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Adolf Hitler Mximo dirigente de la Alemania nazi (Braunau, Bohemia, 1889 - Berln, 1945).

Hijo de un aduanero austriaco, su infancia transcurri en Linz y su juventud en Viena. La formacin de Adolf Hitler fue escasa y autodidacta, pues apenas recibi educacin. En Viena (1907-13) fracas en su vocacin de pintor, malvivi como vagabundo y vio crecer sus prejuicios racistas ante el espectculo de una ciudad cosmopolita, cuya vitalidad intelectual y multicultural le era por completo incomprensible.

De esa poca data su conversin al nacionalismo germnico y al antisemitismo. En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-Hngaro para no prestar servicio militar; se refugi en Mnich y se enrol en el ejrcito alemn durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). La derrota le hizo pasar a la poltica, enarbolando un ideario de reaccin nacionalista, marcado por el rechazo del nuevo rgimen democrtico de la Repblica de Weimar, a cuyos polticos acusaba de haber traicionado a Alemania aceptando las humillantes condiciones de paz del Tratado de Versalles (1918). De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido ultraderechista, del que pronto se convertira en dirigente principal, rebautizndolo como Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP). Dicho partido se declaraba nacionalista, antisemita, anticomunista, antisocialista, antiliberal, antidemcrata, antipacifista y anticapitalista, aunque este ltimo componente revolucionario de carcter social quedara pronto en el olvido; este abigarrado conglomerado ideolgico, fundamentalmente negativo, se alimentaba de los temores de las clases medias alemanas ante las incertidumbres del mundo moderno. Influenciado por el fascismo de Mussolini, este movimiento, adverso tanto a lo existente como a toda tendencia de progreso, representaba la respuesta reaccionaria a la crisis del Estado liberal que la guerra haba acelerado. Sin embargo, Hitler tardara en hacer or su propaganda. En 1923 fracas en un primer intento de tomar el poder desde Mnich, apoyndose en las milicias armadas de Ludendorff (Putsch de la Cervecera). Fue detenido, juzgado y encarcelado, aunque tan slo pas en la crcel un ao y medio, tiempo que aprovech para plasmar sus estrafalarias ideas polticas en un libro que titul Mi lucha y que diseaba las grandes lneas de su actuacin posterior. De nuevo en libertad desde 1925, Hitler reconstituy el NSDAP expulsando a los posibles rivales y se rode de un grupo de colaboradores fieles como Goering, Himmler y Goebbels. La profunda crisis econmica desatada desde 1929 y las dificultades polticas de la Repblica de Weimar le proporcionaron una audiencia creciente entre las legiones de parados y descontentos dispuestos a escuchar su propaganda demaggica, envuelta en una parafernalia de desfiles, banderas, himnos y uniformes. Combinando hbilmente la lucha poltica legal con el uso ilegtimo de la violencia en las calles, los nacionalsocialistas o nazis fueron ganando peso electoral hasta que Hitler -que nunca haba obtenido mayorase hizo confiar el gobierno por el presidente Hindenburg en 1933. Desde la Cancillera, Hitler destruy el rgimen constitucional y lo sustituy por una dictadura de partido nico basada en su poder personal. El Tercer Reich as creado fue un rgimen totalitario basado en un nacionalismo exacerbado y en un complejo de superioridad racial sin fundamento cientfico alguno (basado en estereotipos que contrastaban con la ridcula figura del propio Hitler). Tras la muerte de Hindenburg, Hitler se hizo nombrar Fhrer o caudillo de Alemania y se hizo prestar juramento por el ejrcito. La sangrienta represin contra los disidentes culmin en la purga de las propias filas nazis durante la Noche de los Cuchillos Largos (1934) y la instauracin de un control policial total de la sociedad, mientras que la persecucin contra los judos, iniciada con las racistas Leyes de Nremberg (1935) y con el pogromo conocido como la Noche de los Cristales Rotos (1938) culmin con el exterminio sistemtico de los judos europeos a partir de 1939 (la Solucin Final).

La poltica internacional de Hitler fue la clave de su prometida reconstitucin de Alemania, basada en desviar la atencin de los conflictos internos hacia una accin exterior agresiva. Se aline con la dictadura fascista italiana, con la que intervino en auxilio de Franco en la Guerra Civil espaola (1936-39), ensayo general para la posterior contienda mundial; y complet sus alianzas con la incorporacin del Japn en una alianza antisovitica (Pacto Antikomintern, 1936) hasta formar el Eje Berln-Roma-Tokyo (1937). Militarista convencido, Hitler empez por rearmar al pas para hacer respetar sus demandas por la fuerza (restauracin del servicio militar obligatorio en 1935, remilitarizacin de Renania en 1936); con ello reactiv la industria alemana, redujo el paro y prcticamente super la depresin econmica que le haba llevado al poder. Luego, apoyndose en el ideal pangermanista, reclam la unin de todos los territorios de habla alemana: primero se retir de la Sociedad de Naciones, rechazando sus mtodos de arbitraje pacfico (1933); luego forz el asesinato de Dollfuss (1934) y el Anschluss o anexin de Austria (1938); a continuacin invadi la regin checa de los Sudetes y, tras engaar a la diplomacia occidental prometiendo no tener ms ambiciones (Conferencia de Mnich, 1938), ocup el resto de Checoslovaquia, la dividi en dos y la someti a un protectorado; an se permiti arrebatar a Lituania el territorio de Memel (1939). Pero, cuando el conflicto en torno a la ciudad libre de Danzig le llev a invadir Polonia, Francia y Gran Bretaa reaccionaron y estall la Segunda Guerra Mundial (1939-45). Hitler haba preparado sus fuerzas para esta gran confrontacin, que segn l habra de permitir la expansin de Alemania hasta lograr la hegemona mundial (Protocolo Hossbach, 1937); en previsin del estallido blico haba reforzado su alianza con Italia (Pacto de Acero, 1939) y, sobre todo, haba concluido un Pacto de no-agresin con la Unin Sovitica (1939), acordando con Stalin el reparto de Polonia. El moderno ejrcito que haba preparado obtuvo brillantes victorias en todos los frentes durante los primeros aos de la guerra, haciendo a Hitler dueo de casi toda Europa mediante una guerra relmpago: ocup Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia, Yugoslavia, Grecia. (mientras que Italia, Espaa, Hungra, Rumania, Bulgaria y Finlandia eran sus aliadas, y pases como Suecia y Suiza declaraban una neutralidad benvola). Slo Gran Bretaa resisti el intento de invasin (batalla area de Inglaterra, 1940-41); pero la suerte de Hitler empez a cambiar cuando lanz la invasin de Rusia, respondiendo tanto al ideal anticomunista bsico del nazismo como al proyecto de arrebatar a la inferior raza eslava del este el espacio vital que soaba para engrandecer a Alemania (1941). A partir de la batalla de Stalingrado (1943), el curso de la guerra se invirti y las fuerzas soviticas comenzaron una contraofensiva que no se detendra hasta tomar Berln en 1945; simultneamente se reabri el frente occidental con el aporte masivo en hombres y armas procedente de Estados Unidos (involucrados en la guerra desde 1941), que permiti el desembarco de Normanda (1944). Derrotado y fracasados todos sus proyectos, Hitler vio cmo empezaban a abandonarle sus colaboradores y la propia Alemania era arrasada por los ejrcitos aliados; en su limitada visin del mundo no haba sitio para el compromiso o la rendicin, de manera que arrastr a su pas hasta la catstrofe y finalmente se suicid en el bnker de la Cancillera de Berln donde se haba refugiado, despus de haber sacudido al mundo con su sueo de hegemona mundial de la raza alemana, que provoc una guerra total a escala planetaria y un genocidio sin precedentes en los campos de concentracin.

Luis Miguel Snchez Cerro Luis Miguel Snchez Cerro (*Piura, 12 de agosto de 1889 - Lima, 30 de abril de 1933) fue un militar y poltico afroperuano, que ocup la presidencia de facto de su pas a comienzos de la dcada de 1930, y fue electo un ao ms tarde para ejercerla de jure. Fue asesinado en funciones en 1933. Biografa Luis Miguel Snchez Cerro naci en Piura el 12 de agosto de 1889. Hijo de Antonio Snchez y de Rosa Cerro. Considerado el primer presidente mestizo, fue en realidad descendiente de esclavos mangaches.[1] Particip en el golpe militar que derroc a Guillermo Billinghurst en 1914. Luego, mientras se encontraba en Arequipa organiz el golpe de estado contra Augusto B. Legua . Su levantamiento fue uno de varios que se dieron en todo el pas; sin embargo, fue elegido por los insurrectos como presidente provisional en 1930. Dado este aconteciminto gan popularidad en todo el pas, pues el gobierno dictatorial de Augusto B. Legua haba visto reducida su aprobacin en un contexto de crisis econmica internacional. Hasta ese momento, el pas no se haba pacificado, puesto que los dems lderes que se haban levantado en contra del gobierno de Legua tambin deseaban acceder al poder. Por ello, Snchez Cerro tuvo que dejar la presidencia en 1931, asumi inmediatamente el jefe de la iglesia catlica peruana, monseor Mariano Holgun. Ese ao, el gobierno de David Samanz Ocampo y Sobrino pacific al pas y convoc a elecciones, las que gan Snchez Cerro con su partido Unin Revolucionaria en una cuestionada eleccin, volviendo en diciembre de ese ao a ceirse la banda presidencial. Cabe mencionarse que Snchez Cerro posea un gran carisma con lo cual las masas populares se sentan identificadas, "es cholo como nosotros" se lleg a escuchar en uno de sus memorables mtines. Durante su gobierno reprimi duramente al APRA, persegua a Apristas y aprocomunistas (trmino que se utiliz para confabular al Apra con los comunistas peruanos) y declar ilegal al Apra, con lo cual no podan participar en las elecciones ni presentar candidato a la presidencia. Esta represin contra el Apra fue apoyada por los diversos clubes que se haban formado alrededor de este personaje. Entraba en todas las casas, al declarar la Ley de Seguridad Interna, para perseguir a los Apristas, principalmente a Victor Ral Haya de la Torre. Muri en Lima, asesinado por un partidario aprista, Abelardo Mendoza Leiva, el 30 de abril de 1933 mientras pasaba revista a las tropas que iban a combatir en el conflicto armado con Colombia y que estaban reunidas en el Campo de Marte (actual distrito de Jess Mara), en la capital peruana. Las sospechas de una conspiracin fueron evidentes para muchos, pero nadie se atrevi a afirmarlo pblicamente. Hoy las pruebas saltan a la vista: Un desconocido armado logra acercarse demasiado a la caravana presidencial y nadie se da cuenta. Logra hacerse paso entre los guardaespaldas del Presidente y disparar tres tiros por la espalda, sin que stos reaccionen oportunamente. En lugar de capturar al asesino, la guardia presidencial le da muerte inmediata, cuando lo ms apropiado hubiera sido interrogarlo para conocer sus motivaciones o a otros posibles implicados, ya que muchos aseguraron haber escuchado ms disparos como prueba estara cerca de ocho orificios de bala en el auto descapotado del herido. Antes que muera Snchez Cerro, ya estaba juramentando Benavides como nuevo Presidente. Adems exista el rumor que una persona del entorno presidencial, que nunca fue identificada, haba convencido a Snchez Cerro de no usar su chaleco antibalas ni su auto blindado, asegurndole seguridad total durante el evento.

Fueron 8 los orificios de bala en el auto presidencial. 3 en la parte de atrs y 5 en la capota. El cuerpo del Presidente presentaba un disparo en el pecho con trayectoria de abajo hacia arriba, que le caus la muerte. Si Mendoza Leyva dispar por detrs, era imposible que hubiera matado a Snchez Cerro. Los orificios de bala corresponden a 4 armas diferentes. Estudios recientes (falta cita) apuntan como posibles culpables a los miembros de la oligarqua y al sector aristocrtico de las FF.AA., que teman la posibilidad de una guerra con Colombia y que no vean con buenos ojos a un Presidente violento, que por su origen humilde y mestizo gozaba del apoyo poltico de una poblacin mayoritariamente pobre e indgena.

scar R. Benavides scar Raimundo Benavides Larrea (*Lima, 15 de marzo de 1876 - Lima - 2 de julio de 1945), hijo de Miguel Benavides y Gallegos, Sargento Mayor de la Guardia Nacional, natural de Lima; y de Erfilia Larrea, natural de Chincha; militar y poltico peruano, fue presidente del Per en dos ocasiones, de 1914 a 1915 y de 1933 a 1939. Infancia y juventud Naci en Lima en 1876. Curs estudios en el Colegio Nacional Nuestra Seora de Guadalupe, y en la Escuela Militar, en Lima, y en 1894 ingres a la brigada de artillera del Dos de Mayo. En 1902 fue ascendido al grado de Capitn y en 1906, a la edad de 30 aos, se gradu de Sargento Mayor en esa academia militar dirigida por la misin militar francesa con las ms altas calificaciones. Para que completar su formacin militar, el gobierno lo envi a Francia,1 donde la Repblica Francesa lo distingui con la Cruz de la Legin de Honor. Campaa del Caquet Tras regresar al Per en diciembre de 1910, Benavides fue designado comandante del Batalln de Infantera No. 9 acantonado en Chiclayo, en la costa norte del Per. En febrero de 1911 el gobierno orden a Benavides que condujera el Batalln No. 9 a la frontera nororiental con Colombia en la Amazonia peruana. Colombia haba establecido un puesto fortificado en La Pedrera, en la orilla meridional del ro Caquet que, de acuerdo con el Tratado Porras-Tanco Argez de 1909 estaba dentro del territorio peruano. El Batalln No. 9 hubo de viajar ms de 2 000 kilmetros atravesando tramos sin caminos de la cordillera de los Andes en Cajamarca y Chachapoyas hasta llegar a la selva amaznica. En Balsapuerto, en las cabeceras del ro Huallaga, la expedicin prepar balsas y obtuvo canoas2 y naveg aguas abajo hasta Yurimaguas, sobre el ro Huallaga, de donde prosigui por embarcaciones hasta Iquitos, sobre el ro Amazonas. La expedicin fluvial, que consista de un flotador y de cuatro embarcaciones zarp de Iquitos el 29 de junio de 1911, a los cuatro meses de la partida de Chiclayo. El 10 de julio estaba frente a La Pedrera con las banderas tremolando. Luego de un cambio de notas con las que el comandante colombiano se neg a abandonar la posicin, el comandante Benavides inici el ataque. El triunfo fue completo para las fuerzas peruanas. Pero, el 24 de julio, para su desmayo, el comandante Benavides fue informado de que los gobiernos del Per y Colombia haban suscrito un tratado por el que las fuerzas peruanas deban abandonar el Caquet y replegarse al ro Putumayo. Aun en La Pedrera, el 28 de julio de 1911 las fuerzas peruanas celebraran las Fiestas Patrias del da de la Independencia; pero carecan de equipamientos para protegerse del clima y de las enfermedades infecciosas endmicas en la regin. El 29 de julio las tropas fueron atacadas por una violenta epidemia de fiebre amarilla y de beriberi. Careciendo de medicinas, las tropas fueron cruelmente diezmadas. El 4 de agosto el comandante Benavides volvi a Iquitos. Fue ascendido al grado de Coronel de Infantera. A pesar de esto Benavides escribi en su diario: He sufrido tanto, que la victoria lograda, los aplausos y el ascenso que se me ha conferido, no me han compensado en la forma que muchos presumen y como habra sido de no haber sufrido tantos reveses.3 El gobierno envi a Benavides a Europa para que recibiera tratamiento contra el beriberi. Cuando regres el 8 de abril de 1912, fue recibido como un hroe nacional y en su honor se organiz una parada militar en Lima a lo largo del Jirn de la Unin hasta la Plaza de Armas. Fue en esta ocasin cuando Benavides conoci a su prima lejana Francisca Benavides Diez Canseco, con quien se cas algunos meses ms tarde. Benavides fue nombrado Comandante General de la Tercera Regin, en Arequipa y en noviembre de 1913 fue designado Jefe del Estado Mayor del Ejrcito, con sede en Lima.

Primer gobierno En 1913 el Presidente de la Repblica era Guillermo Billinghurst que haba sido elegido en 1912 con el apoyo de los movimientos obreros. Enfrentado con la oposicin de una porcin significativa del Congreso, Billinghurst planeaba disolver el Congreso. Algunos diputados comenzaron a conspirar para deponer al Presidente y obtuvieron el apoyo del Teniente Coronel Jos Urdanivia Gins, jefe de una seccin del Estado Mayor. Billinghurst intentaba armar a la poblacin para que sta enfrentara a las fuerzas armadas. Los conspiradores se pusieron en contacto con el coronel Benavides, quien acept apoyarlos tanto para defender el orden constitucional como para evitar una divisin en las fuerzas armadas. 4 El 4 de febrero de 1914 el ejrcito bajo el comando de Benavides obtuvo del presidente Billinghurst una declaracin en la que manifestaba su voluntad de negociar. Billinghurst fue depuesto y exilado en Chile, donde muri al ao siguiente. En cuanto Jefe de Estado Mayor, los conspiradores nombraron a Benavides presidente del Consejo de Gobierno. El 15 de mayo el Congreso Nacional lo nombr Presidente Provisional. El 17 de diciembre Benavides obtuvo el ascenso a General de Brigada.5 Durante los dieciocho meses de su gobierno Benavides restaur el orden y la estabilidad polticos. Con respecto a su gabinete, Jorge Basadre escribe: En la eleccin de sus colaboradores, el general Benavides fue cauto y equilibrado.6 Benavides llam a elecciones, donde sali elegido nuevamente Jos Pardo, el cual fue investido el 18 de agosto de 1915. El presidente Pardo envi a Benavides a Pars en (1916) como observador de la Primera Guerra Mundial y como tal fue testigo de la batalla de Verdn. Posteriormente en (1917), Pardo lo nombr Embajador Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en Italia. El 4 de mayo de 1919 Augusto B. Legua llega a ser presidente de la Repblica como resultado de un golpe de estado contra Pardo. En diciembre de 1920 Benavides renunci a su puesto en Roma y regres a Lima. Legua tema que Benavides organizara una revuelta y el 3 de mayo de 1921 lo hizo arrestar. Benavides y veinticinco otros ciudadanos fueron hechos prisioneros y embarcados en el vapor Paita con destino a Sydney, Australia. Un motn comandado por Benavides captur al capitn del barco y a sus oficiales y cambi la ruta hacia Costa Rica. Desde Costa Rica Benavides se traslad a Panam y luego a Guayaquil (Ecuador) donde restableci contactos con los elementos opositores a Legua. En noviembre de 1927 se traslad a Francia.7 Segundo gobierno El 22 de agosto de 1930 el teniente coronel Luis M. Snchez Cerro inici una revolucin en Arequipa y Legua se vio forzado a renunciar a la presidencia. Snchez Cerro fue investido como Presidente Provisional. El 3 de octubre Benavides fue nombrado Embajador Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en Espaa y, en 1932, en Inglaterra. El gobierno llam a Benavides y lo nombr General en Jefe del Consejo Nacional de Defensa (27 de marzo de 1932) encargado de las fuerzas peruanas en vista de un renovado conflicto armado con Colombia. El 31 de marzo Benavides fue promovido al grado de General de Divisin. Snchez Cerro fue asesinado el 30 de abril de 1933. Para evitar los desrdenes, el Congreso Constituyente confiri a Benavides el mandato presidencial hasta concluir el mandato de su predecesor, o sea hasta 1936. Benavides suscribi la nueva Constitucin del Per que reemplaz a la de 1920, en vigencia desde la administracin de Augusto B. Legua. La Constitucin de 1933 mantuvo vigor hasta 1979. Las prioridades de Benavides al comenzar su gobierno fueron buscar el fin del conflicto con Colombia (se lleg a un acuerdo en mayo de 1934) y calmar la agitacin poltica interna8 El 15 de mayo de 1935 ocurri el asesinato del director del diario "El Comercio", Antonio Mir Quesada, y el de su esposa, por un militante aprista. El hecho ocasionara que el gobierno persiga de nuevo a la Alianza Popular Revolucionaria Americana, APRA, y se decret su ilegalidad aduciendo que era un partido internacional, lo que estaba prohibido por la Constitucin. Por esa misma causa se reprimi al Partido Comunista. Ya que el congreso slo le pidi culminar el mandato de Snchez Cerro, en 1936 Benavides convoc a elecciones de las que sali ganador Luis Antonio Eguiguren; pero las elecciones fueron anuladas con el pretexto del endose de votos apristas, que estaba prohibido por ley. Benavides extendi su mandato hasta 1939, gobernando bajo el lema de "Orden, paz y trabajo".

Otros hechos resaltantes durante su segundo gobierno fueron: Se modific la constitucin otorgando plenos poderes al ejecutivo, prescindiendo del poder legislativo. Se dio la Ley de Amnista General. Se promulg el Cdigo Civil de 1936. El pas comenz a entrar a un perodo de prosperidad debido a las exportaciones, especialmente agrcolas. Se construy el tramo peruano de la carretera Panamericana, logrando unir las secciones de ese camino en el Ecuador, el Per y Chile. Se construy la carretera Central que atraviesa los Andes al Este de Lima hacia la selva amaznica, llegando hasta Tingo Mara. Se aboli el peaje de carreteras y de puentes con lo que se implement la libertad en las carreteras. Fueron reconstruidos el muelle naval y el dique seco del Callao. Se promovi el turismo y se plane la construccin de Hoteles de Turistas en las principales ciudades. Se plane y organiz el Censo Nacional que, sin embargo, tuvo efecto slo en 1940 bajo el siguiente gobierno. Se construyeron las actuales sedes de los poderes ejecutivo (Palacio de Gobierno), legislativo (Palacio Legislativo del Per) y judicial (Palacio de Justicia). Se potenci a las fuerzas armadas y se compraron armas modernas. Se construyeron barrios y comedores para los trabajadores y sus familias. Se instituy el Seguro Social Obrero.9

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El 8 de diciembre de 1939 Benavides entreg el mandato presidencial a Manuel Prado y Ugarteche, que haba ganado las elecciones presidenciales de ese ao. El 19 de diciembre Prado honr a Benavides con el ttulo de Mariscal.10 Fundacin del Frente Democrtico Nacional Benavides fue Embajador del Per en Madrid (1940), y en Buenos Aires (1941-1944). Regres al Per el 17 de julio de 1944, y estuvo entre los fundadores del Frente Democrtico Nacional (FDN). Falleci en Lima, el 2 de julio de 1945, luego de que se confirmara el triunfo del candidato presidencial del FDN, Jos Luis Bustamante y Rivero.11

Fidel Castro

1927 - Poltico cubano, principal dirigente de la Repblica desde 1959, artfice de la Revolucin Cubana y uno de los ms destacados lderes de Latinoamrica durante la segunda mitad del siglo XX. Primeras Actividades Polticas Nacido el 13 de agosto de 1927 en Mayar, hijo natural de un inmigrante espaol, plantador de azcar, Castro se afili al Partido del Pueblo Cubano en 1947, y se doctor en leyes por la Universidad de La Habana en 1950. Despus de que Fulgencio Batista se hiciera con el control del gobierno cubano en 1952 y estableciera una dictadura en el pas, Castro se convirti en el lder del grupo Movimiento, una faccin antigubernamental clandestina cuyas acciones culminaron con el asalto al cuartel de Moncada (en Santiago de Cuba) el da 26 de julio de 1953, hecho por el cual fue encarcelado. En el juicio subsiguiente se hizo cargo de su propia defensa, cuyo alegato se manifest por medio de un discurso (La historia me absolver) que, ms tarde, se convertira en una importante consigna poltica para los revolucionarios. La Revolucin Cubana Condenado a 15 aos de prisin, fue amnistiado en 1955, y se exili sucesivamente en Estados Unidos y Mxico, donde fund el Movimiento 26 de Julio. El 2 de diciembre de 1956, regres a Cuba con una fuerza de 82 hombres, de los cuales 70 murieron en combate nada ms desembarcar desde el barco Granma en la playa de las Coloradas, en el extremo suroccidental de la isla. Castro, su hermano Ral y Ernesto Che Guevara se encontraban entre los 12 supervivientes. Con su base principal en sierra Maestra, donde haban conseguido internarse los revolucionarios dirigidos por Fidel Castro, el Movimiento 26 de Julio fue ganando apoyo popular, principalmente en los mbitos estudiantiles (Directorio 13 de Marzo), y en diciembre de 1958, con respaldo del Partido Popular Socialista, avanz hacia La Habana, ciudad de la cual hubo de huir Batista el 1 de enero de 1959 y en la que entr el propio Castro siete das despus, acto que pondra colofn al definitivo triunfo de la Revolucin Cubana. Castro se declar a s mismo primer ministro en febrero de 1959, cargo que ostent hasta 1976, en que asumi la presidencia del Consejo de Estado, que segn la nueva Constitucin de diciembre de ese ao englobaba la jefatura del Estado y del gobierno. Vicisitudes del Nuevo Rgimen Fracasado su intento de establecer relaciones diplomticas o comerciales con Estados Unidos, negoci acuerdos sobre armamento, crditos y alimentos con la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), y llev a cabo la depuracin de sus rivales polticos. Nacionaliz los recursos cubanos, afront una profunda reforma agraria basada en la colectivizacin de propiedades y estableci un Estado socialista de partido nico (el Partido Unido de la Revolucin Socialista, que en 1965 pasara a denominarse Partido Comunista Cubano y cuya secretara general asumira el propio Castro), que llev a un gran nmero de cubanos ricos al exilio. Estados Unidos vio con disgusto cmo el nuevo rgimen embargaba las empresas de titularidad estadounidense, y en 1960 anul los acuerdos comerciales que mantena, a lo que Castro respondi en septiembre de ese ao con la Primera declaracin de La Habana, reafirmando la soberana cubana frente al imperialismo estadounidense. Un grupo de exiliados cubanos recibi el respaldo del gobierno de Estados Unidos, en un infructuoso intento por derrocarlo que tuvo lugar en abril de 1961 y pas a ser conocido como el desembarco de baha de Cochinos. Desde ese momento, Castro se aline abiertamente con la URSS, dependiendo cada vez ms de su ayuda econmica y militar. En 1962, estuvo a punto de producirse una guerra nuclear, cuando la URSS situ en Cuba cabezas nucleares de alcance medio, ante la oposicin estadounidense. La llamada crisis de los misiles de Cuba concluy tras la celebracin de negociaciones entre el presidente estadounidense, John Fitzgerald Kennedy, y el mximo dirigente sovitico, Nikita Jruschov.

Mximo dirigente de un estado comunista Durante las siguientes dcadas, Castro alcanz gran reconocimiento entre los pases miembros del Tercer Mundo, gracias a su liderazgo de la Organizacin de Pases No-Alineados (que presidi desde 1979 hasta 1981). A finales de la dcada de 1980, cuando la URSS inici sus procesos de glasnost (en ruso, 'apertura') y perestroika (en ruso, 'reestructuracin'), bajo el gobierno de Mijal Gorbachov, Castro mantuvo la aplicacin del rgimen marxista-leninista que haba instaurado a principios de la dcada de 1960. Sin embargo, con el inicio del proceso de desintegracin de la URSS y del COMECON (Consejo de Ayuda Mutua Econmica) en 1990, los problemas econmicos de Cuba empeoraron. En 1993, en un intento por alcanzar una economa mixta, Castro aprob reformas econmicas limitadas que legalizaron algunas empresas privadas. En 1996, el Congreso de Estados Unidos aprob la denominada Ley Helms-Burton, que articulaba legalmente el boicoteo econmico a Cuba, al pretender penalizar a las empresas que mantuvieran relaciones comerciales con otras radicadas en la isla. Por su parte, la Unin Europea (UE), en clara oposicin, present una serie de medidas aprobadas por los ministros de Asuntos Exteriores de los pases miembros para neutralizar los efectos de la Ley Helms-Burton. Durante su intervencin en el V Congreso del Partido Comunista Cubano (octubre de 1997), Castro reafirm la idea de que Cuba no se dirigira hacia el capitalismo, lamentando las aperturas que su gobierno hubo de consentir debido a la cada de los principales regmenes comunistas. En febrero de 1998, poco despus de una visita histrica del papa Juan Pablo II a la isla, result reelegido nuevamente por la Asamblea Nacional del Poder Popular como presidente de la Repblica, por otro mandato de cinco aos. El socialismo y las conquistas de la revolucin, cada vez ms acosadas por las amenazas y el bloqueo estadounidenses, permanecieron como referencias ineludibles del propio Castro en su discurso de clausura de la constitucin de la cmara que le haba elegido, en el cual volvi a reiterar que no habra transicin al capitalismo en Cuba. De otro lado, el gobierno del presidente estadounidense Bill Clinton decidi, a finales de marzo, suavizar su embargo sobre la isla.