nvrte n jurul unui soare central, ci un soare de sine stttor, n jurul cruia trebuie s se roteasc toate celelalte lucruri. O afirmare mai pozitiv a existenei n sine nu putea fi imaginat altfel dect prin cuvintele rostite de

Dumnezeu lui Moise: EU SNT CEL CE SNT.5 Tot ceea ce Dumnezeu este, toate cte snt Dumnezeu, e prezentat n aceast declaraie absolut a unei fiine independente. i totui, n Dumnezeu, inele nu este pcat, ci chintesena oricrei bunti, sfinenii i a oricrui adevr posibil. Omul obinuit este pctos numai i numai fiindc el contest poziia Sinelui lui Dumnezeu fa de cea a sinelui su. n toate celelalte privine, el recunoate bucuros suveranitatea lui
Existena n Sine a lui Dumnezeu

41

Dumnezeu; ns o respinge n propria sa via. Pentru el, stpnirea lui Dumnezeu se sfrete acolo unde ncepe stpnirea sa. Pentru el, eul devine EU i, astfel, l urmeaz fr s-i dea seama pe Lucifer, pe fiul czut al zorilor care a spus n sinea sa: M voi sui n cer, mi voi ridica scaunul de domnie mai presus de stelele lui Dumnezeu; ...voi fi ca Cel Prea nalt." Att de insidios este eul, nct puini snt contieni de prezena sa. Deoarece omul se nate rebel, el nu-i d seama c este rebel. Afirmarea constant a eului su, n msura n care se gndete la el, i se pare ceva cu totul normal. El este gata s se druie, uneori chiar s se sacrifice pentru atingerea unui scop dorit, dar niciodat nu consimte s abdice. Nu conteaz ct de jos ar aluneca pe scara acceptrii sociale, n ochii si el se consider un rege pe tron i nimeni, nici mcar Dumnezeu, nu-i poate lua acest tron. Pcatul are multe chipuri, dar esena sa este aceeai. O fiin moral, creat pentru a se nchina naintea tronului lui Dumnezeu, sade pe tronul propriului su eu i, de la acea nlime, declar: EU SNT". Acest lucru este pcatul n esena sa concentrat; dar, deoarece este ceva firesc, pare ceva bun. Numai atunci cnd, cu ajutorul Evangheliei, sufletul este adus naintea Celui Preasfnt fr scutul protector al netiinei, numai atunci teribila incongruen moral se dezvluie cugetului su. n limbajul evanghelizrii, omul care este astfel confruntat cu prezena Dumnezeului Atotputernic este un om convins de pcatul su. Hristos Sa referit la aceasta cnd a vorbit despre Duhul pe care-L va trimite n lume: i cnd va veni El, va dovedi lumea vinovat n ce privete pcatul, neprihnirea i judecata.7 Prima mplinire a acestor cuvinte ale lui Hristos a avut loc n Ziua Cincizecimii, dup ce Petru a inut prima mare predic cretin: Dup ce au auzit aceste cuvinte, ei au rmas strpuni n inim, i au zis lui Petru i celorlali apostoli: Frailor, ce s facem?". Acest ce s facem?"8 este strigtul ce nete din strfundul inimii oricrui om care i-a dat seama c este un uzurpator i c sade pe un tron furat. Orict ar fi de dureroas, tocmai aceast consternare moral acut determin adevrata
42
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

pocin i formeaz un cretin robust, dup ce penitentul a fost detronat i a gsit iertare i pace prin intermediul Evangheliei. Puritatea inimii nseamn s voieti un singur lucru", a spus Kierkegaard i putem parafraza acest adevr declarnd: Esena pcatului nseamn s voieti un singur lucru", pentru c a interpune voina noastr n calea voinei lui Dumnezeu nseamn a-L detrona pe Dumnezeu i a ne asuma rolul suprem n mica mprie a sufletului omenesc. Acesta este pcatul n profunzimea sa, aceasta este esena pcatului. Pcatul se poate nmuli i ajunge ct nisipul de pe rmul mrii, dar toate aceste pcate snt n esen unul singur. Pcatele exist pentru c exist pcat. Iat motivul pentru care este att de hulit doctrina despre decderea natural, care susine c omul nepocit nu poate face nimic altceva dect s pctuiasc i c faptele lui bune nu snt, de fapt, ctui de puin bune. Cele mai bune acte religioase ale sale snt respinse de Dumnezeu, aa cum Dumnezeu a respins jertfa lui Cain. Numai dup ce i va restitui tronul furat, i va primi Dumnezeu faptele. Strduina cretinului de a fi bun, n timp ce aceast nclinaie spre afirmarea sinelui triete nc n el ca un fel de reflex moral incontient, este foarte bine descris de ctre apostolul Pavel n capitolul 7 din Epistola ctre romani; iar mrturia lui este n deplin concordan cu nvtura profeilor. Cu opt sute de ani nainte de venirea lui Hristos, profetul Isaia a identificat pcatul ca rzvrtire mpotriva voii lui Dumnezeu i ca impunerea dreptului fiecrui om de a alege singur pe ce cale s mearg: Noi rtceam cu toii ca nite oi", spune el, fiecare i vedea de drumul lui"9, i nu cred c exist vreo descriere mai exact

a pcatului. Mrturia sfinilor este n deplin armonie cu cea a profeilor i a apostolilor, afirmnd c un principiu luntric al sinelui constituie sursa ntregului comportament uman, transformnd tot ceea ce fac oamenii n ceva ru. Pentru a ne mntui pe deplin, Hristos trebuie s contracareze aceast nclinaie a firii noastre; El trebuie s planteze un nou principiu n noi, astfel nct comportamentul nostru ulterior s izvorasc din dorina de a ncuraja cinstirea lui Dumnezeu i facerea de bine aproapelui nostru. Pcatele vechiului eu trebuie s moar i singurul instrument prin care pot fi omorte este crucea. Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea, i s M urmeze"'.
Existenta m Sine a lui Dumnezeu

43 a spus Domnul nostru i, civa ani mai trziu, Pavel a putut spune victorios: Am fost rstignit mpreun cu Hristos, i triesc... dar nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine." Dumnezeul meu, nimicete-n mine puterea pcatului i nu-1 lsa s se nale sfidtor mpotriva Ta! Nu e de ajuns c Tu m-ai iertat. Crucea trebuie s se-nale i eul meu pe ea s fie atrnat. Dumnezeu al dragostei, puterea Ta arat-i: Nu e de-ajuns s tiu c a .nviat Hristos, i eu, ctnd la cerurile sfinte, S m ridic din mori a vrea, asemeni lui Hristos. Imn cretin grecesc

Note: 1. Novatian, On the Trinity, [Despre Treime], Macmillan Co. New York, 1919, p. 25. 2. Miguel de Molinos, op. cit., p. 58. 3. Ioan 1:1-3. 4. Col. 1:16-17. 5. Ex. 3:14. 6. Isa. 14:13-14. 7. Ioan 16:8. 8. Fapte 2:37. 9. Isa. 53:6. 10. Mat. 16:24. 11. Gal. 2:20.

Capitolul 6

AUTOSUFICDENA LUI DUMNEZEU


hva-ne, o, Dumnezeule, c Tu nu ai nevoie de nimic. Dac ai avea nevoie de ceva, acel lucru ar fi msura imperfeciunii Tale: i cum ne-am putea noi nchina unuia care este imperfect? Dac nu ai nevoie de nimic, nseamn c nici nu ai nevoie de nimeni, deci nici de noi. Noi Te cutm fiindc noi avem nevoie de Tine, cci n Tine avem micarea, viaa i fiina. Amin.

JJFTlatl are viaa n Sine"1, a spus Domnul nostru i o X caracteristic a nvturii Lui era tiina de a exprima n cteva cuvinte adevruri att de nalte, nct s transceand cele mai nalte culmi ale gndirii omeneti. Dumnezeu, a spus El, i este suficient Siei; El este ceea ce este n Sine, n accepiunea suprem a acestor cuvinte. Orice este Dumnezeu i tot ceea ce este Dumnezeu, El este n Sine. Orice form de via este n i din Dumnezeu, fie c este vorba de forma cea mai rudimentar de via incontient, fie de cea extrem de contient de sine i inteligent a unui serafim; orice frm de via este un dar de la Dumnezeu. Viaa lui Dumnezeu, dimpotriv, nu este un dar de la altcineva. Dac Dumnezeu ar primi darul vieii, sau orice alt dar, de la altcineva, acel altul ar fi de fapt Dumnezeu. Un mod simplu, dar corect, de a ne forma o imagine despre Dumnezeu este s ne gndim la El ca la Cel care cuprinde toate lucrurile, care d tot ceea ce exist, fr ca El nsui s poat primi vreun lucru pe care s nu-1 fi dat El mai nti. A admite c Dumnezeu are trebuin de ceva, nseamn a admite nedesvrirea fiinei divine. Trebuin" este un cuvnt caracteristic fiinelor create i nu poate fi folosit cu referire la Creator. Dumnezeu Se afl ntr-o relaie voluntar cu tot ceea ce a creat El, ns nu are nici o relaie necesar cu ceva exterior Siei.

Interesul pe care l poart creaturilor Sale izvorte din voina Lui suveran, nu din vreo nevoie pe care acele fpturi I-ar
Autosuficiena lui Dumnezeu

45

putea-o satisface, nici din vreo contribuie pe care ele i-ar putea-o aduce la desvrirea Celui care este desvrit n Sine. Acum va trebui s ne schimbm din nou cursul obinuit al gndurilor i s ncercm s pricepem ceea ce este unic, ceea ce este adevrat doar n aceast situaie i nicieri altundeva. Modul nostru obinuit de a gndi admite existena nevoii n rndul fiinelor create. Nimic nu este complet n sine, ci necesit ceva exterior siei pentru a exista. Toate fiinele care respir au nevoie de aer; orice organism are nevoie de hran i de ap. Dac aerul i apa ar disprea de pe pmnt, orice form de via ar muri ntr-o clip. Putem afirma la modul axiomatic c, pentru a rmne n via, orice fiin creat are nevoie de un alt lucru creat i toate lucrurile au nevoie de Dumnezeu. Numai lui Dumnezeu nu-I este necesar nimic. Rul crete datorit afluenilor si, dar unde este afluentul care L-ar putea face s creasc pe Acela din care se trag toate lucrurile? Cci infinitei Sale plinti i datoreaz fiina ntreaga creaie. Ocean insondabil: orice via izvorte din Tine, i viaa Ta este fericea-i Unitate.
Fredehck IV. Fuber

ntrebarea de ce a creat Dumnezeu universul i mai tulbur nc pe gnditori; dar, chiar dac nu tim de ce, cel puin putem ti c El nu a adus lumea n fiin pentru a-i satisface vreo nevoie nemplinit, aa cum omul construiete o cas, pentru ca ea s-1 adposteasc de frigul iernii sau cultiv cu gru un ogor, pentru a-i asigura hrana necesar. Cuvntul necesar Ii este cu totul strin lui Dumnezeu. Din faptul c Dumnezeu este Fiina ce se situeaz mai presus de toate lucrurile, rezult c El nu poate fi nlat. Nimic nu este deasupra Lui, nimic dincolo de El. Orice micare n direcia Sa nseamn nlare pentru creatur; ndeprtarea de El nseamn coborre. El i menine poziia prin Sine nsui, fr s cear permisiunea nimnui. Aa cum nimeni nu-L poate susine, tot astfel nimeni nu-L poate degrada. E scris c El ine toate lucrurile prin Cuvntul puterii Lui. Cum poate fi El ridicat ori susinut de lucrurile pe care El le ine? Chiar dac toi oamenii ar orbi dintr-o dat, soarele ar continua s strluceasc ziua i stelele noaptea, cci ele nu
46
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

datoreaz nimic milioanelor de oameni care beneficiaz de lumina lor. n mod similar, dac toi oamenii de pe pmnt ar deveni atei, aceasta nu L-ar afecta n nici un fel pe Dumnezeu. El este ceea ce este n Sine nsui, independent de oricine altcineva. Credina n El nu adaug nimic perfeciunii Sale; ndoiala cu privire la El nu tirbete cu nimic ceea ce este El. Dumnezeul atotputernic, tocmai pentru c este atotputernic, nu are nevoie de nici un sprijin. Imaginea unui Dumnezeu agitat, bgre, care Se linguete pe lng oameni pentru a le intra n graii nu e deloc plcut; dar, dac privim cu atenie la concepia obinuit despre Dumnezeu, exact aa ceva percepem. Cretinismul veacului al douzecilea L-a pus pe Dumnezeu pe lista nevoiailor, dependent de mila public. Att de bun este prerea^ noastr despre noi nine, nct ne este uor, ca s nu spunem c ne place, s credem c Dumnezeu are nevoie de noi. Dar adevrul este c Dumnezeu nu este mai mare datorit nou i nici nu ar fi mai mic dac noi n-am exista. Existena noastr se datoreaz n ntregime hotrrii lui Dumnezeu, nu vreunui merit al nostru ori unei necesiti divine. Poate c gndul cel mai greu de ndurat pentru egotismul nostru nnscut este acela c Dumnezeu nu are nevoie de ajutorul nostru. Adesea ni-L nchipuim ca pe un Tat ocupat, nerbdtor, oarecum frustrat, agitndu-Se ncoace i ncolo n cutare de ajutor pentru a-i ndeplini mrinimosul plan de a aduce n lume pacea i mntuirea; ns, aa cum a spus lady Julian: Am vzut ntr-adevr c Dumnezeu face toate lucrurile, fie ele ct de mici".2 Dumnezeul care a fcut toate lucrurile cu siguran c nu are nevoie de nimeni care s-I vin n ajutor. Prea multe apeluri misionare snt bazate pe aceast frustrare imaginar a Dumnezeului cel Atotputernic. Un vorbitor dibaci poate foarte uor strni mila asculttorilor si nu doar fa de pgni, ci i pentru Dumnezeul care a ncercat cu attea eforturi i de atta timp s-i mntuiasc, dar a dat gre, din lips de

sprijin. Mi-e team c mii de tineri intr n lucrarea cretin fr o motivaie mai nalt dect aceea de a-L scpa pe Dumnezeu din situaia jenant n care L-a adus dragostea Sa i din care s-ar prea c nu poate iei datorit posibilitilor Lui limitate. Dac adugm la aceasta o msur oarecare de idealism ludabil i o doz considerabil de compasiune fa de cei nenorocii, vom obine adevrata for motrice din spatele unei mari pri a activitii cretine de astzi.
Aufosuticiena lui Dumnezeu

47

Repet: Dumnezeu nu are nevoie de aprtori. Din venicie n venicie El nu este aprat de nimeni. Ca s comunice cu noi ntr-un limbaj pe care s-1 putem nelege, n Scriptur, Dumnezeu face deseori uz de termeni militari; dar fr ndoial c intenia Lui nu a fost niciodat ca noi s gndim despre Tronul Mririi din locurile preanalte ca fiind luat cu asalt i c Mihail mpreun cu ostile sale ori cu alte fiine cereti l-ar apra mpotriva unei rsturnri prin for. A gndi astfel nseamn a nelege greit tot ce ne spune Biblia despre Dumnezeu. Nici iudaismul i nici cretinismul nu ar putea fi de acord cu asemenea noiuni puerile. Un Dumnezeu care are nevoie de aprare ne poate ajuta doar atunci cnd El nsui este ajutat de ctre altcineva. Putem conta pe El do.ar n msura n care va nvinge n nedecisa btlie cosmic dintre bine i ru. Un astfel de Dumnezeu n-ar putea ctiga respectul oamenilor inteligeni; le-ar strni doar mila. Pentru a nu grei, trebuie s avem o imagine vrednic de Dumnezeu. Este un imperativ moral s ne curim gndurile de orice idei nedemne despre Dumnezeire i s-L lsm pe El s fie i n gndurile noastre Dumnezeul care este n Universul Su. Religia cretin se ocup de Dumnezeu i de om, ns centrul ateniei ei este Dumnezeu, nu omul. Singurul argument pe care l poate invoca omul pentru revendicarea importanei sale este faptul c a fost creat dup chipul divin; n sine nsui, nu este nimic. Psalmitii i profeii din Scriptur vorbesc cu dispre amar despre omul fragil, a crui suflare se afl n nrile sale, care crete ca iarba dimineaa, pentru a fi tiat i a se usca nainte de apusul soarelui. Biblia subliniaz nvtura conform creia Dumnezeu exist pentru Sine, iar omul pentru slava lui Dumnezeu. Slava suprem a lui Dumnezeu exist mai nti n ceruri i aa trebuie s fie i pe pmnt. Din toate cele spuse pn aici, putem pricepe de ce se ocup Sfintele Scripturi att de mult de rolul vital pe care l joac credina i de ce necredina este considerat un pcat de moarte. Dintre fiinele create, nici una s nu ndrzneasc s se ncread n sine. Numai Dumnezeu Se poate ncrede n Sine; toate celelalte fiine trebuie s se ncread n El. Necredina este, de fapt, credin pervertit, cci i pune ncrederea n omul muritor, i nu n Dumnezeul cel Viu. Necredinciosul neag autosuficiena lui Dumnezeu i uzurp atribute care nu-i aparin. Acest dublu pcat l necinstete pe Dumnezeu i, n cele din urm, distruge sufletul omului.
48
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

n dragostea i mila Sa, Dumnezeu a venit la noi n Persoana lui Hristos. Aceasta este poziia pe care Biserica a susinut-o cu consecven nc din zilele apostolilor. Pentru credina cretin, lucrul acesta este stabilit n doctrina ntruprii Fiului cel Venic. Totui, n ultimul timp, aceast doctrin a ajuns s nsemne ceva diferit i mai puin dect a nsemnat ea pentru Biserica Primar. Omul Isus, aa cum a aprut El n trup, a fost egalat cu Dumnezeirea, iar toate slbiciunile i limitrile Lui omeneti au fost atribuite Divinitii. Adevrul este c omul care a umblat printre noi n-a fost o demonstraie a Divinitii dezvluite, ci a umanitii desvrite. Mreia nfricotoare a Dumnezeirii a fost cu mult ndurare ascuns n nveliul fragil al naturii Sale umane, pentru a-i proteja pe oameni. Pogoar-te", i-a spus Dumnezeu lui Moise pe munte, i poruncete poporului cu tot dinadinsul s nu dea busna spre Domnul, ca s se uite, pentru ca nu cumva s piar un mare numr dintre ei"a; i apoi: Faa nu vei putea s Mi-o vezi, cci nu poate omul s M vad i s triasc"4. Cretinii de astzi par s-L cunoasc pe Hristos numai ca om. Ei ncearc s ajung n comuniune cu El ignorndu-I sfinenia mistuitoare i maiestatea inaccesibil, tocmai acele atribute pe care i le-a acoperit ct a fost n lume, dar. pe care i le-a asumat n plintatea slavei n momentul nlrii Sale la dreapta Tatlui. Hristosul cretinismului popular are un zmbet ters i un nimb deasupra capului. El a devenit Cineva acolo sus" care iubete oamenii, cel puin pe unii oameni, iar acetia snt recunosctori, dar nu foarte impresionai. E adevrat c ei au nevoie de El, dar i El are nevoie de ei! S nu ne nchipuim c adevrul despre autosuficiena divin va paraliza activitatea cretin. Ba, mai

degrab, va stimula orice efort sfnt. Dei acest adevr este o mustrare necesar la adresa ncrederii omului n sine, dac este vzut n lumina perspectivei sale biblice, va ndeprta din mintea noastr povara istovitoare a tot ceea ce este muritor i ne va ncuraja s lum asupra noastr jugul uor al lui Hristos i s ostenim, sub inspiraia Duhului Sfnt, spre slava lui Dumnezeu i spre binele oamenilor. Cci vestea bun i binecuvntat este c Dumnezeul care nu are nevoie de nimeni, n bunvoina Lui suveran, S-a cobort pentru a lucra n i prin copiii Si care-L ascult. Dac toate aceste lucruri par s se contrazic, Amin, aa s fie. Diferitele elemente ale adevrului se afl ntr-o perpetu antitez, cerndu-ne uneori s credem lucruri aparent
Autosuficiena lui Dumnezeu

49

contradictorii, ateptnd clipa n care vom cunoate pe deplin, aa cum sntem i noi cunoscui pe deplin. Atunci, adevrul care acum pare s fie n conflict cu el nsui, va rsri n unitate strlucitoare i se va vedea c acel conflict nu exista n realitate, ci doar n minile noastre afectate de pcat. ntre timp, mplinirea noastr luntric const n mplinirea n dragoste a poruncilor lui Hristos i a ndemnurilor inspirate ale apostolilor Si. Cci Dumnezeu este Acela care lucreaz n voi/ El nu are nevoie de nimeni, dar, acolo unde credina este prezent, El lucreaz prin oricine. Aceast fraz conine dou afirmaii, iar o via spiritual sntoas ne cere s le acceptm pe amndou. Pentru o ntreag generaie, prima afirmaie s-a aflat ntr-o eclips aproape total; i aceasta ne-a adus profunde daune spirituale. Izvor de buntate, toate binecuvintrile Curg din Tine; plintatea-i nu cunoate lips; Ce altceva i poi dori dect pe Tine nsui? Totui, mcar c-i eti in toate deajuns. Doreti inima mea nevrednic; Pe aceasta, doar pe aceasta. Tu o ceri.
Johann Scheffler

Note: 1. Ioan 5:26. 2. Julian de Norwich, op. cit., p. 27. 3. Ex. 19:21. 4. Ex. 33:20. 5. Filip. 2:13.

Capitolul 7

ETERNITATEA LUI DUMNEZEU


Inimile noastre aprob astzi cu bucurie ceea ce mintea noastr nu va putea pricepe niciodat pe deplin, anume eternitatea Ta, o, Tu, Cel mbtrnit de zile! Nu exiti Tu din venicie, o, Doamne, Dumnezeul meu cel Sfnt? Ne nchinm naintea Ta, Tat Venic, ai crui ani nu vor avea slrit; i a Ta. Fiu preaiubit, a crui purcedere din Tatl este dintotdeauna; Te recunoatem i Te adorm i pe Tine. Duh Venic, care exiti i iubeti dinainte de ntemeierea lumii, egal n slav cu Tatl i cu Fiul. Lrgete i cur sufletul nostru ca s fie un loca potrivit pentru Duhul Tu, care prefer o inim curat i cinstit tuturor templelor din lume. Amin.

Conceptul veniciei traverseaz ntreaga Biblie asemenea unui seme lan muntos i se profileaz mre n gndirea ortodox ebraic i cretin. Dac am respinge acest concept, ne-ar fi complet imposibil s nelegem gndurile prorocilor i ale apostolilor, att de ptrunse snt ele de strvechiul vis al veniciei. Deoarece cuvntul venic este utilizat uneori de ctre autorii scrierilor sfinte doar n sensul de trainic, statornic (precum dealurile venice")', s-au purtat discuii aprinse n jurul faptului c acei autori nu s-ar referi la conceptul de existen nesfrit atunci cnd folosesc acest cuvnt, ci c el ar fi contribuia

ulterioar a teologilor. O asemenea opinie este, fr ndoial, o grav eroare i, dup cte mi dau seama, nu are nici un suport n cercetarea academic serioas. A fost folosit de ctre unii nvtori ca un mijloc de eludare a doctrinei pedepsei venice. Ei resping caracterul etern al rspltirii morale i, pentru a fi consecveni, snt obligai s minimalizeze ntreaga idee de venicie. Nu este singurul caz n care s-a ncercat suprimarea adevrului, pentru a-1 reduce la tcere, ca nu cumva s apar ca prob material mpotriva unei erori. Adevrul este c, dac Biblia nu ar fi afirmat c fiina lui Dumnezeu este etern n sensul absolut al cuvntului, am fi fost obligai s deducem lucrul acesta din celelalte atribute ale Sale i.
Eternitatea lui Dumnezeu

51

dac Sfnta Scriptur nu ar fi avut nici un termen pentru a desemna venicia absolut, ar fi trebuit s inventm noi unul care s exprime acest concept, deoarece el este presupus, implicat i, n general, considerat ca de la sine neles pretutindeni n Scrierile Sfinte. Ideea de venicie este pentru mpria lui Dumnezeu ceea ce este carbonul pentru mpria naturii. Dup cum carbonul este prezent aproape pretutindeni, fiind un element esenial al materiei vii i furniznd energie pentru toate formele de via, tot astfel conceptul de venicie este necesar pentru a da sens oricrei doctrine cretine. De fapt, nu tiu s existe vreo tez a crezului cretin care s-i poat menine afirmaia netirbit dac eliminm din ea ideea de eternitate. Din venicie n venicie, Tu eti Dumnezeu"2 a zis Moise prin Duhul. De la minus infinit la plus infinit" ar fi o alt formulare posibil, pstrnd sensul spuselor lui Moise. Mintea privete napoi n timp pn cnd trecutul cel mai ndeprtat dispare, apoi se ntoarce i privete spre viitor pn cnd gndurile i imaginaia se prbuesc epuizate; i Dumnezeu Se afl la ambele capete, neafectat de nici unul dintre ele. Timpul marcheaz nceputul existenei create i, deoarece Dumnezeu nu a nceput niciodat s existe, timpul nu l poate afecta n nici un fel. A nceput" este un cuvnt ce aparine categoriei timpului i nu poate avea nici o semnificaie personal pentru Cel Preanalt i Slvit, a crui locuin este venicia. Care veac poate vrsta s-i cuprind? Dumnezeu iubit! Tu nsui eti propria-i venicie.
Frederick W. Faber

Deoarece Dumnezeu triete ntr-un venic acum, El nu are nici trecut, nici viitor. Cnd n Scriptur apar cuvinte ce desemneaz durata, acestea se refer la timpul nostru, nu la al Lui. Cnd cele patru fpturi vii strig zi i noapte, fr ncetare, naintea scaunului de domnie: Sfint, Sfnt, Sfint este Domnul Dumnezeu, Cel Atotputernic, care era, care este, care vine,' ele l descriu pe Dumnezeu n analogie cu etapele vieii unei creaturi, folosind cele trei timpuri obinuite; i lucrul acesta este bun i corect, cci Dumnezeu, n mod suveran, a voit s fie
52
CUNOATEREA CELUI PREASFINT

prezentat astfel. Dar, fiindc Dumnezeu este necreat, El nu este afectat de acea succesiune de schimbri pe care noi o numim timp. Locuina lui Dumnezeu este venicia, iar timpul i are locuina n Dumnezeu. El a trit deja toate zilele noastre viitoare, aa cum le-a trit pe toate cele trecute. O ilustraie oferit de C. S. Lewis ne poate fi de ajutor aici. El ne invit s ne imaginm o coal de hrtie de dimensiuni infinite. Ea ar reprezenta eternitatea. Apoi, pe foaia de hrtie tragem o linie scurt, care s reprezinte timpul. Dup cum linia ncepe i se termin pe acea suprafa infinit, tot astfel timpul a nceput i se va sfri n Dumnezeu. C Dumnezeu Se afl la nceputul timpului nu este prea greu de neles, dar c El se afl simultan la nceputul i sfritul timpului nu este chiar uor de priceput; i totui, aa stau lucrurile. Noi cunoatem timpul ca pe o succesiune de evenimente. Este modul n care explicm schimbrile consecutive din univers. Schimbrile nu au loc toate deodat, ci n mod succesiv, una dup alta, iar raportul dintre dup" i nainte de" ne d ideea de timp. Noi ateptm ca soarele s se deplaseze de la rsrit la apus ori ca arttorul s se roteasc pe cadranul ceasului, dar Dumnezeu nu are de ce s atepte dup ele. Pentru El, toate lucrurile care se vor ntmpla s-au i ntmplat deja. De aceea, Dumnezeu poate spune: Eu snt Dumnezeu i nu este niciunul ca Mine. Eu am vestit dela nceput ce are s se ntmple i cu mult nainte ce nu este nc mplinit.4

El cuprinde dintr-o singur privire att nceputul, ct i sfritul. Cci timpul infinit, care este centrul eternitii, cuprinde toate succesiunile", spune Nicolaus Cusanus, iar tot ceea ce nou ni se pare a fi n succesiune nu exist ulterior noiunii Tale, care este eternitatea... Astfel, pentru c Tu eti Dumnezeu Atotputernic, Tu locuieti n centrul Paradisului, al crui zid mprejmuitor este locul unde mai trziu coincide cu mai devreme, unde sfritul este una cu nceputul, iar Alfa i Omega snt una... Cci, n interiorul Paradisului, ACUM i ATUNCI se suprapun. ns, o, Dumnezeul meu, Cel absolut i etern, Tu exiti i-i rosteti Cuvntul dincolo de prezent i trecut."5 Cnd a mbtrnit, Moise a scris psalmul din care am reprodus mai devreme o propoziie. n acest psalm, el celebreaz eternitatea lui Dumnezeu. Pentru el, acest adevr este o realitate teologic de
Eternitatea lui Dumnezeu

53

necontestat, la fel de solid i neclintit ca i Muntele Sinai, pe care Moise l cunotea att de bine; pentru el lucrul acesta avea o dubl semnificaie practic: de vreme ce Dumnezeu este etern. El poate fi i va continua s fie singurul adpost sigur pentru copiii Lui purtai de valurile timpului. Doamne, Tu ai fost locul nostru de adpost, din neam n neam.6 Al doilea gnd este mai puin consolator: venicia lui Dumnezeu este att de necuprins, iar anii notri pe pmnt snt att de infimi, nct cum am putea noi oare ntri lucrarea minilor noastre? Cum putem noi evita aciunea eroziv a evenimentelor care ne vor istovi i ne vor nimici? Dumnezeu umple i domin cu prezena Sa psalmul i Lui i adreseaz Moise rugmintea sa: nva-ne s ne numrm bine zilele, ca s cptm o inim neleapt!7 Ajut-m s nu irosesc aceste cunotine despre eternitatea Ta! Ar fi nelept ca noi, cei care trim n acest veac agitat, s meditm ndelung i adesea la viaa noastr i la zilele noastre, nainte de a da ochii cu Dumnezeu n pragul veniciei. Cci noi sntem fcui pentru venicie, la fel de sigur cum sntem fcui pentru timp i, ca fiine morale responsabile, trebuie s ne preocupm de amndou. A pus n inima lor chiar i gndul veciniciei"8, a zis propovduitorul i cred c aici el prezint att mreia, ct i mizeria omului. S fii creat pentru venicie i silit s trieti n timp este o tragedie de proporii uriae pentru omenire. Tot ce este n noi strig dup via i permanen, iar n jurul nostru totul este marcat de moarte i schimbare. Totui, faptul c Dumnezeu ne-a fcut din materialul veniciei este o slav i o profeie totodat; o slav ce-i ateapt realizarea i o profeie ce-i ateapt mplinirea. Sper s nu m repet inutil dac voi reveni iari la importantul stlp al teologiei cretine, i anume la chipul lui Dumnezeu n om. Trsturile chipului divin au fost att de mult ntunecate de pcat, nct nu snt uor de recunoscut, dar nu este oare just s credem c una dintre aceste trsturi este nepotolita aspiraie a omului dup nemurire?
54
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Nu ne vei lsa n arin: Tu l-ai fcut pe om; de ce, el nu pricepe; El crede c n-a fost creat ca s piar apoi. Cci Tu l-ai fcut: iar Tu eti drept.9 Astfel gndete Tennyson i cele mai adnci nzuine ale inimii omeneti snt de acord cu el. Strvechiul chip al lui Dumnezeu optete n inima fiecrui om despre ndejdea veniciei; undeva, n noi, chipul acesta va continua s existe. Totui, omul nu se poate bucura, cci lumina care-1 lumineaz pe orice om, venind n lume, i tulbur contiina, nfricondu-1 cu dovezi ale propriei vinovii i cu mrturii despre moartea care se apropie. Astfel, el este prins i mcinat ntre dou pietre de moar: cea de sus, a speranei, i cea de jos, a fricii. Dar chiar n acest punct se dezvluie minunata relevan a mesajului cretin. Hristos Fsus... a nimicit moartea i a adus la lumin viaa i neputrezirea, prin Evanghelie.'" Aa a scris cel mai de seam dintre cretini cu puin nainte de a se duce s-i ntmpine clul. Natura etern a lui Dumnezeu i cea muritoare a omului se unesc pentru a ne convinge c a crede n Isus Hristos nu este o alegere facultativ. Pentru fiecare om, alternativa este ori Hristos, ori tragedia venic. Din eternitate, Domnul nostru a intrat n timp pentru a-i salva pe oamenii-fraii Si, a cror nesbuin moral i-a fcut nu doar nebuni n ce privete lumea aceasta trectoare, ci i robi ai pcatului i ai morii. O via efemer ni-i partea aici, ntristri de-o clip, trectoare griji; Viaa ce nu cunoate sfirit, Viaa far'

de lacrimi e acolo. Acolo venic l vom vedea Pe Dumnezeu, Regele i Motenirea noastr, n toat mreia-I plin de har i-n faa Lui adnc ne vom nchina.
Bernard de Cluny
Eternitatea lui Dumnezeu

55

Note: 1. Gen. 49:26. 2. Ps. 90:2. 3. Apoc. 4:8. 4. Isa. 46:9-10 (KJV). 5. Nicolaus Cusanus, op. cit., p. 48, 49, 50. 6. Ps. 90:1. 7. Ps. 90:12. 8. Ecles. 3:11. 9. Tennyson, In Memoriam. 10. 2 Tim. 1:10.

Capitolul 8

INFINITATEA LUI DUMNEZEU


Tatl nostru care eti n ceruri, ngduie-ne s-i vedem slava, fie i din crptura stncii sau dindrtul minii Tale ocrotitoare. Oricare ar fi pentru noi preul: pierderea prietenilor, a bunurilor materiale, a lungimii zilelor noastre. ngduindu-ne s Te vedem aa cum eti, ca s Te putem adora aa cum se cuvine. Prin Isus Hristos. Domnul nostru. Amin.

umea este stricat, timpul se apropie de sfirit, iar gloria lui ^Dumnezeu s-a ndeprtat de Biseric, aa cum altdat norul de foc s-a ridicat de la ua Templului, sub privirea prorocului Ezechiel. Dumnezeul lui Avraam i-a retras prezena perceptibil dintre noi; un alt dumnezeu, pe care prinii notri nu l-au cunoscut, i face loc printre noi. Pe acest dumnezeu l-am creat noi i, fiindc este creaia noastr, l putem nelege; fiindc l-am creat noi, el nu ne poate niciodat surprinde, coplei, uimi ori transcende. Dumnezeul slavei S-a revelat uneori ca un soare care nclzete i binecuvnteaz, e adevrat, ns adesea uimind, copleind i orbind, nainte de a vindeca i de a drui vedere permanent. Acest Dumnezeu al prinilor notri vrea s fie i Dumnezeul urmailor lor. Trebuie doar s-I pregtim o locuin, plini de dragoste, credin i smerenie. Nu trebuie dect s-L dorim din toat inima noastr i El va veni i ni Se va descoperi. i vom ngdui oare unui om sfnt i nelept s ne sftuiasc? Ascultai-1 pe Anselm; sau, mai bine zis, luai aminte la cuvintele lui: Ridic-te acum, omule firav! Uit o clip de treburile tale, ascunde-te pentru o vreme de gndurile ce te tulbur. Arunc-i de pe umeri grijile ce te mpovreaz i las la o parte munca istovitoare. Pre de cteva clipe fa-I loc Iui Dumnezeu i odihnete-te puin n El. Intr n cmrua minii tale; d afar toate gndurile. mai puin cele despre
Infinitatea lui Dumnezeu

57

Dumnezeu i cele care te pot ajuta s-L caui pe El. Vorbete acum, inima mea! Vorbete-1 acum lui Dumnezeu zicnd: caut faa Ta; faa Ta, Doamne, o voi cuta.1 Dintre toate lucrurile care se pot gndi sau spune despre Dumnezeu, infinitatea Lui este cel mai greu de priceput. Pn i ncercarea de a o concepe pare o contradicie n sine, cci o astfel de conceptualizare ne cere s ntreprindem ceva despre care tim de la bun nceput c nu vom putea duce niciodat la bun sfrit. i totui, trebuie s ncercm, fiindc Sfnta Scriptur afirm c Dumnezeu este infinit i, dac acceptm celelalte atribute ale Sale, se impune cu necesitate s-1 acceptm i pe acesta. Dei drumul este greu i nu exist nici un fel de mijloace mecanice pentru a face urcuul mai uor, nu trebuie s dm napoi dinaintea efortului necesar pentru a nelege. Cci, de acolo n sus, privelitea este mai frumoas, iar cltoria nu se face cu piciorul, ci cu inima. S cutm, deci, astfel de extaze ale gndului i nlimi ale minii", pe care Dumnezeu ni le va da cu plcere, tiind c adesea Domnul d

vedere orbilor i optete la urechea pruncilor i sugarilor adevruri nici mcar visate de cei nelepi i pricepui. Acum, orbul trebuie s vad, iar surdul s aud. Acum trebuie s ateptm s primim comorile ascunse i bogiile locurilor tainice. Infinitate nseamn, desigur, nemrginire i este evident c minii limitate i este cu neputin s-L priceap pe Cel Nemrginit. n acest capitol snt silit s gndesc sub nivelul subiectului despre care scriu, iar cititorul e constrns i el s gndeasc la un nivel inferior obiectului meditaiei sale. O, adncul bogiei nelepciunii i cunotinei lui Dumnezeu! Ct de neptrunse snt judecile Lui, iar cile Lui ne depesc puterea de pricepere! Motivul dilemei noastre a fost sugerat mai devreme: ne propunem s contemplm un mod de existen cu totul strin nou i n ntregime diferit de orice altceva cunoatem n lumea noastr obinuit, a materiei, spaiului i timpului. Aici i m toate meditaiile noastre asupra calitilor i esenei lui Dumnezeu", scrie Novatian, pim pe un trm aflat dincolo de puterea noastr de imaginaie, iar elocina omeneasc nu este n stare s se msoare cu mreia Lui. Cnd e vorba de contemplarea sau de exprimarea maiestii Sale, orice elocina amuete pe bun dreptate, orice efort intelectual este prea plpnd. Cci Dumnezeu este mai mare dect mintea omeneasc.
58
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Mreia Lui nu poate fi ptruns. Nu, cci dac am putea noi concepe mreia Lui, El ar fi mai prejos de mintea omului care L-ar concepe.JEl este mai presus de orice limbaj i cuvintele nu-L pot exprima. ntradevr, dac L-am putea exprima n cuvinte, El ar fi mai prejos de graiul omului care, printr-o asemenea rostire, ar putea s cuprind i s rezume tot ce este El. Toate gndurile noastre despre El i snt inferioare i cuvintele noastre cele mai nobile snt mai prejos dect El".2 Din nefericire, cuvntul infinit nu a fost folosit ntotdeauna cu sensul lui exact, ci a fost utilizat n mod neglijent cu sensul de mult sau foarte mare, ca de exemplu atunci cnd spunem c un artist depune eforturi infinite pentru a-i picta tabloul sau c o nvtoare are o rbdare infinit cu copiii. Folosit corect, cuvntul nu se aplic nici unui lucru creat i nici unei fiine, ci numai lui Dumnezeu. Rezult de aici c a susine c spaiul este sau nu infinit nseamn a te juca cu cuvintele. Infinitul nu poate aparine dect Unuia singur. Nu poate exista un al doilea. Cnd spunem c Dumnezeu este infinit, vrem, de fapt, s spunem c El nu cunoate hotare. Oricum este Dumnezeu i n tot ceea ce este Dumnezeu, El este fr limite. Aici iari trebuie s ne desprindem de nelesul obinuit al cuvintelor. Bogie nelimitat" i energie nemsurat" snt alte exemple de exprimare improprie. Bineneles c nici o bogie nu este nelimitat i nici o energie nu este nemsurat, afar numai dac vorbim despre bogia i energia lui Dumnezeu. Din nou, a spune c Dumnezeu este infinit nseamn a spune c El este nemsurat. Mrimea sau dimensiunea este o modalitate prin care se prezint i se cntresc lucrurile create. Ele descriu limitri, imperfeciuni i nu se pot aplica lui Dumnezeu. Greutatea se refer la atracia gravitaional pe care o exercit pmntul asupra corpurilor materiale; distana se refer la intervalele existente ntre corpurile din spaiu; lungimea nseamn ntinderea n spaiu; i exist multe alte msurtori cunoscute, ca de pild cele pentru lichide, energie, sunet, lumin i mulimi de numere, ncercm s msurm i nsuirile abstracte i s vorbim despre credin mare sau mic, despre inteligen mult sau puin, talent mare sau mic. Nu este oare limpede c toate acestea nu se aplic i nu pot fi folosite n cazul lui Dumnezeu? Acesta este felul n care vedem lucrarea minilor Sale, dar nu felul n care l vedem pe El. El este deasupra, n afara lor, dincolo de ele. Ideea noastr despre msurare cuprinde munii i oamenii, atomii i stelele, gravitaia,
Infinitatea lui Dumnezeu

59

energia, numerele, viteza, niciodat, ns, pe Dumnezeu. Nu putem vorbi despre msur, ori cantitate, ori dimensiune, ori greutate i despre Dumnezeu n acelai timp, fiindc acestea implic gradaii, iar n Dumnezeu nu exist gradaii. Tot ceea ce este, El este fr s creasc, s I se adauge ceva sau s Se dezvolte. Nimic nu este mai mult sau mai puin n Dumnezeu, nici mare sau mic. El este ceea ce este n Sine nsui, fr s aib nevoie de gnduri sau cuvinte care exprim calificative. El este pur i simplu Dumnezeu.

Se poate ca n adncul nfricotor al fiinei divine s existe atribute despre care noi nu tim nimic i care nu au nici un neles pentru noi, dup cum atributele ndurrii i harului nu au nici un neles pentru serafimi sau heruvimi. Aceste fiine sfinte pot ti despre existena acestor caliti ale lui Dumnezeu, dar nu au capacitatea de a le experimenta n mod direct deoarece ele nu au pctuit i, de aceea, nu apeleaz la harul i ndurarea lui Dumnezeu. Tot aa, ar putea exista, i eu cred c exist negreit, i alte aspecte ale esenei fiinei lui Dumnezeu, pe care El nu le-a revelat nici chiar copiilor Si rscumprai i luminai de Duhul Sfnt. Aceste faete ascunse ale naturii lui Dumnezeu nu privesc relaiile Lui cu altcineva, ci doar cu Sine nsui. Ele snt ca cealalt fa a Lunii, despre care tim c exist, dar care nu a fost explorat niciodat i nu are nici o semnificaie direct pentru oamenii de pe pmnt. Nu avem nici un motiv s ncercm s descoperim ceea ce n-a fost revelat. Este suficient s tim c Dumnezeu este Dumnezeu. Fiina Ta pe veci umplnd-o Cu flacr din Tine-aprins, n Tine nsui picuri Miresme fr nume! Fr nchinarea fpturilor, Fr tinuirea nsuirilor, Dumnezeu pururi neschimbtor!
Frederick W. Faber

ns, nemrginirea lui Dumnezeu este a noastr i ne este fcut cunoscut spre beneficiul nostru venic. Totui, dincolo de simpla uimire pe care ne-o produce cnd ne gndim la ea, ce anume nseamn ea pentru noi? Mult, n toate privinele, i va nsemna
60
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

i mai mult pe msur ce l vom cunoate mai bine pe Dumnezeu i pe noi nine. Deoarece natura lui Dumnezeu este infinit, tot ce izvorte din ea este, de asemenea, infinit. Noi, biete creaturi umane, sntem mereu frustrai de limitri impuse asupra noastr dinuntru i din afar. Zilele anilor vieii noastre snt puine i zboar mai iute dect suveica estorului. Viaa este o scurt i febril repetiie pentru un concert pe care nu mai apucm s-1 susinem. Tocmai cnd s-ar prea c am dobndit o oarecare ndemnare, sntem silii s lsm jos instrumentele. Pur i simplu nu avem destul timp pentru a gndi, a deveni, a ndeplini ceea ce alctuirea naturii noastre ne arat c sntem n stare s facem. Ce mulumire simim cnd ne ntoarcem de la limitrile noastre spre un Dumnezeu care nu are nici una! Anii veniciei se gsesc n inima Lui. Pentru El, timpul nu trece, ci rmne; i cei care snt n Hristos mpart cu El toate bogiile timpului nelimitat i ai anilor fr numr. Dumnezeu nu Se grbete niciodat. Nu exist termene limit pentru finalizarea lucrrilor Lui. Simplul fapt c tim aceste lucruri ne linitete sufletul i ne relaxeaz nervii. Pentru cei fr Hristos, timpul este o fiar vorace; n faa fiilor noii creaii, timpul se pleac la pmnt, se gudur i le srut minile. Dumanul vechii umaniti devine prietenul celei noi i pn i stelele, pe crarea lor, lupt pentru omul pe care Dumnezeu are plcerea s-1 cinsteasc. Iat ce putem nva din nemrginirea divin! Dar asta nu e tot. Darurile lui Dumnezeu n natur i au limitrile lor. Snt limitate pentru c au fost create, ns darul vieii venice n Hristos Isus este la fel de nelimitat ca i Dumnezeu. Cretinul posed nsi viaa lui Dumnezeu i mprtete nemrginirea Lui. n Dumnezeu exist suficient via pentru toi i timp suficient pentru a te bucura de ea. Tot ceea ce avem n aceast via natural trece prin ciclul obinuit al naterii, morii i nefiinei, dar viaa din Dumnezeu e perpetu i nu nceteaz niciodat. i aceasta este viaa venic: s-L cunoti pe singurul Dumnezeu adevrat i pe Isus Hristos, pe care L-a trimis El. Indurarea lui Dumnezeu este, de asemenea, nemrginit i omul care a cunoscut durerea chinuitoare a vinoviei luntrice tie c aceasta nu este doar o afirmaie teologic. Unde s-a nmulit pcatul, acolo harul s-a nmulit i mai mult.'
Infinitatea lui Dumnezeu

61

Abundena pcatului este un teribil flagel pentru lume, dar abundena harului este sperana omenirii. Orict s-ar nmuli pcatul, el are totui limite, fiindc este produsul unor mini i inimi mrginite; dar acest i mai mult" al lui Dumnezeu ne introduce n nemrginire. Pentru starea noastr grav de creaturi bolnave, Dumnezeu are o infinit capacitate de vindecare. Mrturia cretin de-a lungul secolelor a fost c att de mult a iubit Dumnezeu lumea"4; rmne ca noi s vedem aceast dragoste n lumina infinitii lui Dumnezeu. Dragostea Lui este nemsurat. Mai mult: este nelimitat. Nu are margini pentru c nu este un obiect, ci o faet a esenei naturii lui Dumnezeu.

Dragostea Lui este ceva ce El este i, deoarece El este infinit, aceast dragoste poate cuprinde la snul ei ntreaga lume creat, i tot mai rmne loc pentru zeci de milioane de alte lumi. Acesta este Dumnezeul pe care-L adorm, Prietenul nostru credincios, neschimbat, Iubirea Lui ct Puterea-I e de mare, i nu cunoate limite sau margini. E Isus, Cel dinti i Cel de pe urm, Duhul Lui ne va cluzi cu bine-acas; ii vom luda pentru tot ce-a fost, i-n El ne vom ncrede pentru tot ce va veni.
Joseph Hart

Note: 1. Sfntul Anselm, op. cit., p. 3. 2. Novatian, op. cit, p. 26-27. 3. Rom. 5:20. 4. Ioan 3:16.

Capitolul 9

IMUABILITATEA LUI DUMNEZEU


0, Hristoase, Domnul nostru. Tu ai fost locul nostru de adpost din neam n neam. Ca i iepurii ce se refugiaz in vizuina lor, aa am alergat noi la Tine. pentru a fi n siguran; ca i psrile care se ntorc din pribegia lor, aa am zburat noi la Tine, pentru a avea pace. ntmplarea i schimbarea umplu lumea noastr, a oamenilor i a naturii, dar n Tine nu gsim nici schimbare, nici umbr de mutare. Ne odihnim n Tine fr team i fr ndoial i privim spre ziua de mine fr urm de ngrijorare. Amin.

Imuabilitatea lui Dumnezeu este unul din atributele Lui mai uor de neles, ns, pentru a-i prinde sensul, trebuie s ne disciplinm mintea s fac o distincie ntre gndurile pe care le avem cnd ne gndim la lucrurile create i acele gnduri, mai rare, care se nasc atunci cnd ncercm s cuprindem ceea ce poate fi priceput despre Dumnezeu. A spune c Dumnezeu este imuabil nseamn a spune c El nu difer niciodat de Sine nsui. Ideea unui Dumnezeu care crete sau Se dezvolt nu exist n Scriptur. Mi se pare imposibil s crezi c Dumnezeu S-ar schimba n vreun fel. i iat de ce: Pentru ca o fiin moral s se schimbe este necesar ca schimbarea respectiv s se efectueze ntr-una din urmtoarele trei direcii: trebuie s treac de la mai bine la mai ru ori de la mai ru la mai bine; sau, n cazul n care calitatea moral rmne aceeai, trebuie s se schimbe n ea nsi, de la imaturitate la maturitate, sau de la un nivel de existen la altul. Ar trebui s ne fie clar c Dumnezeu nu Se poate nscrie n nici una din aceste direcii. Perfeciunea Sa elimin pentru totdeauna orice posibilitate de acest gen. Dumnezeu nu Se poate schimba devenind mai bun. Deoarece El este sfnt n mod desvrit, nseamn c nu a fost niciodat mai puin sfnt dect este acum i nu poate fi niciodat mai sfnt dect este acum i a fost ntotdeauna. De asemenea, Dumnezeu nu Se poate schimba devenind mai ru. Orice deteriorare n natura indicibil sfnt a lui Dumnezeu este imposibil. Ba chiar cred c
Imuabilitatea lui Dumnezeu

63

aa ceva este imposibil de imaginat, cci, n clipa n care ncercm s ni-L imaginm, obiectul gndirii noastre nu mai este Dumnezeu, ci altceva i altcineva mai prejos de Dumnezeu. Cel la care ne gndim ar putea fi o creatur mrea i nfricotoare, dar, fiindc este o creatur, nu poate fi Creatorul ce exist prin Sine nsui. Aa cum nu poate exista nici o mutaie n caracterul moral al lui Dumnezeu, tot astfel nu poate exista nici o schimbare n esena divin. Fiina lui Dumnezeu este unic n singurul sens corect al cuvntului; adic este altfel, diferit de toate celelalte fiine. Am vzut cum Dumnezeu difer de fpturile Sale prin faptul c exist prin Sine, i este Siei suficient i este etern. n virtutea acestor atribute, Dumnezeu este Dumnezeu i nu altceva. Cineva care poate suferi cea mai mic schimbare nici nu exist prin sine, nici nu-i este suficient, nici nu este etern, deci nu este Dumnezeu. Doar o fiin alctuit din mai multe pri componente se poate schimba, fiindc schimbarea este, de fapt, o modificare a relaiei dintre prile ntregului sau admiterea unui element strin n compoziia original. Deoarece Dumnezeu exist prin Sine nsui, El nu este compus din mai multe gri. n El nu exist pri care s sufere schimbri. i, pentru c i este n toate suficient, nimic nu poate fi adugat fiinei Lui din exterior. Tot ce este alctuit din pri", spune Anselm, nu este o unitate deplin, ci este un fel de pluralitate i

variaz n sine nsui; i, n practic sau n teorie, este capabil de a se descompune. Dar aceste lucruri snt strine de Tine, Cel dect care nimic mai bun nu poate fi imaginat. Rezult deci c nu exist pri componente n Tine, Doamne, i c Tu eti Unul. Tu eti ntr-o asemenea msur o fiin unitar i att de identic cu Tine nsui, nct nu eti n nici un fel altfel dect Tine; ci Tu eti unitatea nsi, imposibil de divizat de imaginaia cuiva".1 Tot ce este Dumnezeu a fost ntotdeauna, i tot ce El a fost i este va fi pe vecie". Nimic din ce a spus Dumnezeu vreodat despre Sine nu va suferi modificare; nimic din ce au spus despre El profeii i apostolii inspirai nu va fi revocat. Imuabilitatea Lui garanteaz acest lucru. Imuabilitatea lui Dumnezeu apare n frumuseea ei desvrit cnd este privit n contrast cu caracterul schimbtor al oamenilor. n Dumnezeu nici o schimbare nu este posibil; la oameni nimic nu scap schimbrii. Nici omul i nici lumea lui nu snt stabile, ci att el, ct i lumea snt ntr-o continu micare. Fiecare om i face apariia pentru un timp, rznd i plngnd,
64
CUNOATEREA CELUI PREASFINT

muncind i jucndu-se, pentru ca apoi s plece, spre a face loc celor care-1 vor urma n nesfritul ciclu. Unii poei au gsit o plcere bolnvicioas n legea nestatorniciei i au cntat pe un ton nostalgic cntecul permanentei schimbri. Omar, furitorul de corturi, a fost cel care a cntat plin de patos i umor despre schimbare i moarte, cele dou maladii gemene care afecteaz omenirea. Nu izbi lutul att de dur", l sftuiete el pe olar, bucata aceea cu care umbli cu-atta nepsare ar putea fi rna bunicului tu"; Cnd nali cupa s sorbi din roul vin", i amintete petrecreului, srui poate buzele vreunei fete frumoase moart de mult". Aceast not de ntristare potolit exprimat cu umor subtil confer catrenelor sale o frumusee irizat, dar, orict ar fi de frumoas, poezia ntreag este bolnav de moarte. Asemeni psrii fermecate de arpele ce o va devora, poetul este fascinat de dumanul care-1 distruge pe el, pe toi oamenii i pe fiecare nou generaie de oameni. Scriitorii sfini se confrunt, la rndul lor, cu nestatornicia omului, dar gndirea lor este sntoas i exist o putere tmduitoare n cuvintele lor. Ei au gsit leacul pentru teribila maladie. Dumnezeu, spun ei, nu Se schimb. Legea schimbrii aparine unei lumi czute, dar Dumnezeu este imuabil i oamenii credinei gsesc, n sfrit, eterna permanen n El. ntre timp, schimbarea lucreaz n favoarea copiilor mpriei, nu mpotriva lor. Transformrile care apar n ei snt lucrarea minii Duhului care locuiete n ei. Nu toi", spune apostolul, privim cu faa descoperit, ca ntr-o oglind, slava Domnului, i sntem schimbai n acela chip al Lui, din slav n slav, prin Duhul Domnului".2 ntr-o lume a schimbrii i a degradrii, nici omul credinei nu poate fi ntru totul fericit. El caut instinctiv ceea ce este neschimbtor i este ndurerat de efemeritatea lucrurilor dragi. O, Doamne! Mi-e inima bolnav De aceast venic schimbare; Iar viaa alearg trudnic de iute n cursa ei neobosit pe felurite poteci. Schimbarea nu se poate abate pe la Tine i nu-i afl ecou n linitea eternitii Tale.
Frederick W. Faber Imuabilitatea lui Dumnezeu

65

Aceste cuvinte ale "lui Faber gsesc un rspuns aprobator n fiecare inim; totui, orict de mult am deplnge lipsa statorniciei n lucrurile pmnteti, ntr-o lume czut ca a noastr tocmai capacitatea de schimbare este o comoar de aur, un dar de la Dumnezeu, de o valoare fabuloas, care ar trebui s ne ndemne s-I aducem nencetate mulumiri. ntreaga posibilitate de rscumprare a fiinelor omeneti const n capacitatea lor de a se schimba. Trecerea de la un fel de a fi la un altul constituie esena pocinei: mincinosul devine un om sincer, houl devine cinstit, desfrnatul devine curat, cel mndru ajunge smerit. ntreaga textur moral a vieii este schimbat. Gndurile, dorinele, sentimentele snt transformate i omul nu mai este ceea ce a fost nainte. Att de radical este aceast schimbare, nct apostolul l numete pe omul care am fost, omul cel vechi", iar pe omul care sntem acum, omul cel nou, care se noiete spre cunotin, dup chipul Celui ce 1-a fcut".'

i totui, schimbarea este mai profund i mai fundamental dect ar putea arta faptele exterioare, fiindc include primirea unei viei de o calitate diferit, superioar. Omul cel vechi, chiar la apogeul su, nu posed dect viaa lui Adam; omul cel nou, ns, are viaa lui Dumnezeu. Cnd rostim aceste vorbe facem mai mult dect s rostim cuvinte frumoase: afirmm un lucru ntru totul adevrat. Cnd Dumnezeu insufl via venic n spiritul unui om, acel om devine membrul unui ordin nou, superior, de existen. n desfurarea procesului Su rscumprtor. Dumnezeu Se folosete din plin de schimbare i, printr-o succesiune de transformri, ajunge n cele din urm la permanen. n cartea Evrei, lucrul acesta este artat foarte clar: El desfiineaz astfel pe cele dinti, ca s pun n loc pe a doua"4 este un fel de rezumat al nvturii acestei remarcabile cri. Vechiul legmnt, fiind ceva provizoriu, a fost abrogat, iar legmntul cel nou i venic i-a luat locul. Sngele apilor i al taurilor i-a pierdut semnificaia odat ce a fost vrsat sngele Mielului Pascal. Legea, altarul, preoia erau toate temporare i supuse schimbrii; acum, legea etern a lui Dumnezeu este spat pentru totdeauna n materialul viu i sensibil din care este alctuit sufletul omului. Vechiul sanctuar nu mai este, dar noul sanctuar este venic n ceruri, iar acolo Fiul lui Dumnezeu este preot n veci de veci. Aici vedem c Dumnezeu folosete schimbarea ca pe un slujitor umil, spre a-i binecuvnta pe cei din casa Lui, dar El
66
CUNOATEREA CELUI PREASFINT

nsui este n afara legilor schimbrii i nu este afectat de nici una din transformrile care apar n Univers. i toate lucrurile schimbndu-se vestesc Pe Domnul neschimbat n veci.
Charles Wesley

Problema utilitii apare din nou. La ce-mi folosete mie s tiu c Dumnezeu este imuabil?" ar putea ntreba cineva. Nu cumva totul e doar o speculaie metafizic, ceva ce ar putea aduce satisfacie unor persoane de o anumit formaie intelectual, dar care nu are nici o semnificaie real pentru oamenii cu sim practic?" Dac prin oameni cu sim practic" nelegem oamenii necredincioi, absorbii de treburile lor zilnice i indifereni la chemarea lui Hristos, la binele sufletului lor i la foloasele lumii care vine, atunci o carte ca cea de fa nu are absolut nici un rost pentru ei; i, din pcate, nici vreo alt carte care ia religia n serios. Dar, dei aceti oameni pot alctui majoritatea, ei nu reprezint nicidecum ntreaga populaie. Mai exist nc acei apte mii" care nu i-au plecat genunchiul naintea lui Baal. Acetia cred c au fost creai pentru a se nchina lui Dumnezeu i pentru a se bucura pe vecie de prezena Lui i snt dornici s nvee ct mai mult despre Dumnezeul cu care ateapt s petreac venicia. n lumea aceasta unde oamenii ne uit, i schimb atitudinea fa de noi dup cum le dicteaz interesele personale i i revizuiesc prerile despre noi pentru cea mai mic pricin, nu este oare o surs de minunat putere s tii c Dumnezeu nu Se schimb? C atitudinea Lui fa de noi astzi este identic cu cea din venicia trecut i cu cea din venicia care vine? Ct pace pentru inima cretinului s neleag c Tatl Ceresc nu difer niciodat n felul Su de a fi! Putem veni la El oricnd, fr s ne ntrebm dac l vom gsi n toane bune, pentru a fi primii. El este ntotdeauna sensibil la suferin i probleme, precum i la dragoste i credin. El nu are ore de primire i nici nu-i stabilete ore la care nu primete pe nimeni, nici nu Se rzgndete cu privire la vreun lucru. Astzi, n aceast clip, El simte mpreun cu creaturile Sale, cu pruncii, cu bolnavii, cu cei czui, pctoi, exact aa cum a simit atunci cnd L-a trimis pe Unicul Lui Fiu n lume, ca s moar pentru omenire.
imuabilitatea lui Dumnezeu
67

Dumnezeu nu are toane, nu este distant n sentimentele Lui, nici nu-i pierde entuziasmul. Atitudinea Sa fa de pcat este acum la fel ca i atunci cnd l-a izgonit pe omul pctos din grdina Edenului, iar atitudinea Lui fa de pctos este identic cu cea pe care a avut-o cnd i-a ntins mna i a strigat: Venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn".5 Dumnezeu nu face compromisuri i nu are nevoie de linguiri. El nu poate fi nduplecat s-i modifice Cuvntul i nu poate fi dus cu vorba ca s rspund rugciunilor egoiste. n toate eforturile noastre de a-L gsi pe Dumnezeu, de a face ce-I place Lui, de a fi n comuniune cu El, nu trebuie s uitm c orice

schimbare trebuie s aib loc din partea noastr. Eu snt Domnul, Eu nu M schimb"h. Nu trebuie dect s ndeplinim condiiile Lui clar prezentate, s ne punem vieile n acord cu voia Sa revelat i puterea Lui infinit va deveni numaidect activ n noi, n maniera prezentat prin intermediul Evangheliei din Cuvntul adevrului. Izvor de via! Surs de Bine! Tu neschimbat rmi! Nici urm de schimbare Nu poate umbri slava domniei Tale. Pmntul cu tot ce are poate disprea, Dac mreul Creator aa va vrea. El ns pe veci acelai rmnnd. Cu venicul Nume Eu snt".
Din Colecia Walker

Note: 1. Sfntul Anselm, op. cit., p. 24-25. 2. 2 Cor. 3:18. 3. Col. 3:10. 4. Evrei 10:9. 5. Mat. 11:28. 6. Mal. 3:6.

Capitolul 10

OMNISCIENA DIVIN
Doamne, Tu cunoti toate lucrurile; tii cnd stau jos i cnd m scol i cunoti toate cile mele. Eu nu am ce s-i aduc la cunotin i este zadarnic s ncerc s ascund ceva de Tine. n lumina cunoaterii Tale desvrite a fi la fel de nendemnatic ca un copila. Ajut-m s dau la o parte orice grij, cci Tu cunoti calea pe care merg i cind m vei ncerca voi iei de acolo ca aurul curat. Amin.

A spune c Dumnezeu este omniscient nseamn a spune c El posed o cunoatere perfect, deci nu are nevoie s nvee. Ba mai mult, nseamn a spune c Dumnezeu n-a nvat niciodat i nici nu poate nva. Scripturile afirm c Dumnezeu nu a nvat niciodat ceva de la cineva. Cine a cercetat Duhul Domnului, i cine L-a luminat cu sfaturile lui? Gu cine S-a sftuit El, ca s ia nvtur! Cine L-a nvat crarea dreptii! Cine L-a nvat nelepciunea, i I-a fcut cunoscut calea priceperii?"1 Cine a cunoscut gndul Domnului? Sau cine a fost sfetnicul Lui?"2 Aceste ntrebri retorice puse de ctre profetul Isaia i apostolul Pavel declar c Dumnezeu n-a nvat niciodat. De aici i pn la concluzia c Dumnezeu nu poate nva nu este dect un pas. Dac Dumnezeu ar putea primi vreodat, n vreun fel, cunotine pe care nu le avea nainte i pe care s nu le fi avut din venicie, nseamn c El ar fi imperfect i mai prejos de ceea ce este. S te gndeti la un Dumnezeu care trebuie s ad la picioarele unui nvtor, chiar dac nvtorul ar fi un arhanghel sau un serafim, nseamn s te gndeti la altcineva, nu la Dumnezeul Cel Preanalt, Creatorul cerului i al pmntului. Aceast abordare negativ a omniscienei divine este, cred eu, ct se poate de justificat n mprejurrile date. Deoarece cunotinele noastre intelectuale despre Dumnezeu snt att de reduse i obscure, putem ctiga un avantaj considerabil n efortul nostru de a nelege cum este Dumnezeu, folosind o soluie simpl, i anume gndindu-ne cum nu este Dumnezeu. Pn n momentul
Omnisciena divin

69

de fa, n aceast examinare a atributelor lui Dumnezeu, am fost silii s spunem adesea cum nu este Dumnezeu. Am vzut c Dumnezeu nu are origine, nu are nceput, nu are nevoie de nici un ajutor, c El nu sufer nici o schimbare i c, n esena fiinei Sale, nu exist nici un fel de limitri. Aceast metod, prin care vrem s-i facem pe oameni s vad cum este Dumnezeu artndu-le cum nu este El, e folosit i de ctre scriitorii inspirai ai Sfintelor Scripturi. Nu tii? N-ai auzit? Dumnezeul cel vecinie", zice Isaia, Domnul a fcut marginile pmntului. El nu obosete, nici nu ostenete; priceperea Lui nu poate fi ptruns."3 Iar afirmaia abrupt a lui Dumnezeu: Eu snt Domnul, Eu nu M schimb"4 spune mai mult despre omnisciena divin dect un tratat de zece mii de cuvinte, dac toate negativele ar fi eliminate n mod arbitrar. Veridicitatea etern a lui Dumnezeu este afirmat n form negativ de ctre

apostolul Pavel: Dumnezeu... nu poate s mint"5, iar cnd ngerul a declarat c la Dumnezeu nimic nu este cu neputin"6, cele dou negative se unesc ntr-un afirmativ rsuntor. Nu numai Scriptura ne nva c Dumnezeu este omniscient, ci faptul acesta trebuie dedus i din tot ce se poate nva cu privire la El. Dumnezeu Se cunoate pe Sine n mod desvrit i, fiind sursa i autorul tuturor lucrurilor, rezult c El cunoate tot ce se poate cunoate. Iar El tie aceasta instantaneu, ntr-o perfeciune deplin, care include orice posibil informaie cu privire la tot ce exist sau ar fi putut exista oriunde n Univers, n orice moment din trecut, ori n viitor, n secolele sau erele nenscute nc. Dumnezeu cunoate instantaneu i fr efort orice problem i toate problemele, tot ce are inteligen i minile tuturor, tot ce are duh i fiecare duh n parte, toat fiina i orice fiin, toat lumea creat i fiecare creatur n parte, orice pluralitate i toate pluralitile, toat legea i orice lege, toate relaiile, toate cauzele, toate gndurile, toate tainele, toate enigmele, toate sentimentele, toate dorinele, orice secret nerostit, toate domniile i toate mpriile, toate personalitile, toate lucrurile vzute i nevzute din cer i de pe pmnt, micarea, spaiul, timpul, viaa, moartea, binele, rul, raiul i iadul. Pentru c Dumnezeu tie n mod desvrit toate lucrurile, El nu cunoate un lucru mai bine dect altul, ci toate lucrurile la fel de bine. El nu descoper nimic niciodat. El nu este niciodat surprins, niciodat uimit. El nu Se mir niciodat de nimic i (cu
70
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

excepia ocaziilor n care i atrage pe oameni la Sine, spre binele lor) nici nu caut informaii, nici nu pune ntrebri. Dumnezeu exist prin Sine i n Sine i tie c nici o fptur nu va putea s-L cunoasc pe El vreodat n mod desvrit. Nimeni nu cunoate lucrurile lui Dumnezeu afar de Duhul lui Dumnezeu.7 Numai Infinitul poate cunoate Infinitul. n omnisciena divin vedem puse n contrast groaza i fascinaia pe care le nate Dumnezeirea n inima omului. Faptul c Dumnezeu cunoate pe cineva pn n cele mai mici amnunte poate fi un motiv de team grozav pentru omul care are ceva de ascuns vreun pcat ce n-a fost prsit, vreo tainic nelegiuire mpotriva omului sau a lui Dumnezeu. Sufletul neoblduit de El are de ce s se cutremure la gndul c Dumnezeu tie ubrezenia tuturor pretextelor i nu accept niciodat scuzele firave invocate pentru justificarea comportamentului pctos, de vreme ce El cunoate foarte bine adevratele motive. Tu pui naintea Ta nelegiuirile noastre, i scoi la lumina Feei Tale pcatele noastre cele ascunse." Ce lucru nfricotor s-i vezi pe fiii lui Adam cutnd s se ascund printre copacii unei alte grdini. Dar unde ar putea s se ascund? Unde m voi duce departe de Duhul Tu, i unde voi fugi departe de Faa Ta?... Dac voi zice: Cel puin ntunerecul m va acoperi, i se va face noapte lumina dimprejurul meu!" Iat c nici chiar ntunerecul nu este ntunecos pentru Tine; ci noaptea strlucete ca ziua.' Dar pentru noi, a cror scpare a fost s apucm ndejdea pus naintea noastr n Evanghelie, ct negrit binecuvntare s tim c Tatl nostru Ceresc ne cunoate n ntregime! Nici un informator nu poate da relaii despre noi, nici un duman nu poate aduce vreo acuzaie; nici o amintire a trecutului nu poate veni asupra noastr pentru a ne face de ruine dndu-ne pe fa trecutul; nici o slbiciune nebnuit din caracterul nostru nu poate iei la lumin, ndeprtndu-L astfel pe Dumnezeu de noi, fiindc El ne-a cunoscut cu mult nainte de a-L cunoate noi pe El
Omnisciena divin

71

i ne-a chemat la Sine n deplin cunotin de tot ceea ce era mpotriva noastr. Pot s se mute munii, pot s se clatine dealurile, dar dragostea Mea nu se va muta dela tine, i legmntul Meu de pace nu se va cltina, zice Domnul, care are mil de tine.10 Tatl nostru din ceruri tie din ce sntem fcui i nu uit c sntem rn. El cunoate infidelitatea noastr nnscut i, din pricina Numelui Su, S-a angajat s ne salveze (Isaia 48:8-11). Singurul Su Fiu, cnd a trit printre noi, a simit durerile noastre n toat intensitatea lor chinuitoare. Cunoaterea nenorocirilor i suferinelor noastre de ctre Dumnezeu nu este doar teoretic; ea este personal, cald i plin de compasiune. Orice s-ar abate asupra noastr, Dumnezeu tie i i pas ca nimnui altcuiva.

El tuturor ofer bucuria Sa Fcindu-Se un copila; Om al durerii a devenit Mhnirea toat pentru a o purta. S nu crezi c poi un suspin a scoate i Fctorul tu s nu fie aproape; Ori vreo lacrim s-i cad i El lucirea-i s n-o vad. Oh! El ne d bucuria Lui Durerea s ne-o curme; Lng noi st El i geme Pn mhnirea ni se terge.
William Blake

Note: 1. Isa. 40:13-14. 2. Rom. 11:34. 3. Isa. 40:28. 4. Mal. 3:6. 5. Tit 1:2.
72
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

6. 7. 8. 9.

Luca 1:37 (KJV). 1 Cor. 2:11. Ps. 90:8. Ps. 139:7, 11-12. 10. Isa. 54:10.

Capitolul 11

NEL
O, Hhstoase, Tu, care ai fost ispitit n toate lucrurile ca i noi, dar gsit fr pcat, ntrefe-ne. ca s biruim dorina de a fi nelepi i de a fi considerai nelepi de ctre alii, care snt la fel de netiutori ca i noi. Ne ntoarcem att de la nelepciunea noastr, ct i de la nebunia noastr i alergm la Tine, care eti nelepciunea i puterea lui Dumnezeu. Amin.

Vom ncepe acest studiu sumar despre nelepciunea divin cu credina n Dumnezeu. Urmrind modelul nostru obinuit, nu vom cuta s nelegem pentru a putea crede, ci s credem pentru a putea nelege. De aceea, nu vom cuta dovezi c Dumnezeu este nelept. Mintea necredincioas nu poate fi convins de nici o dovad, iar inima ce I se nchin nu are nevoie de ele. Binecuvntat s fie Numele lui Dumnezeu, din vecinicie n vecinicie!" strig profetul Daniel. A Lui este nelepciunea i puterea... El d nelepciune nelepilor i pricepere celor pricepui! El descopere ce este adnc i ascuns; El tie ce este n ntunerec, i la El locuiete lumina."1 Omul credincios rspunde la aceste cuvinte i la cntecul ngerilor: A Dumnezeului nostru, s fie lauda, slava, nelepciunea, mulmirile, cinstea, puterea i tria, n vecii vecilor! Amin".2 Unui astfel de om nu-i trece prin minte c Dumnezeu ar trebui s-i aduc dovezi ale nelepciunii i puterii Lui. Nu este destul c El e Dumnezeu? Cnd teologia cretin declar c Dumnezeu este nelept, prin cuvntul nelept" ea nelege mult mai mult dect spune sau poate el spune, deoarece ncearc s foloseasc un cuvnt relativ pentru a reda un sens a crui plenitudine de necuprins amenin s-1 rup n buci i s-1 striveasc sub greutatea ideii. Priceperea Lui este fr margini"3, zice psalmistul. Ceea ce se strduiete s exprime teologia aici nu este altceva dect nemrginirea nsi.
74
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Deoarece cuvntul infinit descrie ceea ce este unic, el nu poate fi cuantificat. Nu putem spune mai unic" sau foarte infinit". n faa nemrginirii, rmnem fr glas. Exist, ntr-adevr, o nelepciune secundar, creat, pe care a dat-c Dumnezeu cu msur fpturilor Sale, dup cum era necesar pentru binele lor suprem; ns, nelepciunea oricrei creaturi sau cea a tuturor creaturilor la un loc este jalnic de mic dac e pus alturi de nelepciunea fr margini a lui Dumnezeu. De aceea, are dreptate apostolul cnd l numete pe Dumnezeu drept singurul nelept"4. Adic, Dumnezeu este nelept n Sine, iar toat nelepciunea sclipitoare a oamenilor sau a ngerilor nu este dect o reflectare a acelei strluciri necreate ce izvorte din scaunul de domnie al Mririi din ceruri. Ideea c nelepciunea lui Dumnezeu este fr margini st la baza ntregului adevr. Este o doctrin fundamental, necesar formulrii corecte a tuturor celorlalte doctrine despre Dumnezeu. Fiind ceea ce este independent de creaturile Sale, Dumnezeu, fr ndoial, nu este afectat de prerea noastr despre El, dar sntatea noastr moral cere s-I atribuim Ziditorului i Susintorului Universului o nelepciune ntru totul desvrit. A refuza s-o facem ar nsemna s trdm tocmai acel lucru din noi care ne

deosebete de animale. n Sfintele Scripturi, nelepciunea, cnd e folosit cu referire la Dumnezeu sau la oamenii neprihnii, are ntotdeauna o accentuat conotaie moral. Este conceput ca fiind curat, iubitoare, bun. nelepciunea care nu e dect iretenie este adesea atribuit oamenilor ri, ns aceast nelepciune este perfid i fals. Aceste dou feluri de nelepciune se gsesc ntr-un permanent conflict. ntr-adevr, vzut de pe nlimea muntelui Sinai ori a Calvarului, ntreaga istorie a lumii se dezvluie a fi o lupt ntre nelepciunea lui Dumnezeu i viclenia lui Satan i a oamenilor czui. Rezultatul luptei nu este incert. Imperfeciunea va fi nevoit s se plece, n cele din urm, nvins, n faa perfeciunii. Dumnezeu a avertizat c i va prinde pe nelepi n viclenia lor i va nimici priceperea celor pricepui. nelepciunea, printre altele, este aptitudinea de a stabili eluri perfecte i de a le atinge prin mijloace desvrite. Ea vede sfritul nc de la nceput, astfel nct nu are nevoie s ghiceasc ori s presupun. nelepciunea aduce toate lucrurile n centrul ateniei, fiecare fiind neles n lumina relaiei sale cu toate celelalte i poate astfel s lucreze n direcia obiectivelor predestinate cu o precizie impecabil.
nelepciunea lui Dumnezeu

75

Toate lucrrile lui Dumnezeu snt ndeplinite cu o nelepciune desvrit, nti de toate spre slava Lui i apoi spre binele suprem al ctor mai muli, pentru timpul cel mai ndelungat. Toate faptele Sale snt tot att de curate pe ct snt de nelepte i tot att de bune pe ct snt de curate i nelepte. Nu numai c faptele Lui n-ar putea fi fcute mai bine, ci o cale mai bun pentru mplinirea lor nici nu poate fi imaginat. Un Dumnezeu nemrginit n nelepciunea Lui trebuie s lucreze ntr-o manier care nu poate fi mbuntit de ctre creaturile mrginite. O, Doamne, ct de felurite snt lucrrile Tale! Cu nelepciune le-ai fcut pe toate i pmntul este plin de bogiile Tale! Fr actul creaiei, nelepciunea lui Dumnezeu ar fi rmas pentru totdeauna zvorit n adncul fr sfirit al naturii divine. Dumnezeu a adus fpturile Sale n fiin pentru a Se bucura de ele i pentru ca ele s se bucure de El. Dumnezeu S-a uitat la tot ce fcuse; i iat c erau foarte bune.5 De-a lungul secolelor, muli oameni au declarat c nu pot crede n nelepciunea ce st la baza unei lumi n care se pare c exist atta ru. Voltaire, n lucrarea sa Candide, ne prezint un personaj numit Dr. Pangloss, care este un optimist incorigibil i n gura cruia pune toate argumentele n favoarea filosofiei lumii celei mai bune dintre toate lumile posibile". Bineneles, cinicul scriitor francez a simit o mare voluptate n a-1 pune pe btrnul profesor n situaii care fac filosofia sa s par ridicol. Perspectiva cretin asupra vieii este ns cu mult mai realist dect cea a Dr. Pangloss, cu conceptul su de raiune suficient". i anume, c lumea aceasta nu este deocamdat cea mai bun dintre toate lumile posibile, ci o lume ce zace n umbra unui dezastru imens: Cderea omului. Scriitorii inspirai insist asupra faptului c, n prezent, ntreaga creaie suspin i sufer durerile naterii datorit puternicului oc provocat de Cdere. Ei nu ncearc s ofere raiuni suficiente"; ci afirm c firea a fost supus deertciunii nu de voie, ci din pricina celui ce a supus-o cu ndejdea, ns, c i ea va fi izbvit...".6 Nu se face aici nici un efort de justificare a cilor lui Dumnezeu fa de oameni; se afirm doar o stare de fapt. Fiina lui Dumnezeu este propria-I aprare.
76
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Dar, n ciuda strii noastre de plns, exist speran. Cnd va veni ceasul victoriei lui Hristos, aceast lume n suferin va fi adus n glorioasa libertate a fiilor lui Dumnezeu. Pentru oamenii noii creaii, vrsta de aur nu se afl n trecut, ci n viitor, iar atunci cnd va sosi, un Univers uimit va vedea c Dumnezeu a revrsat ntr-adevr, din belug peste noi orice fel de nelepciune i pricepere. Pn atunci, sperana noastr se bizuie pe singurul Dumnezeu nelept, Mntuitorul nostru, i ateptm cu rbdare desfurarea lent a planurilor Sale milostive. In ciuda lacrimilor, a durerii i a morii, noi credem c Dumnezeul care ne-a creat pe toi este infinit de nelept i bun. Dup cum Avraam nu s-a ndoit de fgduina lui Dumnezeu prin necredin, ci a fost tare n credin, a dat slav lui Dumnezeu i a fost deplin ncredinat c ce fgduiete El poate s i mplineasc, tot astfel ne punem i noi sperana numai n Dumnezeu i ndjduim mpotriva oricrei ndejdi, pn se va crpa de ziu. Ne odihnim n ceea ce este Dumnezeu. Eu cred c numai aceasta este

credin adevrat. Orice credin care are nevoie s fie susinut de dovezile furnizate de simuri nu este o credin adevrat. Tomo", i-a zis Isus. pentruc M-ai vzut, ai crezut. Ferice de ceice n-au vzut, i au crezut."7 Mrturia credinei const n aceea c, indiferent cum par lucrurile n aceast lume czut, toate lucrrile lui Dumnezeu snt fcute cu o nelepciune desvrit. ntruparea Fiului cel Venic n chip omenesc a fost una dintre faptele mree ale lui Dumnezeu i putem fi siguri c aceast lucrare uimitoare a fost ndeplinit cu o perfeciune posibil numai Celui Nemrginit. Fr ndoial, mare este taina evlaviei: Dumnezeu S-a artat n trup/ Rscumprarea noastr a fost, de asemenea, dus la ndeplinire cu aceeai miestrie fr gre care caracterizeaz toate aciunile lui Dumnezeu. Orict de puin o nelegem, tim c lucrarea ispitoare a lui Hristos a adus o reconciliere desvrit ntre Dumnezeu i oameni i a deschis mpria cerurilor tuturor celor care cred. Preocuparea noastr nu este de a explica, ci de a vesti. Ba chiar m ntreb dac Dumnezeu ne-ar putea face s nelegem tot ce s-a ntmplat acolo, la cruce. Dup cum spune apostolul Petru, nici ngerii nu tiu, orict de mult ar dori ei s ptrund aceste lucruri.
nelepciunea lui Dumnezeu

77

Aciunea Evangheliei, naterea din nou, venirea Duhului Sfnt n natura uman, nfrngerea final a rului i instaurarea definitiv a mpriei neprihnite a lui Hristos toate acestea au izvorit i continu s izvorasc din plintatea infinit a nelepciunii lui Dumnezeu. Ochiul cel mai ager al celui mai sfnt observator din binecuvntata societate a sferelor nalte nu ar putea descoperi nici un cusur n cile lui Dumnezeu, prin care El aduce totul la nfptuire i toat nelepciunea serafimilor i heruvimilor strns la un loc n-ar putea gsi vreo modalitate de mbuntire a procedurii divine. Am ajuns la cunotina c tot ce face Dumnezeu dinuiete n veci, i la ceeace face El nu mai este nimic de adugat i nimic de sczut, i c Dumnezeu face aa pentru ca lumea s se team de Eli' Susinerea adevrului despre nelepciunea infinit a lui Dumnezeu ca fiind o doctrin fundamental a crezului nostru are o importan vital; dar nu este de ajuns. Prin practicarea credinei i a rugciunii trebuie s-1 aducem n lumea practic a experienei noastre cotidiene. Credina activ c Tatl nostru Ceresc aterne mereu mprejurul nostru circumstane provideniale, care lucreaz spre binele nostru prezent i bunstarea noastr etern aduce sufletului o veritabil binecuvntare. Cei mai muli dintre noi trecem prin via mai rugndu-ne niel, mai planificnd puin, dnd un pic din coate pentru a obine o poziie, spernd, dar nefiind vreodat siguri de ceva i, n ascuns, temndu-ne mereu c vom da gre. O asemenea via este o tragic irosire a adevrului, care nu aduce niciodat odihn inimii. Exist o cale mai bun: s repudiem nelepciunea noastr i, n locul ei, s recurgem la nelepciunea infinit a lui Dumnezeu. Dorina noastr insistent de a vedea calea nainte este destul de fireasc, dar constituie o adevrat piedic n calea progresului nostru spiritual. Dumnezeu i-a asumat ntreaga rspundere pentru fericirea noastr venic i este gata s preia conducerea vieilor noastre n clipa n care ne ntoarcem la El cu credin. Iat promisiunea Lui: Voi duce pe orbi pe un drum necunoscut de ei, i voi povui pe crri netiute de ei; voi preface ntunerecul n lumin, naintea lor, i locurile strmbe n locuri netede: iat ce voi face, i nu-i voi prsi.1"
78
CUNOATEREA CELUI PREASRNT

Las-L s te conduc fr s tii ce-i nainte, Dragostea n-are nevoie s tie; Copiii ce se las condui de Tatl Nu ntreab unde merg, Dei crarea e netiut Peste cimpii i muni singuratici. Gerhard Teisteegen

Dumnezeu ne ndeamn mereu s ne ncredem n El atunci cnd drumul este necunoscut. Eu voi merge naintea ta, voi netezi drumurile muntoase, voi sfarima uile de aram, i voi rupe zvoarele de fer. Ii voi da visterii ascunse, bogii ngropate, ca s tii c Eu snt Domnul care te chem pe nume.

Dumnezeul lui Israel." Ne simim ncurajai s aflm ct de multe din lucrrile mree ale lui Dumnezeu au fost fcute n tain, departe de ochii curioi ai oamenilor sau ai ngerilor. nainte ca Dumnezeu s creeze cerurile i pmntul, ntunericul acoperea faa adncului de ape. Cnd Fiul cel Venic S-a fcut trup, a fost purtat o vreme n ntuneric, n pntecele gingaei fecioare. Cnd El a murit pentru ca lumea s aib via, lucrul acesta s-a petrecut n ntuneric, nevzut de nimeni n final. Cnd a nviat din mori, era dis de diminea"12. Nimeni nu L-a vzut cnd a nviat. Ca i cum Dumnezeu ar spune: Ceea ce snt Eu este tot ce conteaz pentru tine, cci n asta const ndejdea i pacea ta. Eu fac ceea ce fac i la urm totul va iei la lumin, dar cum fac ceea ce fac, este treaba Mea. ncrede-te n Mine i nu te teme". Avnd buntatea lui Dumnezeu, care dorete binele nostru suprem, nelepciunea lui Dumnezeu, care l plnuiete, i puterea lui Dumnezeu, care l aduce la ndeplinire, ce ne lipsete? Negreit, sntem cele mai privilegiate creaturi. In toate mreele planuri ale Creatorului nostru, Strlucesc atotputernicia i nelepciunea; Lucrrile Lui, prin minunata zidire, Vestesc gloria binecuvntatului Su Nume.
Thomas Blacklock
nelepciunea lui Dumnezeu

79

Note:
1. Dan. 2:20-22. 2. Apoc. 7:12. 3. Ps. 147:5. 4. 1 Tim. 1:17 (KJV). 5. Gen. 1:31. 6. Rom. 8:20-21. 7. Ioan 20:29. 8. 1 Tim. 3:16 (KJV). 9. Ecles. 3:14. 10. Isa. 42:16. 11. Isa. 45:2-3. 12. Luca 24:1.

Capitolul 12

OMNIPOTENA LUI DUMNEZEU


Tatl nostru ceresc, noi le-am auzit zicnd: Eu sfnt Dumnezeul Cel Atotputernic. Umbl naintea Mea i fii fr prihan". Dar, dac nu ne nvredniceti Tu, prin nemrginita mrime a puterii Tale, cum am putea noi, care sntem din fire slabi i pctoi, s umblm pe o cale fr prihan? Ajut-ne s nvm s ne folosim de lucrarea puterii triei care se manifesta n Hristos cnd L-ai nviat din mori i L-ai pus s ad la dreapta Ta n locurile cereti. Amin.

In timpul vedeniei sale, Ioan, autorul Apocalipsei, a auzit ceva ca glasul unei mari mulimi, ca vuietul unor ape mari i ca bubuitul unor tunete puternice rsunnd prin tot Universul; i glasul acela proclama suveranitatea i omnipotena lui Dumnezeu: Aliluia! Domnul, Dumnezeul nostru Cel Atotputernic, a nceput s mprteasc.' Suveranitatea i omnipotena trebuie s fie nedesprite. Una nu poate exista fr cealalt. Pentru a domni, Dumnezeu are nevoie de putere, iar pentru a domni n mod suveran trebuie s aib toat puterea. i aceasta nseamn a fi omnipotent: a avea toat puterea. Cuvntul vine din limba latin i este identic n coninut cu termenul mai obinuit atotputernic. Acesta din urm apare de cincizeci i ase de ori n Biblie2 i nu este folosit dect cu referire la Dumnezeu. Numai El este atotputernic. Dumnezeu posed ceea ce nici o creatur nu poate avea: o incomprehensibil plintate de putere, o trie absolut. tim acest lucru prin revelaie divin, dar, odat cunoscut, el este n deplin acord cu raiunea. Admind c Dumnezeu este infinit i c exist prin Sine, vom observa imediat c El trebuie s fie i atotputernic, iar raiunea ngenuncheaz n semn de nchinare n faa omnipotenei

divine. Puterea este a lui Dumnezeu"3 zice psalmistul, iar apostolul Pavel declar c natura nsi mrturisete despre puterea
Omnipotena lui Dumnezeu

81

venic a Dumnezeirii (Rom. 1:20). tiind aceasta, deducem omnipotena lui Dumnezeu n felul urmtor: Dumnezeu are putere. Fiindc Dumnezeu este i infinit, tot ce are El trebuie s fie fr limite; aadar, Dumnezeu are putere nelimitat, este omnipotent. Observm n continuare c Dumnezeu, Creatorul care exist prin Sine, este sursa oricrei puteri care exist i, pentru c o surs trebuie s fie cel puin egal cu tot ceea ce izvorte din ea, rezult cu necesitate faptul c Dumnezeu este egal cu toat puterea care exist, iar aceasta nseamn c El este omnipotent. Dumnezeu a delegat putere creaturilor Sale, dar, fiindu-i Siei suficient, El nu poate pierde nimic din perfeciunea atributelor Lui i, deoarece puterea este unul dintre ele, Dumnezeu nu a renunat niciodat nici mcar la o frm din puterea Sa. El d, ns nu nstrineaz ceea ce a dat. Tot ce d El rmne al Lui i se ntoarce iari la El. El trebuie s rmn de-a pururi ceea ce a fost mereu: Domnul Dumnezeul cel Atotputernic. Nu poi citi mult vreme Scripturile cu o inim receptiv fr s observi deosebirea radical dintre perspectiva oamenilor Bibliei i cea a oamenilor moderni. Noi suferim astzi de o mentalitate secularizat. Acolo unde scriitorii sfini L-au vzut pe Dumnezeu, noi vedem legile naturii. Lumea lor era n ntregime populat; a noastr este aproape pustie. Lumea lor era vie i personal; a noastr este impersonal i moart. Dumnezeu guverna lumea lor; lumea noastr este guvernat de legile naturii, iar noi sntem tot mai ndeprtai de prezena lui Dumnezeu. i care snt aceste legi ale naturii care L-au dat la o parte pe Dumnezeu din minile a milioane de oameni? Legea are dou semnificaii. Prima este aceea de norm exterioar impus de ctre autoriti, cum ar fi legea obinuit mpotriva furtului i a violenei. Cuvntul este folosit i pentru a desemna uniformitatea modului n care se petrec lucrurile n Univers, ns aceast a doua accepiune a cuvntului este eronat. Ceea ce vedem n natur nu snt dect cile prin care puterea i nelepciunea lui Dumnezeu opereaz n creaie. La drept vorbind, acestea snt fenomene, nu legi, noi ns le numim legi prin analogie cu legile arbitrare ale societii. tiina observ cum anume opereaz puterea lui Dumnezeu, descoper undeva un tipar ce se repet i-1 stabilete ca lege". Uniformitatea activitilor lui Dumnezeu n creaia Sa i d omului de tiin posibilitatea de a prezice cursul fenomenelor naturale. Constana comportamentului lui Dumnezeu n lumea Sa reprezint fundamentul ntregului adevr tiinific. Pe el i
82
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

ntemeiaz omul de tiin credina i de acolo pornete pentru a realiza lucruri mari i folositoare n domenii ca navigaia, chimia, agricultura i tiinele medicale. Religia, pe de alt parte, trece dincolo de natur, ctre Dumnezeu. Ea nu se ocup de urmele pailor lui Dumnezeu pe crarea creaiei, ci de Acela care las aceste urme. Religia este interesat n primul rnd de Cel care este sursa tuturor lucrurilor, de furitorul oricrui fenomen. Pentru acest Unul, filosofia are diverse nume, dintre care cel mai ngrozitor ce mi-a fost dat s-1 vd este cel furnizat de Rudolf Otto: Absoluta, gigantica, neobosita for activ a lumii"4. Cretinul i aduce aminte cu deosebit bucurie c aceast for a lumii" a zis cndva EU SNT"5, iar cel mai mare nvtor dintre toi ci au existat vreodat i-a nvat pe ucenicii Si s I se adreseze ca unei persoane: Cnd v rugai, s zicei: Tatl nostru care eti n ceruri! Sfineasc-se Numele Tu".6 Oamenii Bibliei au comunicat pretutindeni cu acest gigantic absolut" ntr-un limbaj att de personal pe ct poate permite graiul omenesc i, mpreun cu El, profeii i sfinii au umblat cuprini de extaz i de o devoiune cald, intim i profund mplinitoare. Omnipotena nu este numele dat sumei ntregii puteri care exist, ci atributul unui Dumnezeu personal

despre care noi, cretinii, credem c este Tatl Domnului nostru Isus Hristos i al tuturor celor care-i pun ncrederea n El pentru viaa venic. Omul plin de reveren gsete n acest adevr izvorul unei minunate puteri pentru viaa sa luntric. Credina lui se ridic, pentru a se avnta n prtia cu Cel care poate face orice voiete, pentru care nimic nu este greu sau dificil, fiindc deine puterea absolut. Deoarece are sub porunca Sa toat puterea din Univers, Domnul, Dumnezeul Cel Atotputernic poate face toate lucrurile la fel de uor. Toate lucrrile Sale snt fcute fr efort. El nu cheltuiete energie care apoi trebuie s fie completat din nou. Autosuficiena Sa face inutil cutarea unei posibiliti de rennoire a triei Lui n afara propriei persoane. Toat puterea necesar pentru a nfptui tot ce dorete Dumnezeu s fac locuiete n fiina Sa infinit, ntr-o plintate niciodat diminuat. Pastorul prezbiterian A. B. Simpson, apropiindu-se de vrsta mijlocie, cu sntatea ubred, profund descurajat i gata s abandoneze lucrarea cretin, s-a ntmplat s aud unul din cntecele religioase ale negrilor:
Omnipotena lui Dumnezeu

83

Nimic nu-i prea greu pentru Isus, Nimeni nu poate lucra ca El. Mesajul i-a strpuns inima ca o sgeat, aducnd credin i speran i via pentru trup i suflet. A cutat un loc unde s se retrag i, dup un timp petrecut singur cu Dumnezeu, s-a ridicat n picioare complet vindecat i a plecat cu o bucurie deplin pentru a nfiina una dintre cele mai mari societi misionare pentru strintate din lume. Dup aceast ntlnire cu Dumnezeu, a muncit enorm n slujba lui Hristos timp de treizeci i cinci de ani. Credina lui n Dumnezeul puterii nelimitate i-a dat toat tria de care avea nevoie pentru a merge nainte. M prostern n arin n faa Ta, Atotputernic Creator! Chiar heruvimii astfel se prostern cu feele acoperite; In linitit i tcut nchinare Te ador. Prietene atotprezent, atoatetiutor. Tu pmntul l-ai mbrcat cu hain de smarald, Ori l-ai drapat n alb, Soarele strlucitor i luna de pe ceru-nalt, n faa Ta adnc se-nchin, Dumnezeule Preanalt.
Sir John Bowring

Note:
1. Apoc. 19:6. 2. King James Version (n.trad.) 3. Ps. 62:11. 4. Rudolf Otto, The Idea of The Holy [Ideea despre Cel Sfnt] Oxford University Press, New York, 1958, p. 24 5. Ex. 3:14. 6. Luca 11:2.

Capitolul 13

TRANSCENDENA DIVIN
0, Doamne, Domnul nostru, nu este nimeni ca Tine sus n cer sau jos pe pmnt. A Ta este puterea, cinstea i mreia. Tot ce se afl n cer ori pe pmnt este al Tu: a Ta este mpria i puterea i slava n veci. o. Dumnezeule, cci Tu eti nlat ca stpn peste toate. Amin.

Cnd spunem c Dumnezeu este transcendent, nelegem, bineneles, faptul c El este nlat cu mult mai presus de Universul creat, att de sus, nct mintea omeneasc nici nu poate realiza. Totui, pentru a ne face o idee corect, trebuie s nu uitm c expresia mult deasupra" nu se refer la distana fizic ce-L desparte de Pmnt, ci la calitatea existenei. Preocuparea noastr nu este localizarea n spaiu sau simpla altitudine, ci viaa. Dumnezeu este duh i, pentru El, mrimea i distanele nu au nici o nsemntate. Pentru noi, ele snt utile ca analogii i ilustrri i, de aceea, Dumnezeu face mereu uz de ele atunci cnd ne vorbete, coborndu-Se la capacitatea noastr limitat de nelegere. Cuvintele lui Isaia despre Dumnezeu: Cci aa vorbete Cel Prea nalt, a crui locuin este vecinic"1 dau o impresie clar de nlime, ns asta fiindc noi, care trim ntr-o lume a materiei, spaiului i timpului, avem tendina s gndim n termeni proprii materiei i nu

putem pricepe ideile abstracte, dect dac le putem gsi o oarecare coresponden n lucrurile materiale. n strdania ei de a se elibera de sub tirania lumii fireti, inima omeneasc trebuie s nvee s traduc n sens ascendent limbajul pe care l folosete Duhul pentru a ne da nvtur. Spiritul este acela care d semnificaie materiei i afar de spirit nimic nu are valoare peren n final. Un copila se ndeprteaz de grupul de turiti cruia i aparine i se rtcete pe munte; i, dintr-o dat, dispoziia mental a membrilor grupului se schimb n ntregime. Admiraia mut fa de frumuseile naturii face loc mhnirii profunde provocate de copilul
Transcendena divin

85

pierdut. Grupul se rspndete pe versantul muntelui, strignd ngrijorai copilul pe nume i cercetnd cu grij fiecare loc izolat unde ar putea fi ascuns micua feti pierdut. Ce a adus aceast schimbare brusc? Muntele acoperit de pduri este tot acolo, nlndu-i vrful pn n nori, de o frumusee ce-i taie respiraia, dar acum nimeni nu-1 mai bag n seam. Toat atenia este concentrat pentru gsirea unei fetie cu pr crlionat, care nu are nici doi ani i cntrete mai puin de zece kilograme. Cu toate c este att de tnr i de mrunt, ea preuiete pentru prinii i prietenii ei mai mult dect toat acea mas imens a muntelui strvechi i impuntor, pe care-1 admirau cu cteva minute n urm. i toat lumea civilizat va fi de acord cu judecata lor, cci fetia poate iubi, poate rde, poate vorbi i se poate ruga, pe cnd muntele nu poate. Calitatea fiinei copilului i confer acestuia valoare. Totui, nu putem compara fiina lui Dumnezeu cu nimic altceva, aa cum am comparat adineaori copilul cu muntele. Nu trebuie s ne gndim la Dumnezeu ca ocupnd poziia cea mai nalt ntr-o ordine ascendent a fiinelor: pornind de la unicelulare, urcnd apoi la peti, psri, animale, oameni, ngeri, heruvimi i Dumnezeu. Aa ceva ar nsemna s recunoatem eminena, chiar preeminena lui Dumnezeu, ceea ce nu este suficient; trebuie s recunoatem transcendena Lui, n sensul deplin al cuvntului. Dumnezeu este ntotdeauna aparte, ntr-o lumin de care nu te poi apropia. El este tot att de sus fa de un arhanghel pe ct este i fa de o omid, fiindc prpastia care desparte arhanghelul de omid nu este dect una finit, n timp ce prpastia dintre Dumnezeu i arhanghel este infinit. Dei foarte ndeprtate ntre ele pe scara lucrurilor create, arhanghelul i omida snt totui unite prin faptul c snt amndou fiine create. Amndou fac parte din categoria ceea ce nu este Dumnezeu" i snt desprite de Dumnezeu prin nemrginirea nsi. Reticena i rvna snt ntr-un venic conflict n inima care dorete s vorbeasc despre Dumnezeu. Nite muritori corupi s-ar putea ncumeta Gloria sau harul a-i cnta? Att de sus i-e urma de privirea muribund, C numai pin' la umbra Feei Tale poate s ajung.
Isaac Watts
86
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Ne consolm, totui, cu gndul c Dumnezeu nsui este Acela care ne pune n inim dorina de a-L cuta i, ntr-o anumit msur, ne face posibil cunoaterea Sa i Se bucur chiar i de cea mai slab ncercare de a-L face cunoscut. Dac vreun observator sau sfint oarecare, ce i-a petrecut fericitele-i veacuri pe rmul mrii de foc ar trebui s vin pe Pmnt, ct de fr sens i s-ar prea vorbria necontenit a seminiilor omeneti n continu activitate. Ct de ciudate i lipsite de coninut i-ar suna cuvintele serbede, banale i nefolositoare ce pot fi auzite de la un amvon obinuit, sptmn de sptmn. i dac un astfel de om ar vorbi pe pmnt, n-ar vorbi el oare despre Dumnezeu? Nu i-ar fermeca i fascina asculttorii cu descrieri incitante despre Dumnezeire? i, dup ce am auzit cele spuse, am mai consimi noi s ascultm altceva mai prejos dect teologie, doctrina despre Dumnezeu? Nu ar trebui deci s le cerem celor care se ncumet s ne nvee s ne vorbeasc de pe muntele privelitii divine sau s nu mai vorbeasc deloc? Cnd psalmistul a vzut nelegiuirea celui ru, inima sa i-a artat cum era posibil lucrul acesta. Nu este fric de Dumnezeu naintea ochilor lui"2, explic el i, spunnd aceasta, ne-a descoperit psihologia pcatului. Cnd oamenii nu se mai tem de Dumnezeu, ncalc legile Lui fr ovial. Teama de consecine nu mai reprezint un motiv de reinere, atunci cnd frica de Dumnezeu a disprut. n vremurile de odinioar, se ^spunea despre oamenii credinei c au fric de Dumnezeu" i c l slujesc

pe Dumnezeu cu fric". Orict de intim ar fi fost comuniunea lor cu Dumnezeu, orict de ndrznee le erau rugciunile, la temelia vieii lor religioase era convingerea c Dumnezeu este mare i nfricotor. O astfel de idee a unui Dumnezeu transcendent strbate ntreaga Biblie, dnd culoare i relief caracterului sfinilor. Frica aceasta de Dumnezeu era mai mult dect o presimire a unui pericol; era o team nonraional, un sentiment acut de- insuficien n prezena Dumnezeului Atotputernic. Oriunde Se arta Dumnezeu oamenilor n timpurile biblice, rezultatul era acelai un sentiment covritor de groaz i spaim, o chinuitoare realizare a pctoeniei i vinoviei. Cnd a vorbit Dumnezeu, Avraam s-a aruncat cu faa la pmnt ca s asculte. Cnd Moise L-a vzut pe Domnul n rugul aprins, i-a ascuns faa, cci se temea s-L priveasc. Vederea lui Dumnezeu ntr-o vedenie i-a smuls lui Isaia strigtul: Vai de mine!" i mrturisirea: Snt pierdut, cci snt un om cu buze necurate."3
Transcendena divin

87

ntlnirea lui Daniel cu Dumnezeu a fost poate cea mai nfricotoare i mai minunat dintre toate. Profetul i-a ridicat ochii i a vzut pe Unul pe care l descrie astfel: Trupul lui era ca o piatr de hrisolit, faa i strlucea ca fulgerul i ochii i erau ca nite flcri de foc; dar braele i picioarele semnau cu nite aram lustruit, i glasul lui tuna ca vuietul unei mari mulimi". Eu, Daniel, am vzut singur vedenia", scrie el dup aceea, dar oamenii cari erau cu mine n-au vzut-o; totu au fost apucai de o mare spaim, i au luat-o la fug ca s se ascund! Eu am rmas singur, i am vzut aceast mare vedenie. Puterile m-au lsat, coloarea mi s-a schimbat, faa mi s-a sluit, i am pierdut orice vlag. Am auzit glasul cuvintelor lui; i pe cnd auzeam glasul cuvintelor lui, am czut leinat cu faa la pmnt".4 Aceste experiene arat c vederea transcendenei divine va face curnd s nceteze orice controvers dintre om i Dumnezeul su. Orice dorin de lupt dispare din om, iar el este gata ca, mpreun cu Saul cel nvins, s ntrebe smerit: Doamne, ce vrei s fac?"6 n contradicie cu aceasta, sigurana de sine a cretinilor moderni, uurtatea nelipsit din multe din ntrunirile noastre, lipsa ocant de respect fa de persoana lui Dumnezeu constituie suficiente dovezi ce demonstreaz orbirea adnc a inimii. Muli se numesc cu numele lui Hristos, vorbesc mult despre Dumnezeu i se roag uneori, dar dovedesc clar c nu tiu cine este El. ,.Frica de Domnul este un izvor de via"6, ns aceast fric tmduitoare este greu de gsit astzi printre cretini. Discutnd o dat cu prietenul su Eckermann, poetul german Goethe i-a ndreptat gndurile spre religie i a vorbit despre abuzul comis asupra Numelui divin. Oamenii l trateaz, a zis el, ca i cum Fiina suprem i incomprehensibil, pn la care gndul nostru nu poate ajunge, ar fi seamnul lor! Altfel n-ar spune: Doamne, Dumnezeule! Ce Dumnezeu! Drag Doamne!. Aceste expresii devin pentru ei, n special pentru clericii care le au zilnic pe buze, cuvinte goale, nume fr semnificaie, crora nu li se ataeaz nici o idee. Dac ar fi impresionai de mreia Lui, ar fi mui de admiraie i, venerndu-L, n-ar mai dori s-I dea nume."7 Doamne al tuturor, pe tronul Tu nlat. Slava Ta strlucete de la soare pn' la stele; Inim i suflet eti oricrei sfere, i totui att de-apropiat oricrei inimi iubitoare!
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Domn al vieii-ntregi, de sus i de jos. Lumina Ta e-adevr, cldura Ta dragoste, n faa tronului Tu venic aprins Lepdm a noastr strlucire. Oliver Wendell Holmes

Note: 1. Isa. 57:15. 2. Ps. 36:1. 3. Isa. 6:5. 4. Dan. 10:6-9. 5. Fapte 9:6. 6. Prov. 14:27. 7. Johann Peter Eckermann, Conversations with Eckermann [Convorbiri cu Eckermann], M. Walter Dunn, Washington i Londra, 1901, p. 45.

Capitolul 14 OMNIPREZENA LUI DUMNEZEU


Tatl nostru, tim c eti aici cu noi, dar cunoaterea noastr nu este dect o umbr, o palid imagine a adevrului i are att de puin din savoarea spiritual i dulceaa luntric pe care ar trebui s-o ofere o astfel de cunoatere. Lucrul acesta este pentru noi o mare pierdere i cauza unei mari slbiciuni spirituale. Ajut-ne s facem acele schimbri n viaa noastr care snt necesare nainte de a pricepe adevratul sens al cuvintelor: n prezena Ta snt bucurii nespuse". Amin.

Cuvntul prezent nseamn, desigur, aici, aproape de, Ung, iar prefixul omni i confer ideea de universalitate. Dumnezeu este aici pretutindeni, aproape de orice lucru, lng orice fiin. Puine adevruri snt exprimate n Scripturi la fel de clar ca doctrina omniprezenei divine. Pasajele care susin acest adevr snt att de clare, nct ar fi necesar un efort considerabil pentru a le nelege greit. Ele declar c Dumnezeu este imanent n creaia Sa, c nu exist loc n cer, pe pmnt ori n infern unde oamenii s-ar putea ascunde de prezena Lui. Ele ne nva c Dumnezeu este n acelai timp i departe i aproape i c n El oamenii se mic, triesc i i au fiina. n plus, la fel de convingtor e faptul c de fiecare dat, pentru a explica i celelalte realiti ce ne snt comunicate despre El, respectivele pasaje ne oblig s presupunem c Dumnezeu este omniprezent. De exemplu, Scriptura afirm c Dumnezeu este infinit. Asta nseamn c fiina Lui nu cunoate limite. Aadar, nu exist limite pentru prezena Sa; Dumnezeu este omniprezent. n nemrginirea Lui, El nconjoar mrginit creaie i o cuprinde. Dincolo de El nu mai poate fi loc pentru nimic. Dumnezeu este mediul nostru de via, cum este apa pentru peti i aerul pentru psri. Dumnezeu este deasupra tuturor lucrurilor, scria Hildebert din Lavardin, sub toate lucrurile; n afara tuturor; nuntru, dar nu inclus; n afar, dar nu exclus; deasupra, dar nu ridicat; dedesubt, dar nu cobort; ntru totul deasupra, conducnd; ntru totul dedesubt, susinnd; ntru totul nuntru, umplnd."1
90
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Credina c Dumnezeu este prezent n Universul Su nu poate fi susinut izolat de alte adevruri. Ea are implicaii practice n multe domenii ale gndirii teologice i este legat direct de anumite probleme religioase, cum ar fi, de pild, natura lumii noastre. Gnditorii din aproape toate timpurile i culturile s-au ntrebat ce fel de lume este cea n care trim. Este ea o lume material care se guverneaz singur sau este spiritual i e condus de puteri nevzute? Se explic acest sistem interdependent de la sine sau va rmne el un mister? ncepe oare i se termin n sine fluxul existenei? Ori i are el izvorul mult mai sus i mult mai departe de munii cei nali? Teologia cretin afirm c deine rspunsurile la aceste ntrebri. Ea nu speculeaz i nici nu-i d cu prerea, ci autoritatea ei const n faptul c Aa vorbete Domnul". Ea declar cu hotrre c lumea este spiritual: i are originea n spirit, izvorte din spirit, este spiritual n esena ei i este lipsit de sens fr Duhul, care locuiete n ea. Doctrina omniprezenei divine d un caracter personal relaiei omului cu Universul n care el se gsete. Acest adevr fundamental d semnificaie tuturor celorlalte adevruri i confer o valoare suprem scurtei sale viei. Dumnezeu este prezent, aproape de el, alturi de el; i acest Dumnezeu l vede i-1 cunoate pe deplin. Aici ncepe credina i, dei continu cu o mie de alte adevruri minunate, ele se sprijin toate pe adevrul c Dumnezeu este i El este aici. Cci cine se apropie de Dumnezeu", spune Epistola ctre evrei, trebuie s cread c El este"2. Iar Hristosul nsui a spus: Avei credin n Dumnezeu, i avei credin n ..."3 Orice i n" s-ar aduga la credina fundamental n Dumnezeu va reprezenta o suprastructur i, indiferent de nlimea la care se va ridica, ea va continua s se rezeme ferm pe temelia iniial. nvtura Noului Testament este c Dumnezeu a creat lumea prin Logos, Cuvnt, i Cuvntul este identificat cu a doua Persoan a Dumnezeirii, care era prezent n lume chiar nainte de a Se ntrupa n firea uman. Cuvntul a fcut toate lucrurile i a rmas n creaia Sa pentru a o susine i a o ntreine i pentru a fi n acelai timp o lumin moral, care s-1 ajute pe orice om s deosebeasc binele de ru. Universul funcioneaz ca un sistem ordonat, dar nu pe baza unor legi

impersonale, ci datorit glasului creator al prezenei imanente i universale, Logosul. Preotul W.G.H. Holmes, din India, spunea c a vzut hindui care mngiau copacii i pietrele, optind: Eti acolo? Eti acolo?",
Omniprezena lui Dumnezeu

91

ctre dumnezeul care sperau c se afl nuntru. Cretinul instruit aduce, cu toat smerenia, rspunsul la aceast ntrebare. Dumnezeu este acolo, ntr-adevr. El este acolo, aa cum este aici i pretutindeni, nu nchis n copaci sau pietre, ci liber n Univers, aproape de orice, alturi de oricine i, prin Isus Hristos,.accesibil imediat oricrei inimi iubitoare. Doctrina omniprezenei divine stabilete acest adevr pentru vecie. Pentru un cretin convins, adevrul acesta este o surs de profund mngiere n ntristri i de siguran neclintit n felurite experiene prin care trece n viaa sa. Pentru el, practicarea prezenei lui Dumnezeu" const nu n proiectarea unui obiect imaginar n mintea sa, a crui prezen s ncerce a o realiza ulterior; ci nseamn mai degrab a recunoate prezena real a Aceluia despre care orice teologie temeinic declar c este deja acolo, o entitate obiectiv, existnd independent de orice concepie despre El din partea creaturilor Sale. Experiena care rezult nu va fi vizual, dar va fi real. Certitudinea c Dumnezeu este mereu aproape de noi, prezent n orice col al lumii Sale, mai aproape de noi dect chiar gndurile noastre, ar trebui s ne menin mai tot timpul ntr-o stare de nalt fericire moral. Dar nu tot timpul. Nu ar fi cinstit s promitem fiecrui credincios o stare de continu jubilaie i ar fi nerealist s ne ateptm la aa ceva. Aa cum un copil poate plnge de durere chiar i adpostit n braele mamei sale, tot astfel, un cretin poate cunoate suferina chiar dac este contient de prezena lui Dumnezeu. Chiar dac totdeauna sntem veseli"4, Pavel a recunoscut c, uneori, el i tovarii lui erau ntristai, iar Hristos a trecut din pricina noastr prin momente de durere profund i lacrimi grele n rugciune, mcar c nu prsise niciodat snul Tatlui (Ioan 1:18). \ ns totul va fi bine. ntr-o lume ca aceasta, lacrimile au un efect terapeutic. Balsamul vindector ce picur din vemntul Prezenei care ne nconjoar ne vindec durerile, nainte de a deveni fatale. Certitudinea c nu sntem niciodat singuri potolete marea zbuciumat a vieii noastre i aduce pace sufletului nostru. Att Scripturile, ct i raiunea, afirm c Dumnezeu este prezent. Rmne doar ca noi s nvm s experimentm acest adevr n mod contient. O fraz dintr-o scrisoare scris de Dr. Allen Fleece rezum mrturia multor ali oameni: Este o binecuvntare s tii c Dumnezeu este prezent, dar a simi prezena Lui este o nespus fericire".
92 CUNOATEREA CELUI PREASFNT Dumnezeu i dezvluie prezena: Venii s-L adorm i plini de team sfnt Lui s ne-nchinm. Singurul nostru Dumnezeu, El ne e i Domn i Mntuitor. Ludai-I Numele nemuritor! Dumnezeu nsui e cu noi: Cel pe care puternice oti ngereti l slujesc n locurile cereti. Gerhard Tersteegen

Note:
1. A New Dictionary of Quotations, selectat i editat de H. L. Mencken, Alfred A. Knopf, New York, 1942, p. 462-463. 2. Evrei 11:6. 3. Ioan 14:1.

4. 2 Cor. 6:10.

Capitolul 15

CREDINCIOIA LUI
Este bine s-Ji aducem mulumiri i s cntm laude Numelui Tu, Preanalte, s vestim dimineaa buntatea Ta i noaptea credincioia Ta. Dup cum Fiul Tu, cnd era pe pmnt, a fost credincios fa de Tine Tatl Su ceresc tot astfel, acum, n ceruri, El este credincios fa de noi, fraii Lui pmnteti; tiind lucrul acesta mergem nainte cu ndejde deplin pentru toi anii i toate veacurile ce vor veni. Amin.

Aa cum am subliniat mai sus, atributele lui Dumnezeu nu snt trsturi izolate ale caracterului Su, ci faete ale fiinei Lui unitare. Ele nu snt lucruri n sine; mai degrab snt idei care ne ajut s ni-L imaginm pe Dumnezeu, aspecte ale unui ntreg perfect, nume pe care le dm adevrurilor pe care le tim despre Dumnezeire. Pentru a avea o nelegere corect a atributelor este necesar s le vedem ca fiind una. Ne putem gndi la ele n mod distinct, dar ele nu pot fi desprite. Toate nsuirile atribuite lui Dumnezeu, n realitate nu pot diferi una de alta, datorit simplitii Lui desvrite, cu toate c noi folosim cuvinte diferite referindu-ne la Dumnezeu n situaii diferite", spune Nicolaus Cusanus. Urmeaz c, dei i atribuim lui Dumnezeu vedere, auz, gust, miros, pipit, sentimente, raiune, intelect i aa mai departe, potrivit cu semnificaia fiecrui cuvnt, cu toate acestea, n El, vzul nu este diferit de auz, ori gust, ori miros, ori pipit, ori sentiment, ori pricepere. Astfel, toat teologia se nscrie ntr-un cerc, deoarece fiecare atribut al Su este afirmat de un alt atribut."1 n procesul studierii oricrui atribut, unitatea de esen a tuturor atributelor devine evident. Vedem, de pild, c, dac Dumnezeu exist prin Sine, trebuie, de asemenea, s-i fie Siei suficient; i, dac are putere, fiind infinit, trebuie s aib toat puterea. Dac posed cunoatere, natura Lui infinit ne asigur c El posed toat cunoaterea. n mod similar, imuabilitatea Sa presupune credincioia Lui. Dac este neschimbat, rezult c El
94
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

nu poate fi neloial, fiindc aceasta I-ar cere s Se schimbe. Orice lips n caracterul divin ar demonstra imperfeciune i, ntruct Dumnezeu este perfect, ea nu poate exista. n felul acesta, atributele se explic unele pe altele i dovedesc c ele nu snt dect licriri, ntrezrite cu bucurie de mintea omeneasc, ale Dumnezeirii care este perfect la modul absolut. Toate aciunile lui Dumnezeu snt n armonie cu toate atributele Sale. Nici unul dintre atribute nu contrazice vreun altul, ci toate se armonizeaz i se mbin n adncul infinit al Dumnezeirii. Tot ceea ce Dumnezeu face este n acord cu ceea ce este El; a fi i a face snt una n El. Imaginea obinuit despre Dumnezeu ca fiind sfiat ntre dreptatea i ndurarea Sa este cu totul fals. S i-L nchipui pe Dumnezeu ca oscilnd cnd spre unul din atributele Lui, cnd spre un altul nseamn s-i imaginezi un Dumnezeu care este nesigur de Sine, frustrat i instabil emoional, ceea ce, desigur, ar nsemna c cel la care ne gndim nu este adevratul Dumnezeu, ci o palid reflectare mental a Lui, ct se poate de neclar. Fiindc Dumnezeu este ceea ce este, nu poate nceta s fie ceea ce este i, din aceast cauz, El nu poate aciona n neconcordan cu Sine nsui. El este n acelai timp credincios i neschimbat, deci toate cuvintele i faptele Lui trebuie s fie i s rmn statornice. Oamenii devin infideli din pricina dorinelor, fricii, slbiciunii, pierderii interesului fa de ceva sau din cauza unei influene puternice din afar. Este evident c nici una dintre aceste fore nu-L poate afecta n vreun fel pe Dumnezeu. El i este propria raiune pentru tot ce este i face. El nu poate fi constrins din afar, ci ntotdeauna vorbete i acioneaz din Sine nsui, prin propria Lui voin suveran, aa cum gsete El de cuviin. Cred c s-ar putea dovedi c aproape orice erezie care a lovit Biserica de-a lungul anilor a aprut ori datorit faptului c au fost crezute lucruri neadevrate despre Dumnezeu, ori datorit accenturii exagerate a unor aspecte adevrate, dar umbrind astfel alte aspecte la fel de adevrate. A amplifica orice atribut cu preul excluderii altui atribut nseamn a te ndrepta direct spre una dintre mlatinile ngrozitoare ale teologiei; cu toate acestea, sntem mereu tentai s-o facem.

De pild, Biblia ne nva c Dumnezeu este dragoste; unii oameni au interpretat adevrul acesta n aa fel nct practic neag faptul c El este drept, lucru pe care Biblia l afirm de asemenea. Alii mping doctrina biblic despre buntatea lui
Credincioia lui Dumnezeu

95

Dumnezeu att de departe, nct ajung s contrazic sfinenia Lui, sau fac ca mila Lui s-I umbreasc adevrul. Iar alii neleg suveranitatea lui Dumnezeu ntr-un fel care distruge sau, cel puin, diminueaz considerabil buntatea i dragostea Sa. Putem avea o percepie corect a adevrului numai dac ndrznim s credem tot ce a spus Dumnezeu despre Sine. Un om i asum o responsabilitate imens atunci cnd ndrznete s elimine din revelaia de Sine a lui Dumnezeu acele aspecte care lui, n ignorana sa, i se par c pot ridica obiecii. Nu ncape ndoial c o orbire parial a czut peste oricine a ncercat aa ceva. i, de fapt, este cu totul inoportun. Nu trebuie s ne fie team s lsm adevrul exact aa cum este scris. Nu exist nici un conflict ntre atributele divine. Fiina lui Dumnezeu este unitar. El nu Se poate dezbina pe Sine astfel ca, la un moment dat, s acioneze pe baza unuia dintre atribute, n timp ce celelalte rmn inactive. Tot ceea ce Dumnezeu este trebuie s fie n perfect acord cu ceea ce El face. Dreptatea trebuie s fie prezent n ndurare i dragostea n judecat. La fel stau lucrurile i cu celelalte atribute divine. Credincioia lui Dumnezeu este o premis fundamental a unei teologii temeinice, ns, pentru cel credincios, ea este mult mai mult: trece prin procesul de nelegere i ajunge s fie o hran consistent pentru suflet. Fiindc Scripturile nu doar afirm adevrul, ci i arat care-i snt foloasele pentru toi oamenii. Scriitorii inspirai ai Bibliei au fost oameni cu aceleai slbiciuni ca i noi, trind n viitoarea vieii. Ceea ce au nvat despre Dumnezeu a devenit pentru ei o sabie, un scut, un ciocan; a devenit motivaia vieii lor, sperana lor de mai bine, o ateptare plin de ncredere. Din realitile obiective ale teologiei, inimile lor au fcut mii de deducii fericite i aplicaii personale! Cartea Psalmilor vibreaz de bucurie i de recunotin pentru credincioia lui Dumnezeu. Noul Testament preia aceast tem i celebreaz loialitatea lui Dumnezeu Tatl i a Fiului Su, Isus Hristos, care a fcut acea frumoas mrturisire naintea lui Pilat din Pont; n Apocalipsa, Hristos este vzut clare pe un cal alb, ndreptndu-se spre victorie, iar numele pe care le poart snt Cel credincios" i Cel adevrat". Cntarea cretin, la rndul ei, laud atributele lui Dumnezeu i, printre acestea, se gsete i credincioia lui Dumnezeu. n imnurile noastre, n cele mai izbutite dintre ele, atributele reprezint izvorul din care curg ruri de melodii voioase. Mai exist nc unele cri vechi de imnuri n care cntrile nu au
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

titluri; un rnd scris cu caractere italice deasupra indic tema fiecruia, iar inima credinciosului nu poate dect s tresar de bucurie la ceea ce descoper: Proslvirea perfeciunii glorioase a lui Dumnezeu", nelepciune, mreie i buntate", Omniscien", Omnipoten i imuabilitate", Slav, ndurare i har". Iat doar cteva exemple luate dintr-o carte de imnuri publicat n 1849, dar oricine este familiarizat cu imnologia cretin tie c izvorul cntrilor sfinte i are sursa cu mult nainte, n primii ani de existen ai Bisericii. De la nceput, credina n perfeciunea lui Dumnezeu a adus credincioilor un sentiment plcut de siguran i i-a nvat n decursul veacurilor s cnte. Toat sperana binecuvntrii noastre viitoare se bizuie pe credincioia lui Dumnezeu. Legmntul Lui rmne valabil i promisiunile Sale vor fi onorate pe msura credincioiei Lui. Numai avnd o deplin ncredinare c El este credincios putem tri n pace i putem privi cu ncredere nainte, spre viaa viitoare. Faima fiecruia dintre noi i poate dezvolta propriile aplicaii ale acestui adevr i poate trage acele concluzii pe care el i le sugereaz, iar nevoile sale i le aduc n atenie. Cei ispitii, cei ngrijorai, cei plini de team, cei descurajai pot cu toii s gseasc o speran nou i un motiv de bucurie n faptul c Tatl nostru ceresc este credincios. El i va respecta ntotdeauna cuvntul prin care S-a legat. Fiii greu apsai ai legmntului pot fi siguri c El nu-i va ndeprta niciodat buntatea de la ei, nici nu va putea accepta vreodat s slbeasc credincioia Lui. Ferice de omul a crui speran E-n Dumnezeul lui Israel; El a fcut cerurile,

i, cu tot ce e-n ele, pmntul i mrile; Adevrul Lui pe veci st neclintit; El pe srac hrnete i scap pe cel asuprit, Promisiunile Lui nu snt pentru nimeni zadarnice.
Isaac Watts

Note: 1. Nicolaus Cusanus, op. cit., p. 12.

Capitolul 16

BUNTATEA LUI DUMNEZEU


0, Doamne, f-ne bine dup placul Tu. Lucreaz n vieile noastre nu dup cum meritm, ci aa cum i sade bine Jie, fiind Dumnezeul care eti. Astfel nu vom avea de ce s ne temem n lumea aceasta sau n cea care va veni. Amin.

Cuvntul bun nseamn aa de multe lucruri pentru aa de muli oameni, nct acest studiu succint despre buntatea divin va ncepe cu o definiie. nelesul cuvntului poate fi precizat numai cu ajutorul ctorva sinonime, plecnd i ntorcndu-ne n acelai loc pe mai multe ci. Afirmaia teologiei cretine c Dumnezeu este bun nu este acelai lucru cu a spune c El este drept sau sfnt. Sfinenia lui Dumnezeu este proclamat cu putere n ceruri, iar ecoul reverbereaz pn pe pmnt, prin gura sfinilor i nelepilor, pretutindeni unde Dumnezeu S-a revelat oamenilor; totui, de data asta nu vom vorbi despre sfinenia Lui, ci despre buntatea Lui, ceea ce este cu totul altceva. Buntatea lui Dumnezeu este 'ceea ce-L face s fie bun, iubitor, milostiv i binevoitor fa de oameni. El are o inim duioas i plin de compasiune, atitudinea Lui statornic fa de toate fiinele morale fiind deschis, sincer i prietenoas. Prin natura Sa, El este nclinat s reverse binecuvntri asupra noastr i gsete o plcere sfnt n asigurarea fericirii poporului Su. Fiecare pagin a Bibliei afirm explicit sau implicit faptul c Dumnezeu este bun, ceea ce trebuie acceptat ca un articol de credin la fel de neclintit ca i scaunul Su de domnie. Acest adevr constituie o piatr de temelie pentru o concepie corect despre Dumnezeu i este necesar pentru sntatea moral a omului. A admite posibilitatea c Dumnezeu ar putea fi altfel dect bun nseamn a contesta validitatea gndirii n general i ar duce n final la negarea oricrei judeci morale. Dac Dumnezeu nu este bun, atunci nu exist nici o deosebire ntre blndee i cruzime, iar raiul poate fi iad i iadul, rai.
98
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Buntatea lui Dumnezeu st la baza tuturor binecuvntrilor pe care El le revars zilnic asupra noastr. Dumnezeu ne-a creat pentru c buntatea Sa L-a ndemnat s o fac i tot de aceea ne-a i rscumprat. Julian de Norwich, care a trit cu ase sute de ani n urm, a vzut limpede c temeiul oricrei binecuvntri este buntatea lui Dumnezeu. Capitolul ase din mica ei lucrare, azi clasic, de o nespus frumusee i putere de ptrundere, Revelations of Divine Love [Revelaii ale dragostei divine], ncepe astfel: .Aceast demonstraie a fost fcut pentru ca sufletele noastre s nvee s se alipeasc cu nelepciune de buntatea iui Dumnezeu". Dup care enumera cteva dintre lucrrile mree pe care le-a fcut Dumnezeu pentru noi i, dup fiecare, ea adaug cuvintele: n buntatea Lui". Autoarea a observat c toate activitile noastre religioase i toate mijloacele harului, orict de bune i folositoare ar fi, nu snt nimic pn nu nelegem c buntatea nemeritat i spontan a ui Dumnezeu se afl n spatele i la baza tuturor aciunilor Sale. Buntatea divin, fiind unul dintre atributele lui Dumnezeu, i are cauza n sine nsi, fiind infinit, perfect i etern. De vreme ce Dumnezeu este imuabil, intensitatea buntii Lui nu este variabil. El n-a fost niciodat mai bun dect este acum, nici nu va fi vreodat mai puin bun. El nu-i privilegiaz pe unii n defavoarea celorlali, ci face ca soarele Lui s strluceasc peste cei ri ca i peste cei buni i i trimite ploaia peste cei drepi i peste cei nedrepi. Cauza buntii Lui se afl n Sine nsui; destinatarii buntii Lui snt cu toii beneficiarii Si, fr a avea vreun merit sau a putea oferi ceva n schimb. Raiunea este de acord, iar nelepciunea moral care se cunoate pe sine se grbete s recunoasc faptul c nu poate exista nici un merit. n conduita uman, nici n cea mai bun i mai curat dintre ele. Ateptrile noastre se ntemeiaz ntotdeauna pe buntatea lui Dumnezeu. Dei necesar, pocina nu este

meritorie, ci o condiie pentru a primi darul fr plat al iertrii pe care o acord Dumnezeu n buntatea Sa. Rugciunea nu este nici ea meritorie n sine. Ea nu-L oblig pe Dumnezeu cu nimic i nici nu-L face dator nimnui. El ascult rugciunile numai pentru c este bun i pentru nici un alt motiv. Nici credina nu creeaz merite; ea nu este dect ncredere n buntatea lui Dumnezeu, iar lipsa ei echivaleaz cu punerea sub semnul ntrebrii a caracterului Su sfnt.
Buntatea Iul Dumnezeu 99

ntreaga perspectiv a oamenilor s-ar schimba dac am ajunge cu toii s credem c locuim sub un cer prietenos i c Dumnezeul cerurilor, dei nlat n putere i mreie, dorete din toat inima s ne fie prieten. Dar pcatul ne-a fcut fricoi i timorai, aa cum i st n putere s-o fac. Anii trii n rzvrtire mpotriva lui Dumnezeu au fcut s creasc n noi o fric ce nu poate fi nvins peste noapte. Rebelul prins nu se nfieaz de bunvoie naintea regelui contra cruia a luptat atta timp ca s-1 nlture, dar fr succes. Dac ns se ciete cu adevrat, va veni totui, ncrezndu-se numai n ndurarea Domnului su i trecutul nu i se va mai lua n socoteal. Meister Eckhart ne ndeamn s nu uitm c, dac ne ntoarcem la Dumnezeu, chiar dac pcatele noastre ar fi tot att de numeroase ct cele ale ntregii omeniri la un loc, Dumnezeu nu va ine cont de ele, ci ne va arta ncrederea Sa ca i cnd n-am fi pctuit niciodat. Cineva care, n ciuda pcatelor lui din trecut, dorete sincer s se mpace cu Dumnezeu, ar putea ntreba circumspect: Dac m ntorc la Dumnezeu, cum Se va purta El cu mine? Ce fel de atitudine va avea El? Ce voi descoperi despre cum este El n realitate?" Rspunsul este c vom descoperi c Dumnezeu este exact ca Isus. Cine M-a vzut pe Mine", a zis Isus, a vzut pe Tatl".1 Hristos a umblat pe pmnt, printre oameni, ca s le arate cum este Dumnezeu i ca s poat face cunoscut adevrata natur a lui Dumnezeu unui neam care avea idei greite despre El. Acesta este doar unul dintre lucrurile pe care le-a fcut ct timp a trit aici, n trup, i a fcut-o ntr-un mod desvrit. De la El nvm cum Se poart Dumnezeu cu oamenii. Ipocritul, omul nesincer, l va gsi rece i distant aa cum li s-a prut i Isus odinioar celor din vremea Lui, care erau aa; celui ce se ciete, ns, i se va prea plin de ndurare; celui care se judec singur I se va prea generos i bun. El este prietenos cu cel cuprins de team, ierttor cu cel srac n duh, atent fa de cel netiutor, blnd cu cel slab i ospitalier cu cel strin. Prin atitudinea noastr putem determina felul n care vom fi primii de El. Dei buntatea lui Dumnezeu este infinit, un izvor nesecat de bunvoin, El nu i-o va impune cu fora. Dac vrem s fim bine primii, asemeni fiului risipitor, trebuie s venim la El aa cum a venit fiul risipitor; i cnd venim astfel, chiar dac fariseii i legalitii vor rmne afar, suprai, nuntru va fi o
100
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

srbtoare de bun venit, cu muzic i dans, n timp ce Tatl i va strnge din nou copilul la piept. Mreia lui Dumnezeu ne inspir team, dar buntatea Lui ne ndeamn s nu ne temem de El. S te temi, dar s nu fii stpnit de fric iat paradoxul credinei. O, Doamne, Tu, ndejdea mea, odihna mea cereasc i-ntreaga fericire ce aici am adunat, Cererea-mi struitoare ascult i buntatea Ta mi-o arat; Descoper-i chipul minunat, Strlucirea ce face ziua s zboveasc. 'Naintea ochilor luminai de credina n Tine Desfoar buntatea-i i harurile divine; Buntatea Ta iat ce ochii mei preuiesc; O, de-a zri un zmbet de-al Tu, ceresc! Sufletul meu firea preasfint s-i vesteasc A ta dragoste i al Tu Nume s slveasc.
Charles WesJey

Note:
1. Ioan 14:9.

Capitolul 17

DREPTATEA LUI DUMNEZEU


Tatl nostru, Te iubim pentru dreptatea Ta. Recunoatem c judecile Tale snt intru totul adevrate i drepte. Dreptatea Ta susine ordinea n Univers i garanteaz sigurana tuturor celor care-i pun ncrederea n Tine. Noi trim fiindc Tu eti drept i milostiv. Sfnt, sfnt, sfnt eti Doamne, Dumnezeule Atotputernic, drept n toate cile Tale i sfnt n toate lucrrile Tale. Amin.

In Sfintele Scripturi, dreptatea i neprihnirea abia pot fi deosebite una de cealalt. Acelai cuvnt din original este tradus fie cu dreptate, fie cu neprihnire, termenii fiind lsai s-ar putea crede la latitudinea traductorului. Vechiul Testament afirm dreptatea lui Dumnezeu ntr-un limbaj clar, elaborat i tot att de artistic ca al oricrei opere a literaturii universale. Cnd a aflat de distrugerea Sodomei, Avraam a mijlocit pentru cei neprihnii din cetate, spunndu-I lui Dumnezeu c este sigur c El va aciona n acea situaie critic potrivit cu caracterul Su. S omori pe cel bun mpreun cu cel ru, aa ca cel bun s aib aceea soart ca cel ru, departe de Tine aa ceva! Departe de Tine! Cel ce judec tot pmntul nu va face oare dreptate?"1 Concepia psalmitilor i a profeilor lui Israel despre Dumnezeu era aceea a unui conductor atotputernic, nlat mai presus de orice, domnind cu neprtinire. Norii i negura l nconjoar, dreptatea i judecata snt temelia scaunului Su de domnie."2 Despre mult ateptatul Mesia se profeise c, atunci cnd va veni, i va judeca poporul cu dreptate i pe sraci cu neprtinire. Oamenii sfini, plini de adnc compasiune, revoltai de nedreptatea conductorilor lumii, se rugau: Doamne, Dumnezeul rzbunrilor, Tu, Dumnezeul rzbunrilor, arat-Te! Scoal-Te, Judectorul pmntului, i rspltete celor mndri dup faptele lor! Pn cnd vor birui cei ri, Doamne, pn cnd vor birui cei ri?"3 Ceea ce trebuie neles ca fiind nu o cerere de
102
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

rzbunare personal, ci expresia unei arztoare dorine de a vedea c dreptatea moral nvinge n societatea uman. Oameni ca David i Daniel i-au recunoscut propria lips de neprihnire n contrast cu neprihnirea lui Dumnezeu i, ca urmare, rugciunile lor de pocin au dobndit o mare putere i eficacitate. Tu, Doamne, eti drept, iar nou ni se cuvine astzi s ni se umple faa de ruine..."4 Iar cnd ndelung amnata judecat a lui Dumnezeu ncepe s se abat asupra lumii, Ioan i vede pe sfinii biruitori stnd n picioare pe o mare de sticl amestecat cu foc. Ei in n mini harfele lui Dumnezeu i cntecul lor este cntarea lui Moise i a Mielului, iar tema ei este dreptatea divin. Mari i minunate snt lucrrile tale, Doamne Dumnezeule, Atotputernice! Drepte i adevrate snt cile Tale, mprate al Neamurilor! Cine nu se va teme, Doamne, i cine nu va slvi Numele Tu? Cci numai Tu eti Sfnt, i toate Neamurile vor veni i se vor nchina naintea Ta, pentruc judecile Tale au fost artate!"5 Justiia cuprinde i ideea de echitate moral, iar inechitatea este exact opusul ei; este in-echitate, absena egalitii dintre gndurile i faptele omului. Judecata este aplicarea echitii la situaii morale i poate fi favorabil sau nefavorabil, dup cum cel care este cercetat a fost echitabil sau inechitabil n inima i conduita sa. Uneori auzim spunndu-se: Dreptatea cere ca Dumnezeu s fac lucrul cutare", cu referire la o lucrare pe care tim c El o va face. Este o eroare att de gndire, ct i de exprimare, deoarece se postuleaz existena unui principiu al dreptii n afara lui Dumnezeu, care L-ar obliga s acioneze ntr-un anumit mod. Bineneles c nu exist un asemenea principiu. Dac ar exista, el I-ar_fi superior lui Dumnezeu, cci numai o putere superioar poate impune ascultare. Adevrul este c nu exist i nici nu poate exista ceva exterior naturii lui Dumnezeu, care s-L poat determina s acioneze ntr-un fel sau altul. Toate mobilurile activitii lui Dumnezeu provin din interiorul fiinei Sale necreate. Din venicie, nimic nu a ptruns n fiina lui Dumnezeu, nimic nu a fost nlturat, nimic nu s-a schimbat. Atunci cnd vorbim despre dreptate, fcnd referire la Dumnezeu, ea nu este dect un nume pe care-1 dm felului Su de a fi i nimic mai mult; cnd Dumnezeu acioneaz cu dreptate, n-o face pentru a Se conforma unui criteriu independent, ci pur i simplu n situaia respectiv El este El nsui. Dup cum aurul este un element ireductibil i nu-i poate schimba sau altera

Dreptatea lui Dumnezeu

103

natura, ci este aur oriunde s-ar gsi, tot astfel, Dumnezeu este Dumnezeu, ntotdeauna, n ntregime Dumnezeu, numai Dumnezeu i niciodat nu poate fi altfel dect ceea ce este. Orice lucru din Univers este bun n msura n care se conformeaz naturii lui Dumnezeu i este ru n msura n care nu ndeplinete aceast condiie. Dumnezeu i este propriul Su principiu al dreptii morale, de sine stttor, i, cnd i pedepsete pe cei ri sau i rspltete pe cei drepi, acioneaz n conformitate cu Sine nsui, din interior, nefiind influenat de nimic din ceea ce nu este El nsui. Toate acestea par, ns numai par, s distrug sperana ndreptirii pctosului pocit. Filosoful i sfntul cretin Anselm, arhiepiscop de Canterbury, a cutat o soluie pentru contradicia aparent dintre dreptatea i ndurarea lui Dumnezeu. Cum poi crua Tu pe cel ru", L-a ntrebat el pe Dumnezeu, dac eti drept, de o dreptate absolut?"6 Apoi a privit direct la Dumnezeu pentru a primi rspunsul, fiindc tia c acesta se gsete n ceea ce Dumnezeu este. Descoperirea lui Anselm poate fi parafrazat astfel: fiina lui Dumnezeu este unitar; nu este alctuit din mai multe pri care lucreaz mpreun n armonie, ci este una. Nu exist nimic n dreptatea Sa care s mpiedice manifestarea ndurrii Lui. A-L concepe pe Dumnezeu aa cum ne imaginm noi uneori o curte de justiie, unde un judector blnd, constrns de lege, condamn pe cineva la moarte, cu ochii n lacrimi i cerndu-i scuze, nseamn s gndim ntr-o manier cu totul nevrednic de adevratul Dumnezeu. n Dumnezeu nu exist niciodat contradicii interne. Nici un atribut al Su nu se afl n conflict cu un altul. Mila lui Dumnezeu izvorte din buntatea Lui, iar buntatea fr dreptate nu este buntate. Dumnezeu ne cru pentru c este bun, ns nu ar putea fi bun, dac n-ar fi drept. Cnd Dumnezeu l pedepsete pe cel ru, conchide Anselm, este drept, fiindc este n concordan cu ceea ce acesta merit; iar cnd Dumnezeu l cru pe cel ru, este drept, fiindc este potrivit cu buntatea Lui; deci El face ceea ce se potrivete cu firea Sa de Dumnezeu bun la modul absolut. Aceasta este raiunea care caut s neleag, nu pentru a crede, ci pentru c deja crede. O soluie mai simpl i mai familiar la ntrebarea Cum poate Dumnezeu s fie drept i, n acelai timp, s-1 justifice pe cel nedrept?" se gsete n doctrina cretin a rscumprrii, ce postuleaz c, prin lucrarea ispitoare a lui Hristos, dreptatea nu este nclcat, ci satisfcut, atunci cnd Dumnezeu l cru pe un
104
CUNOATEREA CELUI PREASFINT

pctos. Teologia rscumprrii afirm c ndurarea nu devine eficace n viaa omului pn cnd dreptatea nu i-a fcut lucrarea. Dreapta pedeaps pentru pcat a fost ispit n mod perfect atunci cnd Hristos, nlocuitorul nostru, a murit pentru noi pe cruce. Orict de neplcut ar suna aceasta n urechile omului firesc, pentru urechea credinei a fost ntotdeauna un sunet dulce. Milioane de oameni au fost transformai moral i spiritual de acest mesaj, au trit o via de o mare putere moral i la urm au murit plini de pace, avnd ncredere n el. Acest mesaj al achitrii juridice i al ndurrii active a lui Dumnezeu reprezint mai mult dect o teorie teologic agreabil; el anun o realitate necesar datorit nevoii profunde n care ne gseam noi, oamenii. Din pricina pcatului nostru sntem cu toii condamnai la moarte, sentin ce a fost dat atunci cnd dreptatea a examinat situaia noastr moral. Cnd echitatea infinit s-a ntlnit cu inechitatea noastr voit i cronic, a avut loc un rzboi aprig ntre cele dou, un rzboi pe care 1-a ctigat i trebuie s-1 ctige ntotdeauna Dumnezeu. Dar cnd pctosul pocit se arunc n braele lui Hristos pentru a fi mntuit, situaia moral se schimb total. Dreptatea analizeaz noua situaie i-1 declar pe credincios drept. Astfel, dreptatea trece, de fapt, de partea copiilor lui Dumnezeu care se ncred n El. Aceasta este semnificaia cuvintelor ndrznee ale apostolului Ioan: Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire".7 Ins dreptatea lui Dumnezeu se ridic mereu plin de severitate mpotriva pctosului. Sperana vag i firav c Dumnezeu este prea bun pentru a-i pedepsi pe cei ri a devenit un narcotic fatal pentru contiina a milioane de oameni. Le adoarme temerile i le permite s practice tot felul de frdelegi plcute, n timp ce moartea se apropie tot mai mult, pe zi ce trece, iar porunca de a se poci este neglijat. ntruct sntem fiine morale responsabile, s nu ndrznim s ne jucm astfel cu viitorul nostru venic.

Isuse, sngele Tu i neprihnirea Ta Snt frumuseea mea, haina-mi de slav; Cu ele mbrcat n lumea de lumin, Cu bucurie fruntea voi ridica, ncreztor voi sta n ziua-i cea mare; Cci cine s m acuze va putea?
Dreptatea lui Dumnezeu

105 Deplin eliberat snt de acestea toate Pcat i moarte, vin i ruine. Contele N. L. von Zinzendorf

Note: 1. Gen. 18:25. 2. Ps. 97:2. 3. Ps. 94:1-3. 4. Dan. 9:7. 5. Apoc. 15:3-4. 6. Sfntul Anselm, op. cit., p. 14. 7. Ioan 1:9.

Capitolul 18

NDURAREA LUI DUMNEZEU


Tat sfnt, nelepciunea Ta ne ctig toat admiraia, puterea Ta ne umple de team, omniprezena Ta transform fiecare palm de loc in pmint sfnt; dar cum s-i mulumim ndeajuns pentru ndurarea Ta, care se coboar pn la cea mai umil dintre nevoile noastre, ca s ne dea o cunun mprteasc n loc de cenu, untdelemn de bucurie n locul plnsului i o hain de laud n locul unui duh mhnit? Preamrim i binecuvntm ndurarea Ta, prin Isus Hristos, Domnul nostru. Amin.

In ziua cnd, graie sngelui legmntului cel venic, noi, copiii umbrelor, vom ajunge n cele din urm acas, n mpria luminii, vom primi harfe cu o mie de corzi, dar cea mai dulce melodie va fi cea care va cnta fr cusur ndurarea lui Dumnezeu. Cci cu ce drept ne vom afla noi acolo? Nu am luat noi parte, prin pcatele noastre, la acea nelegiuit rzvrtire care a cutat, plin de nesbuin, s-L detroneze pe slvitul mprat al creaiei? i nu am umblat noi odinioar dup mersul lumii acesteia, dup domnul puterii vzduhului, al duhului care lucreaz acum n fiii neascultrii? Nu am trit noi n poftele firii noastre pmnteti? Nu eram noi din fire copii ai mniei, la fel ca ceilali? Dar noi, care odinioar eram vrjmai i strini, prin gndurile i prin faptele noastre rele, l vom vedea pe Dumnezeu fa n fa i Numele Lui va fi pe frunile noastre. Noi, care meritam s fim alungai, ne vom bucura de prtie cu El; noi, care meritam chinurile iadului, vom cunoate fericirea nespus a raiului. i toate acestea datorit marii ndurri a Dumnezeului nostru, n urma creia ne-a cercetat Soarele care rsare n locurile cereti. Cnd sufletu-mi se-nal, Doamne, i ia aminte la ale Tale ndurri, Fermecat de ce vd, m pierd In uimire, laud i dragoste.
Joseph Addison
Indurarea lui Dumnezeu

107

ndurarea este un atribut al lui Dumnezeu, o energie infinit i inepuizabil, izvornd din interiorul naturii divine care-L predispune pe Dumnezeu s Se manifeste plin de compasiune activ. Att Vechiul, ct i Noul Testament proclam ndurarea lui Dumnezeu, ns Vechiul Testament o face de cel puin patru ori mai mult dect Noul Testament. Trebuie s renunm pentru totdeauna la ideea rspndit, dar eronat, c dreptatea i judecata l caracterizeaz pe Dumnezeul lui Israel, n timp ce ndurarea i harul aparin Domnului Bisericii. De fapt, n principiu, nu exist nici o diferen ntre Vechiul i Noul Testament. n Scripturile Noului Testament gsim o dezvoltare complet a adevrului rscumprtor, dar acelai Dumnezeu vorbete n ambele perioade i ceea ce spune El este n armonie cu ceea ce este El. Oriunde i oricnd Se arat oamenilor, Dumnezeu Se manifest aa cum este. Fie n grdina Edenului, fie n grdina Ghetsimani, Dumnezeu este att milostiv, ct i drept. El a manifestat ntotdeauna ndurare fa de omenire i Se va purta ntotdeauna cu dreptate atunci cnd mila Lui este dispreuit. Aa a procedat El n perioada antediluvian; aa a procedat cnd Hristos a umblat printre oameni; aa procedeaz i astzi i o va face ntotdeauna, pentru singurul motiv c El este Dumnezeu. Dac n-am pierde din vedere faptul c ndurarea divin nu este un capriciu trector, ci un atribut al fiinei

eterne a lui Dumnezeu, nu ne-am mai teme c, ntr-o bun zi, va nceta s existe. ndurarea n-a nceput la un moment dat, ci exist din venicie; de asemenea, ea nu va nceta niciodat s existe. Nu va fi niciodat mai mare, cci este infinit n ea nsi; i niciodat nu va fi mai mic, fiindc infinitul nu poate descrete. Nimic din ce s-a ntmplat sau se va ntmpla n cer, pe pmnt ori n iad nu va putea afecta n vreun fel marea ndurare a Dumnezeului nostru. ndurarea Lui rmne n veci, o copleitoare, nemrginit imensitate de mil i compasiune divin. Dup cum judecata este dreptatea divin ce se confrunt cu inechitatea moral, tot astfel, ndurarea este buntatea lui Dumnezeu ce se confrunt cu suferina i vinovia omului. Chiar dac n-ar exista nici urm de vin n lume, nici o lacrim i nici o durere, Dumnezeu ar fi tot infinit de milostiv; dar ndurarea Lui ar rmne zvorit n inima Lui, necunoscut Universului creat. Nici un glas nu s-ar nla s slveasc o ndurare creia nimeni nu-i simte nevoia. Nenorocirea i pcatul omului cer aciunea ndurrii divine.
108
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Kyrie eleison! Christe eleison!"1 s-a rugat Biserica de-a lungul veacurilor; ns, dac nu m nel, desluesc n glasul rugii ei o not de tristee i dezndejde. Strigtul ei tnguitor, repetat adesea pe tonul unei mhniri resemnate, l silete pe asculttor s trag concluzia c Biserica se roag pentru un hatr pe care, de fapt, nu se ateapt s-1 primeasc vreodat. Ea poate continua s cnte cu srg despre mreia lui Dumnezeu i s recite crezul de nenumrate ori, dar cererea ei pentru ndurare sun ca o speran deart i nimic mai mult, ca i cum ndurarea ar fi un dar ceresc dup care trebuie s tnjeti, dar de care nu-i este dat niciodat s te bucuri cu adevrat. S fie oare neputina noastr de a recepta bucuria pur a ndurrii experimentate n mod contient, rezultatul necredinei sau ignoranei noastre sau, poate, al amndurora? Acesta era cazul odinioar n Israel. Le mrturisesc", spune Pavel despre Israel, c ei au rvn pentru Dumnezeu, dar fr pricepere."2 Ei au dat gre pentru c a existat cel puin un lucru pe care nu l-au tiut, un lucru care ar fi schimbat totul. Iar autorul Epistolei ctre evrei scrie despre Israel n pustie: Dar lor cuvntul care le-a fost propovduit, nu le-a ajutat la nimic, pentruc n-a gsit credin la cei ce l-au auzit."3 Ca s primim ndurare trebuie mai nti s tim c Dumnezeu este milostiv. i nu este de ajuns s crezi c odinioar El i-a manifestat ndurarea fa de Noe, Avraam sau David, ori c i-o va arta din nou, cndva, ntr-un viitor fericit. Trebuie s credem c ndurarea lui Dumnezeu este fr margini, fr plat i, prin Isus Hristos, Domnul nostru, la ndemna noastr acum, n situaia noastr actual. Putem implora ndurare o via ntreag fr credin, iar la sfritul zilelor noastre s nutrim doar o trist speran c undeva, cndva, o vom primi. Aceasta ar nsemna s murim de foame chiar la ua slii ospului la care am fost invitai cu toat dragostea. Sau, dac vrem, putem s beneficiem de ndurarea lui Dumnezeu prin credin, intrnd n sal i aezndu-ne la mas cu un suflet ndrzne i flmnd, care nu va ngdui ca sfiala i nencrederea s-1 opreasc s se nfrupte din bucatele gustoase pregtite pentru el. Ridic-te, ridic-te, sufletul meu Alung din preajma ta frica i vina; Jertfa-nsngerat Se arat n locul meu:
ndurarea lui Dumnezeu

109

El, Chezia mea, st n faa tronului, Pe palmele Lui e scris numele meu. Dumnezeul meu este mpcat; I-aud vocea ierttoare: Snt al Lui, copilul Lui; De-acum nu m mai tem: Acum m apropii cu ncredere i strig: Tat, Ava, Tat!" Charles Wesley Note: 1. Doamne, miluiete-ne! Hristoase, miluiete-ne!" 2. Rom. 10:2. 3. Evrei 4:2.

Capitolul 19

HARUL LUI DUMNEZEU


Dumnezeul oricrui har, ale crui gnduri fa de noi snt ntotdeauna gnduri de pace i nu de nenorocire, druiete-ne o inim care

s cread c sntem acceptap n Preaiubitul Tu; i druiete-ne o minte n stare s admire acea perfeciune a nelepciunii morale care a gsit o cale prin care s pstrezi integritatea cerului i totui s ne primeasc acolo. Sntem nmrmurii i uluii c Cineva att de sfnt i nfricoat ne invit n casa Lui de osp i face ca dragostea s fie steagul fluturat peste noi. Nu putem da glas recunotinei ce-o simim, dar, Te rugm, privete n adncul inimii noastre i citete-o Tu acolo. Amin.

In Dumnezeu, ndurarea i harul snt una; ns, n relaia lor cu noi, ele snt dou, nrudite, dar nu identice. Dup cum ndurarea este rspunsul buntii lui Dumnezeu cnd se confrunt cu vinovia i mizeria uman, tot aa harul este buntatea lui Dumnezeu ndreptat spre datoria i lipsa noastr de merite. Prin harul Su, Dumnezeu atribuie merite acolo unde nainte nu exista nici unul i declar c nu se mai afl nici o datorie acolo unde, cu puin timp nainte, aceasta exista. Harul este buna plcere a lui Dumnezeu care-L predispune s-i reverse binefacerile asupra celor ce nu le merit. Este un principiu de sine stttor, inerent naturii divine, i nou ni se nfieaz ca o nclinaie autodeterminat de a manifesta mil fa de cel nenorocit, de a-1 crua pe cel vinovat, de a-1 primi pe cel proscris, de a acorda bunvoin celui pe drept dezavuat. Fa de noi, pctoii, rostul harului este acela de a ne mntui i de a ne aeza mpreun n locurile cereti, ca s arate veacurilor viitoare nemrginita bogie a buntii Lui Dumnezeu fa de noi, n Hristos Isus. Datorit faptului c Dumnezeu este exact ceea ce este, beneficiile noastre snt eterne. Fiindc El este ceea ce este, El ne nal capul, ne scoate din temni, ne schimb hainele de detenie cu veminte mprteti i ne ntinde nencetat masa naintea Feei Lui, n toate zilele vieii noastre.
Harul lui Dumnezeu

111

Harul izvorte din nsi inima lui Dumnezeu, din adncul mre i de neneles al fiinei Lui sfinte; ns canalul prin care se revars ctre oameni este Isus Hristos, Cel rstignit i nviat. Apostolul Pavel, care a prezentat i a explicat, mai mult dect oricine, harul rscumprtor, nu disociaz niciodat harul lui Dumnezeu de Fiul lui Dumnezeu Cel rstignit. n nvturile sale, cele dou se afl mereu mpreun, unite organic i indisolubil. Un rezumat exact i complet al nvturii lui Pavel despre acest subiect se gsete n Epistola sa ctre efeseni: ...ne-a rnduit mai dinainte s fim nfiai prin Isus Hristos, dup buna plcere a voiei Sale, spre lauda slavei harului Su, pe care ni 1-a dat n Prea Iubitul Lui. n El avem rscumprarea, prin sngele Lui, iertarea pcatelor, dup bogiile harului Su..."1. Ioan, de asemenea, n evanghelia ce-i poart numele, II identific pe Hristos ca fiind calea prin care harul ajunge la oameni: Cci Legea a fost dat prin Moise, dar harul i adevrul au venit prin Isus Hristos".2 Dar tocmai aici este uor s te rtceti, abtndu-te de la adevr; i unora chiar aa li s-a ntmplat. Au luat acest verset i l-au izolat, neraportndu-1 la celelalte texte din Scriptur referitoare la doctrina harului, folosindu-1 astfel ca baz a afirmaiei c Moise n-a cunoscut dect Legea, iar Hristos nu cunoate dect harul. Astfel, Vechiul Testament este transformat ntr-un cod de legi, iar Noul Testament ntr-o carte a harului. Adevrul este cu totul altul. Legea a fost dat oamenilor prin Moise, dar ea nu-i are nceputul o dat cu Moise. Ea exista n inima lui Dumnezeu nainte de ntemeierea lumii. Pe muntele Sinai, a devenit codul de legi al poporului Israel; ns principiile morale pe care le exprim snt eterne. Nu a existat niciodat o vreme cnd Legea s nu fi reprezentat voia lui Dumnezeu pentru oameni i nici nu a fost un timp n care nclcarea ei s nu fi atras pedeapsa cuvenit, cu toate c Dumnezeu a fost rbdtor i uneori a trecut cu vederea" greelile datorit ignoranei oamenilor. Temeinica argumentaie a lui Pavel din capitolele 3 i 5 ale Epistolei ctre romani clarific foarte bine acest lucru. Izvorul moralitii cretine este dragostea lui Hristos, i nu Legea lui Moise; cu toate acestea, principiile moralitii cuprinse n Lege nu au fost abrogate. Nu exist nici o clas privilegiat, care s fie scutit de neprihnirea pe care o cere Legea.
112
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Vechiul Testament este, ntr-adevr, o carte a Legii, dar nu numai a Legii. nainte de potop, Noe a cptat har naintea Domnului"3, iar dup ce a fost dat Legea, Dumnezeu i-a zis lui Moise: ai cptat har naintea Mea".4 i cum ar fi putut s fie altfel? Dumnezeu va fi ntotdeauna El nsui, iar harul este un atribut al fiinei Lui sfinte. El nu-i poate ascunde harul, dup cum soarele nu-i poate ascunde strlucirea. Oamenii pot fugi de lumina soarelui n ntuneric sau n peterile mucegite ale pmntului, dar nu pot stinge soarele. Tot aa, oamenii din toate timpurile pot dispreui harul lui Dumnezeu, dar nu-1 pot nimici.

Dac vremurile Vechiului Testament ar fi fost caracterizate doar de legi aspre i nenduplecate, nfiarea lumii vechi ar fi fost mult mai puin vesel dect cum o gsim descris n scrierile antice. N-ar fi existat nici Avraam, prietenul lui Dumnezeu; nici David, omul dup, inima lui Dumnezeu; nici Samuel, nici Isaia, nici Daniel. Capitolul 11 din Evrei, acea catedral a giganilor spirituali din Vechiul Testament, ar rmne ntunecat i pustiu. Harul a fcut posibil sfinenia n Vechiul Testament, aa cum o face posibil i astzi. Nimeni, ncepnd de la Abel i pn n clipa de fa, nu a fost mntuit vreodat altfel dect prin har. Din momentul n care oamenii au fost alungai din Grdina Rsritului, nimeni nu a mai beneficiat de favoarea divin dect prin buntatea lui Dumnezeu i numai prin ea. i n orice loc n care harul a ntlnit vreun om, lucrul acesta s-a ntmplat ntotdeauna prin Isus Hristos. Cu adevrat, harul a venit prin Isus Hristos, ns nu a ateptat ca El s Se nasc n iesle sau s moar pe cruce pentru a-i manifesta eficacitatea. Hristos este Mielul care a fost junghiat de la ntemeierea lumii. Primul om din istoria omenirii readus n prtie cu Dumnezeu a beneficiat de aceasta prin credina n Hristos. Oamenii din vechime priveau nainte, spre lucrarea rscumprtoare a lui Hristos; cei de mai trziu i aintesc privirea napoi, tot spre ea, dar dintotdeauna au venit i vor veni la El prin har, prin credin. Trebuie, de asemenea, s nu uitm c harul lui Dumnezeu este infinit i venic. Nu are sfrit, dup cum nu are nici nceput i, fiind un atribut al lui Dumnezeu, este la fel de nemrginit precum infinitul nsui. n loc s facem eforturi s pricepem acest lucru ca pe un adevr teologic, ar fi mai bine i mai simplu s comparm harul lui Dumnezeu cu nevoile noastre. Nu vom putea cunoate niciodat grozvia pcatului nostru i nici nu este necesar. Ceea
Harul lui Dumnezeu

113

ce putem ti este c unde s-a nmulit pcatul, acolo harul s-a nmulit i mai mult".5 A nmuli" pcatul: iat lucrul cel mai ru i totodat tot ce putem sau am putea noi s facem. Verbul a nmuli (a spori) definete limita posibilitilor noastre finite; i, mcar c simim cum nelegiuirea noastr se nal peste noi ca un munte, cu toate acestea, ea are granie ce pot fi delimitate: are cutare lime, cutare nlime, cutare greutate i nimic mai mult. Dar cine poate defini harul nemrginit al lui Dumnezeu? Acest i mai mult" ne adncete gndurile n abisul infinitului, pierzndu-se acolo. Lui Dumnezeu I se cuvine toat recunotina noastr pentru harul Su mbelugat! Noi, care eram strini de prtia cu Dumnezeu, ne putem nla acum feele descurajate i putem privi n sus. Prin puterea morii ispitoare a lui Isus, motivul izgonirii noastre a fost nlturat. Ne putem ntoarce acum, asemenea fiului risipitor i vom fi primii cu bunvoin. Apropiindu-ne de Grdin, casa noastr de dinainte de Cdere, vedem c sabia nvpiat a fost vrt n teac. Pzitorii pomului vieii se dau la o parte cnd vd un fiu al harului apropiindu-se i-1 las s treac. ntoarce-te, acum ntoarce-te, fugarule, i cat-n sus la faa Tatlui ceresc; Dorinele acelea noi ce-i ard n vine Aprinse-au fost de harul Lui n tine. ntoarce-te, acum ntoarce-te, fugarule, i tergndu-i lacrima de pe obraz: Tatl te cheam pe nume, curm-i plnsul Iubirea Lui te cheam la Dnsul.
William Benco Collyer

Note: 1. Efes. 1:5-7. 2. Ioan 1:17. 3. Gen. 6:8 (KJV). 4. Ex. 33:17 (KJV). 5. Rom. 5:20.

Capitolul 20
Dragostea lui Dumnezeu

115

DRAGOSTEA LUI DUMNEZEU


Tatl nostru care eti in ceruri, noi, copiii Ti, sntem adesea tulburai de o voce luntric ce rostete. n acelai timp, i afirmaiile credinei i acuzaiile contiinei. Sintem convini c nu avem nimic in noi nine care ar putea atrage dragostea Unuia att de sfnt i drept cum eti Tu. Cu toate acestea, Tu, n Isus Hristos, ai declarat dragostea Ta nestrmutat a de noi. Dup cum nimic din fiina noastr nu-ipoate ctiga dragostea, nimic din Univers nu Te poate opri s ne iubeti. Dragostea Ta este necauzat i nemeritat. Tu nsui eti motivul dragostei cu care sntem iubii. Ajut-ne s credem n intensitatea i n eternitatea dragostei care ne-a gsit.

Atunci, dragostea va alunga frica; iar inimile noastre tulburate vor afla pacea, ncrezndu-se nu n ceea ce sntem noi, ci n ceea ce ai declarat Tu c eti. Amin.

Apostolul Ioan, prin Duhul Sfnt, a scris: Dumnezeu este dragoste"1 i unii oameni au considerat spusele acestea drept o afirmaie definitiv referitoare la esena naturii lui Dumnezeu. Ceea ce este o mare eroare. Prin aceste cuvinte Ioan afirma o realitate, nu pretindea s ofere o definiie. A pune semnul egalitii ntre Dumnezeu i dragoste este o greeal major, care a generat o mare parte din filosofia religioas nesntoas i a provocat o avalan de poezie vaporoas n complet dezacord cu Sfintele Scripturi i avnd un climat afectiv cu totul diferit de cel al cretinismului istoric. Dac apostolul ar fi afirmat c dragostea este ceea ce este Dumnezeu, am fi dedus n mod necesar c Dumnezeu este ceea ce este dragostea. Dac Dumnezeu este literalmente dragoste, atunci, tot literalmente, dragostea este Dumnezeu i noi am fi constrni s ne nchinm dragostei ca singurului Dumnezeu care exist. Dac dragostea este egal cu Dumnezeu, atunci Dumnezeu nu este dect egalul dragostei, iar Dumnezeu i dragostea snt acelai lucru. In felul acesta, distrugem conceptul de personalitate n cazul lui Dumnezeu i i negm categoric toate atributele, cu excepia unuia, iar pe acel unul l substituim lui Dumnezeu. Dumnezeu astfel rmas nu este Dumnezeul lui Israel; nu este Dumnezeul i Tatl Domnului nostru Isus Hristos; nu este Dumnezeul prorocilor i al apostolilor; El nu este Dumnezeul sfinilor, al reformatorilor i al martirilor, nici Dumnezeul teologilor sau al compozitorilor Bisericii. Pentru binele sufletelor noastre, trebuie s nvm s nelegem corect Scripturile. Trebuie s ne eliberm de tirania cuvintelor i, n schimb, s ne inem cu fidelitate de sensul lor. Cuvintele trebuie s exprime idei, nu s le genereze. Noi spunem c Dumnezeu este dragoste; spunem c Dumnezeu este lumin; spunem c Hristos este adevr; i urmrim ca aceste cuvinte s fie nelese n acelai mod n care nelegem cuvintele urmtoare cnd le spunem despre cineva: este buntatea ntruchipat". Vorbind astfel nu afirmm c buntatea i omul snt unul i acelai lucru i nimeni nu ne nelege cuvintele n felul acesta. Cuvintele Dumnezeu este dragoste" ne spun c dragostea este un atribut esenial al lui Dumnezeu. Dragostea este ceva adevrat despre Dumnezeu, dar nu este Dumnezeu. Ea exprim cum anume este Dumnezeu n fiina Lui unitar, la fel cum o fac cuvintele sfinenie, dreptate, credincioie i adevr. Fiindc este imuabil, Dumnezeu Se manifest ntotdeauna aa cum este i fiindc este o unitate, El nu-i suspend niciodat un atribut pentru a-i exercita un altul. Celelalte atribute deja cunoscute ale lui Dumnezeu ne pot nva multe despre dragostea Sa. Putem ti, de pild, c, deoarece Dumnezeu exist prin Sine nsui, dragostea Lui nu are nceput; fiindc El este etern, dragostea Lui nu poate avea sfirit; fiindc este infinit, ea nu are limite; fiindc este sfnt, iubirea Lui este chintesena puritii absolute; fiindc El este att de mare, dragostea Lui este un ocean a crui ntindere nu poate fi cuprins, un ocean fr fund i fr rmuri, n faa cruia ngenunchem ntr-o fericit tcere i dinaintea cruia cea mai strlucit elocin se retrage ncurcat i ruinat. Totui, dac vrem s-L cunoatem pe Dumnezeu i, din dragoste fa de semenii notri, s le spunem i lor ceea ce tim, trebuie s ncercm s vorbim despre dragostea Lui. Toi cretinii s-au strduit s-o fac, dar nici unul cu prea mult succes. Cutnd s vorbesc aa cum se cuvine despre aceast mrea i minunat tem, m simt ca un copil care ncearc s prind o stea. i, totui, ridicndu-i mna ctre stea, copilul poate atrage atenia asupra ei i ar putea chiar indica direcia n care cineva trebuie s priveasc ca s-o vad. n acelai fel, n timp ce eu mi nal inima spre dragostea preanalt, strlucitoare, a lui Dumnezeu, poate c
116
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

o persoan care nu a auzit despre ea va fi ncurajat s priveasc n sus i s aib ndejde. Noi nu tim, i poate nu vom ti niciodat ce este dragostea, dar putem ti cum se manifest ea i asta ne este, deocamdat, de ajuns. Mai nti, o vedem sub forma bunvoinei. Dragostea vrea binele tuturor i nu vrea rul nimnui. Ceea ce explic vorbele apostolului Ioan: n dragoste nu este fric; ci dragostea desvrit izgonete frica"2. Frica este acel sentiment dureros care apare la gndul c cineva sau ceva near putea face vreun ru sau ne-ar putea pricinui durere. Frica aceasta persist atta timp ct sntem la cheremul unei persoane care nu ne vrea binele. n momentul n care ne bucurm de protecia binevoitoare

a cuiva, frica dispare. Un copil care s-a rtcit ntr-un supermagazin aglomerat este plin de team pentru c i percepe pe strinii din jurul lui ca dumani. Cteva clipe mai trziu, n braele mamei sale, toat groaza i se topete. Bunvoina cunoscut a mamei i alung frica. Lumea este plin de dumani i, atta vreme ct exist posibilitatea ca ei s ne fac ru, frica este inevitabil. Efortul de a nvinge frica fr a nltura cauzele ce o produc este cu totul zadarnic. Inima este mai neleapt dect cei ce propovduiesc linitea. Atta timp ct sntem la discreia ntmplrii, ct vreme trebuie s ne punem speranele n statistici, ct timp, pentru a supravieui, trebuie s ne ncredem n abilitatea noastr de a fi mai istei sau mai mecheri dect adversarii notri, avem toate motivele s ne fie team. Iar frica este chinuitoare. S tii c dragostea este de la Dumnezeu i s ptrunzi n Sfnta Sfintelor rezemndu-te pe braul Celui Preaiubit iat singurul lucru care poate alunga frica! Dac un om ajunge la convingerea c nici un ru nu i se poate ntmpla, toat frica din Univers va disprea pentru el instantaneu. Reflexele emoionale, aversiunea fireasc fa de durerea fizic se vor face uneori simite, dar chinul profund al fricii s-a dus o dat pentru totdeauna. Dumnezeu este dragoste i Dumnezeu este suveran. Datorit dragostei Sale, El dorete binele nostru venic, iar datorit suveranitii Sale, El este pe deplin capabil s ni-1 asigure. Unui om bun nu i se poate ntmpla nimic ru. Trupul, ei.mi-1 pot nimici; Dar al Lui adevr va dinui; Venic-i mpria Lui.
Martin Luther Dragostea lui Dumnezeu

117

Dragostea lui Dumnezeu ne spune c El este prietenos, iar Cuvntul Su vine s ne asigure c El ne este prieten i c dorete ca i noi s fim prietenii Lui. Nici un om u un dram de smerenie nu s-ar ncumeta s spun c este prietenul lui Dumnezeu; ns ideea nu a pornit de la om. Avraam n-ar fi cutezat niciodat s zic: Snt prietenul lui Dumnezeu", dar Dumnezeu nsui a afirmat c Avraam este prietenul Lui. Apostolii ar fi ezitat poate s se dea drept prietenii lui Hristos, dar Hristos este Cel ce le-a zis: Voi sntei prietenii Mei"3. Modestia ezit naintea unui gnd att de nesbuit, dar o credin curajoas va ndrzni s cread Cuvntul i s-i afirme prietenia cu Dumnezeu. l cinstim mai mult pe Dumnezeu atunci cnd credem ceea ce a afirmat despre Sine i avem curajul s venim cu ncredere la tronul harului, dect atunci cnd ne ascundem cu umilin timid printre copacii din grdin. Dragostea este i o identificare emoional. Ea socotete c nimic nu-i aparine i druiete totul, fr plat, celor care constituie obiectul afeciunii ei. Lucrul acesta l vedem mereu n lumea noastr, a oamenilor. O tnr mam, firav i obosit, alpteaz la snul ei un copila sntos i durduliu i, departe de a se plnge de asta, ea i privete copilul cu ochii strlucind de fericire i mndrie. Jertfirea de sine este ceva obinuit n cazul dragostei. Hristos a zis despre Sine: Nu este mai mare dragoste dect s-i dea cineva viaa pentru prietenii si"4. Dumnezeu, care este absolut liber, i-a lsat inima s se identifice afectiv cu oamenii, permindu-i o curioas i minunat excentricitate. Dei i este suficient n toate, El dorete dragostea noastr i nu va fi mulumi* pn n-o va avea. Dei Se bucur de libertate absolut, El de bunvoie i-a legat inima de noi pe vecie. i dragostea st nu n faptul c noi am iubit pe Dumnezeu, ci n faptul c El ne-a iubit pe noi, i a trimes pe Fiul Su ca jertf de ispire pentru pcatele noastre5. Sufletul nostru", scrie Julian de Norwich, este iubit cu o dragoste att de deosebit de ctre Cel Preanalt, nct ea depete puterea de nelegere a oricrei fpturi: ceea ce nseamn c nici o fptur nu poate cunoate ct de mult, de dulce i de duios ne iubete Fctorul nostru. De aceea, prin harul Lui i cu ajutorul Lui, ne putem ainti privirea luntric asupra Sa, minunndu-ne venic de aceast nalt, necuprins, nepreuit
118
CUNOATEREA CELUI PREASFNT Dragostea lui Dumnezeu

119

dragoste pe care Dumnezeul cel Atotputernic, n buntatea Lui, o are fa de noi"6. O alt trstur a dragostei este aceea c i gsete plcerea n obiectul ei. Dumnezeu Se bucur de creaia

Lui. Apostolul Ioan afirm direct c scopul lui Dumnezeu n creaie a fost propria Lui plcere (Apoc. 4:11, KJV). Dumnezeu Se bucur, iubind tot ce a creat. E imposibil s nu remarcm sentimentul de plcere al lui Dumnezeu ce rzbate din referirile Lui, fcute pe un ton plin de ncntare, la lucrarea minilor Sale. Psalmul 104 este un poem al naturii de inspiraie divin, exultnd de fericire, iar desftarea lui Dumnezeu se face simit de la un capt la cellalt. n veci s in slava Domnului! S Se bucure Domnul de lucrrile Lui!"7 Domnul i gsete o plcere deosebit n sfinii Lui. Muli oameni i-L nchipuie pe Dumnezeu undeva departe, sumbru i extrem de nemulumit de toate, privind n jos, cu o profund apatie, spre o lume pentru care i-a pierdut de mult interesul; dar aceast idee este eronat. Este adevrat, Dumnezeu urte pcatul i niciodat nu poate privi cu plcere nelegiuirea, dar, cnd oamenii caut s-I fac voia, El le rspunde cu o veritabil afeciune. Prin jertfa Lui ispitoare, Hristos a nlturat definitiv bariera ce ne mpiedica s avem prtie cu Dumnezeu. Acum, n Hristos, toi cei credincioi snt obiectivul desftrii divine. Domnul Dumnezeul tu este n mijlocul tu, ca un viteaz care poate ajuta; se va bucura de tine cu mare bucurie, va tcea n dragostea Lui, i nu va mai putea de veselie pentru tine.8 Potrivit crii lui Iov, lucrarea de creaie a lui Dumnezeu a fost fcut cu acompaniament muzical. Unde erai tu", ntreab Dumnezeu, cnd am ntemeiat pmntul?... atunci cnd stelele dimineii izbucneau n cntri de bucurie, i cnd toi fiii lui Dumnezeu scoteau strigte de veselie?"9 John Dryden a dus ideea mai departe, dar, probabil, nu prea departe pentru a fi adevrat: Din armonie, cereasc armonie, Trupul lumii se-ncheag... Pe cnd Firea-mpovrat De-al atomilor joc nestpnit Fruntea-n arin o inea plecat, Din cer vocea ca de tunet a glsuit: Sculai i prindei via!" i-ndat, Ce-i cald, rece, ud, uscat, Spre locul cuvenit se-ndreapt Porunca Muzicii urmnd nepregetat. Din armonie, cereasc armonie, Trupul lumii se-ncheag: Din armonie-n armonie, Notele ce pe rind lucrarea au slvit n Om s-au reunit desvrit. Din A Song for St. Cecilia 's Day [Un cntec de ziua Sfintei Cecilia] Muzica reprezint att o expresie, ct i o surs a bucuriei, iar bucuria cea mai curat i mai aproape de inima lui Dumnezeu este cea a dragostei. Iadul este un loc lipsit de orice bucurie pentru c acolo nu exist dragoste. Cerul este plin de cntare fiindc este locul unde bucuriile dragostei sfinte abund. Pmntul este locul n care bucuriile dragostei snt amestecate cu durere, pentru c aici exist pcat i ur i intenii rele. ntr-o lume ca a noastr, dragostea are de suferit uneori, dup cum i Hristos a suferit dndu-Se pe Sine nsui pentru ai Si. Avem ns promisiunea sigur c, n cele din urm, cauza ntristrii va fi nlturat i noua ras se va bucura venic ntr-o lume a dragostei altruiste i desvrite. Dragostea, prin natura ei, nu poate rmne pasiv. Ci este activ, creativ i milostiv. Dar Dumnezeu i arat dragostea fa de noi prin faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Hristos a murit pentru noi"10. Att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu..."11. Aa se ntmpl unde este dragoste; dragostea trebuie s druiasc mereu celor ce-i aparin, orict ar costa-o. Apostolii au mustrat aspru tinerele biserici pentru faptul c unii dintre membrii lor au neglijat acest aspect i ngduiau ca dragostea lor s se iroseasc n satisfacii egoiste, n timp ce fraii lor se gseau n nevoie. Dar cine are bogiile lumii acesteia, i vede pe fratele su n nevoie, i i nchide inima fa de el, cum rmne n el dragostea lui Dumnezeu?"12 Aa a scris Ioan, cel care a rmas cunoscut peste veacuri ca ucenicul preaiubit". Dragostea lui Dumnezeu este una dintre marile realiti ale Universului, un stlp pe care se reazm sperana lumii. Dar ea este i ceva intim i personal. Dumnezeu nu iubete populaii, El iubete oameni. Nu iubete mase, ci indivizi. El ne iubete pe toi cu o dragoste puternic, fr nceput i fr de sfrit.
120
CUNOATEREA CELUI PREASFINT

Experiena cretin conine acest element al iubirii dttoare de profund mplinire, care o deosebete de toate celelalte religii i o ridic pe culmi mult mai nalte dect cea mai pur i mai nobil filosofic Acest coninut de dragoste nu este doar un fapt; este nsui Dumnezeu n mijlocul Bisericii Sale, cntnd poporului Su. Adevrata bucurie cretin este rspunsul armonios al inimii fa de cntecul de dragoste al Domnului. Iubire tainic divin, cu nlimi i adncimi de om neptrunse, De departe zresc minunata-i lumin, Suspin adine dup linitea Ta; Inima-mi tnjete neaflndu-i tihna Pn cnd n Tine se va odihni.
Gerhard Tersteegen

Note: 1. 1 Ioan 4:8. 2. 1 Ioan 4:18. 3. Ioan 15:14. 4. Ioan 15:13. 5. 1 Ioan 4:10. 6. Julian de Norwich, op. cit., p. 58. 7. Ps. 104:31. 8. ef. 3:17. 9. Iov 38:4, 7. 10. Rom. 5:8. 11. Ioan 3:16. 12. 1 Ioan 3:17.

Capitolul 21

SFINENIA LUI DUMNEZEU


Slav lui Dumnezeu n locurile preanalte! Te ludm, Doamne, Te binecuvntm i ne nchinm naintea Ta, din pricina slavei Tale marele. Doamne, am vorbit fr s le neleg de minuni care snt mai presus de mine i pe care nu le pricep. Urechea mea auzise vorbindu-se despre Tine, dar acum ochiul meu Te-a vzut. De aceea, mi-e scrba de mine i m pociesc n arin i cenu. O, Doamne, mi pun mna la gur. Am vorbit o dat i nu voi mai rspunde; de dou ori i nu voi mai aduga nimic. Dar n timp ce eu cugetam astfel, focul ardea. Doamne, trebuie s vorbesc despre Tine, ca nu cumva prin tcerea mea s pctuiesc mpotriva acestei generapi de copii ai Ti. lat c Tu ai ales lucrurile nebune ale lumii ca s faci de ruine pe cele nelepte i lucrurile slabe ale lumii ca s faci de ruine pe cele tari. O, Doamne, nu m prsi. Ajut-m s art puterea Ta acestei generapi i tria Ta tuturor acelora care vor urma. Ridic proroci i vztori n Biserica Ta, care s preamreasc slava Ta i care, prin Duhul Tu cel Atotputernic, s redea poporului Tu cunoaterea Celui Preasfnt. Amin.

Socul moral pe care l-am suferit n urma rupturii noastre violente de voia nalt a cerului, ne-a lsat cu un traumatism cronic, care afecteaz fiecare aspect al naturii noastre. Purtm n noi o maladie ce a afectat i mediul nostru ambiant. nelegerea brusc a propriei stri de pcat a cuprins fulgertor inima tremurnd a profetului Isaia n clipa n care sfinenia lui Dumnezeu i s-a revelat ntr-o vedenie ce i-a revoluionat ntreaga via. Strigtul su plin de durere: Vai de mine! Snt pierdut, cci snt un om cu buze necurate, locuiesc n mijlocul unui popor tot cu buze necurate i am vzut pe mpratul, Domnul otirilor!"1 exprim sentimentul pe care-1 ncearc orice om cnd i-a descoperit adevrata fa i cnd se vede confruntat cu acea privelite luntric a strlucirii sfinte a lui Dumnezeu. Este cu neputin ca o asemenea experien s nu aib un puternic impact emoional. Pn nu ne vedem aa cum ne vede Dumnezeu, este puin probabil c vom fi tulburai de situaia din jurul nostru, atta timp ct nu iese de sub control ntr-att nct s nu ne amenine stilul de via confortabil. Ne-am obinuit s trim n necurie i am ajuns
122
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

s-o privim ca fiind ceva natural i de ateptat. Nu sntem dezamgii c nu gsim ntregul adevr la nvtorii notri, sau loialitate la politicienii notri, sau deplin onestitate la comercianii notri, sau total credincioie la prietenii notri. Ca s ne putem continua existena, facem legi care s ne protejeze de concetenii notri i ne mulumim cu att. Nici autorul i nici cititorul acestor rnduri nu au competena s aprecieze sfinenia lui Dumnezeu. Putem

spune, fr exagerare, c ar fi necesar sparea unui nou canal prin deertul gndirii noastre care s permit apelor dulci ale adevrului, ce pot vindeca boala noastr cea mai grea, s se reverse n noi. Nu putem ptrunde adevratul sens al sfineniei lui Dumnezeu gndindu-ne la cineva sau la ceva foarte curat i apoi ridicnd ideea aceasta pn la nivelul cel mai nalt de care sntem noi capabili. Sfinenia lui Dumnezeu nu este doar lucrul cel mai bun pe care-1 cunoatem mbuntit la infinit. Nimic din ce cunoatem noi nu se poate compara cu sfinenia divin. Ea este diferit, unic, inabordabil, de neneles i de neatins. Omul obinuit este orb fa de ea. El se poate teme de puterea lui Dumnezeu i-I poate admira nelepciunea, dar sfinenia Lui nu i-o poate nici mcar imagina. Numai Duhul Celui Sfnt poate drui duhului omenesc cunoaterea a tot ceea ce este sfint. Dar, dup cum energia electric se transmite numai printr-un conductor, tot astfel i Duhul vine numai prin adevr i trebuie s gseasc o anumit msur de adevr n mintea noastr, ca s ne poat ilumina inima. Credina se trezete la glasul adevrului, ns nu rspunde la nici un alt sunet. Astfel, credina vine n urma auzirii; iar auzirea vine prin Cuvntul lui Hristos."2 Cunoaterea teologic este mijlocul prin care Duhul Se revars n inima omului, dar, nainte ca adevrul s poat produce credina, n inima aceea trebuie s aib loc pocina n smerenie. Duhul lui Dumnezeu este Duhul adevrului. Este posibil s ai o doz de adevr n minte fr a avea Duhul n inim, dar niciodat nu poi avea Duhul n inim fr adevr. n ptrunztorul su studiu despre sfinenie, Rudolf Otto insist asupra prezenei n inima omului a ceea ce el numete numinos" i pare-se c prin aceasta vrea s spun c n lume exist un vag i incomprehensibil Ceva, acel Mysterium Tremendum, teribilul mister, care nconjoar i nvluie Universul. Acesta este un ce, un lucru nfricotor, care nu poate fi conceput raional, ci numai perceput i simit n adncurile spiritului omenesc. Subzist acolo ca un instinct religios permanent, un sim al prezenei fr nume i nedescoperite care curge ca argintul viu prin venele creaiei" i uneori uluiete mintea, confruntnd-o cu
Sfinenia lui Dumnezeu

123

manifestarea sa supranatural i supraraional. Omul astfel confruntat este dobort, copleit i, rmas fr grai, nu poate dect s tremure n tcere. Aceast groaz nonraional, sentimentul existenei n lume a acestui mister necreat, se afl n spatele tuturor religiilor. Religia curat a Bibliei, la fel ca i animismul primitiv al triburilor slbatice, exist numai datorit acestui instinct primar, prezent n natura uman. Bineneles c diferena dintre religia unui Isaia sau a unui Pavel i cea a unui animist const n faptul c primii au adevrul, iar cel de pe urm nu-1 are; el are numai instinctul numinos"-ului. El simte nevoia" unui Dumnezeu necunoscut, dar unii ca Isaia i Pavel, bunoar, L-au gsit pe adevratul Dumnezeu prin descoperirea de Sine pe care El a fcut-o n Sfintele Scripturi. Sentimentul misterului, fie el i Marele Mister, este un element de baz al naturii umane i este indispensabil credinei, ns nu este suficient. Datorit lui, oamenii ar putea s vorbeasc n oapt despre lucrul acela groaznic", dar nu pot striga: Dumnezeul meu, Sfntul meu!"3 n Scripturile evreilor i ale cretinilor, Dumnezeu i continu revelaia de Sine i i confer personalitate i coninut moral. Prezena aceasta nfricotoare este artat a fi nu un lucru, ci o fiin moral cu toate calitile pline de afeciune ale autenticei personaliti. Ba mai mult, El este chintesena desvririi morale, de o perfeciune infinit n ce privete neprihnirea, puritatea, corectitudinea i neptrunsa-I sfinenie. i n toate acestea El este necreat, suficient Siei, mai presus de tot ce poate concepe mintea omeneasc sau de ce poate limba s rosteasc. Prin revelaia de Sine a lui Dumnezeu n Scripturi i prin iluminarea fcut de Duhul Sfnt, cretinul ctig totul i nu pierde nimic. Noiunii lui de Dumnezeu i se adaug cele dou concepte gemene de personalitate i caracter moral, dar sensul original de uimire i team n prezena misterului care umple lumea rmne. Astzi cretinul poate tresalt de bucurie strignd: Ava, Tat! Domnul meu i Dumnezeul meu!". Mine poate ngenunchea cu inima tremurnd de ncntare, pentru a-L admira i a-L adora pe Cel Preanalt, a crui locuin este venicia. Sfint nseamn aa cum este Dumnezeu. Pentru a fi sfnt, El nu Se conformeaz unui standard. El nsui este standardul. El este sfint la modul absolut, cu o puritate de o infinit i neptruns plintate i care nu poate fi dect aa cum este. Fiindc El este sfnt, toate atributele Lui snt sfinte; adic orice credem c-I

aparine lui Dumnezeu trebuie conceput ca ceva sfnt.


124
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

Dumnezeu este sfnt i El a fcut ca sfinenia s fie condiia moral necesar pentru sntatea Universului Su. Prezena temporar a pcatului n lume nu face dect s accentueze acest adevr. Tot ce este sfnt este sntos; rul este o boal moral care, n cele din urm, duce la moarte. Deoarece preocuparea primordial a lui Dumnezeu pentru Universul Su este sntatea lui moral, adic sfinenia lui, tot ce contravine acestui principiu produce numaidect n Dumnezeu o nemulumire venic. Pentru a-i proteja creaia, Dumnezeu trebuie s distrug tot ce ar putea s-o nimiceasc. Cnd Se ridic pentru a ndeprta nelegiuirea i a salva lumea de la o prbuire moral ireparabil, se afirm despre El c este mnios. Orice judecat plin de mnie, ivit n decursul istoriei lumii, a fost o aciune sfnt de conservare. Sfinenia lui Dumnezeu, mnia Lui i sntatea creaiei snt inseparabile. Mnia lui Dumnezeu reprezint intolerana Sa absolut fa de tot ce este degradant i distrugtor. El urte nelegiuirea aa cum o mam urte poliomielita care amenin viaa copilului ei. Dumnezeu este sfnt, de o sfinenie absolut, care nu cunoate grade i pe aceasta n-o poate acorda fpturilor Lui. Exist ns o sfinenie relativ i contingen pe care El o mparte cu ngerii i serafimii n ceruri i cu oamenii rscumprai de pe pmnt, n pregtirea lor pentru cer. Aceast sfinenie, Dumnezeu poate s-o dea i o d copiilor Lui. Le face parte de ea atribuindu-le-o i acordndu-le-o i, pentru c le-a pus-o la dispoziie prin sngele Mielului, Dumnezeu le-o i pretinde. Dumnezeu a vorbit mai nti lui Israel i apoi Bisericii Sale, zicnd: Fii sfini, cci Eu snt sfnt"4. El nu a zis: Fii la fel de sfini ca Mine", fiindc asta ar fi nsemnat s ne pretind sfinenie absolut, calitate ce-I aparine numai Lui. naintea flcrilor necreate ale sfineniei lui Dumnezeu, ngerii i acoper faa. Nici chiar cerul nu este curat i nici stelele nu snt fr pat n ochii Lui. Nici un om sincer nu poate spune Snt sfnt", ns nici un om sincer nu trebuie s ignore cuvintele solemne ale scriitorului inspirat: Urmrii pacea cu toi i sfinirea, fr care nimeni nu va vedea pe Domnul"5. Prini n aceast dilem, ce trebuie s facem noi, cretinii? Trebuie s ne acoperim, asemenea lui Moise, cu credin i smerenie, n vreme ce aruncm o privire fugar la Dumnezeul pe care nici un om nu poate s-L vad i s rmn n via. El nu va dispreui o inim zdrobit i mhnit. Trebuie s ne ascundem nesfinenia n rnile lui Hristos cum s-a ascuns Moise n crptura stncii n timp ce slava lui Dumnezeu trecea prin faa lui. Trebuie s ne adpostim de mnia lui Dumnezeu n Dumnezeu. Mai presus de orice, trebuie s credem c Dumnezeu ne vede desvrii n
Sfinenia lui Dumnezeu

125

Fiul Lui, dei ne disciplineaz, ne pedepsete ca un tat i ne curete pentru a fi prtai la sfinenia Lui. Prin credin i ascultare, prin continu meditaie la sfinenia lui Dumnezeu, iubind neprihnirea i urnd nelegiuirea, crescnd n cunoaterea Duhului sfineniei, ne putem deprinde cu tovria sfinilor de pe pmnt i ne putem pregti pentru compania etern a lui Dumnezeu i a sfinilor de acolo. n felul acesta, aa cum spun credincioii de rnd cnd se ntlnesc, vom avea un cer de dus cu noi n ceruri. Anii Ti cei venici m-nfioar, O, Doamne venic! Tu, Cel proslvit necurmat De duhurile ce Tenconjoar! Ce minunat, ce minunat, A Ta fa s-o ador! Puterea-i fr margini, nelepciunea-i fr hotar. Sfinenie la care sufletu-mi a tresltat! Nutresc grozav team, Cea mai adnc i mai duioas team, Dar de-o firav speran mnat, Sufletu-mi penitent ie s-a-nchinat.
Frederick W. Faber

Note: 11 Isa. 6:5. 2. Rom. 10:17. 3. Hab. 1:12.

4. 1 Petru 1:16. 5. Evrei 12:14.

Capitolul 22
Suveranitatea lui Dumnezeu

127

SUVERANITATEA LUI DUMNEZEU


Cine nu se va teme de Tine, o, Doamne, Dumnezeul otirilor, cel mai nlat i cel mai de temut? Cci numai Tu eti Domnul. Tu ai fcut cerurile i cerurile cerurilor, pmntul, cu tot ce este pe el, i n minile Tale se afl sufletul oricrei fpturi vii. Tu ezi ca un mprat deasupra noianului de ape; da. Tu domneti pe vecie. Tu eti Mreul mprat al ntregului pmnt; eti mbrcat cu putere i n faa Ta snt slava i mrirea. Amin.

Suveranitatea lui Dumnezeu este atributul prin care El conduce ntreaga creaie, iar pentru a fi suveran, Dumnezeu trebuie s fie atottiutor, atotputernic i absolut liber. Motivele snt urmtoarele: Dac ar exista un domeniu al cunoaterii, orict de mic, care s-I fie necunoscut lui Dumnezeu, stpnirea Lui s-ar frnge n acel punct. El trebuie s posede toat cunoaterea pentru a fi Domn peste ntreaga creaie. i dac lui Dumnezeu I-ar lipsi o cantitate infinitezimal de putere, acea lips ar determina sfritul stpnirii Sale i I-ar distruge mpria; acel atom rtcit de putere ar aparine altcuiva i Dumnezeu ar fi un Stpn limitat, deci n-ar fi suveran. In plus, suveranitatea Lui cere ca Dumnezeu s fie liber n mod absolut, ceea ce nseamn c El este liber s fac tot ce vrea, n orice loc i n orice timp, pentru a-i duce la ndeplinire planul Su etern pn n cele mai mici detalii, fr amestecul nimnui. Dac ar fi mai puin liber, El nu ar fi suveran. Este necesar un efort susinut al minii pentru a putea pricepe ideea libertii totale. Din punct de vedere psihologic, noi nu avem capacitatea de a nelege libertatea dect n formele ei imperfecte. Concepia noastr despre ea s-a conturat ntr-o lume n care nu exist libertate absolut. Aici fiecare element natural depinde de multe alte elemente i aceast dependen i limiteaz libertatea. La nceputul poemului su Preludiul", Wordsworth se bucur c este departe de oraul care-1 sufoca i acum este liber, liber ca o pasre s m aez unde vreau". Dar a fi liber ca pasrea nseamn a nu fi liber deloc. Un naturalist tie c aa-zisa pasre liber i duce, de fapt, toat viaa ntr-o colivie a fricii, a foamei i a instinctelor; este limitat de condiiile atmosferice, de presiunea variabil a aerului, de posibilitile locale de hran, de animalele de prad i de oprelitea cea mai ciudat: constrngerea irezistibil de a rmne n cadrul suprafeei mici de pmnt i vzduh care reprezint teritoriul familiei ei. Cea mai liber pasre, la fel ca oricare alt lucru creat, este inut tot timpul n ah de o plas a necesitii. Numai Dumnezeu este liber. Spunem despre Dumnezeu c este liber pentru c nimeni i nimic nu-L poate mpiedica, obliga sau opri s fac ce vrea. El poate aciona aa cum i place ntotdeauna, oriunde, pe vecie. Pentru a avea aceast libertate trebuie s posede autoritate universal. tim din Scripturi c El are putere nelimitat i putem deduce lucrul acesta i din alte atribute ale Sale. Dar ce putem spune despre autoritatea Lui? Chiar simpla discutare a autoritii Dumnezeului Cel Atotputernic pare cam fr sens, iar punerea ei sub semnul ntrebrii ar fi absurd. Ni-L putem noi imagina pe Domnul Dumnezeul otirilor pus n situaia de a cere permisiunea cuiva sau fcnd cerere pentru ceva unei autoriti superioare? Cui i va cere Dumnezeu permisiunea? Cine este mai nalt dect Cel Preanalt? Cine este mai puternic dect Cel Atotputernic? Cine poate spune c a existat nainte de Cel Venic? La tronul cui va ngenunchea Dumnezeu? Unde este acela mai mare la care va trebui s apeleze? Aa vorbete Domnul otirilor: Eu snt Cel dinti i Cel de pe urm i afar de Mine nu este alt Dumnezeu."1 Suveranitatea lui Dumnezeu este un fapt stabilit foarte clar n Scriptur i afirmat cu voce tare de ctre logica adevrului. Dar, dup cum se recunoate, el ridic unele probleme care pn n momentul de fa nu au fost rezolvate satisfctor. Ele pot fi clasificate, n mare, n dou categorii. Prima este generat de prezena n creaie a acelor lucruri pe care Dumnezeu nu le poate aproba, cum ar fi: rul, suferina i moartea. Dac Dumnezeu este suveran, El ar fi putut mpiedica apariia lor. De ce nu a fcut-o? Zend-Avesta, cartea sacr a zoroastrismului, religia cea mai elevat dintre marile religii nebiblice, a ocolit cu elegan problema aceasta, postulnd un dualism teologic. Existau doi
128

CUNOATEREA CELUI PREASFNT

dumnezei, Ormuz i Ahriman, i ei amndoi au creat lumea. Cel bun Ormuz a creat toate lucrurile bune, iar Ahriman cel ru a fcut restul. A fost destul de simplu. Ormuz nu deinea o suveranitate pentru care s se ngrijoreze i se pare c nu-1 deranja s-i mpart prerogativele cu altcineva. Pentru un cretin, explicaia nu rezolv nimic, deoarece contrazice categoric adevrul afirmat att de rspicat n ntreaga Biblie, i anume c exist un singur Dumnezeu i c El singur a creat cerul i pmntul, cu tot ce conin ele. Natura atributelor lui Dumnezeu face imposibil existena unui alt dumnezeu. Cretinul recunoate c nu are rspunsul final pentru enigma rului ngduit. Dar el tie care nu este rspunsul. i el tie c nici Zend-Avesta nu-1 are. Dei o explicaie complet a originii pcatului ne depete, exist totui cteva lucruri pe care le cunoatem. n nelepciunea Lui suveran, Dumnezeu a permis rului s existe n anumite zone din creaia Sa delimitate cu grij, ca un fel de proscris fugar ale crui activiti snt temporare i limitate ca sfer de cuprindere. Procednd astfel, Dumnezeu a acionat dup nemrginita Lui nelepciune i buntate. Nimeni nu tie n momentul de fa mai mult; i nimeni nu are nevoie s tie mai mult. Numele lui Dumnezeu este o garanie suficient pentru perfeciunea lucrrilor Sale. O alt problem real creat de doctrina suveranitii divine are de-a face cu voina omului. Dac Dumnezeu conduce Universul prin intermediul decretelor Sale suverane, cum este posibil ca omul s-i exercite libertatea de a alege, cum poate fi el responsabil pentru comportarea sa? Nu este el o simpl marionet, ale crui aciuni snt determinate de un Dumnezeu din spatele scenei, care trage sforile dup cum i convine? ncercarea de a rspunde la aceste ntrebri a dus la divizarea Bisericii cretine n dou tabere distincte, care au purtat numele a doi teologi remarcabili: Jacobus Arminius i Jean Calvin. Cei mai muli cretini se mulumesc s se alture uneia dintre tabere i s nege ori suveranitatea lui Dumnezeu, ori voina liber a omului. Se pare, totui, c este posibil o reconciliere ntre cele dou poziii fr a leza vreuna dintre ele, dei tentativa care urmeaz va prea, poate, defectuoas pentru partizanii uneia din tabere. Iat punctul meu de vedere: Dumnezeu a decretat n mod suveran c omul trebuie s fie liber s fac alegeri morale i omul a mplinit aceast hotrre de la nceput, alegnd ntre bine i ru.
Suveranitatea lui Dumnezeu

129

Cnd omul alege s fac rul, prin aceasta el nu contrazice voia suveran a lui Dumnezeu, ci o ndeplinete, ntruct hotrrea divin a decis nc din venicie nu ce anume va trebui s aleag omul, ci faptul c el trebuie s fie liber s aleag. Dac Dumnezeu, n libertatea Sa absolut, a voit s-i acorde omului o libertate limitat, cine poate s stea mpotriva minii Lui sau s-I zic Ce faci?"2. Voina omului este liber, pentru c Dumnezeu este suveran. Un Dumnezeu care nu ar fi suveran nu ar putea acorda libertate moral creaturilor Sale. I-ar fi team s-o fac. Poate c o ilustraie simpl ne va ajuta s nelegem. Un vapor de pasageri transoceanic pleac din New York cu destinaia Liverpool. Destinaia i-a fost stabilit de autoritile n drept. Nimic n-o poate schimba. Aceasta este doar o palid imagine a suveranitii. La bordul vasului se afl cteva zeci de pasageri. Nu snt n lanuri, activitile lor nu snt determinate de decrete. Ei snt n ntregime liberi s umble pe vas dup cum doresc. Mnnc, dorm, se joac, stau tolnii pe punte, citesc, discut, toate acestea dup bunul lor plac; dar, n tot acest timp, marele transatlantic i duce neabtut nainte spre un port prestabilit. Att libertatea, ct i suveranitatea, se regsesc aici fr s se contrazic una pe alta. La fel este, cred eu, cu libertatea omului i suveranitatea lui Dumnezeu. Marele vapor al planului suveran furit de Dumnezeu 'i menine cursul nentrerupt pe marea istoriei. Dumnezeu Se ndreapt netulburat i nestnjenit spre mplinirea acelor scopuri venice pe care le-a plnuit n Hristos Isus

nainte de ntemeierea lumii. Noi nu tim tot ce e cuprins n acele planuri, ns ne-a fost descoperit suficient pentru a ne forma o imagine general despre lucrurile care vor veni i pentru a ne da o ndejde bun i o ncredere neclintit n binele nostru viitor. tim c Dumnezeu i va mplini toate promisiunile fcute prorocilor; tim c, ntr-o zi, pctoii vor fi nlturai de pe faa pmntului; tim c un popor de rscumprai va intra n bucuria lui Dumnezeu i c cei neprihnii vor strluci n mpria Tatlui lor; tim c, pn la urm, lucrrile lui Dumnezeu vor primi aclamaiile tuturor, c toate fpturile dotate cu inteligen II vor recunoate pe Isus Hristos ca Domn, spre slava lui Dumnezeu Tatl, c imperfecta ordine prezent va disprea i c va fi ntemeiat un pmnt nou ce va dinui venic. Dumnezeu Se ndreapt spre realizarea tuturor acestora cu o infinit nelepciune i cu o precizie perfect n aciune. Nimeni nu-L poate abate de la scopurile Sale; nimic nu-L poate ntoarce
130
CUNOATEREA CELUI PREASFINT Suveranitatea lui Dumnezeu

131

de la planurile Lui. Deoarece El este omniscient, nu pot exista situaii neprevzute sau accidente. Pentru c este suveran, nu pot exista ordine contramandate i nici momente de pierdere a autoritii; i, fiindc este omnipotent, nu poate exista nici un neajuns n puterea necesar jaentru a-i aduce la ndeplinire toate elurile propuse. Dumnezeu i este suficient Siei pentru a realiza toate^ aceste lucruri. ntre timp, lucrurile nu snt att de simple precum le-ar putea sugera aceast schiare rapid. Taina nelegiuirii lucreaz deja. n spaiul larg al voii suverane, permisive, a lui Dumnezeu, conflictul de moarte dintre bine i ru continu cu o furie crescnd. Totui, Dumnezeu i va continua lucrarea chiar i pe vifor i furtun, dar furtuna i viforul snt aici, iar noi, ca fiine responsabile, trebuie s ne hotrm n situaia moral prezent. Anumite lucruri au fost determinate de hotrrea liber a lui Dumnezeu, iar unul dintre ele este legea alegerii i a consecinelor. Dumnezeu a hotrt c toi cei care se vor drui de bunvoie Fiului Su Isus Hristos, prin ascultarea credinei, vor cpta viaa venic i vor deveni fii ai lui Dumnezeu. El a hotrt, de asemenea, c toi cei care vor iubi ntunericul i vor strui n rzvrtire mpotriva naltei autoriti cereti vor rmne ntr-o stare de alienare spiritual, iar n cele din urm vor avea parte de moartea etern. Dac transpunem totul n termeni individuali, ajungem la concluzii vitale i foarte personale. n conflictul moral dezlnuit acum n jurul nostru, oricine se gsete de partea lui Dumnezeu este de partea nvingtorilor i nu poate pierde; oricine se afl de partea cealalt este de partea nvinilor i nu poate ctiga. Aici nu exist ntmplare sau noroc. Exist libertatea de a alege de partea cui vrem s fim, ns libertatea de a negocia rezultatele alegerii o dat fcute este exclus. Prin mila lui Dumnezeu, avem ansa de a ne poci de o alegere greit i putem schimba consecinele fcnd o alegere nou i corect. Dincolo de aceasta nu putem trece. ntregul subiect al alegerii morale se concentreaz n jurul persoanei lui Isus Hristos. Hristos a afirmat deschis: Cine nu este cu Mine, este mpotriva Mea"3 i Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine"4. Mesajul Evangheliei cuprinde trei elemente distincte: o veste, o porunc, o chemare. El anun vestea bun a rscumprrii nfptuite prin ndurare; poruncete tuturor oamenilor de pretutindeni s se pociasc i cheam pe toi oamenii s capituleze n faa condiiilor harului creznd c Isus Hristos este Domn i Mntuitor. Noi toi trebuie s alegem dac vom asculta de Evanghelie sau dac i vom ntoarce spatele cu necredin i-i vom respinge autoritatea. Alegerea este a noastr, dar consecinele ei au fost deja stabilite prin voia suveran a lui Dumnezeu i, n cazul acesta, nu exist drept de apel. Domnul coboar din nlime, Plecnd cerurile preanalte i aruncnd sub picioarele Sale ntunericul bolii albastre. Clrea pe heruvimi i serafimi Ca un adevrat Rege, i pe aripile vnturilor puternice Zbura venind tot mai aproape. Sttea netulburat deasupra apelor, Domolindu-le furia; Cci ca un Domn i Rege suveran El va domni n veci.

Psalm parafrazat de Thomas Sternhold

Note: 1. Isa. 44:6. 2. Dan. 4:35. 3. Mat. 12:30. 4. loan 14:6.

Capitolul 23

TAINA DESCOPERIT
Vzut din perspectiva eternitii, nevoia cea mai imperioas a momentului de fa este ca Biserica s fie adus napoi din ndelungata ei robie babilonian i Numele lui Dumnezeu s fie slvit iari n ea ca n zilele de odinioar. Totui, Biserica nu trebuie neleas ca un organism anonim, o abstracie religioas mistic. Noi, cretinii, sntem Biserica i tot ce facem noi, aceea face Biserica. Problema este deci una personal pentru fiecare dintre noi. Orice pas nainte n Biseric trebuie s nceap cu individul. Ce putem face noi, nite cretini simpli, ca s aducem napoi gloria trecut? Exist vreun secret pe care lam putea nva? Exist vreo formul pentru trezirea spiritual personal pe care s-o putem aplica situaiei prezente, propriei noastre situaii? Rspunsul la aceste ntrebri este Da". Totui, rspunsul i-ar putea dezamgi pe unii cititori pentru c nu este deloc profund. Nu aduc nici o criptogram ezoteric, nici un cod mistic greu de descifrat. Nu apelez la nici o lege ascuns a incontientului, nici la o cunoatere ocult destinat doar ctorva iniiai. Secretul este unul deschis, pe care orice cltor l poate citi. Nu este altul dect vechiul i mereu noul sfat: mprietenete-te cu Dumnezeu. Pentru a-i rectiga puterea pierdut, Biserica trebuie s vad cerul deschis i s aib o viziune transformatoare despre Dumnezeu. ns Dumnezeul pe care trebuie s-L vedem nu este Dumnezeul utilitarist, att de popular astzi, ale crui principale afirmaii despre Sine vizeaz capacitatea Sa de a aduce succes n diversele noastre activiti i care, din cauza aceasta, este linguit i flatat de toi cei care doresc s obin o favoare. Dumnezeul pe care trebuie s nvm s-L cunoatem este Maiestatea cerurilor, Dumnezeu Tatl Cel Atotputernic, Ziditorul cerului i al pmntului, singurul Dumnezeu nelept i Mntuitorul nostru. El este Acela care sade pe globul pmntesc, care ntinde cerul ca o
Taina descoperit

133

maram subire i-1 lete ca pe un cort, ca s locuiasc n el, care a fcut s mearg dup numr, n ir, otirea stelelor i care le cheam pe toate pe nume prin marea Lui putere, care vede ca o nimica lucrarea omului, care nu Se ncrede n voievozi i nu cere sfatul mprailor. Cunoaterea unei asemenea fiine nu poate fi dobndit numai prin studiu. Ea vine printr-o nelepciune despre care omul obinuit nu tie nimic, nici nu poate ti, fiindc trebuie judecat duhovnicete. A-L cunoate pe Dumnezeu este, n acelai timp, i cel mai uor, dar i cel mai greu lucru din lume. Este uor, pentru c aceast cunoatere nu este dobndit prin munc intelectual asidu, ci este un dar fr plat. Dup cum lumina soarelui cade pe cmpul deschis fr s cear ceva n schimb, tot astfel cunoaterea Dumnezeului Cel Sfnt este un dar fr plat acordat oamenilor care snt deschii spre a-1 primi. ns, cunoaterea aceasta este dificil, fiindc exist anumite condiii ce trebuie ndeplinite, iar firea ndrtnic a omului czut nu le agreeaz deloc. ngduii-mi s prezint un scurt rezumat al acestor condiii aa cum snt ele prezentate de Biblie i repetate de-a lungul secolelor de ctre cei mai deosebii, cei mai minunai sfini pe care i-a cunoscut lumea: n primul rnd, trebuie s ne lepdm de pcate. Convingerea c un Dumnezeu sfnt nu poate fi cunoscut de ctre oamenii cu o via pctoas nu este ceva nou, aparinnd doar cretinismului, n cartea ebraic nelepciunea lui Solomon, scris cu muli ani naintea apariiei cretinismului, se gsete urmtorul pasaj: Iubii dreptatea, voi care sntei judectorii pmntului; gndii-v la Domnul cu o inim bun i cutai-L n smerenia inimii. Cci El va fi gsit de cei care nu-L ispitesc; i Se va arta acelora care nu se ndoiesc de El. Cci gndurile ndrtnice despart de Dumnezeu, iar puterea Lui, cnd este pus la ncercare, mustr pe cel nenelept. n sufletul ru nu va ptrunde nelepciunea; i nici nu va locui n trupul supus pcatului. Cci spiritul sfint al disciplinei va fugi de amgire, se va retrage din faa gndurilor fr pricepere i nu va

rmne atunci cnd intr nelegiuirea. Aceeai idee se gsete n nenumrate afirmaii de la un capt al Sfintelor Scripturi la cellalt, dintre care poate cea mai bine cunoscut se gsete n cuvintele lui Hristos: Ferice de cei cu inima curat, cci ei vor vedea pe Dumnezeu!"1.
134
CUNOATEREA CELUI PREASFNT

n al doilea rind, trebuie s aib loc o predare total a ntregii viei lui Hristos, prin credin. Aceasta nseamn a crede n Hristos". Implic o ataare volitiv i emoional fa de El, nsoit de o hotrre ferm de a asculta de El n toate lucrurile. Ceea ce nseamn s pzim poruncile Lui, s ne ducem crucea i s-L iubim pe Dumnezeu i pe semenii notri. In al treilea rnd, trebuie s ne socotim mori fa de pcat i vii pentru Dumnezeu n Hristos Isus, lucru urmat de o deschidere a ntregii noastre personaliti pentru ca Duhul Sfnt s ne inunde. Apoi va trebui s punem n aplicare orice form de autodisciplin cerut de umblarea prin Duhul i s inem n fru poftele crnii. n al patrulea rnd, trebuie s respingem cu hotrre valorile ieftine ale lumii deczute i s ne separm cu totul n duhul nostru de orice lucru de care i leag inima oamenii necredincioi, permindu-ne numai bucuriile simple ale naturii, pe care Dumnezeu le-a revrsat deopotriv peste cei drepi i peste cei nedrepi. In al cincilea rnd, trebuie s practicm arta meditaiei ndelungate, cu dragoste, asupra mreiei lui Dumnezeu. Ea va cere un oarecare efort, deoarece gndul mreiei a disprut cu totul din mintea oamenilor. Acum atenia omului se concentreaz asupra lui nsui. Umanismul, n variatele lui forme, a luat locul teologiei, fiind considerat cheia pentru nelegerea vieii. Cnd poetul Swinburne, care a trit n secolul al XlX-lea, a scris: ..Glorie omului n locurile preanalte! Cci omul este stpnul lucrurilor", el a dat lumii noul ei Te Deum. Toate acestea trebuie inversate printr-un act deliberat de voin i meninute n poziia aceasta printr-un efort susinut al minii. Dumnezeu este o persoan i El poate fi cunoscut prin treptele ascendente ale unei legturi intime de prietenie, pe msur ce ne pregtim inimile pentru aceast minune. Va trebui, poate, s ne schimbm concepia anterioar despre Dumnezeu, n timp ce slava ce mpodobete Scripturile Sfinte se coboar peste viaa noastr luntric. Este posibil, de asemenea, s fie necesar so rupem cu blndee i n tcere cu textualismul mort care predomin n bisericile evanghelice i s ne opunem caracterului uuratic al multor lucruri care trec drept cretinism printre noi. Ca urmare, pentru un timp este posibil s pierdem prieteni i s ne ctigm o reputaie trectoare de eu snt mai sfnt dect tine"; ns cel care permite ca iminena unor consecine neplcute s-1
Taina descoperit

135

influeneze ntr-o chestiune att de important nu este vrednic de mpria lui Dumnezeu. n al aselea rnd, pe msur ce cunoaterea lui Dumnezeu devine tot mai minunat, se impune s ne implicm tot mai mult n slujirea semenilor notri. Aceast binecuvntat cunoatere nu ne este dat pentru a ne bucura de ea ntr-un mod egoist. Cu ct l vom cunoate mai bine pe Dumnezeu, cu att vom simi mai mult dorina de a transforma nou-descoperita cunoatere n fapte de milostenie fa de cei aflai n suferin. Dumnezeul care ne-a druit nou totul va continua s druiasc totul, prin noi, pe msur ce l vom cunoate tot mai bine. Pn aici am avut n vedere relaia personal a individului cu Dumnezeu, dar, asemeni parfumului ce-i rspndete mireasma trdndu-1" pe posesorul Iui, orice cunoatere aprofundat a lui Dumnezeu va ncepe curnd s-i afecteze pe cei care ne nconjoar n comunitatea noastr cretin. Iar noi va trebui s cutm n mod deliberat s mprtim lumina noastr crescnd cu ceilali oameni din casa lui Dumnezeu. Putem face aceasta meninnd mreia lui Dumnezeu n centrul ateniei n timpul serviciilor publice din biseric. Nu numai rugciunile noastre n tain trebuie s fie pline de Dumnezeu, ci i mrturia noastr, cntarea noastr, predicile noastre, scrierile noastre, toate vor trebui s se axeze n jurul persoanei Domnului de trei ori sfnt i s preamreasc nencetat mrimea puterii i a demnitii Sale. La dreapta Mririi, n ceruri, se afl un Om glorificat, care ne reprezint cu cinste acolo. Sntem lsai pentru o vreme n mijlocul oamenilor; s-L reprezentm cu cinste aici.

Note: 1. Mat. 5:8.

Seria

IZVOARE DE SPIRITUALITATE CRETIN


a editurii LOGOS intenioneaz s pun la dispoziia cititorului romn lucrri cu caracter devoional ale unor clasici ai genului, din primele secole dup Hristos i pn n prezent. Titlurile selectate mbrieaz o larg diversitate de forme (meditaii, biografii, aleag|}, mistic etc.) i provin de la autori din toate marile curejp cretin^protestantism, catolicism, ortodoxie). Dei ele ijftpS n mg|rtvident PJpP teologica diferite, ceea ce jjpffnete ej* cutarea ^nscendentei,*filtivarea vieii lultrice i sfieJcentuarea importanei unei rotunde relaii personale cu Hristos, fr de care corevtudinea doctrinar rmrt un demers pur intelectual. Aceast serie se dorete o contribuie la redescoperirea dimensiunii devoionale, mistice, a tririi cretine. Ea a fost inaugurat de cea mai popular lucrare a lut Aiden Wilson Tozer, n cutarea lui Dumnezeu". Aceast exemplar carte prezint, aa cum afirm Dr. Samuel M. Zwemer, o teologie a inimii, nu a minii" cci subiectul ei central este setea sufletului dup Dumnezeu". Cu siguran, aceste prime dou lucrri v vor deschide interesul pentru cele ce vor urma. Fratele Laurenu PRACTICAREA PREZENEi Lui DUMNEZEU R. Foster DISCIPLINELE SPIRITUALE Thomas a Kempis IMITATIO CHRISTI John Bunyan CLTORIA PELERINULUI