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68

3.
El
grupo foCal
2C
anExoS
Documentos tiles
> Alain Blanchet, LEntretien dans les Sciences sociales,
Dunod, 1995
> Alain Blanchet y Anne Gotman, 1992,
Lenqute et ses mthodes : lentretien,
Paris, Nathan, Collection 128 , 128 pp.
> Roger Mucchielli, LEntretien de face face
dans la relation daide, Paris, d. ESF, 1998, p. 53
> Andr Guittet, LEntretien : techniques et pratiques,
Paris : A. Colin, 2003, 156 pp.
71
3A
Qu ES
un grupo foCal
y En
Qu ContExto
SE utiliza
>

Un grupo focal es un grupo constituido
de manera formal y estructurada para tratar
un tema concreto en un plazo determinado
y respetando una serie de reglas de procedimiento.
Esta metodologa es til para los trabajadores del sector
humanitario que necesiten obtener informacin rpidamente
sobre una poblacin concreta y un tema determinado.
Las metodologas de recopilacin de datos cualitativas
(entrevista individual, observacin y grupo focal) son las nicas
metodologas vlidas para poder entender las ideas, creencias,
prcticas y comportamientos. El grupo focal es un medio
efcaz para conseguir esta informacin dentro de una comunidad
y para aportar una estimacin vlida de la opinin
de la poblacin sobre el proyecto.
PGINA 71
A
qU es Un
grUPo focal
Y EN QU
contExto
sE utiliza
72 1 / durante
el diagnstico
73 2 / durante
la aplicacin
74 3 / durante la evaluacin
74 4 / ventajas
e inconvenientes
PGINA 98
C
98 anexo
documentos tiles
PGINA 76
B
cmo
RealizaR
un buen
gRupo focal
76 1 / cmo realizar
un grupo focal
76 Recursos humanos y materiales
77 Preparacin del guin
de la entrevista
81 2 / seleccin
de los participantes
81 tamao del grupo
81 toma de contacto
81 seleccin de los participantes
85 compensacin
85 3 / dnde tienen lugar
los grupos focales
86 4 / realizacin del gf
86 el papel del moderador
89 la toma de notas del moderador
90 el papel del observador
92 grabacin
93 Nmero de grupos focales
93 duracin entre los gF
93 intervalos entre los gF
94 idioma
94 la trascripcin
95 5 / retroalimentacin
97 6 / anlisis
de los resultados
el gRupo focal
72 73
3A
el gRupo focal
la enfermedad y segn el tipo de tratamiento que creyeran necesario.
Los grupos focales constituyen una metodologa indispensable
para el estudio de un tema sobre el que no se sabe gran cosa
o sobre el que la bibliografa anterior no es muy numerosa.
Por ejemplo, para poner en marcha un programa de educacin
sanitaria, que deber tener en cuenta los conocimientos y prcticas
tradicionales para conducir a un cambio en los comportamientos, hay
que conocer y entender previamente estos conocimientos y prcticas
tradicionales. Los grupos focales pueden proporcionarnos una
descripcin de la forma en que la comunidad percibe la causa
de ciertas enfermedades y sobre los tratamientos aportados.
Los resultados pueden servir para defnir unas lneas directrices
que se utilizarn durante la concepcin del proyecto.
2 / el grUPo focal
DURANTE LA APLICACIN
Podemos utilizar los grupos focales para escuchar
la opinin de la poblacin sobre el proyecto y,
de esta forma, entender lo que la comunidad considera
que son los principales problemas o difcultades
de dicho proyecto.
Gracias a esta informacin, nos ser posible realizar modifcaciones
en el proyecto para integrar estas necesidades. Por otro lado, el grupo
focal nos permite comprobar la adecuacin del nuevo plan desde
el punto de vista cultural y tecnolgico. En el caso de programas que
lleven en marcha bastante tiempo pero que den la impresin de que
no estn funcionando tan bien como estaba previsto (servicio poco
utilizado o comportamientos que no cambian a pesar de la educacin
sanitaria), el grupo focal puede servir para estudiar algunas cuestiones
y permitir identifcar los problemas para solucionarlos.
aTeNCIN: los datos deben contrastarse con los obtenidos mediante
otras metodologas de investigacin, ya que esta metodologa
no permite redactar una documentacin exhaustiva de las prcticas
y comportamientos pero s muestra la variedad de creencias,
ideas u opiniones. adems, si queremos que tengan validez,
estos grupos focales deben aplicarse correctamente y la presente
herramienta contiene una serie de indicaciones que indican
una serie de etapas fciles de seguir.
los grupos focales pueden utilizarse en distintos tipos
de proyectos y en distintas etapas:

> Durante la fase de diagnstico, para identifcar los distintos
factores contextuales que habr que tener en cuenta.
> Durante la aplicacin, para realizar el seguimiento del proyecto.
> Como herramienta de evaluacin.
1/ el grUPo focal
DURANTE EL DIAGNSTICO
Los grupos focales se utilizan para seleccionar y evaluar
a las partes interesadas (stakeholders) participantes
y para sacar a relucir las necesidades de una comunidad
(como, por ejemplo, los problemas colectivos de salud).
Adems, nos permiten profundizar en el conocimiento
de las distintas redes y son muy tiles para descubrir
trminos locales que se utilizan para referirse a sntomas,
a distintos tipos de enfermedades y a otros conceptos
relacionados con la enfermedad.
Por ejemplo, gracias a los grupos focales sobre el paludismo
que se realizaron en Filipinas, se pudo saber que la poblacin
utilizaba una serie de palabras distintas para referirse a los distintos
grados de enfriamiento, segn se considerara de grave
74
el gRupo focal
75
3A
que no podramos obtener mediante otras metodologas.
> Generalmente gozan de una buena aceptacin por la
comunidad, ya que se utilizan los debates en grupo, forma de
comunicarse con la que la mayora de las comunidades estn
bastante familiarizadas.
> Son baratos y no necesitan mucha preparacin.
> Permiten identifcar las formas de interactuar de las
comunidades, as como la futura relacin que se podra
establecer entre las personas clave y el proyecto.
> Permiten observar las normas vigentes. Es decir, lo que conviene hacer.
Desventajas, limitaciones e inconvenientes
> Los resultados no se pueden aplicar a toda la comunidad de forma
general: ofrecen un abanico de puntos de vista y de opiniones.
> Hay que ser prudente en la interpretacin: los participantes
pueden ponerse de acuerdo sobre algunas respuestas (sobre todo
en las cuestiones delicadas o en las de tipo mgico-religioso).
> Si el moderador no est bien preparado,
se corre el riesgo de que infuya en las repuestas.
> Los grupos focales describen lo que es aceptable desde el punto
de vista social dentro de una comunidad ms que lo que ocurre
realmente. Este problema puede atenuarse fcilmente dividiendo
a los participantes en pequeos grupos y comparando las
respuestas. Adems, esto permite reducir las difcultades de las
minoras para expresar sus puntos de vista.
> Pueden surgir difcultades para expresar opiniones divergentes
en las sociedades en las que los debates y los enfrentamientos
estn mal vistos.
> No es fcil preguntar directamente sobre temas delicados ya que las
intimidades del individuo se descubren en grupo: prostitucin oca-
sional, drogodependencia, enfermedades de transmisin sexual, etc.
> Los datos cualitativos son difciles de interpretar y de analizar.
3 / el grUPo focal
DURANTE LA EVALUACIN
Los grupos focales pueden ser tiles para la evaluacin,
ya que pueden aportar informacin suplementaria
sobre la opinin que tiene una comunidad de la efcacia
de un determinado programa.
Se pueden utilizar, por ejemplo, para entender los problemas
de organizacin y de gestin del personal, la forma de entender
el trabajo, y otros muchos problemas que van desde la falta
de motivacin hasta la evaluacin de las posibles necesidades
de formacin. Adems, se pueden utilizar para ayudar a una
comunidad a refexionar sobre ideas nuevas sobre la elaboracin
de un programa, haciendo que el grupo debata sobre el problema
y sobre las cuestiones principales.
4 / ventajas
E INCONVENIENTES
Ventajas
> Nos proporcionan un gran volumen de informacin mucho
ms rpido y con un coste menor que otras metodologas
cualitativas de recogida de datos.
> Son excelentes para la obtencin de informacin
en comunidades analfabetas.
> Cuando se trata de temas sencillos, los pueden dirigir
sin problema personas que no hayan recibido formacin
sobre las metodologas cualitativas de obtencin de datos.
> Debido a la fexible formulacin de las preguntas,
permiten descubrir comportamientos y opiniones
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3B
Preparacin del guin de la entrevista
El grupo focal no necesita mucha preparacin
previa. Se trata de plantear un debate sobre un tema
interviniendo lo mnimo posible.
Antes de formular detalladamente los temas que se van a tratar,
hay que consultar la documentacin escrita, los trabajos
anteriores o los informes de estudios relacionados con el tema,
ya que pueden aportarnos mucha informacin y darnos una idea
del tipo de preguntas que podemos hacer.
Es importante defnir claramente los objetivos y lo que
queremos saber. Por ejemplo: Son compatibles los mensajes
de educacin sanitaria sobre la prevencin del paludismo
con las creencias de la comunidad sobre las causas y la prevencin
del paludismo y de la febre?
Se trata de realizar una lista completa de preguntas relacionadas
con los problemas para decidir a continuacin cules son las
ms interesantes para constituir la base de los objetivos del estudio.
Esta lista servir de guin para la entrevista (no hay que seguirla
al pie de la letra), al que aadiremos un margen para anotar
las observaciones informales y la nueva informacin que vaya
surgiendo. A partir de estas anotaciones veremos los puntos
interesantes en los que interesara insistir.
el guin de la entrevista es un esquema de los temas
principales que queremos tratar y se prepara previamente
para facilitar la obtencin de respuestas. Es preferible que los
distintos temas sigan una lgica: del ms general al ms concreto,
de las experiencias e ideas del grupo a las individuales, etc.
Lo ideal sera intentar conseguir muchos detalles sobre un caso
concreto que sea interesante para poder utilizarlo durante el anlisis.
Las ltimas preguntas pueden estar bastante personalizadas
Cmo rEalizar
un buEn
grupo foCal
aTeNCIN: la metodologa que proponemos aqu, aunque est
adaptada a una metodologa de recogida de datos cualitativa aplicada
a proyectos de salud, sigue el procedimiento que se desprende
del modelo clsico de elaboracin de los grupos focales. por ello,
debe considerarse como una ayuda metodolgica o como una
gua orientativa, ms que como un manual que haya que respetar
escrupulosamente, punto por punto. Efectivamente, la diversidad
de situaciones que encontramos sobre el terreno obliga a que exista
una cierta fexibilidad en la aplicacin de esta metodologa.
1 / cmo realizar
UN GRUPO FOCAL
Recursos humanos y materiales
> Dos personas: un moderador y un observador (para la toma de notas).
> Un esquema que sirva de gua para la entrevista
(preparado previamente).
> Una grabadora, si es posible (muy recomendable).
> algo de beber y de comer.
3B
78
el gRupo focal
79
3B
participantes contribuirn a que vayan surgiendo otras preguntas,
a profundizar en ciertos temas, etc. La lista de preguntas
debe ser slo un apoyo del que podamos prescindir
si la informacin que nos aportan los participantes
es ms interesante.
Las preguntas cerradas no son apropiadas para este tipo
de encuesta ya que no fomentan el debate. Las preguntas sobre
por qu y cmo pueden ser interesantes pero tenemos
que tener en mente que lo que se dice no siempre se corresponde
con lo que se hace. Sin embargo, las respuestas darn una idea
de la norma, de lo que conviene hacer.
ejeMplo de un guin de preguntas sobre las
enferMedades infantiles y las estrategias de trataMiento
en funcin de los comentarios y de las ideas que vayan surgiendo,
de forma que estas preguntas no tienen que ser las mismas en
todos los grupos estudiados. Es importante intentar seguir hablando
de un tema cuando ste lleva a hacer sugerencias o a plantear
soluciones concretas que ya hubiera propuesto la poblacin
(por ejemplo, soluciones locales para prevenir el paludismo).
El contenido debe de ser lo bastante fexible
como para permitir que la conversacin fuya al ritmo
de los participantes, pero de forma que est
lo sufcientemente estructurado como
para que la conversacin no se aleje del tema
que queremos estudiar.
Por ejemplo, si trabajamos sobre la no utilizacin de un servicio
de salud y sobre el supuesto de que se prefera recurrir
a los traditerapeutas, no podemos contentarnos con presentar
el problema sino que habra que ser ms preciso:
para qu tipo de enfermedades elige la comunidad recurrir
a un curandero tradicional? cules son las difcultades ms
frecuentes que surgen en las estructuras sanitarias modernas?
Sobre el tema de la diarrea infantil, el moderador no debe preguntar
cules son los sntomas de la diarrea normal sino:
puede decirme como identifca que su hijo padece
una diarrea normal?
es ese el nico tipo de diarrea que existe?
qu otros tipos de diarrea pueden padecer los nios?
con qu otras palabras se conoce la diarrea?
Un guin bien preparado puede permitir plantear las mismas
preguntas a distintos grupos y comparar los conocimientos
y comportamientos.
El guin del grupo focal debe incluir un mximo de cinco
o seis preguntas. No hay que olvidar que los comentarios de los
1. Cules son las
enfermedades ms extendidas
en el pueblo?
2. Padecen los nios
enfermedades distintas
de las de los adultos?
cules?
Para cada una, hacer
las siguientes preguntas:
3. Podra decirme ms sobre
los signos y los sntomas
de esta enfermedad?
se utilizan otras palabras para
referirse a esta enfermedad?
cules son sus causas?
4. Qu hace cuando cree
que un nio tiene esta
enfermedad? recibe consejo
sobre lo que tiene que hacer?
5. Imagine que el nio no
se encuentra mejor y que
incluso su estado de salud
se agrava: qu hace entonces?
6. Y si no mejora?

Volver a la pregunta n 3 para
la siguiente enfermedad.
80
el gRupo focal
81
3b
2 / seleccin
DE LOS PARTICIPANTES
Tamao del grupo
el tamao ideal es de seis personas como mnimo y doce
como mximo, ya que menos de seis es demasiado limitado y
pueden sentirse intimidados, y con ms de doce personas es difcil
entablar un verdadero debate y escuchar todos los puntos de vista.
En la prctica, grupos ms pequeos (de cuatro personas como
mnimo) tambin pueden funcionar. Es conveniente destacar
que la decisin sobre el nmero de personas necesarias para
cada grupo depender tambin de la forma en la que las personas
de la comunidad tengan la costumbre de reunirse para hablar.
Por ltimo, es preferible no seleccionar a muchas personas
para dejar un margen: en muchas comunidades, no se tolera
que no se reciba a todos los invitados con la excusa
de que ya hay sufcientes participantes presentes.
Toma de contacto
La toma de contacto depende de la comunidad en la que
trabajemos. En general, hay que contactar con los responsables
locales, hablarles del estudio y conseguir su autorizacin para
trabajar en su localidad. Puede ser til pedir al personal sanitario
local que nos ayude a encontrar a las personas adecuadas
para participar en los grupos.
Seleccin de los participantes
La eleccin de los miembros de la comunidad vara segn
el tipo de estudio. Por ejemplo, para saber por qu una comunidad
no utiliza los servicios sanitarios y prefere el sistema tradicional,
ejeMplo de una gua de preguntas sobre el paludisMo
ejeMplo de una gua de preguntas sobre el lugar
queocupa la Mujer en la gestin de la econoMa faMiliar
1. Algunas personas de este
pueblo me han hablado un poco
del paludismo. Podran decirme
uno por uno cmo reconocen
cuando alguien tiene paludismo?
2.Es distinto el paludismo
en los nios y en los adultos?
3. Qu hace si alguien tiene
paludismo? (hay que conseguir
que se detallen cules son las
diferencias de comportamiento
segn los sntomas y la edad
de los enfermos)
4. Existen varios trminos
para referirse al paludismo?
5. El paludismo est ms
extendido en algunas pocas
del ao. A qu se debe?
6. Qu provoca el paludismo?
(hay que conseguir que
enumeren una lista completa de
causas y explicaciones sobre
las formas de transmisin)
Si se hace referencia
a los mosquitos, plantear
las siguientes preguntas:
7. Transmiten todos
los mosquitos el paludismo?
cmo se reproducen?
cmo pican? cundo?
8. Qu hay que hacer
para evitar el paludismo?
1. Cules son en su opinin las
prioridades para asegurar el
bienestar de la familia?
2. Cmo se toman las
decisiones importantes
en la familia? Me podra
describir las distintas cosas que
debe decidir usted?
3. Cul es el papel de cada
uno de los miembros de la
familia? podra decirme ms
sobre los distintos papeles
que desempean las mujeres?
4. Cmo se reparte el dinero que
gana cada uno en una familia?
quin decide cmo se reparte?
5. Cules son los gastos cotidia-
nos habituales de la familia?
cules son los gastos imprevistos?
6. Qu hace cuando un nio
est enfermo y hay que pagar
por la atencin sanitaria?
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el gRupo focal
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3B
estudio sobre la percepcin de una enfermedad en una regin
en la que se da con bastante frecuencia, hay que explicar el inters
que tenemos por los problemas de salud de dicha comunidad.
Debemos precisar que nos gustara conversar con el mayor
nmero de personas posible y escuchar la experiencia personal
de cada uno en materia de salud, de forma que el proyecto pueda
desarrollar actividades destinadas a garantizar una mejor salud para
todos.
aTeNCIN: Experiencias pasadas en el terreno, el contexto poltico-
administrativo, los contactos previos del equipo en el pueblo y los
intermediarios con los que se establezcan lazos ms estrechos,
infuirn en gran medida en la posibilidad de identifcar a personas
representativas de la poblacin y a la hora de establecer
las necesidades prioritarias.
Durante la recogida de informacin, somos a menudo testigos
de la dominacin de un grupo, con la consecuente omisin
de los puntos de vista y opiniones de los miembros
minoritarios, que no tienen la posibilidad de que sus intereses y
opiniones adquieran el rango de inters general. Este caso se da
principalmente en las mujeres, relegadas a las tareas domsticas.
En estas situaciones, corremos el riesgo de pasar por alto
informacin esencial y que las necesidades de la poblacin que
hemos recogido refejen los intereses de algunos y no tengan
en cuenta las diferencias. No podemos subestimar este problema
cuando estudiemos las causas del xito o del fracaso de un
programa. Efectivamente, los distintos casos que hemos estudiado
muestran la gran heterogeneidad que caracteriza a las poblaciones
escogidas, pero tambin muestran que puede haber puntos
de vista muy distintos en los diferentes grupos de personas.
Por lo tanto, hay que tener en cuenta y dar valor a la contribucin
de los grupos ms dbiles. As, en determinados mbitos, cuando
se elija a los participantes, hay que tener en cuenta su posibilidad
hay que incluir a las personas que estn a cargo de adultos y nios
enfermos y que se inclinan por la atencin sanitaria moderna,
a aquellas que preferen las formas tradicionales, as como a las
personas que tienen una infuencia sobre ellos (padres, curanderos,
jefe del clan, personal sanitario, etc.).
La forma de seleccin que se suele utilizar para los
participantes recibe el nombre de muestreo funcional o por
conveniencia. Es decir, consiste en seleccionar a las personas
de la comunidad que consideramos que son las ms apropiadas
para proporcionarnos la informacin deseada. Las selecciones
de tipo aleatorio no son pertinentes en este caso. Por ejemplo,
para saber por qu los migrantes africanos no siempre acuden
a la consulta, es ms efcaz seleccionar a los pacientes,
a sus padres y al personal sanitario que trabaja en el programa
de atencin a los migrantes, ya que no servira de nada hacer
una seleccin de tipo aleatorio y arriesgarnos a que no haya
ninguna persona africana migrante dentro de la muestra.
La forma y el momento de avisar a los participantes dependen
de la forma de acceso a la comunidad. Lo ideal es avisarles antes
de la cita y recordrselo el da antes. En numerosos casos es
imposible, y en ocasiones se selecciona a los participantes una hora
antes de la sesin. Es conveniente observar las actividades diarias
y tener en cuenta la facilidad o las difcultades que pueden tener
para participar en la sesin y el sacrifcio que les supone el tiempo
que nos van a dedicar.
Hay que informar a los participantes sobre el tema
del estudio (sin hablar de las preguntas concretas que se harn
ni revelar directamente el objetivo que persigue el estudio),
sobre las razones por las que se les ha seleccionado y sobre
cmo se utilizarn los resultados. Por ejemplo, para realizar un
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el gRupo focal
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3B
entender por qu acuden a recibir atencin sanitaria?
Hacer demasiados subgrupos puede llevarnos a realizar
demasiadas sesiones y a hacer un gasto de recursos intil.
Compensacin
Es recomendable compensar de alguna forma a los participantes
que nos dedican su tiempo. Podemos hacerlo invitndoles a una
bebida o reembolsndoles el billete de transporte, por ejemplo.
Sin embargo, Mdicos del Mundo no paga a los participantes
de los grupos focales, ya que correramos el riesgo de impedir
que se expresen libremente. As, algunas personas podran sentirse
obligadas a dar respuestas para complacernos o para darnos
las gracias, en lugar de darnos las verdaderas respuestas.
3 / dnde tienen
LUGAR LOS GRUPOS FOCALES
Es importante fomentar el debate por todos los
medios, y el lugar infuye mucho en la comunicacin.
La eleccin del lugar se har teniendo en cuenta
la constitucin de los grupos: el local de una asociacin
de jvenes, una casa de mujeres, etc. Es importante
que el lugar resulte familiar a los miembros del grupo.
Tambin se les puede dejar que propongan ellos mismos el lugar
o que nos inviten (a tomar el t, por ejemplo) o incluso aprovechar
las tareas domsticas o artesanales (talleres de cestas, tejidos,
lavandera, cuidado de los nios, etc.). Asimismo, hay que dejar
libertad a los participantes para que se sienten como quieran
(sentados en el suelo, en sillas en crculo, etc.). Si estamos en una
habitacin, hay que procurar que no sea ni demasiado grande ni
demasiado pequea y silenciosa. Por ltimo, para algunos grupos
de expresin y puede ser til no reunir a personas que tienen
una relacin jerrquica. Durante las reuniones, hay que intentar
entender quin est presente y quin no y por qu. Es importante
identifcar las causas prcticas (como el tiempo o la distancia)
o sociales (buenas relaciones y discrepancias) que determinan
la asistencia. Hay que tener en cuenta la falta de participacin
de algunas personas y la distorsin de la informacin que stas
implican. Hay que evitar crear contextos sociales formales debido
a que hay mucho en juego y se controla mucho toda la informacin.
El programa tiene la responsabilidad de garantizar que todos
los grupos ms dbiles (en trminos de estatus social o de facilidad
de expresin) puedan expresarse y defender su punto de vista.
Para ello, es preferible hacer grupos pequeos y
homogneos (por edad, sexo, estatus social, etc.) en funcin
de su situacin y segn el tema que se vaya a tratar para
facilitar que todos hablen libremente y puedan expresar los
puntos de vista de los distintos grupos. Todas las personas se
expresan con ms libertad cuando estn en un grupo de personas
que han vivido las mismas experiencias. Por ejemplo, si nos
interesan las prcticas sexuales en el marco de un proyecto sobre
el VIH/sida, no obtendramos resultados satisfactorios si hiciramos
un grupo con jvenes solteras y mujeres casadas de una cierta
edad, ya que las jvenes se veran obligadas a hablar de las
prcticas permitidas en lugar de hablar de su experiencia real. Por
ello, es importante pensar en el estatus que tienen los participantes
de la comunidad, en su situacin socioeconmica, su formacin,
su religin, su sexo, su edad, etc. Se pueden tambin hacer sub-
grupos (hombres y mujeres, hombres mayores y mujeres mayores, etc.).
Sin embargo, no es necesario complicar ms la tarea a la hora
de hacer los grupos plantendonos preguntas demasiado
complicadas: permitir realmente el reparto de migrantes africanos
segn su nivel de estudios que obtengamos ms informacin para
86
el gRupo focal
87
3B
Es importante dejar claros los objetivos del debate desde
el principio (os necesitamos para que nos ayudis a entender
vuestras necesidades reales, vuestro punto de vista sobre
determinado asunto, etc.). Asimismo, tendremos que hablar
del tipo de informacin que buscamos y de cmo nos
va a ser til esta informacin, etc.
> 2 / Seguir un guin que hayamos preparado previamente:
Empezar por preguntas abiertas sencillas para introducir el
debate y para que los participantes se vayan sintiendo cmodos.
Una forma sencilla de empezar la conversacin consiste
en explicar a nuestros interlocutores que nos interesa una
determinada enfermedad y preguntarles si la conocen. Otra buena
forma de empezar el debate es hablar de un caso concreto.
Un truco es empezar hablando del mismo tema desde el punto
de vista de otro grupo o de otra sociedad (las otras personas
a las que les hemos preguntado creen que...qu piensan ustedes?).
Continuar con preguntas abiertas ms profundas para enriquecer
el debate y animar a que se hagan comentarios libremente.
Las preguntas sobre la enfermedad planteadas en forma de
hiptesis permiten tambin fomentar el intercambio de ideas
sobre el diagnstico y el tratamiento, estudiar lo que se sabe
sobre la enfermedad y relacionar las ideas del grupo. Si surgen
opiniones divergentes o contradictorias, hay que aprovechar para
profundizar en el tema. Hay que prestar atencin a la forma de
interaccionar de las personas dentro del grupo y anotar los puntos
de discrepancia o las personas que no estn de acuerdo con otras.
Por ejemplo, si las madres y las hijas estn completamente en
desacuerdo. Tenemos que insistir cuando queramos profundizar
en alguna respuesta. Un truco es reformular la pregunta y preguntar
al participante si le hemos entendido bien.
Para fomentar la conversacin, es importante mostrarse interesado
hay que aprovechar cualquier ocasin (compartir una comida,
reunirse a la hora de la siesta, por la noche, etc.). La regla es que
se eviten al mximo lugares que pertenezcan a alguna
institucin (centro de salud, iglesia, escuela, etc.). Por ejemplo,
la presencia de carteles sobre educacin sanitaria en una habitacin
puede llevar a los participantes a dar la respuesta correcta,
es decir, la respuesta que creen que queremos or. Cuanto ms
informales sean el lugar y la conversacin, menos se acercarn
las respuestas a las respuestas formales y fjas.
aTeNCIN: al uso de pizarras de papel, papel, etc., ya que aumentan
el aspecto formal y magistral y puede que aquellas personas
que no sepan leer o escribir bien se sientan incmodas.
4 / realizacin
DEL GRUPO FOCAL
Se necesitan dos personas para realizar un grupo
focal: un moderador que se encargue de la animacin
del debate y un observador encargado de tomar notas
y de observar al grupo (que tambin puede participar
y salir de su papel de redactor).

el papel del moderador
El moderador tiene el papel de facilitar y fomentar el debate.
> 1/ Presentar la sesin:
Debe empezar por introducir el tema, presentarse y animar
a los participantes a que se presenten.
Tambin es importante que subraye el carcter confdencial
del debate. Por otro lado, hay que pedir permiso para grabar
el grupo focal.
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el gRupo focal
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3B
La toma de notas del moderador
Aunque haya un observador y una grabadora el moderador
tambin debe tomar notas.
> Mientras que una persona habla, hay que anotar partes
del dilogo cuando un punto es interesante pero
no est sufcientemente detallado. As, citando sus propias
palabras, podremos volver a este punto.
> Ir apuntando en el margen, conforme se nos vayan
ocurriendo, las preguntas que queramos hacer,
los temas en los que queramos insistir, nuevas preguntas,
solicitud de precisiones, etc. Tacharlas cuando se hayan realizado.
> Apuntar palabras clave, citas exactas, textuales e ntegras
de las palabras de la persona sobre puntos especialmente
pertinentes (ponindolas entre comillas). Anotar tambin en la
lengua local los trminos importantes utilizados (semiologa popular).
ejeMplo de toMa de notas del Moderador
durante la conversacin
por las ideas del grupo y adoptar una postura neutral en el debate
sin dar nuestro punto de vista (refugiarse en la ignorancia
o hacerse el tonto, si es necesario).
el moderador slo debe tomar notas sobre los puntos
en los que desee insistir, anotando los trminos en los que quiera
profundizar. Hay que asegurarse de que se expongan todos los
puntos de vista, animando a participar a los ms pasivos, e incluso
dirigindonos a algunas personas por su nombre si es necesario.
Es importante recordar regularmente que no hay respuestas
correctas y respuestas incorrectas a nuestras preguntas.
Por ltimo, es importante volver a centrar el debate si
se sale por completo del tema. Para ello, utilizamos las frases
que se hayan dicho anteriormente en el debate y que hemos
anotado previamente por si llegbamos a esta situacin:
alguien ha dicho esto sobre tal asunto, qu os parece?
alguien conoce una situacin similar o diferente?...
tipo de preguntas del Moderador
m: Podran hablarme del tipo
de enfermedades que contraen
sus hijos? [Pregunta general]
m: Hay algn caso particular
de febre que haga que un
nio tenga mucho fro, tirite
y pueda morir? [Repeticin]
m: Imaginen que un nio tiene
febre, tiene mucho fro y
se queja de un fuerte dolor
de cabeza. Qu creen
que le pasa? [Caso clnico]
m: Supongamos que llevan
a este nio a una farmacia
local y les dan unas pastillas.
Se las dan pero no hay ninguna
mejora. Qu hacen entonces?
[Hiptesis]
m: Estn todos de acuerdo?
y usted, X? [Persuasin]
Y: Bueno, no del todo.
En realidad en ese caso
me ayud mi cuado.
m: Es interesante! qu hizo?
[Sondeo]
y: Bueno, no del todo.
En realidad en ese caso
me ayud mi cuado.
m: Es interesante! qu hizo?
[Comprobar que la pregunta
se puede utilizar para la
persona]
m: Y los dems qu hacen
cuando no tienen dinero?
le piden un prstamo
a alguien?
[Comprobar que se puede
generalizar a todo el grupo]
o hacen otra cosa?
Q 1. Podran hablarme del tipo
de enfermedades que contraen sus hijos?
Palabras clave y semntica:
Temas
en los que
insistir:
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el gRupo focal
91
3B
lista de puntos importantes que habr que anotar:
> Fecha, hora y lugar.
> Nmero, nombre y caractersticas de los participantes
(sexo, edad, estatus o profesin...).
> Descripcin general de la dinmica del grupo
(nivel de participacin, presencia de algn lder que domine
la conversacin, inters, etc.).
> Opinin de los participantes (si no hay grabacin).
> Aspectos emocionales (arrebatos, risas, personas que se sientan
incmodas, etc.).
> Los comentarios que hacen los participantes antes
o despus del debate.
> Cuestiones que no se han tratado.
ejeMplo de toMa de notas del observador
(si hay grabacin) durante la conversacin.
el papel del observador
El papel del observador consiste en tomar nota
de lo ms importante. Si no se est grabando la sesin,
la toma de notas debe ser lo ms completa posible
para que quede constancia del debate por escrito.
Sin embargo, corremos el riesgo de no tener tiempo
para observar las reacciones del grupo.
En ese caso, podemos optar por recurrir a un secretario adicional,
aunque no se recomienda ya que la presencia de una tercera
persona hace que resultemos ms intimidantes y esto puede
obstaculizar el debate. Si no tiene secretario, el observador puede
intentar resumir las respuestas de cada participante o sealar
varias intervenciones caractersticas, pero corre el riesgo de pasar
por alto informacin importante: es difcil saber, sobre todo
al principio de la sesin, qu informacin es importante y cul no.
Por lo tanto, lo ideal es poder grabar el debate. El observador
es el encargado de grabar una vez que le hayan dado permiso.
En caso de que se grabe el grupo focal, slo habr que tomar
nota de los aspectos ms informales, de la forma de comportarse
de los participantes, de su expresin facial, de su lenguaje gestual,
de su forma de interactuar con los dems participantes, etc.
es esencial anotar sus propias palabras siempre que sea
posible, ya que es muy importante para desarrollar el material para
el proyecto apuntar el vocabulario utilizado por los participantes.
El observador tambin puede anotar las preguntas que vayan
surgiendo durante el debate que puedan ser tiles para otros
grupos focales o los mensajes no verbales que aporten informacin
sobre si al grupo le gusta el tema de debate o no. Tambin puede,
si es necesario, apuntar al moderador si alguna cuestin
no se ha tratado con sufciente profundidad.
fecha: 21 / 09 / 08 Hora: 10:30
Lugar: En casa de la seora H
Participantes: 8
Nombre e informacin:
- Hamina K: mujer (M), 30-35 aos, ama de casa.
Fatima B: M, 30-35 aos, ama de casa. Etc.
Q 1. Podran hablarme del tipo de enfermedades
que contraen sus hijos?.
Informacin general: las mujeres empiezan
a describir los tipos de enfermedades,
nombrndolas en el idioma local.
La mujer que toma la palabra empieza a hablar
de las enfermedades del destino, etc.
Palabras
clave y
semntica

Niass:
rubola
Cuerpo
caliente
Vientre
lquido
92
el gRupo focal
93
3B
Nmero de grupos focales
Depende del proyecto, de los recursos humanos y de la cantidad
de informacin nueva que surja en los grupos focales que ya
se han empezado (por un dato importantsimo se puede volver
a realizar una sesin completa del grupo focal).
En general, cuando los grupos focales dejan de aportarnos
informacin nueva, ya no es necesario seguir organizando
sesiones. A veces, esto ocurre al cabo de tan slo dos o tres
sesiones mientras que, en otros casos, hay que organizar siete
o ms. En resumen, si no hay prisa, esperamos a que se repita
la informacin para parar.
Duracin de los grupos focales
La sesiones suelen durar una hora y media
(dos horas como mximo). Esta duracin se refere al grupo
focal, sin tener el cuenta el tiempo de preparacin ni el anlisis.
La primera sesin es a menudo ms larga, ya que toda
la informacin es nueva. Durante las siguientes sesiones,
se ir confrmando la informacin. Esto permitir pasar ms rpido
por algunos puntos y centrarse en otras cuestiones que no
se hayan tratado lo sufciente o en absoluto.
Intervalos entre los grupos focales
Si esperamos varios das entre dos grupos focales, podremos
digerir la informacin y analizarla mejor para poder preparar
las siguientes. Sin embargo, el ambiente no siempre es propicio
para la espera. La mayora de las veces, habr que realizar
todos los grupos focales tan rpido como sea posible,
en funcin de las posibilidades del equipo y de la poblacin.
Hay que tener en mente que probablemente la poblacin no
est disponible durante mucho tiempo. En resumen, lo ideal
Grabacin
Si es posible, lo ideal es grabar el grupo focal (con grabadora
o, mejor, con MP3). La grabacin permite realizar un anlisis
ms detallado pero, sobre todo, hace posible que no se pierda
informacin (no siempre sabemos previamente lo que es pertinente
anotar o no). Gracias a la grabacin, podemos tambin seguir
las sesiones en las que no hemos estado presentes, comprobar
las traducciones y volver a escuchar en caso de duda o desacuerdo
sobre el sentido de una intervencin.
actitud, inters, participacin:
Ftima lidera la conversacin, Hamina parece
no estar de acuerdo. Cinco mujeres parecen
bastante sumisas y slo participan asintiendo
o negando con la cabeza.
Hamina K frunce el ceo cuando escucha
las palabras de la lder sobre los sntomas
de la diarrea.
La mayora de las interlocutoras se muestran
molestas por...
Etc.

formas de insistir del moderador: as es que
hay algn caso particular de febre que haga que
un nio tenga mucho fro, tirite y pueda morir?
Informacin general: desacuerdo de.../ debate
sobre determinado tema. Etc..
actitud, inters y participacin:
Hamina niega con la cabeza.
Cuestiones que no se han tratado:
Palabras
clave y
semntica
A veces los
nios tienen
el cuerpo
caliente
porque han
tenido una
pesadilla
Hamina K.
Palabras
clave y
semntica
94
el gRupo focal
95
3B
hay que realizar una toma de notas muy completa durante
la sesin para recoger el mximo de detalles posible.
La grabacin es La forma de no tener que transcribir nada
ms que lo ms importante, ya que nos permite volver a escuchar
las sesiones y transcribir algunos fragmentos teniendo en mente
las otras sesiones.
5 / retroalimentacin
Habr que dar informacin a la poblacin
lo antes posible tras el fnal de las sesiones.
No es necesario haber realizado el anlisis completo
de los distintos grupos focales. Bastar con conocer
bien los distintos temas que se han tratado
para realizar esta tarea.
Habr que calcular dos horas para esta reunin
con la poblacin. Todos los miembros del equipo deberan
estar presentes en este encuentro. Si estamos trabajando
con intrpretes, es muy importante que asistan a esta reunin,
ya que podrn proporcionar mucha informacin al equipo
de investigacin.
Se trata de reunir a todos los grupos y presentar los puntos
principales que hayan surgido en los distintos grupos,
siempre manteniendo el anonimato, para fomentar la
comparacin de puntos de vista. Hay que tener cuidado
de no dar pistas que permitan identifcar al grupo del que procede
la informacin. Aunque hayamos conseguido obtener una gran
cantidad de detalles sobre una prctica o una opinin, tenemos
que limitarnos a presentar la informacin de forma imprecisa
para que despus los participantes hagan comentarios.
As, no diremos este grupo ha destacado el problema de la falta
es realizar varios grupos focales el mismo da, y repetir la operacin
durante los siguientes das hasta el fnal de las sesiones,
sin que nos lleve ms de una semana.
aTeNCIN: En algunos casos (seguimiento de proyectos, estancia
larga), tambin es posible realizar los grupos focales durante varios
meses. por ejemplo, podemos organizar grupos focales
en la sala de espera de un caso (centro de acogida, atencin
y orientacin) peridicamente durante tres meses.
El contexto y los recursos de que disponemos sobre el terreno
son los verdaderos determinantes de la duracin de los grupos
focales y habr que adaptarse a ellos.
Idioma
Si los grupos focales se realizan en un idioma que no sea
el de los encuestadores, habr que recurrir a una persona
de all para dirigir los grupos o, incluso, trabajar con un intrprete.
Sin embargo, no se recomienda trabajar con un intrprete,
ya que la presencia de un tercero difculta la comunicacin
entre el moderador y los participantes y, al traducir,
se entrecorta la conversacin. Por ltimo, hay que traducir
las preguntas previamente por otras vas antes de drselas
al intrprete o al moderador local con el que trabajaremos
para as comprobar la validez de sus propias traducciones
de las preguntas. La grabacin es muy recomendable para poder
retraducir las secuencias por otro intrprete en cada sesin.
La trascripcin
Lo ms sencillo es, evidentemente, evitar la trascripcin.
Se trata sin duda de un trabajo muy largo y pesado,
pero es muy importante. Por razones de tiempo y de recursos,
la realidad sobre el terreno hace que esta etapa se pueda aligerar.
Para evitar tener que hacer una autntica trascripcin,
96
el gRupo focal
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3B
6 / anlisis
DE LOS RESULTADOS
El anlisis de estos datos permitir al grupo
de trabajo centrarse rpidamente en los temas
que los participantes consideran ms importantes
y obtener la informacin necesaria para tomar
decisiones sobre estas cuestiones durante
las siguientes etapas del proyecto.
a continuacin proponemos algunas tcnicas
especfcas de anlisis.
> Debemos realizar una primera lectura de las notas para entender
una conversacin y anotar las impresiones generales.
> La segunda lectura debe realizarse teniendo en cuenta
las cuestiones que queremos estudiar: tenemos que intentar
descubrir las principales opiniones expresadas por los grupos
as como su actitud y subrayar con rotuladores de distintos
colores los temas principales que podamos distinguir.
Un color para cada tema, palabras clave.
> Hay que repetir esta tarea con todos los grupos focales
para poder comparar los datos de las distintas entrevistas.
> Tambin se puede hacer una fotocopia de las notas y,
con la ayuda de unas tijeras, cortar las partes del texto
que estn relacionadas con cada tema especfco.
A continuacin, juntaremos todas las partes que traten
el mismo tema y pediremos a alguien que lea y resuma lo que
se ha dicho sobre el tema.
> Tenemos que ser capaces de responder a la siguiente pregunta:
a qu problemtica me conducen mis resultados?
> Por ltimo, habr que ordenar estos datos en fchas temticas
que se incluirn en el trabajo de sntesis.
de dinero para la salud de los nios sino, por ejemplo
se ha subrayado en numerosos grupos que la salud es cara.
De esta forma, todos podrn comentar este problema
(que es comn a todos los grupos), sin tener que sealar al grupo
responsable de la salud infantil (el grupo de madres dependientes
econmicamente, por ejemplo). Una vez que se ha iniciado
el debate, siempre es posible centrarse en los gastos
en salud infantil.
Es importante tener en cuenta que la puesta en marcha
de un programa puede hacer que surjan confictos entre
distintas poblaciones que no compartan los mismos
intereses. Por lo tanto, es importante conocer las reticencias
que existen. En esta reunin colectiva veremos cul es la
dinmica de los grupos: las relaciones de poder, los grupos
dominantes
y dominados, etc. Esta informacin ser til, a continuacin,
para identifcar a personas con las que nos interese seguir
trabajando y para la implantacin del proyecto en la sociedad
seleccionada. Por otro lado, a travs del debate y del intercambio
de experiencias se van construyendo unos conocimientos
comunes. Lo importante no son las diferencias culturales
relacionadas con la salud sino estos conocimientos comunes
que se irn construyendo durante el debate, durante el cual
se revelar informacin comn sobre la forma de realizar
el proyecto. Una vez que hayamos conversado con todos
los grupos y que se haya constatado de forma general que existe
un problema de acceso a la atencin sanitaria para los nios,
se podrn plantear algunas necesidades especfcas.
Es importante tenerlas en cuenta para que el futuro proyecto
reciba una mejor acogida.
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4.
El
diagnStiCo
SoCio- Cio-
Cultural
3C
anExo
Documentos tiles
> un completo documento estar disponible prximamente
en la intranet de mdicos del mundo
o en el blog www.mdm-scd.org :
Susan Dawson y Lemore Manderson,1993,
Le manuel des groupes focaux, Mthodes de recherche
en sciences sociales sur les maladies tropicales N 1, PNUD /
Banque Mondiale / OMS, disponible en lnea en
www.unu.edu/unupress/food2/uin10f/uin10f00.htm
> un artculo de refexin interesante sobre los grupos focales:
www.soc.survey.ac.uk/sru/SRU19.html
> consejos para los moderadores de los grupos focales:
www.mnav.com/bensurf.html