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FODORDOSTOEVSKIJ

ILGIOCATORE
I Sonofinalmentetornatodopoun'assenzadiduesettimane.Inostrisi trovavanogidatregiorniaRulettenburg.M'immaginavochemiaspettasserocon chissqualeansia,mainvecemierosbagliato.Ilgeneraleavevaun'aria estremamenteindipendente,mihaparlatoguardandomidall'altoinbassoemiha speditodirettamentedallasorella.chiarochesonoriuscitiascroccaredeisoldi daqualcheparte.Miparsoperfinocheilgeneralesivergognasseunpo'd guardarmi.Mar'jaFilippovnaeraterribilmentepresadacertesuefaccendeemiha parlatoconariaunpo'distaccata;comunquehapresoisoldi,lihacontatiedha ascoltatotuttoilmiorapporto.PerpranzoaspettavanoMezencov,ilfrancesinoe pergiuntaancheuninglese:comealsolito,appenacisonosoldi,eccoche
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t'invitanogenteapranzo,all'usomoscovita.PolinaAleksandrovna,vedendomi,mi hachiestoperchmaiciavevomessotantotempo,epoi,senzaaspettarrisposta, sen'andataperifattisuoi.Naturalmentel'hafattoapposta.Comunque bisognerspiegarsi;troppecosesisonoaccumulate. Mihannoassegnatounastanzettaalterzopiano.Quituttisannochefaccio partedelseguitodelgenerale.Datuttoquanto,sivedebenissimochesono riuscitiafarsiconoscereanchequi.Quitutticonsideranoilgeneraleungran signorerusso,riccosfondato.Ancoraprimadipranzo,traaltrecommissioni,ha trovatoiltempodimandarmiacambiareduebigliettidamillefranchi.Liho cambiatiall'ufficiodell'albergoeora,peralmenotuttaunasettimana,ci considererannocomedeimilionari.VolevoprendereconmeMiaeNadjae portarliapasseggio,quandogisullascalamihannochiamatodicendocheil generalemivoleva:asuaeccellenzaeravenutoinmented'informarsidoveli avreicondotti.Decisamentequest'uomononcapacediguardarmidrittonegli occhi;luimagarineavrebbeunagranvoglia,maioognivoltaloguardocos fissamente,eciocospocorispettosamente,cheluifiniscepercadere nell'imbarazzo.Conunlungodiscorsoestremamenteampolloso,infilzandoa faticaunafrasedopol'altraeallafineconfondendosideltutto,mihafattocapire cheiodovevoandareapasseggioconibambinidaqualchepartelontanodal casin,nelparco.Allafine,perdendodecisamentelestaffe,haaggiunto bruscamente: Eleimagarisarebbecapacediportarliproprioalcasin,allaroulette!Lei miscuser,haaggiuntopoi,maiosocheleiancoraabbastanzasconsiderato
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emagarisarebbeanchecapacedigiocare.Inognicaso,ancheseiononsono certoilsuomentoreenondesiderominimamenteassumereunataleparte,ho comunquepursempreildirittodidesiderarechelei,percosdire,nonmi comprometta... Mailfattochenonhoneppuredeldenaro,glihorispostoconla massimacalma,eperpoterperderealgiocobisognaaverne. Leiloriceverimmediatamente,hareplicatoilgeneralearrossendounpo'. Quindisimessoafrugarenellascrivaniaehaconsultatountaccuinoscoprendo chemidovevacircacentoventirubli. Eoracomefacciamoaregolareiconti,hadettoallorailgenerale, bisognacalcolarequantofaintalIeri.Be',peradessoprendaquesticentotalleri, equantoalrestostiatranquillochenonloperder. Hopresoildenaroinsilenzio. Leiforsesisaroffesoperlemieparole,cossuscettibile...Maseleho fattoun'osservazionestatosoltanto,percosdire,permetterlainguardia,edel restonehoancheuncertodiritto... Tornandoacasaprimadipranzoconibambinihoincontratotuttauna cavalcata:inostrieranoandatiavederecerterovine.Avevanopresodue splendidicalessicondeimagnificicavalli.Inuncalessec'eramademoiselle BlancheconMar'jaFilippovnaePolina;ilfrancesino,l'ingleseeilnostrogenerale eranoacavallo. Ipassantisifermavanoaguardare:l'effettoerapienamenteraggiunto.Ma perilgeneralelecosesimettonomale.Hocalcolatocheconiquattromilafranchi
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chehoportato,aggiungendociquellocheevidentementeeranoriuscitia scroccare,adessodisponiamodicircasetteodottomilafranchi:sempretroppo pocopermademoiselleBlanche. AnchemademoiselleBlanchealloggiatanelnostroalbergoinsiemeconla madre,einnonsoqualestanzac'alloggiatoancheilnostrofrancesino.Ilacch lochiamanomonsieurlecomte,echiamanolamadredimademoiselleBlanche madamelacomtesse;infindeicontipuanchedarsichesianodavverocontee contessa. Sapevogidaprimachemonsieurlecomtenonmiavrebbericonosciuto quandocisaremmoritrovatituttiinsiemeapranzo.Algenerale,naturalmente, nonsarebbemaivenutoinmentedifarcifarconoscenza,eneppuredi presentarmialui;quantoamonsieurlecomte,luieragistatoinRussiaesapeva benissimochequellochechiamanooutchitelunpescepiccolo.Delresto,luimi conoscebenissimo.Adireilvero,iostessomieropresentatoapranzosenza esserestatoinvitato;evidentementeilgeneralesieradimenticatodidare disposizioni,altrimentimiavrebbecertomandatoapranzareallatabled'hte.Mi sonopresentatoatavoladimiainiziativa,tantocheilgeneralemihaguardato conariascontenta.LabuonaMar'jaFilippovnamihasubitoindicatoilmioposto, mal'incontroconmisterAstleymihatoltod'impaccioecos,volenteonolente, misonotrovatoafarpartedellacompagnia. AvevoincontratoperlaprimavoltaquestostranoingleseinPrussia:ci eravamotrovatisedutil'unodifronteall'altroinunvagoneferroviariomentreio raggiungevoinostri;poil'avevoincontratodinuovoentrandoinFrancia,einfine
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inSvizzera;cosnelcorsodelledueultimesettimanel'avevoincontratoduevolte, eadessomelotrovavodavantiaRulettenburg.Nonmimaicapitatoinvitamia d'incontrareunuomopitimidodilui;timidofinoall'idiozia,manaturalmente neperfettamentecosciente,giacchnonaffattosciocco.Delrestouna personamoltotranquillaeamabile.Quandol'avevoincontratolaprimavoltain Prussial'avevocostrettoachiacchierare.Miavevadettoalloracheinestateera statoaCapoNordecheavevamoltavogliadirecarsiallafieradiNinijNovgorod.Nonsocomeabbiafattoconoscenzacolgenerale,mamisembrache siaperdutamenteinnamoratodiPolina.Quandoleientrata,luis'fattodifuoco. statomoltocontentocheatavolaioglisedessiaccantoesembrachemi consideriormaicomesuointimoamico. Atavolaerailfrancesinoatenerebanco;sidavacontuttidelleariepienedi noncuranzaedisussiego.MaaMosca,aquantomiricordo,boccheggiavacome unpesce.Orainvecesiriempivalaboccadidiscorsisullefinanzeesullapolitica russa.Ditantointantoilgeneralesiazzardavaacontraddirlo,malofacevacon timidezza,tantopercercarediarrestareilcrollodefinitivodelproprioprestigio. Iomitrovavoinunastranadisposizionedispirito;naturalmente,primache sifossearrivatiallametdelpranzo,mierogipostolamiasolitaedeterna domanda:perchstavoancoralaperdereiltempoconquelgeneraleenonli avevopiantatiinassogidaunpezzotuttiquanti?Ognitantogettavoun'occhiata aPolinaAleksandrovna,maleinemmenosiaccorgevadellamiapresenza. andataafinirechemisonoarrabbiatoehodecisodifarequalcheimpertinenza. cominciatocos:tutt'auntratto,dipuntoinbianco,adaltavoceesenza
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chiedereilpermessoanessuno,misonoimmischiatonellaconversazione. L'essenzialeeracheavevounagranvogliadiattaccarbrigacolfrancesino.Cosa untrattomisonorivoltoalgeneraleavocealtaebendistintae,aquantomi sembra,tagliandoglilaparolainbocca,hoosservatochequell'estateperunrusso eraquasiimpossibilepranzareallatabled'htediunalbergo.Ilgeneralemiha fissatoaddossounosguardomeravigliato. Unapersonacheabbiaunpo'diamorproprio,hocontinuatoio imperterrito,sitroverimmancabilmenteadessereoggettod'insolenzeedovr sopportaredellestraordinariemortificazioni.AParigi,sulRenoeperfinoin Svizzeraalletablesd'htecisonotantidiqueipolaccucciedifrancesini simpatizzanticheperunrussononc'possibilitdidireunaparola. Avevodettoquestoinfrancese.Ilgeneralemiguardavaperplesso,non sapendobenesedovessearrabbiarsiconmeoppuresoltantomeravigliarsicheio avessitrascesofinoaquelpunto. Significachedaqualchepartehatrovatoqualcunochelehadatouna lezione,haosservatoilfranceseconariadisprezzantenoncuranza. AParigihoattaccatobrigaconunpolacco,horispostoio,epoiconun ufficialefrancesecheappoggiavailpolacco.Mapoiunapartedeifrancesipresenti passatadallamiapartequandohoraccontatochevolevosputarenelcaffdiun monsignore. Sputare?hachiestoilgeneralecondignitosaescandalizzatameraviglia, guardandosiperfinointorno. Ilfrancesinomihagettatoun'occhiataincerta.
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Propriocos,horispostoio.Siccomeperduegiorniinterieroconvinto cheprobabilmenteavreidovutofareunsaltoaRomaperinostriaffari,misono recatoallacancelleriadell'ambasciatadelSantoPadreaParigiperfarmivistareil passaporto.Lsonostatoricevutodaunabatinosuicinquant'anni,asciuttocome unchiodoedallafisionomiagelida,ilqualedopoavermiascoltatomihapregato cortesementemafreddamentediaspettare.Sebbeneavessifretta,naturalmente misonosedutoadaspettare,hotiratofuoriL'Opinionnationaleemisonomesso aleggerelepiterribiliinsolenzecontrolaRussia.Intantohosentitoche qualcuno,passandodallastanzaaccanto,venivaintrodottodamonsignoreeho vistoilmioabatinochesiprofondevaininchini.Alloramisonorivoltoalui ripetendolamiarichiesta,edinuovoluimihapregatoseccamentediaspettare. Pocodopoentratounaltrosconosciuto,evidentementeperqualchefaccenda,un austriaco:statoascoltatoesubitostatoaccompagnatodisopra.Allorami sonoseccatosulserio;misonoalzato,sonoandatodall'abateeglihodettocon decisionechedalmomentochemonsignorericeveva,potevasbrigareanchela miafaccenda.L'abateallorasiscostatodameguardandomiconstraordinaria meraviglia;evidentementeperluieraassolutamenteincomprensibilecheun qualsiasirussodaquattrosoldiosasseparagonarsiagliospitidimonsignore.Col tonopiinsolente,quasisirallegrassedipotermioffendere,mihamisuratocon un'occhiatadallatestaaipiediehagridato:Ecosleis'immaginache monsignorelascerperleiilsuocaff?Alloraiomisonmessoagridarepiforte dilui:Allorasappiacheiocisputodentroalcaffdelvostromonsignore!Ese leinonmivistaimmediatamenteilpassaporto,andriostessodalui.
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Come!Proprionelmomentoincuic'daluiuncardinale!hagridato l'abatinoscostandosidameinorridito;quindisiprecipitatosullaporta allargandolebracciaaformareunacroce,esprimendocontuttoilsuoaspettola risoluzionedimorirepiuttostochelasciarmipassare. Alloraglihorispostocheiosonounereticoeunbarbaro,quejesuis hrtiqueetbarbare,echepermetuttiquegliarcivescovi,cardinali,monsignori, eccetera,eccetera,nonvalevanounficosecco.Insommaglihofattocapireche nonavreidesistito.Alloral'abatemihafissatoconunarabbiaindescrivibile,poi mihastrappatoilpassaportodimanoesel'portatodisopra.Unminutopi tardiilpassaportoeragivistato.Eccoloqui,nonvoletedarciun'occhiata?E cosdicendohotiratofuoriilpassaportoehomostratoilvistopapale. Lei,comunque...cominciavaadireilgenerale. Leistatosalvatodalfattodidichiararsiunbarbaroeuneretico,ha osservatosogghignandoilfrancesino.Celan'taitpassibte. Dovreiforsefarecomequestinostrirussi?Lorosenestannosedutilsenza osardifiatareemagarisonoprontianegarediessererussi.Percontomioho notatocheaPariginelmioalbergohannocominciatoatrattarmiconmoltopi riguardoquandohoraccontatoatuttidelmioscontroconl'abate.Ungrasso panpolacco,chemierapiostiledituttiallatabled'hte,hacominciatoda alloraascendereinsecondopiano.Ifrancesidell'albergosonoaddiritturaarrivati atollerarmiquandohoraccontatochedueanniprimaavevovistounuomosucui unsoldatofrancesedelcorpodeicacciatorinell'anno1812avevasparatouncolpo difucilealsoloscopodiscaricarel'arma.Aquell'epocaquell'uomoeraun
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bambinodidieciannielasuafamiglianonavevafattoatempoadabbandonare Mosca. Questononpuessere!scattatosuallorailfrancesino.Unsoldato francesenonsparermaisuunbambino! Eppuresuccesso,horeplicatoio.Mel'haraccontatounrispettabile capitanoariposoeiostessohovistolacicatricedellapallottolasullasua guancia. Ilfranceseallorasimessoaparlaremoltoeinfretta.Ilgeneraleha cominciatoadirequalcosaperappoggiarlo,maioglihoconsigliatodileggere almeno,adesempio,deipassidelleMemoriedelgeneralePerovskijche nell'anno1812erastatoprigionierodeifrancesi.AllafineMar'jaFilippovnasi messaadirequalcosapertroncarequellaconversazione.Ilgeneraleera evidentementemoltoscontentodime,giacchtantoiocheilfrancesecieravamo quasimessiagridare.Maaquantoparelamiadiscussionecolfrancesepiaciuta moltoamisterAstley,chealzandosidatavolamihapropostodibereun bicchierinoconlui.Lasera,comec'eradaaspettarsi,sonoriuscitoaparlareper unquartod'oraconPolinaAleksandrovna.Lanostraconversazionesisvolta durantelapasseggiata.Eranotuttiandatinelparco,versoilcasin.Polinasi sedutasuunapanchinadavantiallafontanaehamandatoNaden'kaagiocare pocolontanoconglialtribambini.Anch'iohopermessoaMiadiandarealla fontanaecosfinalmentesiamorimastisoli. Dapprima,naturalmente,abbiamocominciatoaparlarediaffari.Polinasi addiritturaarrabbiataquandolehoconsegnatointuttosettecentofiorini.Leiera
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convintache,impegnandoisuoibrillanti,leavreiportatodaParigialmeno duemilafiorini,eforseanchedipi. Mioccorronodeidenariaqualsiasicosto,mihadettoebisogna procurarseli;altrimentisonosemplicementeperduta. Hopresoainterrogarlasucicheerasuccessodurantelamiaassenza. Praticamentenulla,aparteilfattochedaPietroburgosonogiuntidue dispacci:dapprimachelanonnastavamoltomalee,duegiornidopo,che-a quantosembra-eragimorta.QuestanotiziavienedaTimofejPetrovi, aggiunsePolina,equellountipomoltopreciso.Siattendeunultimo, definitivomessaggio. Ecosquituttisonoinaspettativa?hochiesto. Naturalmente,tuttietutto;permezzoannointerononhannofattoaltroche sperareinquesto. Eancheleispera?hochiestoancora. Maiononlesonoaffattoparente,sonosoltantolafigliastradelgenerale. Tuttaviasoconcertezzacheleisiricorderdimeneltestamento. Hol'impressionecheleiriceverparecchio,hoaffermatoioconsicurezza. S,mivolevabene;maperchproprioleihaquestaimpressione? Midicaunpo',hodettoio,replicandoamiavoltaconunadomanda, ancheilnostromarchese,aquantopare,dev'esserebeneinformatosututtii segretidifamiglia,vero? Ealeicosaglieneimporta?hareplicatoPolinaseccamente,fissandomi conunosguardosevero.
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Sfidoio!Senonmisbaglio,ilgeneraledeveavergifattointempoafarsi prestardeisoldidalui. Leiindovinamoltoesattamente. Macerto!Avrebbeforsedatoidenarisenonavessesaputodellanonnina? Leiavrnotatocheatavola,parlandodellanonna,treoquattrovolteluil'ha chiamatanonnina:lababoulinka.Oh,cherapportiintimieaffettuosi! S,leiharagione.Nonappenaluisaprcheancheametoccherqualcosa pertestamento,subitochiederlamiamano.Eraquestochevolevasapere? Soltantoallorachiederlasuamano?Maiocredevochegidaunpezzo l'avessechiesta! Leisabenissimochenonl'hafatto!esclamconfuocoPolina.Doveha conosciutoquell'inglese?aggiunse,dopounminutodisilenzio. Sapevogichemiavrebbechiestodilui. Coslehoraccontatodeimieiprecedentiincontriinviaggioconmister Astley. untipotimidoefacileadinnamorarsi;naturalmenteinnamoratodilei? S,innamoratodime,harispostoPolina. Enaturalmenteluidiecivoltepiriccodelfrancese.Mailfrancesepoi, possederdavveroqualcosa?Nonc'qualchedubbioinproposito? Nessundubbio.Luihaunchteau.Ancoraieriilgeneralemenehaparlato conassolutasicurezza.Ebbene,soddisfattoadesso? Alsuoposto,iosposereisenz'altrol'inglese. Eperch?hachiestoPolina.
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Ilfrancesepibello,mapivile;l'ingleseinvece,oltrealfattocheun uomod'onore,anchediecivoltepiricco,horisposto. S,maincompensoilfrancesemarcheseedanchepiintelligente,ha rispostoPolinaconlamassimacalma. Maquestopoivero?hocontinuatoionellostessotono. Assolutamentevero. APolinadavanoterribilmentefastidiolemiedomande,ediomiaccorgevo cheleiavevaunagranvogliad'irritarmiconiltonoeilcarattereparadossaledelle suerisposte;cosgliel'hodettosubito. Ebbene?hareplicatolei.Iomidivertodavveroavederecheleivasu tuttelefurie.Giperilsolofattochelepermettodifartalidomandeeavanzare talisupposizioni,bisognerbenecheglielafacciapagare. Inrealtiomiconsideronelpienodirittodifarlequalsiasidomanda,ho rispostoioconlamassimacalma,eproprioperchsonoprontoapagareper questonelmodocheleparrpiopportuno;ormainondopinessunvalorealla miavita. Polinascoppiaridere: Lavoltascorsa,sulloSchlangenberg,leimihadettocheaunamiasola parolaeraprontoagettarsiacapofittodisotto,elsembracheilprecipiziosia profondomillepiedi.Unavoltaol'altraiopronuncerquellaparolaunicamente pervedereseleisaprpagareildebito,estiapursicurochefarfinoinfondola miaparte.Leimiodiosoproprioperilfattochelehopermessotanto,emi ancorapiodiosoperilfattochemicosnecessario.Maperorahobisognodi
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leiedevorisparmiarla. Intantosieraalzata.Ilsuotonoeramoltoirritato.NegliultimitempiPolina concludevaogniconversazioneconmeconirritazioneeconrabbia,convera, autenticarabbia. Mipermettaunadomanda:cherobaquestamademoiselleBlanche?leho chiestoallora,perchnonvolevolasciarlaandaresenzaunaspiegazione. LeistessosabenissimocherobamademoiselleBlanche.Daalloranonc' statonulladinuovo.mademoiselleBlanchediventerprobabilmentegeneralessa, naturalmenteapattochelevocisullamortedellanonnasianoconfermate, giacchtantomademoiselleBlanchequantolasuamamminaeilmarchesecousin interzogradosannotuttiquantibenissimochenoisiamosullastrico. Eilgeneraleirrimediabilmenteinnamorato? Adessononsitrattadiquesto.Ascoltietengabeneamente:prendaquesti settecentofiorinievadaagiocare,vincapermeallaroulettequantopipu:ora hobisognodidenaroaqualsiasicosto. Dettoci,hachiamatoNaden'kaesiavviataversoilchioscodellamusica dovesiriunitaatuttoilrestodellacompagnia.Ioinvecehosvoltatoasinistra perilprimovialettochemicapitatodavanti,assortoinunastupitameditazione. L'ordinediandareagiocareallaroulettemiavevalasciatostorditocomeseavessi ricevutounamazzataintesta.Stranacosa:avevoanchetroppecoseacui pensare,einvecemisonoimmersotuttonell'analisideimieisentimentiverso Polina.verochemierosentitopileggeroinquelleduesettimanediassenza chenonadessocheeroappenatornato,sebbeneduranteilviaggiofossidivorato
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dallanostalgiacomeunpazzo,midimenassicomeunossessoeperfinoinsogno melavedessicontinuamentedavanti.Unavolta(mitrovavoinSvizzera)miero addormentatointrenoe,aquantopare,mieromessoaparlareadaltavocecon Polina,cosacheavevafattorideretuttiiviaggiatorichesedevanonellostesso scompartimento.Eadessodinuovomiponevoladomanda:l'amavoonon l'amavo?Edinuovomisentivoincapacedirispondervio,permegliodire,perla centesimavoltadinuovomirispondevochel'odiavo.S,mieraodiosa.C'erano degl'istanti(specialmenteallaconclusionedituttelenostreconversazioni)che avreidatolametdellamiavitaperpoterlastrangolare!Giurochesemifosse statadatalapossibilitdiaffondarelentamenteuncoltelloaffilatonelsuopetto, ebbeneiol'avreifattoconverogodimento.Eppureallostessotempo-logiuro pertuttocichec'dipisacro-sesulloSchlangenberg,suquellavettaalla moda,leimiavessedavverodetto:sibuttidisotto,ebbeneiomisarei immediatamentebuttato,eperfinoconpiacere.Questolosapevo.Inunmodoo nell'altrolaquestioneandavarisolta.Leicomprendevabenissimotuttoci,eil pensierocheioavevolapichiaraepienacoscienzadiquantoleifosseperme inaccessibileedicomemifosseimpossibilerealizzarelemiefantasie,ebbene questopensiero-nesonoconvinto-learrecavaunostraordinariopiacere; altrimentiavrebbemaipotutolei,intelligenteeprudentecom'era,intrattenerecon medeirapporticosfranchieintimi?Misembracheleisicomportasseconme comequell'anticaimperatricechesispogliavainpresenzadelsuoschiavo,non considerandolounuomo.S,moltevolteleinonmiconsideravaunuomo... Comunqueavevoricevutounsuoordine:vincereallarouletteaqualsiasi
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costo.Nonavevoiltempodistarciapensarsuodichiedermiperchmaifosse cosnecessarioeurgentevincerealgiocoequalinuoveideefosserospuntatein quellatestaeternamenteassortainnuovicalcoli.Evidentementeinquelledue settimaneatuttoilrestosieraaggiuntaunaquantitdifattinuovidicuiionon avevoancoral'idea.Bisognavaindovinareepenetraretuttiquestifatti,ealpi presto.Maoracomeoranonc'eratempo:bisognavaandareagiocarealla roulette. II Confessochelacosamiriuscivaspiacevole;sebbeneavessidecisocheavrei giocato,tuttavianonmisentivoaffattodispostoacominciaregiocandoperaltri. Ciarrivavaaddiritturaasconcertarmiunpo',tantocheentrainellesaledagioco profondamenteindispettito.Findallaprimaocchiata,ldentrononmipiacque nulla.Nonpossoassolutamentesoffrireiltonoserviledeifeuilletonsdituttoil mondoesoprattuttodeinostrigiornalirussi,dovequasiogniprimaverainostri articolistiparlanosoprattuttodiduecose:inprimoluogodellastraordinaria magnificenzaedellussodellesaledagiocodellecittsullerivedelReno,ein secondoluogodeimucchid'oroche-secondoloro-giaccionosuitavoli.Ilfatto chenonlipaganonemmenoperquesto:raccontanoquestecoseper disinteressatoservilismo.Inrealtinquellesquallidesalenonc'proprionessun
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lusso,el'oropoinonsoltantonongiaceamucchisuitavoli,maperfinodifficile vederneunpo'.Naturalmenteognitanto,nelcorsodellastagione,capitaaun trattoqualchestrampalato,uningleseounasiatico,magariunturco,come l'estatescorsa,eimprovvisamenteperdeovinceunabellasomma;glialtriinvece giocanoconpiccolepuntateeingeneralesultavoloc'pochissimodenaro.Dopo essereentratonellasaladagioco(eralaprimavoltainvitamia)perunpo'non riuscivoadecidermiagiocare.Pergiuntac'eraunagranressa.Delresto,sefossi statosolopensocheprobabilmentemenesareiandatosenzaneanchecominciare agiocare.Confessochemibattevailcuoreeavevopersoilmiosanguefreddo; probabilmentesapevoeavevogidecisodaunpezzochedaRoulettenburgnon sareipartitotantofacilmenteechepropriolsisarebbeimmancabilmente prodottounqualchemutamentoradicaleedefinitivonelmiodestino.Sentivoche cosdovevaessereecossarebbestato.Perquantopossasembrareridicoloche iomiaspettassitantodallaroulette,tuttaviamisembraancorapiridicola l'opinionecorrente,accettatadatutti,chescioccoestupidoaspettarsiqualcosa dalgioco.Perchmaiilgiocodovrebbeesserequalcosadipeggiodiqualsiasi altromododiguadagnaredeldenaro,peresempiodelcommercio?verochec' soltantounosucentochevince,machemeneimportava? Comunque,avevodecisofindall'iniziodinoncominciarenulladiserioper quellaseraedilimitarmiaguardarmiintorno.Avevostabilitochequellasera,se fossesuccessoqualcosa,ebbenesarebbesuccessocomepercasoesenza rivestireunaparticolareimportanza.Pergiuntaeraindispensabilestudiarebeneil giocogiacch,nonostantelemilledescrizionidelgiocodellaroulettecheavevo
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semprelettocontantaavidit,nonavevocapitoassolutamentenulladellastessa organizzazionedelgiocofinoaquandononl'hovistocoimieiocchi. Anzituttoognicosamisembravasporca,vogliodirequalcosadimoralmente sporcoeschifoso.Nonintendoaffattoparlaredituttiqueivisiavidieinquietiche adecine,oaddiritturaacentinaia,circondanoletavoledagioco.Iononvedo assolutamentenulladisporconeldesideriodivincerequantopipossibilenel pibrevetempo;misempresembratoterribilmentescioccoilmododipensare diquelmoralistasicurodisebenpasciutocheallagiustificazionedichigli facevaosservarechesigiocapuntandopoco,replicava:tantopeggio,perch ancheilguadagnopiccolo.Comesel'aviditdiunguadagnomeschinononsia lastessacosachel'aviditdiunogrosso!Inrealtunaquestionedi proporzioni:cicheperRotschildun'inezia,permepuesserelaricchezza. Quantopoiallavincitaealguadagno,lagentenonsoltantoallaroulette,main tuttoilrestononfaaltrochecontendersievincersil'unl'altroqualchecosa.Se poiilguadagnoeillucroingeneralesianodipersestessischifosi,questa un'altraquestione.Manonhointenzionedirisolverlaqui.Siccomeiostessoero ossessionatoinsommogradodaldesideriodivincere,tuttaquestaaviditdi guadagno-questasporcaaviditdiguadagno,sevolete-almomentodientrare nellasalaerapermequalcosadifamiliare,quasid'innato.Lacosapisimpatica quandononsifannocerimonieesiagisceapertamente,allalucedelsole.E perchpoisidovrebbeingannaresestessi?Questapropriol'occupazionepi vuotaeinutile!Lacosapiantipatica,chesaltavaagliocchiallaprimaocchiatain tuttaquellamarmagliadigiocatoridiroulette,eral'ostentatorispettoper
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l'occupazioneacuisidedicavano,l'aspettoserioeperfinorispettabileche assumevanotutticolorochecircondavanoitavoli.Eccoperchquisidistingue nettamenteilmododigiocarechevienedefinitodimauvaisgenredaquelloche invecepuaddirsiancheaunapersonaperbene.Cisonoduemodidigiocare: unodagentleman,l'altroinveceplebeo,venale,insommailmododigiocaredi unacanagliaqualsiasi.Quicivieneseveramentedistinto,mainrealtcom' bassaevilequestadistinzione!Ilgentleman,peresempio,pupuntarecinqueo dieciluigid'oro,qualchevoltaanchedipi,pupuntareaddiritturamillefranchi semoltoricco,maunicamenteperilgiocoinsestesso,perildivertimento, unicamentepertogliersiilgustodiosservareilprocessodivincereoperdere;ma nondeveassolutamenteinteressarsiallapropriavincita.Sevinceeglipu,ad esempio,scoppiareariderforteofarequalcheosservazioneaqualcunodei presenti;puanchepuntareun'altravoltaemagariraddoppiare,maunicamentee solamentepercuriosit,perosservareilgiocodelleprobabilit,enoncertoperil plebeodesideriodivincere.Inunaparola,eglitenutoaconsideraretuttequeste tavoledagioco,dirouletteoditrenteetquarante,unicamentecomeunoggetto didivertimentocheglisiastatomessoadisposizionepersuopiacere.Eglinon devenemmenosospettarel'esistenzadeldesideriodiguadagnoedeitranellisu cuisifondailbanco.Sarebbeancormegliopoisealuisembrasse,adesempio, chetuttiglialtrigiocatori,tuttaquellamarmagliachetremaperunfiorino, fosseroaltrettantiricconiegentlemenpropriocomeluichegiocanounicamente perdistrarsiedivertirsi.Questacompletaignoranzadellarealtequestoingenuo mododiconsiderareglialtrisarebbenaturalmenteilpialtosegnodi
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aristocraticit.Hovistomoltemammineaffettuosespingereversoiltavoloda giocolelorofigliole,ingenueedelegantisignorinettediquindici-sedicianni, consegnarglialcunemoneted'oroeinsegnarloroagiocare.Lasignorinavinceva operdeva,macontinuavainvariabilmenteasorridereesiallontanavadaltavolo conariaestremamentesoddisfatta.Ilnostrogeneraleinvecesiaccostatoal tavoloconariagraveeposata;unlacchsiprecipitatoaporgergliunasedia, maluinonsen'accorto;statounpezzoatirarfuoriilborsellinoeatrarne fuoritrecentofranchiinoro;quindihapuntatosulneroehavinto.Ilgenerale nonharaccoltolavincitael'halasciatadov'era;uscitodinuovoilnero,elui nonharaccoltolavincitaneanchequestavolta;quandopoiperuscitoilrosso, luihaperdutod'uncolpomilleduecentofranchi.Ilgeneralesiallontanatocon unsorriso,recitandofinoinfondolasuaparte.Maiosonoconvintochedentro eraesulceratoeselapuntatafossestatadeldoppioodeltriplo,luicertonon avrebberettolaparteeavrebbemanifestatolasuaagitazione.Delresto,sottoi mieiocchiunfrancesehavintoepoiperdutotrentamilafranchiconservandotutta lasuaallegriaesenzamostrarenessunaagitazione.Unautenticogentlemannon devemaiagitarsi,neppureseperdessetuttalasuasostanza.Ildenarodev'essere tantoaldisottodelgentlemancheperluinonvalequasilapenadi preoccuparsene.Naturalmentepoiuntrattoestremamentearistocraticonon accorgersiminimamentedellamarmagliandell'ambientecircostante.Ma viceversatalorapuesserenonmenoaristocraticounatteggiamentoopposto,e cioinveceosservareeguardareperfinoconattenzione-magaricolmonocolotuttaquellamarmaglia:macivafattocomesesiconsiderassetuttaquellafolla
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equelsudiciumecomeunaformasuigenerisdidivertimento,comeuno spettacoloorganizzatoappuntoperdistrarreilgentleman.Cisipuperfino confonderenellafolla,masempreconl'assolutaconvinzionediesseresoltantoun osservatoreedinonappartenereadessa.Delresto,nonstanemmenobene osservaretroppofissamente;nemmenoquestosiaddiceaunverogentleman, giacchcomunquelospettacolonondegnodiunatroppoconcentratao prolungataattenzione.Ingeneralepoivisonopochispettacolichesianodegnidi prolungataattenzionedapartediunverogentleman.Einveceame personalmentesembravachetuttoquestofossedegnissimodellapiattenta considerazione,specialmenteperchinonfossecapitatolsoltantoinvestedi osservatore,benssiconsiderassesinceramenteesemplicementepartedella marmaglia.Percicheriguardalemiepireconditeconvinzionimorali,peresse naturalmentenonc'postoinquestemieconsiderazioni.Malasciamopureche siacos;parlosoltantopersgraviodicoscienza.Maalmenoquestovoglio osservare:cheintuttiquestiultimitempipermeeraassolutamenteintollerabile riferiretuttiimieipensierieazioniadunqualsiasicriteriomorale.Eroguidatoda qualcosadicompletamentediverso... Lamarmagliaeffettivamentegiocavainmodoestremamentesporco.Non sononeppurelontanodalpensarechequialtavolodagiocosiverificasseronon pochevereeproprieruberie.Icroupierschesitrovanoalleestremitdeltavolo controllanolepuntateedeffettuanoipagamentiehannomoltissimolavoro.Che canagliepurequelli!Perlamaggiorpartesonofrancesi. Delrestoiononsvolgoquiquesteosservazioniequestirilieviperdescrivere
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ilgiocodellaroulette;lofaccioinveceperprendercil'abitudine,persapere megliocomecomportarmiinfuturo.Hoosservato,adesempio,chealtavoloda giocononc'fenomenopicomuneecorrentediquellodivederlevarsiuna manoestraneaeprendersiquellocheavetesacrosantamentevinto.Comincia alloraunadiscussione,nondiradosilevanodellegridaevisfidoadimostraree atrovaredeitestimonichelapuntataeraeffettivamentevostra! All'iniziotuttaquellafaccendaerapermeunveroepropriorompicapo; riuscivosoltantoaintuireecapireinqualchemodochesipuntavasuinumeri,su pariedispariesucolore.Perquellaserahodecisocosdiarrischiaresoltanto centofiorinideidenariaffidatimidaPolinaAleksandrovna.Ilpensierochemi accingevoagiocarenonpermemaperaltrim'indisponeva.Lasensazionecheme nederivavaeraestremamentespiacevoleecosavevovogliadiliberarmenealpi presto.Avevol'impressioneche,cominciandoagiocareperPolina,minavolamia propriafortuna.forsepossibileaccostarsialtavolodagiocosenzafarsi immediatamentecontagiaredasuperstiziosipresentimenti?Coshocominciato tirandofuoricinquefederici(ciocinquantafiorini)epuntandolisulpari.Laruota hagiratoeduscitoiltredici:avevoperso.Pervasodaunasensazionequasi dolorosa,unicamenteperliberarmeneinqualchemodoeandarmenedil,ho puntatoaltricinquefedericisulrosso:uscitoilrosso.Hopuntatodinuovotutti edieciifioriniedinuovouscitoilrosso.Hopuntatodinuovol'interapostae ancoraunavoltauscitoilrosso.Ricevutiimieiquarantafederici,nehopuntati ventisulledodicicifredimezzo,senzaneppuresaperecosanesarebbevenuto fuori.Menehannopagatitrevoltetanti,ecosdaidiecifedericidipartenzame
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netrovavoimprovvisamentedavantiottanta.Auntrattomisonosentitopervaso daunasensazionecosstranaeintollerabilechehodecisodiandarmene.Mi parevachenonavreicertogiocatoaquelmodoseavessigiocatoperme.Tuttavia hopuntatoancoraunavoltatuttigliottantafedericisulpari:questavoltauscito ilquattro.Mihannocosversatoaltriottantafiorinieio,afferratotuttoilmucchio deicentosessanta,menesonoandatoacercarePolinaAleksandrovna. Inostrieranoancoraapasseggionelparco,ecoshopotutovederePolina soltantoacena.Quellavoltailfrancesenonc'era,ecosilgeneralesisfogato conme;tral'altroharitenutodinuovonecessariofarmiosservarecheeglinon desideravavedermialtavolodagioco.Secondolui,seioavessipersomoltoci l'avrebbegravementecompromesso.Maancheseleivincessemolto,ionesarei ugualmentecompromesso,haaggiuntoconariasignificativa.Naturalmenteio nonhoildirittodidecideredellesueazioni,maleistessoconverrche...eal suosolitononhaconclusolafrase.Iohorispostoseccamentecheavevo pochissimodenaro,ediconseguenzanonpotevomaiperdereinmisuranotevole, anchesemifossimessoagiocare.Tornandomeneincameramia,hofattoa tempoaconsegnareaPolinalasuavincitaeadichiararlechelaprossimavolta nonavreipigiocatoperlei. Eperch?hachiestoleiallarmata. Perchvogliogiocareperme,horispostoosservandolameravigliato,e questomel'impedisce. Dunqueleisempreassolutamenteconvintochelaroulettelasuaunica viad'uscitaedisalvezza?hachiestoleiintonoironico.Horispostodisconla
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massimaseriet;hoaggiuntochequantoallamiaconvinzionedidover assolutamentevincereammettevopurechepotesseessereridicola,mavolevo soltantochemisilasciasseinpace. PolinaAleksandrovnainsistevasulfattocheiodovevoassolutamente accettarelametdellavincitadiquelgiornoevolevadarmiadognicostoottanta federicioffrendomidicontinuareagiocareancheinfuturoaquellecondizioni.Ma iohorifiutatodecisamenteedefinitivamentelaspartizioneehodichiaratoche nonpotevogiocarepercontodialtrinonperchnonlodesiderassi,maperch certamenteavreiperduto. Etuttaviaiostessa,perquantocipossaesseresciocco,speroquasi soltantonellaroulette,haaggiuntoleifacendosipensierosa.Perquestoleideve assolutamentecontinuareagiocarefacendoametconme,enaturalmentelo far.Dettocisen'andatasenzadareascoltoallemieproteste. III Comunque,pertuttalagiornatadiierinonmihadettoneppureunaparola intornoalgiocoeingeneralehaevitatodiparlareconme.Ilsuoabitualemodo difareconmenoncambiato.Un'assolutanoncuranzanelsuomododitrattarmi duranteinostriincontrieaddiritturaqualcosadisprezzanteediostile nell'atteggiamento.Ingenereessanoncercaaffattodinasconderelasua
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repulsioneperme,lovedobenissimo.Nonostantetuttoci,essanonmi nascondeneppurecheiolesonoinqualchemodonecessarioecheperqualche ragionemitienedaconto.Tradinoisisonostabiliticertistranirapporti,sotto moltiaspettipermeincomprensibilispecialmentetenendocontodelsuoorgoglio edellasuaalterigiaversotutti.Lei,peresempio,sabenissimocheiol'amoalla folliaemipermetteperfinodiparlarledellamiapassioneperlei;ma naturalmentenonpotrebbedimostrarmimeglioilsuodisprezzopermechecon questopermessodiparlarlesenzaostacoliesenzalimitidelmioamore.Cos facendocomesemidicesse:Hotantapocaconsiderazioneperituoi sentimentichepermeassolutamenteindifferentequalsiasicosatudicaosenta perme.Quantoallesuefaccendepersonali,gidaprimaleineparlavamolto conme,mamaiconcompletasincerit.Nonsoltanto,manellanoncuranzachelei midimostravac'eranoadesempiodelleraffinatezzediquestogenere:essa sapeva,supponiamo,cheioeroaconoscenzadiunacertacircostanzadellasua vitaodiqualcosachelainquietavafortemente;eraperfinocapacediraccontarmi qualcosadellecircostanzechelainteressavanoseeranecessarioimpiegarmiin qualchemodoperlesuefaccende,comesefossiilsuoschiavo,operdelle commissioni;mamiraccontavasempreesattamentequeltantocheeranecessario sapereadunapersonachevenivaimpiegatapersvolgeredellecommissioni,e anchesemirimanevanascostal'interatramadegliavvenimenti,ancheselei vedevacheiomitormentavoem'inquietavoperisuoistessitormentie inquietudini,ebbenenonsidegnavamaiditranquillizzarmipienamentecon amichevolefranchezza,sebbene-amiomododivedere-leiavrebbedovuto
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esserefrancaconmedalmomentochenondiradosiservivadimeperfaccende nonsoltantocomplicate,maanchepericolose.Maperleivalevaforselapenadi preoccuparsideimieisentimentioppuredelfattocheanch'ioeroinquietoperleie chemagarim'inquietavoemitormentavoperlesuepreoccupazionieisuoi insuccessianchetrevoltepidilei? Gidatresettimaneioeroaconoscenzadellasuaintenzionedigiocarealla roulette.Polinaanzimiavevaavvertitocheioavreidovutogiocarealsuoposto, giacchperleisarebbestatosconvenientegiocareallaroulette.Dalsuotonoho capitosubitocheassillatadaqualchegravepreoccupazione,enon semplicementedaldesideriodiguadagnareunpo'disoldi.Cheglieneimportaa leideldenaroinsestesso!C'certosottoqualchescopo,delleparticolari circostanzecheiopossosolocercared'indovinare,macheperoranonconosco. Naturalmente,lacondizionediumilianteschiavitincuileimitienepotrebbe anchedarmi(espessoanzimelad)lapossibilitd'interrogaredirettamentelei stessainpropositosenzafartantecerimonie.Dalmomentocheaisuoiocchisono soltantounoschiavoeunanullit,leinonavrebbenessunmotivodioffendersi dellamiasfacciatacuriosit.Mailfattochelei,purpermettendomidifarledelle domande,nonvirisponde.Anzi,certevoltenonlesentenemmeno.Eccocome stannolecosetranoi! Durantelagiornatadiierisimoltoparlatotranoideltelegrammache statoinviatogiquattrogiornifaaPietroburgo,ealqualenongiuntarisposta. Ilgeneraleevidentementepreoccupatoeapparepensieroso.Mapreoccupato ancheilfrancese.Ieri,peresempio,dopopranzo,hannoparlatotraloroalungoe
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seriamente.Ilfrancesehacontuttinoiunmododifarestraordinariamente altezzosoenoncurante.proprioveroilproverbio:dagliunditoeluisiprender unbraccio.PerfinoconPolinaluisidimostraaltezzosofinoallavillania;delresto, partecipavolentieriallepasseggiatedituttalacomitivanelparcointornoal casin,allecavalcateealleescursionifuoricitt.Daunpezzomisononotecerte circostanzecheleganoilfrancesealgenerale:inRussiaavevanodeciso d'impiantareunafabbricainsociet;nonsoseilprogettosiaandatoinfumoose inveceneparlinoancoratraloro.Pergiunta,sonovenutopercasoaconoscenza diunsegretodifamiglia:l'annoscorsoilfrancesehaeffettivamentetolto dagl'impicciilgeneraleprestandoglitrentamilarublipercoprireunammancodella cassagovernativaalmomentodellacessionedell'incarico.Ecos,naturalmente,il generaleorasitrovastrettonellasuamorsa.Maadesso,proprioadesso,ilruolo principaleintuttalastoriatoccacomunqueamademoiselleBlanche,einquesto sonosicurodinonsbagliarmi. MachiquestamademoiselleBlanche?Quidanoisidicechesiaunadistinta signorafrancesechepossiedeun'enormefortunaedquiaccompagnatadalla madre.Sisaanchecheparentedelnostromarchese,mamoltoallalontana:una speciedicuginaodibiscugina.Sidiceanchecheprimadellamiapartenzaper ParigiilfranceseemademoiselleBlanchesitrattasseromoltopi cerimoniosamente,intrattenesserodeirapporti,percosdire,suunpianopi distinto,piraffinato;mentreoralaloroconoscenza,amiciziaoparentelahanno assuntounaspettopigrossolanoepiintimo.Sembrerebbechelanostra situazioneappaiaalorocoscattivacheessinonritengonopinecessariostarea
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faretantecerimonieedissimularedavantianoi.Ancoral'altrogiornohonotato comemisterAstleyosservavamademoiselleBlancheelasuamammina:mi parsocheleconoscesse.Miparsoanzicheancheilnostrofranceseavesse conosciutogidaprimamisterAstley.DelrestomisterAstleytalmentetimido, silenziosoeriservatochec'benpocodasperaredaquellaparte:ipannisudici silavanoincasa.Perlomenoilfranceselosalutaappenaenonloguardaquasi; evidentementedunquenonnehapaura.Questosipuancoracapire;maperch anchemademoiselleBlanchenonlodegnadiun'occhiata?Tantopicheieriil marchese,parlandodelpiedelmeno,silasciatoimprovvisamentesfuggire, nonricordopiacheproposito,chemisterAstleyenormementericco,echelui losabene;almenoperquestomademoiselleBlanchedovrebbebenguardarlo! chiarocheilgeneralepiuttostopreoccupato.Sipubencapirecosa significherebbeperluiinquestomomentountelegrammachegliannunciassela mortedellazietta! SebbenefossiquasisicurochePolinaevitavadiparlareconmeperunsuo qualchescopopreciso,hoassuntoanch'ioun'ariafreddaeindifferente;pensavo semprechedaunmomentoall'altrosarebbestataleiadavvicinarmisi.In compensoierieoggihorivoltoprevalentementelamiaattenzioneamademoiselle Blanche.Poverogenerale,irreparabilmenteperduto!Innamorarsia cinquantacinqueannidiunapassionecosviolentanaturalmenteunadisgrazia. Aggiungetecilasuavedovanza,ifigli,lesostanzecompletamenterovinate,i debitie,infine,ladonnadicuiglieracapitatod'innamorarsi.Mademoiselle Blanchemoltobella.Manonsosequalcunomicapirsedirchehaunodiquei
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visichepossonoincuterespavento.Perlomenoiohosempreavutopauradidonne comequeste.Avrprobabilmenteventicinqueanni.altaehaspallelarghee rotonde;ilcolloeilsenosonosplendidi;lasuapellediuncoloreolivastro,i capellisononericomeinchiostrodichinaenehaunatalequantitche basterebberoperdueteste.Lepupillesononereeilbiancodell'occhioquasi giallognolo,losguardosfrontato,identibianchissimi,lelabbrasemprecopertedi rossetto;hasempreaddossounprofumodimuschio.Sivesteinmodoriccoe vistoso,maconmoltogusto.Ipiedielemanisonomeravigliosi.Lasuavoce unfortecontralto.Qualchevoltascoppiaarideremostrandotuttiisuoidenti,ma ingenerehaunatteggiamentosilenziosoesfrontato,perlomenoinpresenzadi PolinaediMar'jaFilippovna.(Aproposito,correunastranavoce:Mar'ja FilippovnatornerebbeinRussia.)MisembrachemademoiselleBlanchesia assolutamenteprivad'istruzione,forsenonneppureintelligente,main compensountipofurboesospettoso.Misembraanchechelasuavitanonsia statavuotad'avventure.Sedebbopropriodiretutto,potrebbedarsicheil marchesenonsiaaffattosuoparenteechelapretesamadrenonsiaaffattosua madre.MacisonotestimonianzesicurecheaBerlino,dovecisiamoincontrati conloro,leielamadregodevanodicerteconoscenzeinfluenti.Perciche riguardailmarchesestesso,perquantofinoadoggiionutradeisospettisulfatto chesiaveramenteunmarchese,tuttavialasuaappartenenzaallabuonasociet, tantodanoi,peresempioaMosca,quantoquaelinGermania,fuordidubbio. NonsocosaluisiainFrancia,masidicecheabbiauncastello.Pensavochenelle duesettimanedellamiaassenzamoltecosesarebberosuccesse,etuttavianonso
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ancoraconsicurezzasetramademoiselleBlancheeilgeneralesiastatodetto qualcosadidecisivo.Ingenerale,oracomeora,tuttodipendedallanostra situazione,eciodalfattoseilgeneralesiaonoingradodimostrarloromolto denaro.Se,adesempio,arrivasselanotiziachelanonninanonmorta,sono sicurochemademoiselleBlanchescomparirebbeimmediatamente.Certevoltemi meraviglioemiviendariderevedendocherazzad'intrigantesonodiventatoio stesso.Oh,chefastidiomidtuttoquesto!Conchepiaceremandereialdiavolo tuttietutto!MaforsepossibilechelasciPolina,possoforsenonrestarequia spiaretuttocichelariguarda?Naturalmentelospionaggiounafaccenda volgare,macosameneimporta? IerieoggimihaincuriositoanchemisterAstley.S,iosonoconvintoche innamoratodiPolina!divertenteeridicoloallostessotempoosservarequante coseputaloraesprimerelosguardodiunuomoriservatoepudibondoinmodo addiritturamorbosochesiastatoferitodall'arcodell'amore,ecioproprionel momentoincuinaturalmentesipreferirebbesprofondaresottoterrapiuttostoche lasciarsisfuggireoesprimerequalcosaconlaparolaoconlosguardo.Mister Astleys'incontraspessoconnoidurantelapasseggiata.Allorasitoglie rispettosamenteilcappelloeproseguelasuastrada,benchnaturalmentemuoia dallavogliadiunirsianoi.Ancheselos'invita,luirifiutasubito.Neiluoghidi ricreazione,aigiardini,alconcertoodavantiallafontanaluisiferma immancabilmenteapocadistanzadallapanchinachenoioccupiamoodalluogo dovenoicitroviamo;ecosnelparco,neiboschiosulloSchlangenberg,basta appenaalzarelosguardoeguardarsiintornoperscorgereimmancabilmente
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misterAstleychespuntadadietrouncespuglioopasseggiasulsentierol accanto.Misembracheluicerchil'occasionediparlareconmeinparticolare. Stamattinacisiamoincontratieabbiamoscambiatodueparole.Certevoltelui parlainmanieraassolutamentesconnessa.Primaancoradidirmibuongiorno, eccochedipuntoinbiancosimetteadire: Eh,mademoiselleBlanche...ionehovisteparecchiedidonnecome mademoiselleBlanche! Ehataciuto,guardandomiconariasignificativa.Checosaavessevolutodire conquestoiononloso,giacchallamiadomandasucosavolessedire,luiha scossoilcapo,hasorrisofurbescamenteedhaaggiunto: Solocos.AmademoisellePaulinepiaccionomoltoifiori? Nonloso,nonneholaminimaidea,horisposto. Come!Leinonsaneppurequesto?haesclamatoluiconlamassima meraviglia.Nonloso,nonmenesonoaffattoaccorto,horipetutoioridendo. Hm,questomifavenireunacertaidea.Quindihascossoilcapoeha proseguitoperlasuastrada.Avevacomunqueun'ariasoddisfatta.Tradinoi parliamoinunpessimofrancese. IV Oggistataunagiornataridicola,schifosa,assurda.Orasonoleundicidi
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notte;menestonelmiocamerinoericordo.cominciatachealmattinoho dovutocomunquerecarmiallarouletteegiocareperPolinaAleksandrovna.Ho presotuttiecentosessantaisuoifederici,maaduecondizioni:primo,chenon avreigiocatoametconleieseavessivintononavreipresonullaperme; secondo,chelaseraPolinamiavrebbespiegatoperchleeracosindispensabile vincereemiavrebbedettoquantodenaroesattamenteleoccorreva.Infattiionon possoassolutamenteammetterechelofacciasoloperaviditdidenaro. evidentecheidenarilesonoindispensabili,ealpipresto,perqualchesuo scopoparticolare.Leimihapromessodispiegarmeloeiosonoandatoagiocare. Nellesaledagiococ'eraunafollaspaventosa.Com'eranosfacciatiecom'erano avidituttiquanti!Misonofattolargoversoilcentroemisonofermatoinpiedi accantoalcroupier.Poihocominciatotimidamenteatentareilgioco,puntando dueotremoneteallavolta.Intantoseguivoilgiocoefacevolemieosservazioni. Miparsocheinrealtilcalcolosignifichimoltopocoecomunquenonabbia affattotuttal'importanzachegliattribuisconomoltigiocatori.Certisenestannol sedutidavantiadeipezzidicartarigata,segnanotuttiicolpi,licontano,ne deduconoleprobabilit,fannoilorocalcolieallafinepuntanoeperdonoproprio comenoi,semplicimortalichegiochiamosenzacalcolareniente.Sonocomunque giuntoaunaconclusionechemisembragiusta:effettivamentenelgiocoalterno delleprobabilitsipuscorgere-senonunsistema-perlomenouncertoqual ordine,ilchenaturalmentemoltostrano.Capita,adesempio,chedopoledodici cifremediane,escanoledodiciultime;questeescono,mettiamo,duevolte,epoi sipassaalleprimedodici.Dopochesonousciteleprimedodici,eccochesipassa
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dinuovoalledodicidimezzo;questeesconotreoquattrovolteinfilaepoidi nuovosipassaalleultimedodici,chedinuovoesconounpaiodivolteperpoi passarealleprime,cheesconounasolavoltaequindiesconoancorapertrevolte diseguitolemediane;ecosilgiocovaavantiperun'oraemezzoemagaridue. Uno,treedue;uno,treedue.Questomoltointeressante.Unaltrogiornoo un'altramattinacapitainvece,peresempio,cheilrossosialternicolneroe viceversasenzanessunordine,quasidicontinuo,tantocheilrossoeilneronon esconomaipididueotrevoltedifila.Unaltrogiornooun'altraseracapita invececheescaquasisempresoloilrosso;capita,adesempio,cheilrossoesca anchepidiventiduevoltediseguito,eimmancabilmentecontinuaauscirein questomodoperunpezzo,magarianchepertuttaunagiornata.Suquestomiha spiegatomoltecosemisterAstley,cheavevapassatotuttaunamattinanellesale dagioco,senzapuntareneppureunavolta.Perquantomiriguarda,hoperduto tuttofinoall'ultimosoldo,emoltopresto.Hocominciatopuntandosulpariventi federicituttiinsieme,ehovinto;poinehopuntaticinqueehovintoancora,e cosaltredueotrevolte.Credocheinpocopidicinqueminutimisonotrovato tralemaniqualcosacomequattrocentofederici.Aquestopuntoavreidovuto andarmene,maauntrattohoprovatodentrodimeunastranasensazione,la vogliacomedisfidarelasorte,didarleunoschiaffoodimostrarlelalingua.Ho puntatolamassimapuntataconcessa,diquattromilafiorini,ehoperduto;allora misonoinfervorato,hotiratofuorituttocichemierarimasto,horipetutola stessapuntataedinuovohoperduto,dopodichmisonoallontanatodaltavolo comestordito.Nonriuscivoassolutamenteacapirecosamifossepresoeho
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riferitodellamiaperditaaPolinaAleksandrovnasolopocoprimadipranzo.Finoa quelmomentononhofattochevagabondarenelparco. Apranzomisentivodinuovoinunostatod'animoestremamenteeccitato, cometregiorniprima.AnchequestavoltailfranceseemademoiselleBlanche pranzavanoconnoi.venutofuorichealmattinomademoiselleBlancheerastata nellesaledagiocoeavevaassistitoallemiegesta.Questavoltahaparlatocon medimostrandomiunamaggioreattenzione.Ilfranceseandatodirittoalfattoe mihachiestoseavevopersodeidenarimiei.Misembracheeglisospettidi Polina.Insommaquisottoc'qualcosa.Homentitosenzaesitareehorisposto cheeranodenarimiei. Ilgeneraleeraestremamentestupito:dadoveavevopresotuttiqueisoldi? Hospiegatocheavevocominciatocondiecifedericiechecinqueoseicolpi fortunati,giocandoalraddoppio,miavevanofattoguadagnarecinqueoseimila fiorini,echepoiavevoperdutotuttoinduecolpi. Naturalmentetuttociapparivaverosimile.Mentredavoquestespiegazioni osservavoPolina,manonhopotutoleggerenullasulsuovolto.Tuttavialeimiha lasciatomentiresenzacorreggermi;dacinehoconclusochedovevoappunto mentireetenernascostoilfattochegiocavopersuoconto.Comunque,pensavo trame,leimidovevaunaspiegazioneepocoprimamiavevapromessodi rivelarmiqualcosa. Pensavocheilgeneralemiavrebbefattoqualcheosservazione,mainvece rimastoinsilenzio;tuttaviagliholettoinvoltol'internaagitazionee l'inquietudine.Pudarsichenelledifficilicondizioniincuisitrovaloangosci
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stareadascoltarecheuncosconsiderevolemucchiettod'oroerastatovintoe perdutoinunquartod'oradaunoscioccosventatocomeme. Sospettocheieriseracisiastatounvivacescontrotraluieilfrancese.Si sonochiusiachiaveehannoparlatoalungoeconcalorediqualcosa. Andandosene,ilfrancesesembravairritatoestamattinatornatodalgenerale, probabilmenteperriprendereladiscussionediieri. Avendosentitodellamiaperdita,ilfrancesehaosservatointonomalignoe addiritturarabbiosocheavreidovutodimostrarmipiragionevole.Quindiha aggiunto-nonsoproprioperch-chesebbenemoltirussigiochino,tuttavia, secondolui,irussinonsonocapacinemmenodigiocare. Secondomeinvecelaroulettefattasoltantoperirussi,horeplicato,e quandohovistocheilfrancesesogghignavasprezzantemente,glihofattonotare chelaveriteranaturalmentedallamiaparte,giacchparlandodeirussicomedi giocatoriioesprimevosudiloroungiudiziomoltopinegativochepositivo,e quindimisipotevacredere. Sucosaleifondaquestaopinione?mihachiestoilfrancese. Sulfattochenelcatechismodellequalitedellevirtdiognieuropeo occidentalecivilizzatostataormaistoricamenteiscritta-eforseaddiritturaal primoposto-laqualitdimettereinsiemeuncapitale.Eilrussononsoltanto noncapacedimettereinsiemeuncapitale,maalcontrariolisperperaalvento inmanierascandalosa.Ciononostanteancheanoialtrirussiidenarisono necessari,hoaggiunto,ediconseguenzaanoipiaccionomoltoeaddiritturaci affascinanocertimodi-comeperesempiolaroulette-diarricchire
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improvvisamente,inunpaiod'ore,senzafatica.Questaunacosacheciseduce moltoesiccomenoigiochiamoacasaccio,senzaaffaticarciapensare,coscapita cheperdiamo! Questoinpartegiusto,haosservatoconariasoddisfattailfrancese. No,nongiusto,eleidovrebbevergognarsidiesprimersiintalmodosul contodelsuopopolo,hareplicatoilgeneraleintonograveesevero. Miscusi,glihorisposto,mainrealtancoranonsisachecosasiapi schifoso:lasregolatezzarussaoppureilmodotipicamentetedescodiaccumular denaroconl'onestolavoro. Cheideaindecente!haesclamatoilgenerale. Cheidearussa!hareplicatoilfrancese. Iosonoscoppiatoaridere;mieravenutaunagranvogliadiprovocarli. Eppureiopreferireipassaretuttalavitavagabondandodaunpostoall'altro inunatendakirghisapiuttostocheinchinarmidavantiall'idolotedesco,ho esclamato. Maaqualeidolo?hagridatoilgeneralechecominciavaadarrabbiarsisul serio. Almodotedescodiaccumularericchezza.Iomitrovoquidapocotempo, eppuretuttocichehofattoatempoadosservareeaverificarefaribollireilmio sanguetartaro.Propriononsochefarmenedicertevirt!Ierihofattoquiintorno ungirettodiunadecinadiverste.Be',quellochesivedequicorrisponde esattamenteaquelchesileggeinqueilibriccinitedeschididottrinamorale corredatidaillustrazioni:quiinognicasahannoillorovaterterribilmente
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virtuosoestraordinariamenteonesto.Talmenteonestochefapauraavvicinarlo. Iononpossosopportarelepersonecosonestechefaperfinopauraavvicinarcisi. Ognunodiquestibravivaterhalasuafamiglia,elaseraincasasifannodelle lettureistruttiveadaltavoce.Altisullacasettastormisconoalventoolmie castagni.Laggitramontailsole,sultettoc'lacicognaetuttocos straordinariamentepoeticoecommovente...Nonsiarrabbi,generale,mami permettadiraccontarlequalcosadiancorpicommovente.Iostessoricordoche miopadrebuon'anima,lasera,sottoitiglidelgiardinettodavanticasa,leggeva ancheluiadaltavoceameeamiamadredeilibrettidelgenere...Dunque anch'iopossodareunagiustavalutazionediquesto.Maquiognifamigliadi questotipocompletamentesottomessaeaddiritturaschiavizzatadalvater. Tuttilavoranocomebestieetuttiaccumulanosoldicomegiudei.Mettiamocheil vaterabbiagiaccumulatounacertaquantitdifioriniecontidilasciareal figliolomaggiorelasuabottegaoilsuopezzettoditerra.Perquestaragioneloro sonocapacidinondareladoteallafigliola,ecosquellarimanezitella.Perla stessaragionevendonoilfigliominorecomeservodellaglebaocomesoldato,ei soldicosguadagnatiliaggiungonoalcapitalefamiliare.proprioverochequisi facos:misonoinformato.Edverochetuttocisifaproprioesoltantoin nomedell'onest,diun'onestesasperata,atalpuntochelostessofigliominore convintochesel'hannovendutocistatofattosoltantoinnomedell'onest,e quandolastessavittimasirallegradiessereportataalsacrificio,cosasipu voleredipi?Esapetecos'altroc'?C'cheancheperilfigliolomaggiorela situazionenonallegra:cpitainfatticheluisisiaunitosentimentalmentecon
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unacertaAmalchen,mailguaiochenoncisipusposare,perchnonsi sonoaccumulatifioriniasufficienza.Ecosancheloroaspettanomorigeratamente evannoalsacrificioconlacoscienzatranquillaeilsorrisosullelabbra.Intantole guancediAmalchenavvizziscono,laragazzasfiorisce.Finalmente,dopo vent'anni,ilpatrimoniofamiliaresirimpinguatoconifioriniguadagnaticon l'onestolavoro.Ilvaterdlasuabenedizionealquarantennefigliolomaggiore eallasuatrentacinquenneAmalchendalpettoavvizzitoeilnasorosso... Intantopiange,impartiscelezionidimoraleefinalmentemuore.Ilfigliolo maggiorediventaadessounvirtuosovaterelastoriaricominciadaccapo.E costracinquantaosettant'anniilnipotedelprimovaterhamessoinsiemeun capitalerispettabiledalasciarealfigliolo,questiasuavoltalolasciaalsuoe questiancoraalsuo,einfinedopocinqueoseigenerazionivienefuoridaquella famigliailbaroneRotschildinpersona,oppureladittaHoppe&C.,ochediavolo soio.Be',guardateunpo'chemagnificospettacolo!Eccoilrisultatodiunlavoro ereditariodicentooduecent'anni,dipazienza,intelligenza,onest,carattere, fermezza,calcoloecicognesultetto!Cosavoletedipi?Nonc'nulladipialto aquestomondo,ecosinbaseaquestocriterioessicomincianoagiudicaretutto ilmondoeagiustiziaredirettamentetuttiicolpevoli,eciocolorochesono anchesolounpo'diversidaloro.Be',eccocomestannolecose:iopreferisco invecefarbaldoriaallarussaecercaredifarfortunaallaroulette.Amenon interessadiventareHoppe&C.tracinquegenerazioni.Isoldimiservonoperme stesso,eiononconsiderotuttomestessocomeunnecessarioattributodel capitale.Sobenissimodiaverdettounsaccodisciocchezze,mafalostesso.
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Questesonolemieconvinzioni. Nonsoquantaveritcisiainquellocheleihadetto,haosservato pensierosamenteilgenerale,masoconcertezzacheleicominciaadarsidelle arieintollerabilinonappenalesilascianounpo'lebrigliesulcollo... E,secondoilsolito,nonhaconclusolafrase.Ognivoltacheilnostro generalecominciavaaparlarediqualcosacheoltrepassavaanchedipocoilimiti dellaconversazionepicomune,nonc'eracasocheconcludesselesuefrasi.Il francesemiavevaascoltatoconarianoncurante,stralunandounpo'gliocchi.Del restononavevacapitoquasinulladiquelcheavevodetto.Polinaavevaun aspettoaltezzosoeindifferente.Sembravanonsoltantochenonmiavesse ascoltato,machenonavessesentitoneppureunaparoladiquelchesieradettoa tavola. V Polinaeraassortainunaprofondafantasticheria,manonappenacisiamo alzatidatavolamihaordinatodiaccompagnarlaapasseggio.Abbiamopresocon noiibambiniecisiamodirettiversolafontananelparco. Siccomemitrovavoinunostatodistraordinariaagitazionemisonolasciato sfuggireunadomandastupidaegrossolana:perchmaiilnostromarcheseDe Grieux,ilmarchesino,nonsoltantononl'accompagnavaapasseggioquandolei
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usciva,maarrivavaaddiritturaanonparlarlepergiorniinteri? Perchunmascalzone,miharispostointonostrano.Iononl'avevomai sentitaesprimersiaquelmodosulcontodiDeGrieuxehotaciuto,temendodi capireilmotivodellasuairritazione. Leihanotatocheoggiilmarchesenonvad'accordocolgenerale?ho chiestoallora. Evidentementeleivuolsaperneilmotivo,haosservatoPolinaintono seccoeirritato.Leisacheilmarchesehaipotecatotuttigliaveridelgenerale, tuttalaproprietormaisua,ecos,selanonnanonmuore,ilfranceseprender immediatamentepossessodituttocichehapignorato. Ecosproprioverochetuttoipotecato?Neavevosentitoparlare,ma nonsapevochefossepropriotutto. Propriocos. IntalcasoaddiomademoiselleBlanche,hoosservatoallora.Dunquenon diventermaigeneralessa!Sacheledico:misembracheilgeneralesiatalmente innamoratochesarebbecapacediammazzarsisemademoiselleBlanchelo abbandonasse.All'etsuapericolosoinnamorarsiaquelmodo. Ancheamesembrachegliaccadrqualcosa,haosservato pensierosamentePolinaAleksandrovna. Machemagnificospettacolo!hoesclamatoio.Blanchenonpoteva dimostrargliinmodopichiarocheacconsentivaasposarlosoloperisoldi.Qui nonsisonorispettatenemmenoleconvenienze,sifattotuttosenzacerimonie. Chemeraviglia!Equantoallanonna,checipuesseredipicomicoedisgustoso
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chemandaretelegrammisutelegrammidomandandocontinuamente:mortao nonmorta?Eh,cheglienepare,PolinaAleksandrovna? Questesontuttesciocchezze,hareplicatoleiinterrompendomicon disgusto.Alcontrario,iomimeravigliodivederlainunacosallegra disposizionedispirito.Perqualmotivotantoallegro?Forseperaverperdutoi mieisoldi? Eperchleimelihadatisenonperfarmeliperdere?Leavevopurdetto chenonpotevogiocareperaltri,etantomenoperlei.Ioeseguotuttocichelei miordina,mailrisultatonondipendedame.Iol'avevoavvisatachenonne sarebbevenutonientedibuono.Midica,leimoltoavvilitaperaverperduto tantodenaro?Acheleservonotantisoldi? Acheservonoquestedomande? Maleistessahapromessodispiegarmi...Mistiaasentire:iosono assolutamenteconvintochequandocominceragiocareperme(ehododici federici)vincercerto.Alloraprendadamequantoleserve. Leimihaguardatoconariasprezzante. Nonsiarrabbiconmeperunataleproposta,horipresoio.Iosonocos coscientedelfattodiessereunanullitdavantialei,ecioaisuoiocchi,chelei puperfinoaccettaredeisoldidame.Leinonpuoffendersiricevendounregalo dame.Delrestoiohopersoisuoi. Leimihagettatounarapidaocchiataevedendocheparlavointono sarcasticoeirritatomihainterrottodinuovo. Lecircostanzecheriguardanomenondevonointeressarlaminimamente.Se
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lovuolsapere,houndebito.Hopresodeisoldiinprestitoevorreirestituirli.Mi eravenutaun'ideastrana,anzifolle:chequiavreisicuramentevintoaltavoloda gioco.Noncapiscocomemifossevenutaquell'idea,maiocicredevo.Chiss, forsecicredevoperchnonavevoaltrascelta. Oforsepercheraassolutamenteindispensabilevincere.Leifacomechiper nonannegaresiaggrappaaunapagliuzza.Leiammetterche,senonstesseper annegare,nonprenderebbecertolapagliuzzaperunramodiquercia. Polinasistupita. Macome,mihachiesto,eleistessoforsenoncisperatanto?Due settimanefaleimihaparlatoalungodelfattocheeraassolutamentesicuroche avrebbevintoquiallaroulette,esisforzavadiconvincermianonconsiderarla pazzo.Forseleischerzavasoltanto?Eppurericordocheleiparlavacos seriamentechenonsipotevapropriopensarechescherzasse. vero,horispostofacendomi.pensieroso,eancoraoggisono assolutamenteconvintochevincer.Leconfessercheleiadessomihaindottoa pormiunadomanda:comemaiquestamiaassurdaescandalosaperditadioggi nonmihafattovenirenessundubbiosumestesso?Iosonougualmenteconvinto che,nonappenacominceragiocareperme,vincerimmancabilmente. Comemaileinecosconvinto? Leconfessochenonloso.Sosoltantochemiindispensabilevincere; questalamiasolaviad'uscita.Eforseproprioperquestochemisembrache devoimmancabilmentevincere. Dunqueancheperleiassolutamenteindispensabilevincere,dalmomento
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chenecosfanaticamenteconvinto? Scommettocheleidubitacheiosiaingradodiavvertireunaseria, autenticanecessit? Questononm'interessa,harispostoPolinaavocebassaeindifferente. Sepropriovuolesaperlo,ebbenes,iodubitochecisiaqualcosachepossa tormentarlaseriamente.Leipupuretormentarsi,manonseriamente.Leiun uomodisordinatoeinstabile.Acheleservonoisoldi?Tratuttiimotivicheleimi haalloraaddottononnehotrovatoneancheunoserio. Aproposito,l'hointerrottaio,leihadettochedevepagareildebito.Vuol direcheundebitochelestaacuore!Nonsarmicacolfrancese,percaso? Machedomandesonoqueste?Leioggiparticolarmenteimpertinente.Non sarmicaubriaco,percaso? Leisabenecheiomipermettodidirequalsiasicosaecertevoltefaccio delledomandeconassolutafranchezza.Leripetocheiosonoilsuoschiavoedi unoschiavononcisivergogna,neglicipuoffendere. Questesontuttesciocchezze!Nonpossosoffrirequestasuateoria schiavista. Lapregodirilevarecheiononparlodelmiostatodischiavitperch desideridiessereilsuoschiavo,bensneparlosemplicementecomediunfatto chenondipendeminimamentedallamiavolont. Parlifrancamente:acheleservonoisoldi? Ealeicheleservesaperlo? Comevuole,hareplicatoPolinascuotendoorgogliosamenteilcapo.
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Leinonpusoffrirelamiateoriaschiavista,maunoschiavoinvecelefa comodo:risponderesenzadiscutere!Ebbene,siacomeleivuole.Leimichiede achemiservonoisoldi.Macomeachemiservono?Isoldisonotutto! Capisco,madesiderareisoldinondevecondurreallafollia!Leiinvece arrivaallafrenesia,alfatalismo!Quisottoc'qualcosa,unqualchescopopreciso. Parlisenzafartantestorie,lovoglio! Vedevochestavacominciandoadarrabbiarsiemifacevaungranpiacereche m'interrogassecontantocalore. Naturalmenteunoscopoc',horispostomanonsapreispiegarlequale sia.Nonaltrochequesto:conisoldiiodiventerancheperleiunaltr'uomo,e nonsarpiunoschiavo. Ecome?Comeotterrunacosadelgenere? Comel'otterr?Dunqueleinoncapiscenemmenocomeiopossafarsche leimiguardidiversamentedacomesiguardaunoschiavo!Ebbeneproprio questocheiononvoglio,nonvoglioquestesuemeraviglieeincomprensioni. Maleihadettochelaschiavitperleiunpiacere,eiopensavochefosse vero. Ah,leilopensava!hoesclamatoio,presodaunastranaeuforia.Ah, comelestabeneunataleingenuit!Mas,sentirmiilsuoschiavopermeuna gioia;c',vero,c'unacertagioiaancheall'ultimogradinodell'umiliazionee dell'annullamento!hocontinuatoinpredaaunverodelirio.Mas,losail diavolo,forsec'uncertopiacereanchenelloknut,quandoloknuttisistende sullaschienaetistrappalacarneabrandelli...Machiss,forseiovoglioprovare
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anchealtripiaceri!Pocofailgenerale,allasuapresenza,mihafattounbel sermonepersettecentorubliall'annocheforsenemmenovedrmai.Ilmarchese DeGrieuxmiguardainarcandolesopracciglia,eintantononmivedenemmeno.E ioperpartemia,chiss,forsedesideroproprioprendereperilnasoilmarchese DeGrieuxallasuapresenza! Questisondiscorsidabambino.Inognisituazionesipuconservarela propriadignit.Sec'lotta,essadeveinnalzarcienonumiliarci. Sembraunafrasecopiatadaunlibrodilettura!Maleisuppongasoltanto cheiononsappiaconservarelamiadignit.Cio,mettiamocheioabbiaunamia dignit,machenonsiacapacedicomportarmicondignit.Leicomprendecheci puveramenteaccadere?Mainfondotuttiirussisonocos,esaperch?Perchi russisonodotatidiunapersonalittropporiccaemultiformeperpotertrovare unaformaadeguata.Sitrattadiunaquestionediforma.Perlopinoirussisiamo cosriccamentedotatichepertrovareunaformaadeguataciindispensabilela genialit.Mailpidellevoltequestagenialitnonc',semplicementeperchce n'pocaaquestomondo.Soltantoneifrancesi-oforseancheinqualchealtro popoloeuropeo-laformastatacosbendefinitachepossibileaverel'aspetto pidignitosoedessereinrealtl'uomopiprivodidignit.Proprioperquesto perlorolaformahatantaimportanza.Unfranceseingradodisopportare un'offesa,un'autenticaoffesachelocolpiscainfondoalcuore,senzabatter ciglio,mapernullaalmondotollererunbuffettosulnaso,perchci costituirebbeunaviolazionedelleformetradizionalmenteeconvenzionalmente accettate.Lenostresignorinehannoundeboleperifrancesiproprioperchin
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lorolaformaperfetta.Secondome,invece,lorononhannoneppurelaforma, masoltantoilprestigiodiungalletto,lecoqgaulois.Delrestoioquestonon possocapirlo,perchnonsonounadonna.Pudarsichecisiadelbuonoanche neigalletti.Comunquemisonolasciatotrascinare,eleinonmihafermato.La pregodifermarmipispesso,giacchquandoparloconleiiohounagranvoglia didiretutto,tutto,tutto.Ecosperdoogniforma.Possoancheconveniresulfatto cheiononsoltantononholaforma,manonhoneppurenessunaqualit.Glielo dichiaroformalmente.Enonmipreoccuponemmenodiaveredellequalit.Ormai inmetuttosifermato,eleisaperch.Nonhointestaneppureunasolaidea umana.Daunpezzononsopiquelchesuccedenelmondo,ninRussianqui. Ecco,peresempio,sonopassatoperDresdaenonricordonemmenocheaspetto avesse.Leisabenechecosamihaassorbitotuttointero.Siccomenonho nessunasperanzaeaisuoiocchisonounozero,glielodicofrancamente:iovedo soltantoleidappertutto,etuttoilrestomiindifferente.Comeeperchiol'amo nonloso.Sacheforseleinonaffattobella?Pucrederecheiononsoneppure seleisiabellaono,neanchediviso?Probabilmenteilsuocuorenonbuonoe l'intellettononnobile;questomoltoprobabile. Eforseleicontadicomprarmicoldenaroproprioperchnoncredenella mianobiltd'animo?hareplicatoPolina. Equandomaihopensatodicomprarlacoldenaro?hoesclamatoio. Leisiimbrogliatoehapersoilfilo.Senonme,leisperadicomprarecon isoldialmenoilmiorispetto. No,nonaffattocos.Lehogidettochemidifficilespiegarmi.Leimi
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schiaccia.Nonsiarrabbiperquestemiechiacchiere.Leicapiscebeneperchnon cisipuarrabbiareconme:iosonosemplicementematto.Edelrestopermelo stessoancheseleisiarrabbia.Quandosarsunellamiastanzettamibaster ricordareoimmaginareanchesoltantoilfrusciodelsuoabitoperchmivenga vogliadimordermilemani.Leiincolleraconmeancheperquesto?Ancheperil fattochemidefiniscosuoschiavo?Approfitti,approfittidellamiacondizionedi schiavo,neapprofittipure!Leisacheungiornoiolauccider?Nonl'uccider perchavrsmessodiamarlaopergelosia,masemplicementecos,perchcerte voltemivienvogliadidivorarla.Leiride... Nonridoaffatto,mihainterrottoleiindignata.Leordinoditacere. Equisifermata,respirandoastentoperl'ira.Diomio,iononsodavvero seleifossebella,mamipiacevasempreguardarlaquandosifermavain quell'atteggiamentodavantiame,eperquestomipiacevaprovocarespessoilsuo sdegno.Puanchedarsicheleisenefosseaccortaechesiarrabbiasseapposta. Gliel'hodetto. Cheschifo!haesclamatoleicondisgusto. Miperfettamenteindifferente,horeplicato.Masacosaledicoancora? Cheandareapasseggionoiduesolipericoloso;tantevolteprovolatentazione irresistibiledibatterla,sfregiarla,strangolarla.Leiforsepensacheiononarriver atanto?Maleimiconducealdelirio!Leipensacheiotemaloscandalo,olasua ira?Machemeneimportadellasuaira?loamosenzasperanza,esochedopo unacosadelgenerel'amermillevoltedipi.Seungiornoiol'uccider,ebbene dovrperforzauccidereancheme;eppureindugerilpipossibileauccidermi
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perprovareildoloreinsopportabiledellasuamancanza.Mavogliodirleunacosa inverosimile:iol'amoognigiornodipi,anchesequestoquasiimpossibile.E contuttociionondovreiesserefatalista?Leisiricorderchel'altrogiorno, sulloSchlangenberg,provocatodalei,iolehosussurrato:dicaunasolaparolae iosalternell'abisso.Seleiavessedettoquellaparola,iomisareibuttatodi sotto.Forseleinoncredechemisareibuttato? Chechiacchieresciocche!haesclamatoPolina. Nonmeneimportanullasesianoscioccheointelligenti!hoesclamato. Iososoltantochedavantialeiiodebboassolutamenteparlare,parlaree parlare,ecosparlo.Davantialeiioperdoogniamorproprio,enonmene importaniente. EperchavreidovutocostringerlaagettarsidalloSchlangenberg?ha dettoPolinaintonoparticolarmenteseccoeoffensivo.Questopermesarebbe perfettamenteinutile. Magnifico!hoesclamato.Leihapronunziatoquestomagnificoinutile appostaperschiacciarmi.Iolavedodaparteaparte.Inutile,dicelei?Mail piaceresempreutile,eilsentimentodidisporrediunpotereassurdoe sconfinatosuqualcuno-fossepuresuunamosca-ciduncertopiacere. L'uomoundespotapernaturaeamainfliggeretormenti.Leiquestoloamaalla follia. RicordochePolinamiosservavaconunosguardoparticolarmenteattento. Evidentementeilmiovoltoinquelmomentoesprimevatuttelesconnessee assurdesensazionichemiagitavano.Ricordobenissimochelanostra
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conversazionesisvolta-quasiparolaperparola-coscomeoralariporto.Gli occhimisieranoiniettatidisangue;gliangolidellaboccasieranocopertidi bava.EperquantoriguardaloSchlangenberg,logiurosulmioonoreanche adesso:seleialloramiavesseordinatodibuttarmidisotto,iomicisareibuttato! Anchesemel'avessedettoperscherzo,ocondisprezzo,magarisputandomi addosso,ebbenemisareibuttatolostesso! No,perch?Iolecredo,hadettoPolina;mal'hadettoinunmodocome essasoltantotalorasapevadirlo:conuntaledisprezzo,unatalemaligniteuna talealterigiacheio-logiuro-avreipotutoucciderlainquelmomento.Lei rischiavamolto.Anchesuquestononleavevomentito. Leinonunvigliacco?mihachiestoauntratto. Nonsaprei,potrebbeanchedarsichefossiunvigliacco.Nonsoproprio... daunpezzononcihopensatosu. Seioledicessi:uccidaquell'uomo,ebbeneleiloucciderebbe? Chi? Chivorrio? Ilfrancese? Nonfacciadomandeerisponda;chiledirio.Vogliosapereseleiadesso haparlatoseriamente.Easpettavalarispostaconun'ariacosseriaeimpaziente cheiohoprovatounastranasensazione. Mamidicaunabuonavoltachediavolostasuccedendoqui!hogridato. Forseleiavrebbepauradime?Levedobenissimodametuttelecosechequi nonvanno.Leilafigliastradiunuomorovinatoefolle,contagiatodalla
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passioneperquelladiavolessa,Blanche.Poic'questofrancese,conlamisteriosa influenzacheesercitasudilei,edeccocheoraleimifaseriamente...unatale domanda.Maalmenochesappiaanch'io,altrimentidiventerpazzoefar qualchesciocchezza.Oforseleisivergognadidegnarmidellasuafiducia?Ma possibilecheleisivergognidime? Nonaffattodiquestochelestoparlando.Hofattounadomandaeattendo unarisposta. Naturalmenteucciderchiunqueleimidirdiuccidere!hogridato.Ma possibilechelei...meloordinidavvero? Ecosacrede,cheavrpietdilei?Ledarl'ordineeresterallafinestraa guardare.Maleisopporterunacosadelgenere?Macch,nonnecapace! Magarileiucciderpuresumiocomando,mapoiuccideranchemeperpunirmi diaverosatodarlequell'ordine. Asentirquelleparolefucomeseavessiricevutounamazzataintesta. Naturalmentealloraconsideravoquellasuarichiestapermetcomeunoscherzoo unasfida;eppureleiavevaparlatotropposeriamente.Ecomunqueerocolpitodal fattochesifosseespressaaquelmodo,chesiattribuisseuntalepoteresudime erivendicasseuntaledirittodadirmifrancamente:Va'allarovinaeiorestera guardare.Inquellesueparolec'eraqualcosaditalmentecinicoefrancocheper meeraveramentetroppo.Ealloraleicheconsiderazioneavevadimesearrivava adirmiaddiritturaquesto?Questoandavaoltreognilimitedischiavitodi annullamento.Ingenere,dopoaverconsideratounuomoaquestomodo,una donnal'innalzafinoas.Eperquantoassurdaeinverosimilefossetuttaquella
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conversazione,pureauntrattoilcuoremidiedeunbalzo. ImprovvisamentePolinascoppiataaridere.Stavamosedutisuuna panchinapocolontanodaibambiniintentiagiocareepocolontanodalpunto dovesifermavanolecarrozzeperfarscendereilpubblicoall'ingressodelviale cheportavaalcasin. Vedequellagrassabaronessa?haesclamatoPolina.labaronessa Wurmerhelm,arrivataquisolodatregiorni.Vede,quellosuomarito:quel lungo,asciuttoprussianoconunbastoneinmano.Siricordacomeciosservava l'altrogiorno?Be',adessovada,siavviciniallabaronessa,sitolgailcappelloele dicaqualcosainfrancese. Eperch? LeihagiuratochesisarebbebuttatogidalloSchlangenberg,leigiura adessodiesserprontoauccidereseiogliel'ordiner.Invecedituttiquesti ammazzamentietragediehovogliasoltantodidivertirmiunpo'.Vadasenzafare tantediscussioni.Mivenutavogliadivederecomeilbaronelapicchiercon quelsuobastone. Leimisfida;crededunquechenonlofar? S,iolasfido.Vadadunque,giacchiolovoglio. Evabene,andr,anchesesitrattadiunascioccafantasia.Solo,eccocosa vogliodirle:nonvorreichenederivassequalcheseccaturaperilgenerale,e quindiancheperlei.Legiurochenonmipreoccupoperme,maperleie...anche perilgenerale.Echerazzadifantasiaquelladioffendereunadonna? No,vedocheleisoltantounchiacchierone,hareplicatosprezzantemente
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Polina.Lesisonosoltantoiniettatigliocchidisanguepocofa,maforseperch avevabevutotroppovinoapranzo.Forsenoncapiscoanch'iocheunacosasimile scioccaevolgareecheilgeneralesiarrabbier?Hosemplicementevogliadi ridere.Insomma,lovoglioebasta!Eperchleidovrebbeoffenderequelladonna? Piuttostopifacilechelabastoninoperbene. Alloralehovoltatolespalleesonoandatoadeseguireilsuoordine. Naturalmenteeraunasciocchezzae,naturalmente,nonsapevoassolutamente comesareiuscitodall'imbroglioincuimistavocacciando.Maricordochementre miavvicinavoallabaronessaprovavodentrodimeuncertoeccitamento,come pueccitareunamonelleria.Pergiuntaeroterribilmenteesasperato,comese fossiubriaco. VI Eccochesonogipassatiduegiornidaquellastupidagiornata.Equanto rumore,quantofracasso,quantechiacchiere,quantegrida!Equantodisordine, confusione,stupidagginievolgarit,etuttopercolpamia.Eppuretaloratuttoci favenirdaridere...almenoame.Nonriescoassolutamenteacapirecosamisia successo;sesonoveramenteinpredaallafrenesia,oseinvecesono semplicementeuscitodicarreggiataemiabbandonoallemiestravaganzefinch nonmilegheranno.Amomentimisembradiusciredicervello;amomentiinvece
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misembradiessereancoraunragazzoappenauscitodaibanchidiscuolacheha semplicementecommessodellesgarbatemonellerie. MaPolina,Polinalacausaditutto!Senoncifosseleiforsenonavrei neppurecommessocerteassurdemonellerie.Chiss,forseiofacciotuttoquesto perdisperazione(perquantosiascioccoragionareaquestomodo).Enon capisco,assolutamentenoncapiscochecosacisiainlei!Peresserbella, comunque,bella,oalmenocospare;infattiancheglialtriperdonolatestaper lei.altaesnella;solounpo'tropposottile.Misembraperfinochesipotrebbe fareunnodoconlasuapersona,opiegarlaindue.L'improntadelsuopiedino lungaestretta.Insommaunatortura,unaveratortura!Icapellihannoun riflessorossastro.Gliocchisonopropriodagatta,machesguardiorgogliosie alterisannolanciare!Quattromesifa,quandoioeroappenaentratoinservizio, ricordocheleiunasera,insala,parlalungoeconcaloreconDeGrieux.Elo guardavainunmodotaleche...pitardi,quandofuirientratoincameramiaemi fuicoricato,m'immaginaichegliavessedatounoschiaffo,cheglieloavesse appenadatoestesseinpiedidavantialuiguardandolo...Efupropriodaquella serachem'innamoraidilei. Matorniamoalfatto. Sonoscesoperunsentierinofinoalviale,micisonofermatoproprioin mezzoehoaspettatolabaronessaeilbarone.Quandosonoarrivatiacinque passididistanzamisonotoltoilcappelloemisonoinchinato. Ricordochelabaronessaindossavaunvestitodisetadiunalarghezza smisurata,dicolorgrigio-chiaro,confalpal,crinolinaestrascico.Erapiccoladi
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staturaestraordinariamentegrassa,conunmentocosgrassoecascantechenon sivedevaaffattoilcollo.Gliocchieranopiccoli,malvagiesfrontati.Incedevacon unataleariadidegnazionecomesetuttidovesserosentirsionoratidirespirarela stessaariacherespiravalei.Ilbaroneeraaltoesecco.Ilvolto,comesivede spessoneitedeschi,erastortoecopertodamillesottilissimerughe;portavagli occhialiepotevaaverequarantacinqueanni.L'attaccaturadellegambegli cominciavaquasisottoilpetto,equestounsegnodianticarazza.Superbo comeunpavone.Unpo'goffo.Ilvoltoavevaun'espressioneunpo'pecorileche avrebbedovutotenereilpostoetestimoniarediunaprofonditdipensiero. Tuttoquestomibalenatodavantiagliocchiinappenatresecondi. Ilmioinchinocolcappelloinmanohaappenarichiamatolaloroattenzione. Ilbaronesilimitatoadaggrottarelesopracciglia.Labaronessacontinuavaa incederedirittasudime. Madamelabaronne,hodettoalloradistintamenteeadaltavoce, spiccandoogniparola,j'ail'honneurd'trevotreesclave. Dopodichmisonodinuovoinchinato,misonorimessointestailcappelloe sonopassatoaccantoalbaronesorridendocolvisocortesementevoltoversodi lui. Polinamiavevaordinatoditogliermiilcappello,mal'inchinoelamonelleria eranodimiainiziativa.Chisschediavolomiavevaspinto?Avevol'impressione dibuttarmigidaunamontagna. Hein!grid,omegliogracchiilbarone,volgendosiversodimein atteggiamentod'irosameraviglia.
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Misonovoltatofermandomiinatteggiamentodirispettosaattesa,eintanto continuavoaguardarloeasorridere.Ilbarone,evidentementeperplesso,aveva inarcatolesopraccigliafinoalnecplusultra.Ilsuovisosiandavasemprepi oscurando.Anchelabaronessasieravoltataversodimeeancheleimiguardava conindignataperplessit.Deipassantisieranovoltatiaguardareequalcunosi eraperfinofermato. Hein!hagracchiatodinuovoilbaroneconraddoppiatosdegno. Jawohl,horispostoiostrascicandolavoceecontinuandoaguardarlo drittonegliocchi. SindSierasend?hagridatoilbarone,agitandoilsuobastonee-aquanto miparso-cominciandoaimpaurirsiunpochino.Forselosconcertavailmio abito;infattierovestitomoltodistintamenteequasiconeleganza,comeuna personaappartenenteallapidistintasociet. Jawo-o-ohl!hogridatoauntrattoatuttaforza,strascicandolaocome fannoiberlinesi,chenelcorsodellaconversazionesiservonocontinuamente dell'espressionejawohlstrascicandopiomenolaoperesprimerelepi variesfumaturedipensieriodisensazioni. Allorailbaroneelabaronessahannofattorapidamentedietro-frontesison quasidatiallafugaspaventati.Qualcunodegliastantihafattodeicommenti,altri miguardavanoperplessi.Delrestononricordobene. Hofattoanch'iodietro-frontealmiopassonormalesonotornatoverso PolinaAleksandrovna.Mamentremitrovavoancoraauncentinaiodipassidalla suapanchinal'hovistaalzarsiedirigersiversol'albergoconibambini.
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L'horaggiuntasullascalad'ingresso. Hoeseguitola...stupidaggine,lehodettoquandolesonoarrivato accanto. Be',econci?Adessoselasbrighilei,harisposto,esenzaneanche. guardarmisiavviatasuperlascala. Pertuttalaserasonoandatoapasseggioperilparco.Poi,attraversoilparco eilbosco,sonoaddiritturapassatoinunaltroprincipato.Inunacasettaho mangiatounafrittataebevutodelvino;perquestegioieidilliachemihannopreso intuttountalleroemezzo. Sonotornatoacasasoltantoalleundici,esubitomihannochiamatoda partedelgenerale. Inostriall'albergooccupanodueappartamentiedispongonodiquattro stanze.Laprima,moltogrande,unsalonecolpianoforte.Accantoc'un'altra grandestanza:lostudiodelgenerale.Quiluimiaspettava,inpiediinmezzoalla stanzaeinposastraordinariamentemaestosa.DeGrieuxsenestavastravaccato suldivano. Egregiosignore,mipermettadichiederlechecosahacombinato,ha cominciatoadireilgeneralerivolgendosiame. Preferirei,generale,cheleivenissedirettamentealfatto,horisposto.Lei evidentementevuolealluderealmioincontrodioggiconqueltedesco? Queltedesco!?QueltedescoilbaroneWurmerhelm,edunpersonaggio importante!Leistatovillanoconluieconlabaronessa. No,assolutamente.
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Leilihaspaventati,egregiosignore,simessoagridareilgenerale. Pernullaaffatto.AncoradaitempidiBerlinomierarimastonell'orecchio quellorojawohlripetutoadogniistanteechelorostrascicanoinmanieracos rivoltante.Quandohoincontratoqueiduesulviale,nonsoperch,quello jawohlmiimprovvisamentetornatoinmenteconuneffettonotevolmente irritante...Epergiuntagilaterzavoltachelabaronessa,incontrandomi,ha l'abitudinedivenirmidirettamenteaddossocomesefossiunvermechesipu schiacciarecolpiede.Ancheleiammetterchepureiopossoaveredell'amor proprio.Misonotoltoilcappelloehodettocortesemente(cortesemente, gliel'assicuro):Madame,j'ail'honneurd'trevotreesclave.Quandopoiilbarone sivoltatoversodimeehagridatohein!qualcosaauntrattodentrodimemi haspintoagridareanch'io:Jawohl!El'hogridatoduevolte:laprimavoltain tononormale,lasecondastrascicandolavoceeconquantofiatoavevoingola. Eccotutto. Confessocheeroterribilmentesoddisfattodiquellamiaspiegazione assolutamentefanciullesca.Mieravenutaunagranvogliadifarappariretutta quellastoriasottoicoloripiassurdi. Equantopiandavoavanti,tantopiciprendevogusto. Leivuolforseprendersigiocodime?hagridatoilgenerale,evoltandosi versoilfranceseglihaspiegatonellasualinguacheiomivolevoficcareinun imbroglio.DeGrieuxsilimitatoasorrideresprezzantementeeastringersinelle spalle. Oh,nonsifacciavenirequest'idea,nonaffattocos!hoesclamatoio,
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rivoltoalgenerale.Naturalmentelamianonstataunabell'azione,elo riconoscoconlamassimafranchezza.Ilmioattolosipuperfinodefinireuna scioccaesconvenientemonelleria,manient'altro.Esappia,generale,chenesono sinceramentepentito.Mac'quiunacertacircostanzache,almenoaimieiocchi, midispensaquasidalpentimento.Inquestiultimitempi,diciamodadueotre settimane,nonmisentobene:sonomalato,nervoso,irritabile,lunatico,tantoche incerticasiperdocompletamenteilcontrollo.unfattochecertevoltemiviene improvvisamentelavogliadirivolgermialmarcheseDeGrieuxe...Madelresto nonc'ragionedidiretutto,potrebbeancheoffendersi.Insomma,sitrattadi sintomimorbosi.NonsoselabaronessaWurmerhelmvorrprenderein considerazioneunatalecircostanzaquandolechiederscusa(dalmomentoche hointenzionedichiederlescusa).Pensoperchenonvorrfarlo,tantopicheperquantoneso-inquestiultimitempidiunatalecircostanzasicominciatoad abusarenelmondogiuridico:inparecchiprocessipenaligliavvocatihannopreso l'abitudinedigiustificareicriminaliloroclientisostenendoche,nelmomentodi compiereilcrimine,essiavevanopersolatestaalpuntodinonricordarepi nulla:L'haammazzato,dicono,enonsiricordadinulla,equestasarebbeuna speciedimalattia.Esifiguri,carogenerale,chelamedicinaliappoggiae confermacheunatalemalattiaesisteeffettivamente;capitanodeicasidi temporaneooffuscamentoduranteilqualelapersonaperdecompletamentela testa,olaperdepermetoperunquarto.Mailbaroneelabaronessasono personeappartenentiallapassatagenerazione,epergiuntasonojunkerericchi proprietari;quindiprobabilmenteessinonsonoinformatideiprogressi
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recentementecompiutinelmondogiuridico,equindinonaccetterannolemie spiegazioni.Chenepensalei,generale? Basta,signore!haesclamatoilgeneraleintonorecisoepienodi contenutosdegno.Bastacos!Sarmiacurafarlepassareunavoltapertutteil gustodiquestesuemonellerie!Leinonfarlesuescusealbaroneealla baronessa.Qualsiasirapportoconlei,ancheseleisilimitasseunicamentea chiedereperdono,sarebbeperlorotroppoumiliante.Ilbarone,avendosaputo cheleiappartieneallamiacasa,sigispiegatoconmeingiardinoeleconfesso chec'mancatopocochemichiedessesoddisfazione.Malocapiscelei,egregio signore,inchesituazionemihamesso,propriome?Iomisonotrovatocostretto achiederescusaalbaroneeadarglilamiaparolachedaoggistessoleinon apparterrpiallamiacasa... Permetta,permetta,generale:ecosstatoilbaronestessoadesigere tassativamentecheiononappartenessipiallasuacasa,comeleisidegnatodi esprimersi? No:iostessomisonosentitoobbligatoadargliunatalesoddisfazione,e naturalmenteluinerimastocontento.Noicidividiamo,egregiosignore.Lei deveancorariceveredamequestiquattrofedericietrefiorinialcambiodiqui. Eccoidenariedeccounfoglioconilconto:sevuolepucontrollare.Addio;da questomomentonoisiamodegliestranei.Aparteifastidielepreoccupazioni, nonhoavutoaltrodalei.Chiamerimmediatamenteilcameriereeglidichiarer chedadomaniiononrispondopidellesuespeseinquestoalbergo.Hol'onore direstareilsuoumileservo.
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Hopresoildenaroeilfogliosucuierascrittoamatitailmioconto,poimi sonoinchinatoalgeneraleeglihodettoconlamassimaseriet. Generale,lacosanonpufinirecos.Midispiacemoltocheleiabbiaavuto deifastididapartedelbarone,ma-leimiscuser-responsabileneleistesso. Perqualeragioneleisipresol'impegnodirisponderepermedavantialbarone? Cosasignificalasuaespressionecheioapparterreiallasuacasa?Iosono semplicementeilprecettoreinquestacasa,enient'altro.Iononsonosuofiglioe nonsononeanchesottolasuatutela,edunqueleinonpurisponderedeimiei atti.Iosonounindividuogiuridicamenteresponsabiledisestesso.Ho venticinqueanni,hoiltitolodicandidatoall'universit,sononobileesonoperlei unapersonaperfettamenteestranea.Unicamentelosconfinatorispettochenutro perisuoimeritimitrattienedalchiederleinquestostessomomento soddisfazioneeinseguitodalchiederleanchecontodelfattocheleisiarrogato ildirittodirispondereperme. Ilgeneralerimastocossbalorditodallemieparolechehaallargatole braccia,poiauntrattosivoltatoalfranceseeglihafrettolosamentetradotto cheperpocooraiononl'avevosfidatoaduello.Ilfrancesescoppiatoaridere sgangheratamente. Macomunquenonhointenzionedilasciarlapassarealsignorbarone,ho continuatoiocolpiperfettosanguefreddoesenzafarmiminimamentesmontare dallarisatadimonsieurDeGrieux,edalmomentochelei,generale, acconsentendooggiaprestareascoltoallelagnanzedelbaroneeprendendole sueparti,haspontaneamentepresoparteaquestafaccenda,hol'onore
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d'informarlachenonpitardididomattinaesigerdalbarone,einmionome, unaformalespiegazionedeimotivichel'hannoindotto,avendoachefarecon me,arivolgersiaunaterzapersonaenonamepersonalmente,comeseionon fossiingradoononfossidegnodirisponderepermestesso. accadutoesattamentequelchepensavo:ilgenerale,udendoquestamia nuovasciocchezza,sipresounapauraterribile. Come,leiavrebbeintenzionedidarseguitoaquestamaledettafaccenda!? haesclamato.Oh,SignoreIddio,checosafatedime!Maleinonsiarrischi, egregiosignore,nonsiarrischi,altrimenti,glielogiuro...Anchequic'l'autorit, eio...io...insomma,datoilmiogrado...eancheilbarone...insomma,leiverr arrestatoedespulsodiquidallapolizia,ecosimpareradattaccarbriga.Lo capisceleiquesto? Esebbeneriuscisseappenaatirareilfiatodallarabbia,pureerachiaroche avevapresounagranpaura. Generale,horeplicatoioconunacalmaperluiesasperante,nonsipu arrestarenessunoperviolenzaprimachelaviolenzasiastatacommessa.Ionon hoancorainiziatolamiaspiegazionecolbarone,eleiassolutamenteall'oscuro dellaformaedeifondamentiacuimiatterrpertrattarequestafaccenda. Desiderosoltantochiarirel'infondatezzadellasupposizione-permeoffensivacheiomitrovisottolatuteladiqualcunochepotrebbeesercitareunpoteresudi melimitandolamialibert.Leinonharagionedipreoccuparsiodiallarmarsiin questomodo. PeramordiDio,peramordiDio,AleksejIvanovi,abbandoniquesto
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progettoinsensato,simessoafarfugliareilgeneraleabbandonandodicolpoil tonosdegnatoperpassarealsupplichevoleeprendendomiperfinolemani. S'immaginacosaneverrebbefuori?Nuoveseccature!Converrancheleicheio quidevomantenereuncontegnoparticolare,specialmenteadesso!... Specialmenteadesso!...Oh,leinonsa,leinonsainqualicircostanzemitrovo!... Quandoandremoviadiquiiosonoprontoedispostoadaccoglierladinuovoin casamia.Peroradevofarlo,masolocos...insomma,leicomprendebenele causechemiobbligano!haesclamatoinpredaaunaveradisperazione.Aleksej Ivanovi,AleksejIvanovi!... Maiomisonoavviatoallaportapregandoloinsistentementeancorauna voltadinonpreoccuparsi,promettendochetuttosisarebberisoltonelmodo miglioreenelrispettodelleconvenienze,dopodichmisonoaffrettatoaduscire. Talvoltairussichesitrovanoall'esterosonotroppopaurosiehannoun terribiletimoredicichesidirdiloroedicomeverrannoconsiderati,esi chiedonocontinuamente:sarconvenientefarquestooquest'altro?Insomma, comesestesserocontinuamentesullespine,specialmentequellichepretendono all'altruiconsiderazione.CicheessiPreferisconounmododiessereformale giaccettatoestabilitounavoltapertutteeacuiessisiattengonoservilmente dovunque,neglialberghi,allapasseggiata,alleriunioni,inviaggio...Mail generalesieratraditodicendocheperlui,pergiunta,valevanocerteparticolari circostanzecheloobbligavanoamantenereuncontegnoparticolare.Perquesto sierapresoquellagranpauraesieradimostratocosvilecambiandosubitodi tonoconme.Eraunfattodicuidovevotenerconto.Naturalmente,per
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stupidaggine,ilgiornodopoluipotevapurerivolgersiaqualcheautorit,equindi dovevomostrarmicautoperognievenienza. Delrestononavevonessunavogliadifararrabbiareproprioilgenerale; piuttostoadessoavevovogliadifararrabbiarePolina.Leimiavevatrattatocos duramenteemiavevaspintosuunastradacosscioccacheoramisarebbe piaciutomoltocondurlaalpuntodadoverleistessapregarmidifermarmi.Infin deicontilamiaragazzatapotevacompromettereanchelei.Inoltrecominciavoa provareanchecertialtridesiderieafarecerteriflessioni:se,peresempio,iomi riducevovolontariamenteaunozerodavantialei,cinonsignificavaaffattoche anchedavantiaglialtridovessiridurmiaunpulcinobagnatocheunqualsiasi baronepotevatranquillamentebastonare.Mieravenutaunagranvogliadiridere allespalledituttiquantiloroeuscirnedavincitore.Chestesseroavedere!Certo ancheleiavrebbepresopauraemiavrebberichiamato.Eanchesenonmiavesse richiamato,avrebbepursemprevistocheiononerounpulcinobagnato... (Unanotiziastraordinaria:hosaputosoloadessodallanostrabambinaia, chehoincontratoperlescale,cheMar'jaFilippovnapartitaoggi,solasoletta, coltrenodellasera,perKarlsbad,perandaredallacugina.Chesignificaquesta notizia?Labambinaiadicechedaunpezzoleivolevapartire,macomemai nessunonesapevanulla?Infondopuanchedarsichesoltantoiononlosapessi. Labambinaiasianchelasciatasfuggirechel'altrogiornoMar'jaFilippovnaeil generalehannoavutounagrossadiscussione.Capisco.Probabilmentesitrattava dimademoiselleBlanche.S,quisistapreparandoqualchecosadidecisivo.)
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VII Ilmattinodopohochiamatoilcameriereeglihodichiaratochevolevoche lemiespesefosseroannotatesuuncontoaparte.Lamiastanzanoneracos caradaspaventarmitantodafarmilasciarsubitol'albergo.Avevoancorasedici federiciel...lc'eraforselaricchezza!strano:ioancoranonavevovinto niente,eppuremicomportavo,sentivoepensavocomeunriccone,enonpotevo immaginaremestessoaltrimenti. Nonostantel'oramattutina,avevodecisodirecarmisubitodamisterAstley all'Hteld'Angleterre,cheeralvicino,quandoauntrattoentratoincameramia DeGrieux.Unacosadelgenerenoneraancoramaiaccaduta,epergiuntanegli ultimitempiimieirapporticonquelsignoreerano,statiestremamentetesieci comportavamopraticamentecomedueestranei.Luinonnascondevaaffattoilsuo disprezzoperme,eanzisisforzavadimanifestarlo;io,perpartemia,avevodelle buoneragionipernonsentirmibendispostoneisuoiriguardi.Inunaparola, l'odiavo.Lasuavenutamihamoltostupito,ehointuitosubitochedovevaesserci sottoqualcosa. DeGrieuxentratoconariamoltoamabileemihafattouncomplimento sullamiastanza.Vedendocheavevoilcappelloinmano,mihachiestoseavevo intenzionediandareapasseggiocospresto.Sentendochestavoandandoda misterAstley,sifattopensierosoeilsuovoltohapresoun'ariaestremamente
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preoccupata. DeGrieuxeracometuttiifrancesi,cioallegroeamabilequandociera necessarioevantaggioso,einsopportabilmentenoiosoquandononerapi necessarioessereallegroeamabile.Diradoifrancesisonoallegripernatura; sonosempreallegrisuordinazioneopercalcolo.Se,adesempio,unfrancese ritienenecessariofarel'originale,ilcapriccioso,insommailtipounpo' eccezionale,ebbeneisuoicapricci-incredibilmentesciocchieinnaturaliassumonoinvariabilmentedelleformegicomunementeaccettateeinvolgarite.Il francesealnaturaleunaquintessenzadelpiborghese,meschinoecomune spiritopositivo,insommal'esserepinoiosodiquestomondo.Secondome, soltantodeinovellini-especialmentelesignorinerusse-possonolasciarsi sedurredaifrancesi.Aqualsiasipersonaperbeneappareimmediatamente evidenteeinsopportabileilburocraticismodiquelleformediamabilit, disinvolturaeallegriadasalottoaccettateunavoltapertutte. Vengodaleiperunafaccenda,hacominciatoadireDeGrieuxintono straordinariamentedisinvolto,maallostessotempocortese,enonlenascondo cherappresentoquil'inviatoo,permegliodire,l'intermediariodelgenerale. Conoscendomoltomalelalinguarussa,ierinonhocapitoquasinulla;mapoiil generalemihaspiegatotuttodettagliatamenteeconfesso... Miscusi,monsieurDeGrieux,l'hointerrottoio,eccocheleianchein questafaccendasipresentacomeunintermediario.Io,naturalmente,sono solamenteunoutchitelenonhomaiaspiratoall'onoredidiventareunamico intimodiquestafamigliaodistabilireconessadeirapportiparticolarmente
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confidenziali,equindinonsonoalcorrentedituttelecircostanze.Vogliapertanto spiegarmi:leigioraintuttoepertuttounmembrodellafamiglia?Giacch,a direilvero,leiprendeimmancabilmentetalmenteparteatuttelelorofaccende,si presentasemprecomeintermediario... Lamiadomandanonglipiaciuta.Evidentementegliparsatroppodiretta, eluinonvolevascoprirsi. Sonolegatoalgeneraleinpartedaaffari,inpartedacerteparticolari circostanze,harispostoseccamenteDeGrieux.Ilgeneralemimandadaleiper pregarladiabbandonareleintenzionicheleiieriglihamanifestato.Tuttociche leihaarchitettatonaturalmentemoltoingegnoso,mailgeneralemiha specificamentepregatodifarlepresentechecomunqueleifarunbuco nell'acqua.Nonsoltantoilbaronenonlaricever,mainognicasoeglihasempre asuadisposizionetuttiimezziadattiperimpedirled'importunarloinqualsiasi modo.Neconverranchelei.Eallora,midica,perchcontinuare?Ilgeneralele prometteformalmentediaccoglierladinuovoincasasuanonappenasi presenterannodellecircostanzefavorevolieintantoditenercontodelsuo stipendio,vosappointements.Ciabbastanzavantaggioso,nonlepare? Horeplicatoconmoltacalmacheforseluisisbagliava,cheforseilbarone nonmiavrebbescacciatoealcontrariomiavrebbeascoltato,einfinegliho chiestoesplicitamentediconfessarecheluievidentementeeravenutodameper tastareilterrenoepercercardisaperecomeioavevointenzionedicomportarmi. Diomio,manaturaleche,essendoselapresatantoacuore,ilgenerale avrpiaceredisaperechecosaleifar,einchemodo!unacosacosnaturale!
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Horipresolemiespiegazionieluiintantomiascoltavasemsdraiato,conla testaunpo'piegatadaunlatoeunachiara,nondissimulataespressioneironica sulviso.Ingenerale,DeGrieuxavevaunatteggiamentostraordinariamente altezzoso.Io,perpartemia,misforzavoinognimododifarfintadiconsiderare tuttalafaccendaconlamassimaseriet.Glihospiegatocheilbarone,rivolgendo algeneraleunalagnanzanelmieiconfronti,propriocomesefossiunservitoredel generale,inprimoluogomiavevaprivatodelmioimpiego,einsecondoluogomi avevatrattatocomeunapersonachenoneraingradodirisponderedisestessae conlaqualenonvalevaneanchelapenadiparlare.Diconseguenzaeragiustoche iomisentissioffeso;tuttavia,comprendendobeneladifferenzadianni,di condizionesociale,ecceteraeccetera(dicendoquestomitrattenevoastentodal ridere),nonintendevoassumermilaresponsabilitdicompiereun'altra leggerezzaedichiederedirettamentesoddisfazionealbarone,oanchesoltantodi offrirgliela.Cionondimenoiomisentivopienamenteindirittodipresentarelemie scusealbaroneespecialmenteallabaronessa,tantopicheinquestiultimitempi iomisentivoeffettivamenteindisposto,sconvoltoe,percosdire,unpo'lunatico, ecceteraeccetera.Tuttaviailbaronestessorivolgendosiilgiornoprimaal generaleechiedendoglichemiprivassedelmioimpiego,miavevaoffesoemi avevamessoinunasituazionepercuioramieraimpossibilepresentarealuie allabaronessalemiescuse,giacchintalcasoilbaronestesso,labaronessae tuttoilmondoavrebberocertopensatocheiomiscusavosoloperpauraeper riavereilmioposto.Datuttocineconseguivacheoramitrovavocostrettoa pregareilbaronediprenderel'iniziativadipresentarmiluistessolesuescuse,
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magarineiterminipineutri,dicendo,adesempio,chenonavevaaffattoavuto l'intenzionedioffendermi.Seilbaroneavessedettounacosasimile,ebbeneio allora,sinceramenteecontuttoilcuore,percosdireconlebracciaaperte,gli avreipresentatoanch'iolemiescuse.Inunaparola,hoconcluso,chiedevo soltantocheilbaronemislegasselemani. Bah,quantopuntiglioequantesottigliezze!Elei,poi,chebisognohadi scusarsi?Maconvengaanchelei,monsieur...monsieur...cheinfondoleista montandotuttaquestafaccendaabellapostaperindispettireilgenerale...e forse,chiss,leipersegueanchecertisuoiscopiparticolari...monchermonsieur, pardon,j'aioublivotrenom,monsieurAlexis?...n'estcepas? Vogliascusarmi,monchermarquis,maaleicheglieneimporta? Maislegnral... Eilgeneralechec'entra?Ieriluidicevachedovevamantenereuncerto decoro...sitalmenteallarmato...maiononcihocapitonulla. Ecco,proprioaquestopuntointervieneunacertaparticolarecircostanza, ripreseDeGrieuxinuntonodipreghieradacuipertrasparivasemprepi l'irritazione.LeiconoscemademoiselleDeCominges? CiomademoiselleBlanche? S,appunto,mademoiselleBlancheDeCominges...etmadamesamre.... neconverranchelei,ilgenerale...s,insomma,inunaparolailgenerale innamoratoepuperfinodarsi...s,puanchedarsichesicelebriilmatrimonio. Inquestasituazioneleicomprenderchesescoppierannoscandaliosifaranno storie...
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Inquestoiononvedonessunoscandaloonessunastoriacheriguardinoil matrimonio. Oh,lebaronestsiirascible,uncaractreprussien,voussavez,enfinilfera unequerelled'Allemand. Intalcasolafarconme,enonconlei,dalmomentocheioormainon appartengopiallacasa...(Cercavoabellapostadidimostrarmiilpi sconclusionatopossibile.)Mapermettaunadomanda:dunquegistabilitoche mademoiselleBlanchesposerilgenerale?Ealloracosaaspettano?Vogliodire, cheragionec'ditenerloancoranascosto,perlomenoanoialtri,gentedicasa? Iononpossodirle...delresto,nonancoraassolutamentecerto... comunque...leisaprchesiaspettanonotiziedallaRussia.Ilgeneraledeve sistemareisuoiaffari... A-ha,lababoulinka! DeGrieuxmihagettatoun'occhiatacaricad'odio. Inunaparola,mihainterrotto,ioconfidopienamentenellasuainnata amabilit,nellasuaintelligenza,nelsuotatto...lei,naturalmente,farquestoper questafamigliadovestatoaccoltocomeunodicasa,dov'statoamatoe rispettato... Miscusi,masemihannocacciato!Leiorasostienechecistatofatto solopersalvareleapparenze,maconverrleistessocheseledicessero:Io, naturalmente,nonvorreiassolutamentetirartileorecchie,mapermettimiditirarti leorecchietantopersalvareleapparenze...Ebbene,perleinonsarebbe praticamentelostesso?
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Ebbene,selecosestannocos,senonc'preghierachepossasmuoverla, alloramipermettadiassicurarlechesarannopresedellemisure,hapresoallora adireDeGrieuxintonoseveroearrogante.Quicisonpuredelleautoriteoggi stessolaspedirannoviadiqui.Quediable!Unblanc-beccommevouschevuole sfidareaduellounimportantepersonaggiocomeilbarone!Eleis'immaginache lalascerannofare?Credapurechequinonc'nessunocheabbiapauradilei!Se iol'hopregatal'hofattopichealtrodimiainiziativa,perchvedevochelei infastidivailgenerale.Eleidavveros'immaginacheilbaronenonlafarbuttar fuoridalsuolacch? Manonciandrmicadipersona,horeplicatoioconunsanguefreddo straordinario,leiinerrore,monsieurDeGrieux;tuttosisvolgerinunmodo moltopidecorosodiquelcheleis'immagina.Stoappuntorecandomidamister Astleyperpregarlodifarmidapadrino,insommadiessereilmiosecond.Mister Astleymivuolbene,eprobabilmentenonrifiuter.Sirecherdalbaroneeil baroneloricever.Seiosonosolounoutchitelefigurocomeunpersonaggio subalterneequindi,indefinitiva,mitrovosenzadifesa,incompensomister Astleynipotediunlordunautenticolord,lordPeebrock-questolosannotutti, equestolordsitrovaqui.Credapurecheilbaronesarmoltogentileconmister Astleyeloascolter.Esepercasononloascoltasse,alloramisterAstleysi considererebbepersonalmenteoffeso(leisacomesonoostinatiquestiinglesi)e manderebbealbaroneunsuoamico,eluihadeibuoniamici.Proviunpo'oraa immaginarsicosaneverrfuorievedrcheforselecosenonandrannocomelei suppone.
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Ilfrancesehadecisamentepresopaura;effettivamentetuttociappariva moltoverosimile,equindinederivavacheioerodavveroingradodimontareuna storia. Maiolapregoancora,haripresoalloraadireDeGrieuxintono decisamentesupplichevole,lasciandaretuttoquesto!chiarocheleitutto contentochenevengafuoriunastoria!Leinonhabisognochelesiadata soddisfazione,leivuoleatuttiicostimontareunastoria!Lehogidettochetutto questopudarluogoaqualcosadidivertenteeperfinodispiritoso,echelei forseotterrquestorisultato...insomma,haconcluso,vedendochemiero alzatoeprendevoilcappello,iosonovenutoperconsegnarlequestobigliettoda partediunacertapersona;leggadunque,iohol'ordinediaspettarelarisposta. Cosdicendo,DeGrieuxhatiratofuoriditascaemihaportounbiglietto ripiegatoesuggellato. DimanodiPolinac'erascritto: Miparsocheleiabbial'intenzionedicontinuarequestastoria.Leisi arrabbiatoehacominciatoafarmonellerie.Maquicisonodimezzodelle particolaricircostanzecheio,forse,pitardilespiegher;intanto,per,la smetta.Cherazzadisciocchezzesonqueste!Iohobisognodilei,edelrestolei stessohapromessodimettersialmioservizio.SiricordidelloSchlangenberg!La pregodidimostrarsiobbediente;anzi,sefossenecessario,glielocomando.La suaP. P.S.Seleiancoraarrabbiatoperieri,lapregodiperdonarmi. Quandoholettoquesterighemiparsochetuttomisiconfondessedavanti
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agliocchi,lelabbramisisonoillividiteehopresoatremare.Quelmaledetto franceseeralinattesaconun'ariadiostentatadiscrezione,eavevaperfino distoltogliocchidamecomepernonrilevareilmioturbamento.Sarebbestato megliosemisifossemessoaridereinfaccia! Stabene,horisposto,dicapureamademoisellechestiatranquilla.Mi permettacomunquedichiederle,hoaggiuntoconasprezza,perchleiha tardatotantoaconsegnarmiquelbiglietto.Misembracheinvecedichiacchierare disciocchezzeleiavrebbedovutocominciarepropriodaquesto...vistocheera venutodameconquest'incarico. Be',iovolevo...ingeneraletuttoquestocosstranocheleiscuserlamia naturaleimpazienza.Eroimpazientedisaperealpiprestodallesuestesselabbra qualifosserolesueintenzioni.Delrestononsocosafossescrittoinquelbiglietto epensavochenoncifossetantafrettadiconsegnarglielo. Capisco.Leerastatosemplicementeordinatodiconsegnareilbigliettosolo comeultimarisorsa,edinonconsegnarloinveceaffattosefosseriuscitoad aggiustarelacosaaparole.cos,vero?Lodicafrancamente,signorDeGrieux! Peut-tre,harispostoilfranceseconariaparticolarmentereticentee fissandomiconunostranosguardo. Hopresoilcappello;l'altrouscitoconuncennodelcapo.Miparsodi vederaleggiaresullesuelabbraunsorrisocanzonatorio;edelrestopotevaforse esserealtrimenti? Noiduefaremoiconti,francesinodellamalora,vedremochilaspunter! borbottavoframescendendolescale.Nonriuscivoancoraaraccapezzarmi,
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propriocomesemiavesserodatounabastonataintesta.L'ariafrescamihaun po'rinfrancato.Dopoqualcheminuto,quandohocominciatoavederciunpo'pi chiaro,misisonopresentatinettamenteallamenteduepensieri:primo,cheda talisciocchezze,dacerteinverosimiliminacceformulatepermonelleriailgiorno primaquasidipassatadaunragazzaccio,sieraimprovvisamentelevatoun allarmecosgenerale!Esecondo:qualeradunquel'influenzachequelfrancese esercitavasuPolina?Bastavaunasolasuaparolaperchleifacessetuttoquello cheluiritenevanecessario:scrivereunbiglietto,eperfinopregarmi!Naturalmente ilororapportieranostatisempreunenigmaperme,findalprimogiornochene erovenutoaconoscenza;tuttaviainquegliultimigiorniavevoosservatoinlei unadecisaavversioneeperfinodeldisprezzoneiconfrontidilui,mentreluinon laguardavanemmeno,eanziarrivavaadesseresgarbatoconlei.Questol'avevo osservatoiostesso,edelrestoanchePolinamiavevaparlatodellasuaavversione perlui;certevoltelesfuggivanodelleconfessioniestremamentesignificative... Dunqueluil'avevainsuodominio;leierapresaallaccio... VIII Allapromenade,comelachiamanoqui,ecionelvialedeicastagni,ho incontratoilmioinglese. O-ho!hacominciatolui,avvistandomi,iovenivodaleieleivienedame.
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Dunquesigiseparatodaisuoi? Anzituttomidicacomefaleiasaperlo,hochiestomeravigliato.Possibile chetuttinesianoalcorrente? Ohno,nessunonesanulla;enonvaleneanchelapenachelosappiano. Nonneparlanessuno. Ealloraleicomelosa? Selosovuoldirechehoavutomododisaperlo.Eadessodovesene andr?Iolevogliobeneeperquestovenivodalei. Leiunapersonadavveroeccellente,misterAstley,horisposto(eintanto framerimuginavosbalordito:madidovel'avrsaputo?)esiccomeiononho ancorapresoilcaffelei,probabilmente,neavrbevutounocattivo,lepropongo diandarealcaffdelcasin,sederciefumareunasigarettaecosioleracconter tuttoe...ancheleimiracconter. Ilcafferaacentopassi.Cisiamoseduti,cihannoportatoilcaff,ioho accesounasigaretta,misterAstleynonhaaccesonullaefissandomigliocchi addossosidispostoadascoltare. Iononvadodanessunaparte,iorestoqui,hocominciato. Erosicurocheleisarebberimasto,hadettomisterAstleyintonodi approvazione. AncoramentremirecavodamisterAstleynonavevonessunaintenzionedi raccontargliqualcosadelmioamoreperPolina,edanzierobendecisoanon dirglinulla.Intuttiquegliultimigiorniionongliavevodettoquasiunasola parolaaquestoproposito.Pergiuntaeglieramoltotimido;findallaprimavolta
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mieroaccortochePolinagliavevafattounastraordinariaimpressione,malui nonpronunziavamainemmenoilsuonome.Eppure,stranoadirsi,nonappena luisierasedutoeavevapuntatosudimelosguardofissodeisuoiocchidi stagno,tutt'auntratto,chissperch,mieravenutaunavogliairresistibiledi raccontarglitutto,eciotuttoilmioamoreperPolinacontuttelesuesfumature. Coshoraccontatoperun'oraemezzosana,provandoneunpiacerestraordinario: eralaprimavoltacheneparlavoaqualcuno!Accorgendomicheluisiturbava quandoilmioraccontosifacevaparticolarmenteappassionato,ioinsistevoabella postasuitonipiinfocati.Diunasolacosamipento:forsehodettoqualche paroladitropposulcontodelfrancese. Sedutoimmobiledifronteame,misterAstleymiascoltavasenza pronunciareunasillabaefissandomidrittonegliocchi;soloquandoho cominciatoaparlaredelfranceseluimihasubitorimessoapostodomandandomi severamenteseavevoildirittodiaccennareaunacircostanzacossecondaria. MisterAstleyavevaunasuamanieramoltoparticolaredifareledomande. Leiharagione,temodino,horisposto. SulcontodiquestomarcheseedimissPolinaleinonhadadirenulladi preciso,apartelesuesupposizioni? Dinuovosonorimastostupitosentendomirivolgereunadomandacos categoricadapartediunapersonacostimidaeriservatacomemisterAstley. No,nulladipreciso,horisposto,naturalmentenonsoassolutamente nulla. Intalcasoleihafattomalenonsoloparlandoneconme,maanchesoloa
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pensarci. Stabene,stabene,loriconosco!Mal'importanteoranonquesto,l'ho interrottoiosorridendotrame.Esubitoglihoraccontatotuttalastoriadelgiorno primacontuttiiparticolari:latrovatadiPolina,lamiaavventuracolbarone,il miolicenziamento,lastraordinariapauradimostratadalgeneraleeinfinelavisita fattamipocoprimadaDeGrieuxintuttiisuoidettaglielesuesfumature. Concludendoglihofattoleggereilbiglietto. Leicosanededuce?hochiesto.Sonovenutodaleiappostaper conoscereilsuopensiero.Quantoame,misembracheammazzereivolentieri quelfrancesino,echiss,forselofardavvero. Anch'io,harispostomisterAstley.PerquantoriguardamissPolina...lei sabenechetaloraentriamoinrapportoconpersonechecisonoodiosequandovi siamospintidallanecessit.Inquestocasovipossonoesseredelleconnessionia leisconosciute,dipendentidacircostanzecollaterali.Pensocheleipossastar tranquillo,almenoinparte,s'intende.Perquantoriguardal'azionecompiutaieri damissPolina,essaappare,naturalmente,piuttostostrana;nontantoperilfatto cheleidesiderassesbarazzarsidileispedendolasottolacannadelbarone(della quale,siadettoperinciso,noncapiscoproprioperchluinonsisiaservito,dal momentochel'avevainmano),quantoperchunataletrovataperlomeno sconvenienteperunatale...perunamisscosstraordinaria.S'intendechemiss Polinanonpotevasupporrecheleiavrebbeeseguitoallaletteraquelsuo scherzosodesiderio... Sacosaledico?hoesclamatoauntrattoguardandofissamentenegli
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occhimisterAstley.Misembracheleiabbiagisentitotuttaquestastoria,esa dachi?DallastessamissPolina! MisterAstleymihaguardatoconariastupita. Vedocheisuoiocchiscintillanoevileggounsospetto,hareplicato l'ingleseriprendendodicolpotuttoilsuoself-control,macomunqueleinonhail minimodirittodiesprimereisuoisospetti.Iononpossoassolutamente riconoscerlequestodirittoemirifiutocategoricamentedirispondereallasua domanda. Evabene,basta,noncen'nemmenobisogno!hoesclamatoinpredaa unastranaagitazioneenonriuscendoacapireperchmifossevenutaintesta unataleidea.Einfattiquando,doveecomePolinaavrebbepotutoscegliere misterAstleycomesuoconfidente?Delrestoinquegliultimigiorniioavevoun po'persodivistamisterAstley;Polina,poi,erasemprestatapermeunenigma; atalpuntounenigmacheancheadesso,peresempio,mettendomiaraccontarea misterAstleytuttalastoriadelmioamoreperlei,erostatoimprovvisamente colpito,mentreraccontavo,dall'ideachenonpotevodireassolutamentenulladi concretondiprecisosuimieirapporticonlei. Alcontrario,tuttoapparivastrano,infondato,fantasticoeaddirittura assurdo. Evabene,vabene,orahopersounpo'labussolaecisonomoltecoseche misfuggono,horipresoadire,quasiansimando.Delrestoleiun'ottima persona.Orapernonsitrattadiquesto;iosonoquiperchiederlelasua opinione,enonilsuoconsiglio.
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Sonorimastounpo'insilenzioepoihoripreso. Checosanepensalei,perchilgeneralehapresotantapaura?Comemai daquellamiastupidissimamonelleriatuttiquantinehannomontatounastoria? UnatalestoriacheperfinoDeGrieuxinpersonaharitenutonecessario immischiarvisi(eppureluis'interessasoltantoallefaccendepiimportanti),farmi visita(qualeonore!),pregarmi,supplicarmi-lui,DeGrieux,chesupplicame!E infineosservicheluivenutodamepocoprimadellenove,eilbigliettodimiss Polinaeraginellesuemani.Eallora,domandoio,quandoleihatrovatoil tempodiscriverlo?PudarsiperfinocheabbianosvegliatomissPolinaapposta perfarglieloscrivere!InoltreionededucochemissPolinalasuaschiava(dal momentochearrivafinoalpuntodichiedermiperdono!),einoltrechecosa c'entramissPolinapersonalmenteintuttoquesto?Perchleistessaa interessarsenetanto?Perchhannotantapauradiquelbarone?Echeimportanza hacheilgeneralesposimademoiselleBlanchedeCominges?Lorodiconochein relazioneaunatalecircostanzadebbonotenereuncertocontegnoparticolare,ma tuttocidavverounpo'troppoparticolare,neconverranchelei!Leicosane pensa?Daquelcheleggoneisuoiocchinededucocheanchesuquestoleinesa pidime! MisterAstleysorriseescosseilcapo. Effettivamentemisembradisapernemoltopidileisuquestafaccenda, hapresoadire.Sitrattadiunafaccendacheriguardaesclusivamente mademoiselleBlanche;sonosicurochequestoassolutamentevero. Be',chec'entraquimademoiselleBlanche?hoesclamatoioconimpazienza
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(infattimierabalenataimprovvisamentelasperanzacheorasareivenutoa saperequalcosasumademoisellePolina). MisembrachealmomentoattualemademoiselleBlancheabbiaun particolareinteresseadevitarequalsiasiincontrocolbaroneoconlabaronessa,e tantopiunincontrodinaturasgradevoleo,tantopeggio,scandalosa. Su,dica! Dueannifa,durantelastagione,mademoiselleBlanchesitrovavagiqui,a Roulettenburg,eanch'iomicitrovavo.Aquell'epocamademoiselleBlanchenonsi chiamavaancoramademoiselledeCominges,comedelrestononesistevaneppure suamadre,madameveuveCominges.Perlomenoalloradiquestamadrenonsi parlavanemmeno.QuantoaDeGrieux,nonesistevaneppurelui.Sono assolutamenteconvintochequeiduenonsolononsonoparenti,mapergiuntasi conosconodaun'epocamoltorecente.InoltreDeGrieuxdiventatomarcheseda pochissimotempo;nesonoconvintoinbaseaunacertacircostanza.Sipu anchesupporrecheluiabbiacominciatoachiamarsiDeGrieuxinepocarecente; conoscoinfattiunapersonachel'haconosciutosottounaltronome. Comunqueeglihaeffettivamentedelleamicizieinfluenti. Be',questopuessere.PudarsicheperfinomademoiselleBlancheabbia degliamiciinfluenti.MadueannifamademoiselleBlanche,inseguitoalle lagnanzesportedallabaronessainpersona,haricevutodallapoliziadiquil'invito alasciarelacitt,edeffettivamentel'halasciata. Comemai? Leicomparsaquidapprimaincompagniadiunitaliano,unprincipedal
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cognomestoricocomeBarberini,oqualcosadelgenere.Eraunuomotutto copertod'anelliedibrillanti,eneppurefalsi.Andavanoingiroconunamagnifica carrozza.mademoiselleBlanchegiocavaatrenteetquarante,dapprimacon successo,mapoilafortunacominciavolgerlelespalle;cosalmenomiricordo. Ricordocheunaseraessaperdetteunasommanotevolissima.Malacosa peggiorefuche,unbeaumatin,ilsuobelprincipescomparvesenzalasciar traccia,econluiscomparveroancheicavallielacarrozza,insommatuttoquanto. Ilcontodell'albergoeraspaventevole.MademoiselleZelm(daBarberinileiaveva prontamentecambiatoilsuonomeinquellodimademoiselleZelm)eraridotta all'estremogradodidisperazione.Riempivadellesueurlaedellesuestridatutto l'albergoeinunaccessod'isterismosimisealacerarsiilvestitocheaveva addosso.Nellostessoalbergoc'erauncontepolacco(tuttiipolacchiinviaggio sonodeiconti)emademoiselleZelm,lacerandosiilvestitoelafaccia,comeuna gatta,conquellesuesplendidemanilavatenelprofumo,produssesudiluiuna certaimpressione.Iduesimiserod'accordoeapranzoleisieragi tranquillizzata.Laserafecerolalorocomparsasottobraccioalcasin.Secondola suaabitudine,mademoiselleZelmridevafragorosamenteeilsuomododifare eraalquantopidisinvolto.Appenaentrata,essasimisenelnumerodiquelle signorechegiocanoallarouletteeche,accostandosialtavolodagioco,scostano atuttaforzaconlaspallaigiocatoriperfarsiposto.Quiuntalegestoviene consideratoparticolarmenteelegantedaquestesignore;leinaturalmentel'avr giosservato? Ah,s.
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Nonvalevaneanchelapenadinotarlo.Congrandispettodelpubblico distintoquestesignorenonmancanomai,perlomenoquellecheognigiorno cambianoaltavolodellebanconotedamillefranchi.Delresto,nonappena smettonodicambiarebanconotevengonosubitopregatediallontanarsi. MademoiselleZelmcontinuavasempreacambiarebanconote,mailsuogiocoera semprepisfortunato.Notichequestesignorehannomoltospessofortunaal giocoedimostranounastraordinariapadronanzadis.Delrestolamiastoria gifinita.Unbelgiorno,propriocomeavevafattoilprincipino,scomparso ancheilconte.LaseramademoiselleZelmsipresentataagiocaredasolae questavoltanessunosioffrdiporgerleilbraccio.Induegiorniessasirovin completamente.Dopoaverpuntatol'ultimoluigid'oroeaverloperso,essasi guardintornoescorseaccantoasilbaroneWunderhelmchelaosservavacon moltaattenzioneeprofondaindignazione.MamademoiselleZelmnonnotla baronaleindignazioneevolgendosialbaronecolsuobennoto,irresistibile sorriso,lopregdipuntareperleidieciluigid'orosulrosso.Inconseguenzadi ci,inseguitoaunalagnanzasportadallabaronessa,laserastessaessaricevette l'invitoanonfarsipivederealcasin.Seleisimeravigliachemisianonotitutti questiminutieassaisconvenientidettaglidellafaccendaledirchelihosentiti raccontaredamisterFider,unmioparentechequellastessaseracondussenella suacarrozzamademoiselleZelmdaRoulettenburgaSpa.Eoracomprendabene: mademoiselleBlanchevuolediventaregeneralessaverosimilmentealloscopodi nondoverpiricevereinvitidelgenerediquellodidueannifadallapoliziadel casin.Oraessanongiocapi,maquestoperch-secondotutteleapparenzeopen in browser PRO version
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essadisponediuncapitalecheprestaainteresseaquellichegiocano.molto piconveniente.Sospettoaddiritturacheancheilpoverogeneralesiaindebitato conlei.ForseledevedeldenaroancheDeGrieux.OforseinveceleieDeGrieux sonoinsociet.Leiconverrche,almenofinoaquandononsarconclusoil matrimonio,mademoisellenondesidererpernessunaragioneattiraresudis l'attenzionedelbaroneedellabaronessa.Inunaparola,nellasuasituazionelo scandalolacosadicuiessahapipaura.Leilegatoallalorocasaelesue azioniavrebberopotutoprovocareunoscandalo,tantopicheognigiorno mademoiselleBlanchecompareinpubblicosottobraccioalgeneraleoamiss Polina.Comprendeadesso? No,nonhocapito!hogridatoioinrisposta,picchiandocontantaforzail pugnosultavolocheilgaronarrivatospaventato. Midica,misterAstley,horipresoadirequasifuoridime,selei conoscevatuttalastoriaequindisapevaperfettamentechetipofossequesta mademoiselleBlanchedeCominges,alloraperchnonhaavvisatoalmenome,il generalestessoosoprattuttomissPolinachesimostravaognigiornoalcasino inpubblicosottobraccioamademoiselleBlanche?forsepossibileunacosadel genere? Avvisareleieraperfettamenteinutile,giacchleinonpotevafarnulla,ha replicatoconcalmamisterAstley.Edelrestodichecosadovevoavvisarla? ForseilgeneralenesaancorpidimesulcontodimademoiselleBlanche,e ciononostantecontinuaadandareapasseggioconleieconmissPolina.Ieriho vistomademoiselleBlanchecavalcareunmagnificocavalloincompagniadi
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monsieurDeGrieuxediquelpiccoloprinciperusso,eilgeneralecavalcavadietro dilorosuuncavallosauro.Almattinomiavevadettocheglidolevanolegambe, mailsuomododicavalcareeraimpeccabile.Edeccocheinquelmomentomi venutoauntrattoinmentechequellounuomoassolutamenteperduto.Per giuntaquestinonsonoaffarimieieiohoavutosolodapocotempol'onoredi conosceremissPolina.Delresto,haaggiuntomisterAstley,riprendendosidi colpolehogidettochenonpossoriconoscerleildirittodifarmicerte domande,ancheselevogliosinceramentebene... Bastacos,hodettoio,alzandomi.Ormaipermechiarocomeilgiorno cheanchemissPolinasatuttosulcontodimademoiselleBlanche,mad'altronde nonpulasciarequelsuofranceseequindisirassegnaadandareapasseggio conmademoiselleBlanche.Credapurechenessun'altraforzaalmondoavrebbe potutocostringerlaapasseggiareconmademoiselleBlancheeasupplicarmiin quelbigliettodilasciareinpaceilbarone.Quicidev'esserecertodimezzo l'influenzadiDeGrieux,davantiallaqualetuttodeveinchinarsi!Eppurestatalei aspedirmicontroilbarone!Cheildiavolomiportisecicapiscoqualcosa! Leidimentica,inprimoluogo,chequestamademoiselledeComingesla fidanzatadelgenerale,einsecondoluogochemissPolina,figliastradelgenerale, haunpiccolofratelloeunapiccolasorella,figlidelgenerale,maormai completamenteabbandonatidaquelpazzoeforseanchespogliatiditutto. S,s,propriocos!hoesclamato.Allontanarsidaibambinivorrebbe direabbandonarlideltutto,mentrerimaneresignificadifendereilorointeressie forseanchesalvarequalchebrandellodelpatrimonio.S,s,tuttoquestovero.
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Eppure,tuttavia...Oh,adessocapiscoperchtuttis'interessanotantoalla babulen'ka! Achi?hachiestomisterAstley. AquellavecchiastregadiMoscachenonmuoremai,mentreloroaspettano continuamenteuntelegrammacheannuncilasuamorte. Ahs,naturalmentel'interessegeneralesiconcentratosudilei.Tutto dipendedall'eredit.Secisarl'ereditilgeneralesisposer,missPolinasar liberaeDeGrieux... EDeGrieux? ADeGrieuxdarannodeisoldi;delrestoluiquinonstaaspettandoaltro. Nient'altro?Leipensadavverocheluinonaspettialtro? Iononsonulladipi,harispostomisterAstleychiudendosiinunostinato riserbo. Maioloso,ioloso!hogridatoioinpredaaunaterribileeccitazione. Ancheluiaspettal'eredit,perchalloraPolinariceverlasuadoteeappena presiisoldiglisibutteralcollo.Ledonnesontutteuguali!Anchelepi orgogliosedilorosiriduconoavolgarischiave!Polinacapacesoltantodiamare appassionatamente,enient'altro.Eccocosapensodilei!Malaguardiunpo', specialmentequandosenestasedutadasola,soprappensiero:c'inleiqualcosa dipredestinato,didannato,dimaledetto!Essacapacediaffrontaretuttigli orrorielepassionidellavita...lei...lei...machichemichiama?hoesclamato interrompendomiimprovvisamente.Chichegrida?Hosentitogridareinrusso: AleksejIvanovi!unavocedidonna,lasente,lasente?
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Inquelmomentocistavamoavvicinandoall'albergo.Gidaunpezzo,quasi senzaaccorgercene,avevamolasciatoilcaff. Hosentitodellegridafemminili,manonsochichiaminoperchparlanoin russo.Ecco,oravedodidovevengonoquellegrida,haaggiuntomisterAstley indicandoconlamano.quelladonnachesenestasedutainquellagrande poltronaechetuttiqueilacchhannotrasportatosulpianerottolod'ingresso. Dietroc'gentecheportadellevalige;vuoldirecheiltrenoappenaarrivato. Maperchchiamapropriome?Ecco,oragridadinuovoecifasegno,lo vede? Lovedochecifasegno,haconfermatomisterAstley. AleksejIvanovi,AleksejIvanovi!SignoreIddio,maguardateunpo'che scimunito!siudivagridaredisperatamentedalpianerottolodell'albergo. Cisiamoavviatiquasidicorsaversol'ingresso.Sonosalitosulpianerottolo e...misonocadutelebracciadallameravigliamentreimieipiedisembravano radicarsinellapietradelpavimento. IX Sullapiattaformasuperioredell'ampioingressodell'albergo,portataa bracciacontuttalapoltronasuperigradinidelloscalone,circondatadaun innumerevoleeservilestuolodilacch,guardaportoniedonnediservizio,alla
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presenzadellostessomatrecheeravenutodipersonaariceverequellavisitatrice d'altorango,appenagiuntaaccompagnatadatantostrepitoeconfusione,dal proprioservitorameedaun'infinitdibauliedivalige,troneggiavala...nonna! S,erapropriolei,lariccaeterribilesettantacinquenneAntonidaVasil'evna Tarasevieva,gransignoraegrandeproprietariamoscovita,lababoulinkaperla qualesieranospeditiericevutitantitelegrammi,chestavasemprepermoriree nonmorivamai,echeadesso,tutt'auntratto,eravenutadipersonaatrovarci piombandociaddossocomeunategolaincapo.Eraarrivata,anchesenonconle suegambebenstrasportatainpoltrona,comesempreinquegliultimicinque anni,ma,comealsolito,combattiva,aggressiva,sicuradis,bendrittanellasua poltrona,sempreprontaagridareavocealtaeimperiosaeaprenderselacontutti quanti,insommaesattamenteidenticaacomel'avevovistaprima,quelleuniche duevoltecheavevoavutol'onored'incontrarmiconleidaquandofacevoil precettoreincasadelgenerale.Erabennaturalequindicherestassilritto, trasformatoinunastatuadisaledallasorpresa!Eppureleimiavevascortocon quelsuoocchiodilinceadalmenocentopassididistanza,mentrela trasportavanonellasuapoltrona,miavevariconosciutoemiavevachiamatoa vocealtissimapernomeepatronimico,giaccherasuaabitudinenondimenticare unnomecheavessesentitoanchesolounavolta.Elorosiaspettavanodifarei funeraliaunadonnacomequesta,mibaleninmente,divederlamortae sotterrataediricevernel'eredit!Masarleiasotterraretuttiquantinoi,albergo compreso!Diomio,ecosasuccederadessoatuttiinostri,cosasardel generale?Leicapacedimetteresottosopratuttol'albergo!
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Etuchefai,babbino,tenestailcomeunpaloesgranitantod'occhi, continuavaagridarelanonnaalmioindirizzo.Haidimenticatoforsecomesi saluta?Oppurehaimessosusuperbiaenonvuoipisalutare?Oforsenonm'hai riconosciuta?Losenti,Potapy,aggiunselanonnarivolgendosiaungrigio vecchiettoinfrac,conlacravattabiancaeunaroseacalvizie,cheerailsuo maggiordomochel'avevaaccompagnatainquelviaggio,losenti?Nonmi riconosce!Mihannogisotterrata!Mandavanountelegrammadopol'altro: mortaononmorta?Tantoiosotutto!Eppure,lovedi,sonoancoravivae vegeta! Miperdoni,AntonidaVasil'evna,maperchiodovreidesiderarledelmale? horispostoallegramente,dopoessermiriavutodallasorpresa.Ioerosoltanto stupito...Ecomepotevononstupirmi?statocosinatteso... Ecos'haidastupirti?Sonosalitaintrenoesonopartita.Nelvagonesistava comodi,nonscuotevaaffatto.Tuteneandaviaspasso? S,sonoandatofinoalcasin. Quisistabene,hadettolanonnaguardandosiattorno.Facaldo,egli alberisonocoscarichidifoglie.Questoschemipiace!Inostrisonoincasa?E ilgenerale? Ohs,aquest'orasarannocertotuttiincasa. Ah,anchequihannoiloroorarietuttoilcerimoniale?Sitengonosudi tono!Hosentitodirechetengonoanchelacarrozza,lesseigneursrusses!Sisono mangiatitutto,ecossenesonoandatiall'estero.AnchePraskov'jaconlui? S,anchePolinaAleksandrovna.
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Eilfrancesino?Be',tantolivedrtuttianchedasola.AleksejIvanovi, mostracilastrada,portamidirettamentedalui.Tustaibenequi? Nonc'male,AntonidaVasil'evna. Etu,Potapy,di'unpo'aquestoscimunito,alcameriere,chemidianoun buonappartamento,comodoenontroppoinalto,efa'subitoportareltuttala roba.Maperchsimettonotuttiinmezzoperportarmi?Perchsificcanotrai piedi?Cherazzadischiavi!Echiquellochestaconte?haaggiunto rivolgendosidinuovoame. QuestomisterAstley,horisposto. EchisarebbequestomisterAstley? Unviaggiatore,miobuonamico;amicoanchedelgenerale. Ah,uninglese.Eccoperchmifissagliocchiaddossoenonaprebocca. Delrestoamepiaccionogl'inglesi.Forza,portatemidisopra,direttamentenel loroappartamento;dovestanno? Lanonnastataportatadisopra,mentreiofacevostradasuperl'ampio scalonedell'albergo.Lanostraprocessioneriscuotevaungrandesuccesso:tutti quellicheincontravamosifermavanoeciguardavanocontantod'occhi.Ilnostro albergovenivaconsideratocomeilmigliore,ilpicaroeilpiaristocraticodi tuttalastazionetermale.Superlescaleeneicorridois'incontravano continuamentesignoreimponentieinglesidall'ariagrave.Moltideiclienti s'informavanosulcontonostropressoilmatre,ilquale,dalcantosuo,erastato moltocolpitodall'apparizionedellanonna.Naturalmente,atuttiquelliche l'interrogavanoluirispondevachesitrattavadiunastranieradirango,unerusse,
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unecomtesse,grandedame,cheavrebbeoccupatolostessoappartamentoche unasettimanaprimaerastatooccupatodalagrandeduchessedeN.L'aspetto imperiosoeautoritariodellanonna,torreggiantesullasuapoltrona,costituivail motivoprincipaledell'effettoprodotto.Ognivoltacheincontravaqualche personaggiosconosciuto,leisubitolomisuravadallatestaaipiediconuno sguardocuriosoemichiedevaadaltavocechifosse.Lanonnaeradiunarazza forte,esebbenenonsialzassedallapoltrona,tuttavia,guardandola,sicapiva subitochedovevaesseredialtastatura.Tenevalaschienadrittacomeunatavola senzaappoggiarsialloschienaledellapoltrona.Lasuatestagrandeegrigia,dai lineamentimarcati,sitenevaerettaeilsuosguardosifissavasuglialtricon un'alteraariadisfida;eraevidentechesialosguardocheigestierano assolutamentenaturali.Nonostanteisuoisettantacinqueanniilvoltoeraancora abbastanzafrescoeladentaturaabbastanzainbuonostato.Portavaunvestitodi setaneraeunacuffiabianca. Questadonnam'interessamoltissimo,hasussurratomisterAstleymentre salivalascalaalmiofianco. Leisatuttodeitelegrammi,pensavoio,elenotaanchel'esistenzadi DeGrieux;maaquantoparesulcontodimademoiselleBlanchesabenpoco.E hocomunicatosubitoquestomiopensieroamisterAstley. L'uomopeccatore:devoconfessareche,appenasuperatalaprima meraviglia,mierostraordinariamenterallegratodelcolpodifulminechesarebbe trapococadutosulcapodelgenerale.Lacosamieccitavaecamminavoinnanzia tutticonariastraordinariamenteallegra.
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L'appartamentodeinostrisitrovavaalsecondopiano.Nonhoannunziatola visitaenonhonemmenooltrepassatolasoglia:misonolimitatoaspalancarela portaelanonnastataportatadentrointrionfo.Comeafarloapposta,erano tuttiriunitinellostudiodelgenerale.Eramezzogiorno,eaquantoparesistava progettandounagitaallaqualeavrebbepartecipatotuttalacompagnia,chiin carrozzaechiacavallo;pergiuntaeranostatiinvitatianchedeiconoscenti.Oltre algenerale,aPolina,ibambinielabambinaia,sitrovavanonellastanzaancheDe Grieux,mademoiselleBlanche,dinuovoinabitodiamazzone,suamadre, madameveuveCominges,ilpiccoloprinciperussoeunviaggiatoretedesco,uno scienziato,chevedevodaloroperlaprimavolta. Lapoltronadellanonnastataportatadirettamentenelmezzodellastanza, atrepassidalgenerale.Diomio,maipidimenticherl'effettoprodottoda quell'apparizione!Primadelnostroingressoilgeneralestavaraccontando qualcosa,eDeGrieuxlocorreggeva.BisognaosservarechemademoiselleBlanche eDeGrieuxgidadueotregiorni,chissperch,sieranomessiafarlacorteal piccoloprincipe,labarbedupauvregnral,etuttalacompagnia-anchese forseinmodounpo'artificiale-sembravanellapilietaegioiosamentefamiliare disposizionedispirito.Allavistadellanonnailgeneralesifatto improvvisamentedisassoedrimastolconlaboccaspalancataelaparola tagliataamezzo.Laguardavafisso,congliocchisgranati,comeunacolomba affascinatadallosguardodelbasilisco.Anchelanonnalofissavainsilenzio, immobile,macom'eracaricoditrionfo,disfidaediderisioneilsuosguardo!I duesonorimasticosafissarsiinsilenzioperdiecisecondibuoni,mentretuttii
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presentiosservavanounreligiososilenzio.AncheDeGrieuxlperlerarimasto sbalordito,mabenprestosulsuovisosiriflessaunastraordinariainquietudine. mademoiselleBlancheavevasollevatolesopraccigliaeapertolabocca,efissava sullanonnaunosguardoallibito.Ilprincipeeloscienziato,profondamente perplessi,osservavanotuttalascena.LosguardodiPolinaesprimevauna straordinariameravigliaesmarrimento,maauntrattosifattapallidacomeun cencio;unistantedopoilsanguelerifluivaalvisoincendiandoleleguance.S, quellaerapropriounacatastrofepertutti!Perpartemia,nonfacevoaltroche passarelosguardodalvoltodellanonnaaquellodituttigliastanti,eviceversa. MisterAstley,secondoilsuosolito,senestavadaunaparteinatteggiamento calmoedignitoso. Ecoseccomiqua,invecedeltelegramma!proruppefinalmentelanonna rompendoilsilenzio.Be',nonmiaspettavate? AntonidaVasil'evna...zietta...mainchemodo...hacominciatoa farfugliareildisgraziatogenerale.Selanonnafosserimastainsilenzioancoraper qualchesecondoc'eraancheilcasochegliprendesseuncolpo. Comeinchemodo?Sonosalitaintrenoesonopartita.Chedistannoafare lestradeferrate?Evoigipensavatecheavessistesolegambeeviavessi lasciatol'eredit?Sobenissimochetudiquispedivitelegrammisutelegrammi. M'immaginochetisarannocostatiunsaccodisoldi;diquinoncostamicatanto poco.Eioinvecemisonmessalegambeinspallaesonoarrivata.Equesto quelfrancese?MonsieurDeGrieux,senonsbaglio? Oui,madame,hapresosubitoadireDeGrieux,etcroyez,jesuissi
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enchant...votresant...c'estunmiracle...Vousvoirici,unesurprise charmante... S,s,propriocharmante!Ticonoscobeneio,buffonechenonseialtro,e nonticredoneanchetantocos!ecosdicendoglihamostratoilditomignolo. Equestaquichisarebbe?haaggiunto,indicandomademoiselleBlanche.Quella francesevistosamentevestitaincostumediamazzoneecolfrustinoinmano l'avevaevidentementecolpita.forseunadiqui? QuestamademoiselleBlanchedeCominges,equestalasuamamma madamedeCominges;sonoalloggiatequiinquestostessoalbergo,horisposto. Laragazzasposata?hadomandatolanonnasenzafartantecerimonie. MademoiselledeComingesnubile,horispostoionelmodopi rispettoso,abbassandodiscretamentelavoce. untipoallegro? Lperlnonhocapitoladomanda. Noncisiannoiaconlei?Capisceilrusso?Ecco,DeGrieux,peresempio,da noiaMoscaavevagiimparatoapasticciarqualchefrase. LehospiegatochemademoiselledeComingesnoneramaistatainRussia. Bonjour!haesclamatoauntrattolanonna,rivolgendosiabruciapeloa mademoiselleBlanche. Bonjour,madame,siaffrettataarisponderemademoiselleBlanche eseguendoun'eleganteecerimoniosariverenzaeriuscendoaesprimerecontutta l'espressionedelvoltoedellafigura,pursottol'apparenzadellamassima modestiaecortesia,lasuascandalizzatameravigliaperunmodocosstrano
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d'interrogareeditrattare. Oh,guardatela:haabbassatogliocchiefaunaquantitdismorfietteedi leziosaggini.Sicapiscesubitochetipo:dev'essereun'attrice.Misonofermatain questoalbergoalpianodisotto,haaggiuntolanonnarivolgendosi improvvisamentealgenerale,sartuavicina;neseicontentoono? Oh,zietta!Credapureallepisincereespressioni...dellamiagioia,si affrettatoarispondereilgenerale.Erariuscitoariprendersialmenoinparte,e siccome,quandosenepresentaval'occasione,disponevadiunaparlantinafacile, eloquenteepersinonontotalmenteprivadiefficacia,cosancheadessosi accingevaasfoggiarla:Eravamotutticosinquietiedolorosamentecolpitidalle notizierelativeallasuainfermit...ricevevamocontinuamentedeitelegrammicos allarmanti...edeccocheora,tutt'auntratto... Chiacchiere,tuttechiacchiere!l'hainterrottobruscamentelazietta. Macomemai,l'hasubitointerrottaasuavoltailgenerale,alzandoiltono divoceecercandoperquantopotevadinonrilevarequelbrutalechiacchiere, macomemailei,tuttavia,hapotutorisolversiaintraprendereuntaleviaggio? Neconverranchelei,allasuaetenellesuecondizionidisalute...perlomeno tuttocistatocosinattesochelanostrameravigliabencomprensibile.Maio nesonocosfelice...enoitutti(ecosdicendos'illuminavad'unsorriso entusiastaeadulatorio),noitutticisforzeremoinognimododifarlepassareil tempodelsuosoggiornonelmodopigradevole... Mas,basta,sontuttechiacchiereenient'altro;haidatofiatoallabocca com'iltuosolito.Saprbenissimocavarmeladasola.Delrestoiononvi
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respingo,nonhonullacontrodivoi.Tumidomandicomemaisonovenuta:ma chec'quidistraordinario?Sonovenutanelpisemplicedeimodi.Echehanno maidameravigliarsituttiquanti?Buongiorno,Praskov'ja.Cosafaituqui? Buongiorno,nonna,harispostoPolinaavvicinandosi,unpezzochein viaggio? Ecco,vedete:questahafattoladomandapiintelligente,eglialtriinvece: oh!ah!comemai?Saicom'andata:iostavosemprealettoeimedicinon facevanochecurarmi;alloraiohocacciatoviatuttiidottoriehochiamatoil sacrestanodisanNicola.Luiavevagiguaritounadonnadallastessamalattia condellapolveredifieno.Be',haguaritoancheme;ilterzogiornohofattouna gransudataemisonoalzata.Alloratuttiqueitedeschisisonoriunitidinuovo,si sonomessigliocchialiesisonomessiaconsigliarmi:Ecco,seleiseneandasse oraall'esteroafarlacuradelleacque,l'infezionesarebbecompletamente sconfitta.Eperchnondovreiandare?hopensatoio.Queglisciocchidegli Zaiginnonfacevanochegridare:Madovevuolearrivare?Einveceeccomiqua! Inunsologiornomisonopreparataeilvenerddellascorsasettimanasono partitaprendendoconmelagovernante,PotapyeillacchFdor,mapoiquel Fdorl'horimandatoindietrodaBerlino,perchtantohovistochenonc'era nessunbisognodiluiesareiarrivataanchedasola...Hopresounvagone specialeeatuttelestazionic'eranofacchinicheperquattrosolditiportanoi bagaglidovevuoi.Maguardaunpo'chebell'appartamentoavetepreso!ha conclusolanonnaguardandosiintorno.Econqualisoldilopaghi,babbino?Seti seigiimpegnatotuttoquanto!Soltantotuttiisoldichedeviaquestofrancesino!
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Tantoiosotutto,tutto! Maio,zietta...hacominciatoadireilgeneraletuttoconfuso,io,davvero, mimeraviglio...misembracheanchesenzailcontrollodinessunoioposso benissimo...delrestolemiespesenonsuperanoimezzidicuidispongo,enoi qui... Nonsuperanoituoimezzi?L'haidettapropriobuona!Ormaiavraispogliato ituoifiglianchedell'ultimosoldo,beltutorechesei! Ah,dopoquesto,dopoaversentitocerteparole...certoiononsopi...ha ripresoadireilgenerale,bollentedisdegno. Ah,nonlosai,eh?Qui,naturalmentenontistaccheraidallaroulette!Hai scialacquatogitutto? Ilgeneraleeracossconvoltocheboccheggiavacomeunpesce,incapacedi dominarel'indignazione. Io?Allaroulette?Conilmiogrado...Io?Ritorniins,zietta,lei evidentementenonstaancorabene... Chiacchiere,tuttechiacchiere!Sonosicurachenonc'mododistaccartene. Nonfaichementire.Oggistessovoglioandareavederecherobaquesta roulette.Tu,Praskov'ja,raccontamicosac'davederequiattorno;Aleksej Ivanoviciaccompagner;etu,Potapy,prendinotadituttiipostidovesipu andare.Ealloracosac'davederequi?haaggiunto,rivolgendosibruscamentea Polina. Quivicinocisonolerovinediuncastello,epoic'loSchlangenberg. Ecos'questoSchlangenberg?Unbosco?
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No,nonunbosco,unamontagna,conlasuaguglia... Cosasarebbequestaguglia? ilcocuzzolopialtodellamontagna,tuttorecintato.Dilc'unavista incomparabile. Ecisiputrascinarelamiapoltronasuquellamontagna?Credichemici porterebbero? Be',sipossonotrovaredeiportatori,horispostoio. InquelmomentoFedos'ja,labambinaia,siaccostataallanonnaper salutare,conducendoconsibambinidelgenerale. Nonmipiacesbaciucchiareibambini!Epoicheragionec'difartante smorfie,tuttiibambinisonomocciosi!Tucometitroviqui,Fedos'ja? Quisistamolto,moltobenino,mamminanostra,AntonidaVasil'evna,ha rispostoFedos'ja.Evoicomevelasietepassata,mammina?Siamostatitantoin penapervoi. Loso,miacara,tuseiun'animasemplice.Equestiquichisono,tuttiospiti vostri?haaggiuntosubitolanonna,rivolgendosidinuovoaPolina.Chiquel soldodicaciocongliocchiali? ilprincipeNil'skij,nonna,glihasussurratoPolina. Ah,unrusso?Eiopensavochenonmicapisse.Chiss,forsenonha sentito.MisterAstleyl'hogivisto.Ah,eccoloquidinuovo,haaggiuntola nonnascorgendolo.Buongiorno!haesclamato,rivolgendosiimprovvisamentea luidirettamente. MisterAstleysiinchinatoinsilenzio.
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Be',cosamidicedibello?Su,midicaqualcosa.Traduci,Polina. Polinahatradotto. Ledicachesonomoltofelicedivederlaemirallegrochesiainbuona salute,harispostomisterAstleyconperfettaserietestraordinariaprontezza.La frasestatatradottaedevidentementemoltopiaciutaallanonna. Comesannosemprerisponderebenegl'inglesi,haosservato.Chiss perch,gl'inglesimisonsemprepiaciuti;nonc'confrontotraloroequesti francesini!Vengaatrovarmi,haaggiunto,volgendosidinuovoamisterAstley. Cercherdinonannoiarlatroppo.Traduci,Polina,ediglicheiostoquisotto, quisotto,hacapito?sotto!sotto!haripetutolanonnapivolte,indicandoin bassoconildito. MisterAstleyparsostraordinariamentecontentodell'invito. QuindilanonnasirivoltaversoPolinael'haispezionatadacapoapiedi conunosguardoattentoecompiaciuto. Ate,Praskov'ja,tivorreibene,haesclamatotutt'auntratto,seiuna bravaragazza,megliodituttiloro,maanchetuhaiuncaratterino!Be',veramente cel'hoanch'io.Voltatiunpo':nonportimicaicapellifinti? No,nonna,sonomiei. Menomale;nonmipiaccionoquestestupidemodedioggi.Seimoltobella. Sefossiunuomom'innamorereidite.Eperchnontisposi?Be',peroradevo andare.Hovogliadiandareunpo'ingiro:sonosemprestatachiusainquel vagone...Be',etuseiancoraarrabbiato?haesclamato,rivolgendosialgenerale. Mano,ziettachedicemai!hareplicatosubitoilgenerale,tuttoallegro.
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Iolacapisco,allasuaet... Cettevieilleesttombeenenfance,mihasussurratoDeGrieux. Vogliovisitaretuttoquiintorno.MicediAleksejIvanovi?haripresoa direlanonna,rivoltaalgenerale. Ohcerto,quantovuole,madelrestoiostesso...ePolinaemonsieurDe Grieux...pertuttinoisarunveropiacereaccompagnarla... Mais,madame,celaseraunplaisir,haassicuratoDeGrieux,sfoderandoun affascinantesorriso. Senti,senti:unplaisir.Mifairideretu,caromio.Delresto,soldinontene dar,haaggiuntobruscamente,rivoltaalgenerale.Be',adessoandiamonel mioappartamento;civogliodareun'occhiata,epoiandremodatutteleparti.Su, alzatemi. Lanonnastatasollevataetuttiquanti,incorteo,cisiamoavviatigiperla scaladietrolasuapoltrona.Ilgeneralecamminavaconl'ariadichiharicevuto unamazzataintesta.DeGrieuxsembravaassortoneisuoipensieri.mademoiselle Blanchesembravavolertrattenersi,mapoihapensatobenediseguiretuttigli altri.Ilprincipel'hasubitoseguita,ecosnell'appartamentodelgeneralesono rimastisoltantoiltedescoemadameveuveCominges. X
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Nellecitttermali,eforseancheintuttaEuropa,idirettorieimatresd'hotel nell'assegnarelestanzeaiclientisifannoguidarenontantodalleesigenzeedai desiderideiclientistessi,quantodallaconsiderazioneincuiessilitengono,e bisognadirechediradosisbagliano.Maallanonnachisspercherastato assegnatounappartamentocosriccodasfiorarel'esagerazione:quattrostanze sontuosamentearredate,conbagno,localiperlaservit,unastanzaperla cameriera,eccetera,eccetera.Effettivamenteinquellestanzeappenauna settimanaprimaavevaalloggiatononsoqualegrandeduchesse,enaturalmente questovenivasubitodettoainuoviclientiperaccrescereancorailpregio dell'appartamento.Lanonnastatacondottaomeglio,portatapertuttele stanzeeleilehapassatetutteinrivistaconl'attenzionepiseveraedesigente.Il matred'hotelinpersona,unuomogianzianoconlatestacalva,accompagnava rispettosamentelanonnadurantel'ispezione. Nonsoproprioperchimaiavesseropresolanonna,macertotuttila consideravanounpersonaggiodistraordinariaimportanza,esoprattutto ricchissima.Nellibroavevanoscrittoaddirittura:Madamelagnraleprincessede Tarassevitcheva,sebbenelanonnanonfosseaffattoprincipessa.Laservitchesi eraportatadietro,loscompartimentoriservatonelvagoneeun'infinit assolutamentesuperfluadivalige,bauliecassearrivaticonlanonnaavevano postolefondamentadelsuoprestigio;poilapoltrona,ilrecisotonodellavoce,le domandeeccentricheformulatesenzalaminimavergognaeanziinuntonoche nonammettevarepliche,inunaparolatuttol'aspettodellanonna,coseretta,cos brusca,cosimperiosa,avevanofattoilresto,guadagnandoleilgeneralerispetto.
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Durantel'ispezionelanonnaognitantocomandavaimprovvisamenteche arrestasserolapoltrona,indicavaqualcheoggettoerivolgevaledomandepi inaspettatealpoveromatred'hotelche,purcontinuandoasorridere rispettosamente,cominciavaadaverunpo'dipaura.Lanonnafacevalesue domandeinfrancese,linguacheperaltroparlavaabbastanzamale,cosicchame toccavafaredainterprete.Lerispostedelmatreperlopinonlepiacevano,ole sembravanoinsoddisfacenti.Delrestoleinonfacevamaidomandecheavessero qualchescopoconcreto,machiedevaquelchelevenivaintesta.Peresempio, fermandosiauntrattodavantiaunacopiapiuttostomediocrediunfamoso quadroasoggettomitologico,chiedevaalmatre: Dichiquestoritratto? Ilpoverettorispondevacheprobabilmentesitrattavadiunacontessa. Comemainonlosai?Viviquienonsaiquestecose?Perchsitrovaqui? Perchhagliocchistorti? Naturalmenteilpoveromatrenonsapevarispondereinmaniera soddisfacenteatuttequestedomandees'impappinava. Maguardachecretino!commentavalanonnainrusso. Laportavanooltreelastessastoriasiripetevadavantiaunastatuettadi Sassonia,chelanonnaosservavaalungoordinandoallafinechefosseportata via,Diosaperch.Allafinesimessaadassediareilmatrechiedendogliquanto costavanoitappetidellacameradalettoedovelitessevano.L'altrohapromesso d'informarsi. Cheasini!habofonchiatolanonna,perrivolgeresubitodopotuttalasua
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attenzionealletto. Chesontuosobaldacchino!Disfateilletto. Hannodisfattoilletto. Ancora,ancora,disfatetutto!Toglieteiguancialielefedereealzateil piumino. Hannolevatotuttoquantoelanonnahaispezionatoattentamenteognicosa. Menomalechenoncisonocimici.Toglietetuttalabiancheriaemettetela miabiancheriaeimieiguanciali.Perquic'troppolussoechesenefauna vecchiettacomemediunappartamentocomequesto;dasolamiciannoier. AleksejIvanovi,vieniatrovarmipispesso,quandononhaidainsegnareai bambini. Maiodaierinonsonopialserviziodelgenerale,horisposto.Vivoqui all'albergocompletamentepercontomio. Perchmai? GiornifaarrivatoquiunbaronetedescodiBerlino,unpezzogrosso,con labaronessasuamoglie.Ieri,allapasseggiata,glihorivoltolaparolaintedesco senzarispettarelapronunciaberlinese. Be',eallora? Ilbaronel'haconsiderataun'insolenzaesen'lamentatoalgenerale,che ierimihalicenziato. Matunonl'avraimicainsultatoquelbarone?Delresto,anchesel'avessi insultato,pocomale! Ohno.Alcontrario,statoilbaroneadalzareilbastonecontrodime.
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Etu,babbeo,hailasciatochetrattasseroinquestomodoiltuoprecettore, hadettolanonna,rivolgendosiimprovvisamentealgenerale.Epergiuntal'hai cacciato!Sietepropriodeibabbei,tuttiquantideibabbei! Nonsipreoccupi,zietta,hareplicatoilgeneraleconunacertaaltezzosa familiarit.Iosonobenissimoingradodiprovvederedasoloaifattimiei.Epoi AleksejIvanovinonlehariferitoesattamentecomesonoandatelecose. Etuhaitolleratounacosasimile?haripresolanonnarivolgendosiame. Iovolevosfidareaduelloilbarone,horispostoneltonopitranquilloe modestopossibile,mailgeneralesiopposto. Etuperchtiseiopposto?hacontinuatolanonna,rivolgendosidinuovo algenerale.Quantoate,babbino,haaggiunto,rivoltaalmatre,oravattene; verraiquandotisichiamer;chestaiafarelaboccaaperta!Nonpossosoffrire questimusidatedescacci!Ilmatresiinchinatoeduscito,naturalmente senzaavercapitoilcomplimentochegliavevarivoltolanonna. Miperdoni,zietta,masonoforsepossibiliiduelli?haripresoilgenerale conunsorrisoironico. Eperchnonsarebberopossibili?Gliuominisontuttigallettiequindi dovrebberobattersi.Vedochesietetuttideibabbeichenonsannodifendere l'onoredellaloropatria.Su,alzatemi!Potapy,daidisposizioniperchdue portatorisitenganosemprepronti;prendiliaservizioemettitid'accordoconloro. Duebasteranno.Bisognaportarmisolosullescale,mentreinpiano,perlastrada, bastaspingere;tudiglieloepagaliinanticipo,sarannopirispettosi.Tupoi stammisemprevicino,etu,AleksejIvanovi,fammiunpo'vederequestobarone
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allapasseggiata:unvon-baronecomequellovalelapenadivederlo.Be',eallora dov'questaroulette? Lehospiegatochelaroulettesitrovavanellesaledelcasin.Subitola nonnamihafattounaquantitdialtredomande:eranomolteleroulettes?Erano moltiigiocatori?Sigiocavapertuttoilgiorno?Com'eraorganizzatoilgioco?Alla finelehorispostochelacosamiglioreeraandareavedereconipropriocchi, giaccheradifficiledescrivereognicosa. Ealloraportatemildirettamente!Tuva'avanti,AleksejIvanovi! Come,zietta,nonvuolenemmenoriposaredopoilviaggio?hachiesto premurosamenteilgenerale.Sembravaunpo'inquieto,edevidentementeanche tuttiglialtricondividevanolasuainquietudineesiscambiavanodelleocchiatetra diloro.Probabilmenteperloroeraunpo'imbarazzante-oforseaddiritturasene vergognavano-accompagnarelanonnaalcasin,dovequellavecchiaavrebbe potutocombinarequalcosadieccentrico,maquestavoltainpubblico.Eppuretutti quantisisonooffertidiaccompagnarla. Eperchdovreiriposare?Nonsonomicastanca.Epoisonostatafermaper cinquegiorniinteri.Pitardiandremoavederedovesonoquestefontiequeste acquecurative.Epoi...anchequello,comehaidetto,Praskov'ja?Guglia,o qualcosadelgenere? S,guglia,nonna. Be',questaguglia.Echealtroc'qui? Mah,quicisonotantecosedavedere,nonna,cominciavaadirePolina,un po'imbarazzata.
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Masenonlosaineanchetu!Marfa,verraianchetuconme,haaggiuntola nonnarivoltaallasuacameriera. Maleiperchdovrebbevenire,zietta?intervenutosubitoilgenerale.E poi,naturalmente,nonlafarannoentrare;perfinoPotapysardifficilechelo ammettanoalcasin. Sciocchezze!Siccomeunaservadovreimandarlaaldiavolo?Anchelei unapersonacomeun'altra;stiamoinviaggiogidaunasettimanaepureleiha vogliadivederequalcosa.Econchidovrebbeuscire,senonconme?Dasolanon avrebbenemmenoilcoraggiodimetterfuoriilnaso. Manonna... Maforsetivergognidivenireconme?Eallorarestateneacasa,nessunoti obbliga.Guardaunpo'chegrangenerale!Eppureanch'iosonounageneralessa. Delresto,perchdovrestevenirmituttidietroincorteo?Andravederetutto quantoconAleksejIvanovi... MaDeGrieuxhacominciatoainsistereperchtuttil'accompagnassero, sfoderandolefrasipiamabilisulpiacerecheprocuravalorol'accompagnarla,e cosvia.Costuttisisonomossi. Elleesttombeenenfance,ripetevaDeGrieuxalgenerale,seuleellefera desbtises...Nonsonoriuscitoasentirenient'altro,maevidentementeil marcheseperseguivacertisuoiscopieforse,chiss,avevaripresoadaccarezzare qualchesperanza. Dall'albergoalcasinc'eramezzaverstadistrada.Abbiamoseguitoilviale deicastagnifinoalgiardinopubblico,edilsiamoentratidirettamentealcasin.
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Ilgeneralesieraabbastanzatranquillizzatogiacchilnostrocorteo,ancheseun po'eccentrico,avevapursempreun'ariadignitosaedecorosa.Delrestononc'era nulladistranonelfattocheinunacitttermalefacesselasuacomparsauna signoraammalata,privadell'usodellegambe.Maevidentementealgenerale facevapaurailcasin:perchmaiunamalata,privadell'usodellegambee vecchiapergiunta,sirecavaalcasin?PolinaemademoiselleBlanche camminavanoaiduelatidellapoltronadellanonna.mademoiselleBlancherideva, sfoggiavaun'allegriapienadimodestiaetaloraaddiritturacivettavamolto amabilmenteconlanonna,tantodaguadagnarsenelelodi.Polina,chesitrovava dall'altrolato,eracostrettaarisponderecontinuamentealleinnumerevoli domandechelefacevalanonna,domandediquestogenere:chiquellocheci passatoaccanto?Chiquellasignoraincarrozza?Lacittgrande?Ilgiardino grande?Chealberisonoquesti?Chemontisonoquelli?Cisonoquileaquile? Cos'queltettocosbuffo?MisterAstleymicamminavaafianco,eauncerto puntomihasussurratochesiaspettavamoltodaquellamattinata.Potapye Marfavenivanosubitodietrolapoltronadellanonna;Potapyinfrac,conla cravattabianca,macolberrettointesta;Marfa,unazitellasullaquarantina,dalle guancerossemaconicapelligiunpo'grigi,conlacuffiaintesta,l'abito d'indianaedellescricchiolantiscarpedicaprettoaipiedi.Lanonnasivoltava assaispessoperrivolgerlorolaparola.DeGrieuxeilgeneraleeranorimastiun po'indietroediscutevanotraloroconcalorestraordinario.Ilgeneraleavevaun aspettostraordinariamenteabbattuto;DeGrieuxinveceparlavaconariarisoluta. Forsecercavadiconfortareilgenerale,edevidentementeglidavadeiconsigli.Ma
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lanonnaavevaormaipronunciatolafrasefatale:Denaronontenedo.Forsea DeGrieuxunataledichiarazionesembravainattendibile,mailgeneraleconosceva benelazietta.HonotatocheDeGrieuxemademoiselleBlanchecontinuavanoa scambiarsidellestrizzatined'occhio.Quantoalprinciperussoealviaggiatore tedesco,auncertopuntolihoscortiinfondoalviale:eranorimastiindietroese neandavanoperifattiloro. Siamoarrivatialcasinintrionfo.Ilguardaportoneeilacchdilcihanno dimostratolastessarispettosaconsiderazionedellaservitdell'albergo.Tuttavia ciguardavanoconunacertacuriosit.Dapprimalanonnahadatoordinechela conducesseroingiropertuttelesale;halodatocertecose,mentrealtrela lasciavanoperfettamenteindifferente;facevadomandesututto.Finalmentesiamo arrivatiallesaledagiocovereeproprie.Illacchchestavadisentinelladavanti allaportachiusa,dapprimarestatolimpalato,comeimpietritodallostupore, mapoisiaffrettatoaspalancarelaporta. L'apparizionedellanonnaallaroulettehaprodottounagrandeimpressione sulpubblico.Intornoaitavolidellarouletteeall'altraestremitdellasala,dov'era situatoiltavolodeltrenteetquarante,siaffollavanocircacentocinquantao duecentopersoneinpifile.Quellicheeranoriuscitiadaprirsilastradafinoai tavolidagiocomantenevanosaldamentelaposizioneconquistataenoncedevano ilpostofinchnonperdevano,giacchnonerapermessorestarelcomesemplici spettatorioccupandoinutilmenteunpostodagioco.Benchintornoaltavolo fosserodispostedellesedie,tuttaviabenpochieranoigiocatorichele occupavano,specialmentequandoc'eragrandeaffluenzadipubblico,giacch,
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standoinpiedi,cisipotevastringeredipiequindiguadagnarposto,edera anchepifacilepuntare.Lasecondaelaterzafilasiaddossavanoallaprimain vigileattesa,maognitantoqualcheimpazienteinsinuavalamanoattraversola primafilaperpuntareilsuodenaro.Perfinodallaterzafila,qualchevolta,delle maniparticolarmenteabiliriuscivanoasuperarelabarrieraeadeffettuaredelle puntate,madopononpidicinqueodieciminuticominciavanodellediscussioni perdellepuntatecontestate.Lapoliziadelcasin,d'altronde,eraabbastanza buona,manaturalmenteeraimpossibileevitarel'affollamento,anzi,losivedeva favorevolmenteperchcieravantaggioso,perilcasin.Comunque,gliotto croupierssedutiintornoaltavoloseguivanoconlamassimaattenzionelepuntate, pagavanoerisolvevanolecontestazioninonappenanesorgevano.Neicasi estremichiamavanolapoliziaelafaccendasirisolvevainunminuto.Ipoliziotti sitrovavanonellastessasalatraglispettatori,opportunamentetravestiti,cosche eraimpossibilericonoscerli.Essitenevanoparticolarmented'occhioiladruncolie iladriprofessionisti,dicuiallaroulettec'sempreunagrandequantit,datele grandipossibilitcheessaoffreall'eserciziodellaloroprofessione. Effettivamente,inognialtroluogosipurubaredalletascheoforzandoserrature, eincasod'insuccessolafaccendaingenerefiniscemale.Quiinvecebasta accostarsialtavolodellaroulette,cominciareagiocareeauntratto,sottogli occhiditutti,prendersil'altruivincitaecacciarselaintasca;senasceuna discussione,illadrogiuraespergiura,alzandoanchelavoce,chelapuntataera propriosua.Selacosavienfattaabilmenteeitestimonisonoincertiilladro riescemoltospessoaprendersiisoldi,naturalmentesenonsitrattadiuna
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sommaimportante;inquest'ultimocaso,infatti,lapuntataavrcertamente attrattol'attenzionedeicroupiersodiqualchealtrogiocatore;maseinvecenonsi trattadiunasommanotevole,taloralostessoproprietariocherinunciaa continuareladiscussioneperpauradiunoscandalo,eabbandonailposto.Se invecesiriesceasmascherareilladro,alloralobuttanofuorisvergognandolo. Lanonnaosservavatuttocidilontano,maconavidaattenzione.Le piaciutomoltoilfattocheiladruncolivenisserobuttatifuori.Iltavoloditrenteet quarantel'hainteressatapoco,mentrelepiacevamoltolaroulette,conlapallina chegirava.Allafinehaespressoildesideriodiosservareilgiocopidavicino. Noncapiscocomecisiasuccesso,eppureilacchecertealtrepersonechesi davanmoltodafare(perlopideipolacchicheavevanoperdutoillorodenaroe offrivanoiloroservigiaigiocatorifortunatieatuttiglistranieri)sonoriuscitil perl-nonostantelacalca-aliberareunpostoperlanonnaproprioinmezzoal tavolo,accantoalcroupier-capo,spingendofinllasuapoltrona.Unaquantitdi visitatorinon-giocatori,chesilimitavanoaosservareilgiocorimanendoin disparte(perlopiinglesiconlelorofamiglie),sisonosubitoaffollatiintornoal tavoloperosservarelanonnadadietrolespalledeglialtrigiocatori,euna quantitdiocchialinisisonopuntatisudilei.Ancheicroupierscominciavanoa nutriredellesperanze,giacchdaunagiocatricecoseccentricacisipoteva aspettarequalcosadieccezionale;edeffettivamenteunavecchiadisettant'anni, privadell'usodellegambe,chevolevagiocare,nonerauncasocoscomune. Anch'iomisonofattostradatralafollaemisonosistematoaccantoallanonna. PotapyeMarfaeranorimastiadistanza,tralafolla;ancheilgenerale,Polina,De
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GrieuxemademoiselleBlanchesitenevanoindispartetraglispettatori. Dapprimalanonnasilimitataadosservareigiocatori,rivolgendomiogni tantodellebruschedomandeamezzavoce:chiquello?chiquella?Lepiaceva particolarmenteungiocatoremoltogiovaneall'altraestremitdeltavolo,che giocavaforteconpuntateanchedimillefranchi,echeavevavinto-comesi sussurravalintorno-gicircaquarantamilafranchi,chegiacevanoldavantia luiinunmucchiod'oroedibigliettidibanca.Erapallido,gliocchiglibrillavanoe glitremavanolemani;ormaipuntavaacasaccio,prendendoidenariamanciate, eppurecontinuavaavincereeadammucchiaresoldi.Ilacchglisidavanoda faredintornoconparticolarezelo,accostandoglidadietrolapoltronae liberandogliquantopipostopotevanoperchavessepispaziopergiocareela gentenonglisiaffollasseintorno,tuttocinaturalmenteinattesadiunaricca ricompensa.Cisonoinfattigiocatoriche,dopoavervinto,distribuisconooroa manciate,giustoquantolamanonetirafuoriditasca,nell'entusiasmodella vittoria.Accantoalgiovanottosieragipiazzatounpolaccucciocheglisidavada faredattornointuttiimodi,sussurrandoglirispettosamenteecontinuamente qualcosaall'orecchio,evidentementeindicandoglicomedovevapuntare, consigliandoloecorreggendoilsuogioco,naturalmenteancheluiconla prospettivadiesserericompensatoallafine.Mailgiovanottoquasinon l'ascoltava,continuavaapuntareacasaccioeavincere.Evidentementeaveva persolatesta. Lanonnal'haosservatoperqualcheminuto. Vagliadirechelasmetta,mihadettoauntrattotuttaagitata,dandomi
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unaspinta,chelasmettasubito,raccolgaquelchehavintoesenevada. Altrimentiperder,perdertuttodaunmomentoall'altro,econtinuavaad agitarsi,quasisoffocandodall'eccitazione.Dov'Potapy.Mandatedalui Potapy!Masu,diglielo,diglielo,econtinuavaaspingermi.Madovediavolo s'cacciatoquelPotapy!Sortez,sortez!hapresopoiadire,rivolgendosilei stessaalgiovanotto. Alloramisonochinatoversodileielehosussurratointonorecisochel nonsipotevagridareaquelmodo,echeanzinonsipotevaneppurealzareun pochinolavoceperchcidisturbavaicalcoliedaunmomentoall'altroci potevanobuttarfuori. Cherabbia!Quell'uomoperduto,masivedecheluistessolovuole...non possonemmenoguardarlo,tantomihascombussolata!Maguardaunpo'che asino!elanonnasibruscamentevoltatadall'altraparte. Daquellaparte,dallatosinistrodeltavolo,spiccavatraglialtrigiocatori unagiovanesignoraconunnanerottoloaccanto.Nonsochifossequelnano; forseerasuoparente,oforseleiloprendevaconssoloperfareeffetto.Avevo notatogiprimaquellasignora:sipresentavaognigiornoaltavolodagioco all'unadelpomeriggioeseneandavaalledueprecise;ognigiornogiocava un'ora.Ormaialcasinlaconoscevanoeappenaarrivavaleaccostavanola poltronaaltavolodagioco.Leitiravafuoriditascaunpo'd'oroequalche banconotadamillefranchiecominciavaapuntareinsilenzio,confreddezzae facendoisuoicalcoli,segnandoalapisdellecifresuunpezzodicartaecercando ditrovareunsistemasecondoilquale,inundeterminatomomento,si
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presentasserouncertonumerodiprobabilitfavorevoli.Facevapuntatepiuttosto alteeognigiornovincevamille,duemila,almassimotremilafranchi,nonpi, dopodichseneandavasubito.Lanonnal'haosservataalungo. Be',ecconeunachenonperder!No,quellanonperdercertamente!Di dov',nonlosai?Chi? Dovrebb'essereunafrancese,unadiquelle,hosussurrato. Ah,l'uccellolosiconoscedalvolo!Sivedecheleunghiecel'haaguzze. Spiegamiunpo'adessocosasignificaognigirodiroulette,ecomesipunta. Hocercatodispiegarecomemegliopotevoallanonnacosasignificavano tuttequellecombinazionidipuntate,rougeetnoir,pairetimpair,manqueet passeeperfinovariesfumaturenelsistemadellecombinazioni.Lanonna ascoltavaattentamente,facevadomandeemandavatuttoamente.Naturalmente potevoportaresubitodegliesempiperognisistemadipuntata,coschemolte coses'imparavanoesimandavanoamentemoltoprestoefacilmente.Lanonna rimastamoltosoddisfattadellemiespiegazioni. Macos'questozero?Eccocheproprioadessoquelcroupierdaicapelli ricci,quellopiimportante,hagridatozero,eperchharastrellatotuttoquelche c'erasullatavola?Guardachemucchiodisoldis'preso!Comemai? Lozero,nonna,significavincitaperilbanco.Selapallinavaafiniresullo zero,tuttoquellochesitrovasultavolo,senzadistinzione,appartienealbanco. verocheallafinesigiocauncolpoinpiperdarelarivincita,maincompensoil bancononpaganiente. Comesarebbe?Eiononprendoniente?
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No,nonna,maseleihapuntatosullozeroelozeroesce,alloralepagano trentacinquevoltelaposta. Come,trentacinquevolteedescespesso?Eperchquestisciocchinonci puntano? Cisonotrentaseiprobabilitcontrarie,nonna. Chesciocchezze!Potapy!Potapy!No,aspetta,hodeldenaroconme, ecco!Cosdicendolanonnahatiratofuoriditascaunportamonetepienozeppo enehatiratofuoriunfederico.Ecco,puntalosubitosullozero. Nonna,malozerouscitoadesso,equindioraperunpezzononuscir. Leiperdermoltepuntate;aspettialmenounpo'. Sontuttechiacchiere,punta! Miscusi,maforsenonuscirprimadiseraeleiperderdellemigliaia;son cosechesongisuccesse. Sciocchezze,sciocchezze!Chihapauradellupo,nonvadanelbosco. Ebbene?Abbiamoperduto?Puntaancora. Abbiamopersoancheilsecondofedericoeneabbiamopuntatounterzo.La nonnanonriuscivaastarsedutadall'agitazioneefissavacongliocchiscintillanti lapallinachesaltellavadaunnumeroall'altrodellaruotachegirava.Abbiamo persoancheilterzofederico.Lanonnaparevafuoridis,nonriuscivaastar ferma,equandoilcroupierannuncitrentesixinvecedell'attesozero,ha picchiatoperfinoilpugnosultavolo. Maguardaunpo'!siriscaldavalanonna.Vorruscireonoquestozero maledetto?Nonvogliopiviveresenonlovedouscireestarquifinchnon
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esce!tuttacolpadiquelmaledettocroupierricciolutosenonescemai!Aleksej Ivanovi,puntaduemoneted'oroinunavolta!Haigiperdutotantocheanchese escelozerononvinciamoniente. Manonna! Punta,punta!Nonsondenarituoi. Hopuntatoduefederici.Perunpezzolapallinahavolatosullaruota,poiha cominciatoasaltaredaunnumeroall'altro.Lanonnastavalcomeimpietrita stringendomilamano,eauntratto-tac! Zerohaannunciatoilcroupier. Lovedi,lovedi!haesclamatolanonna,voltandosidicolpoversodime, tuttaallegraeraggianteinviso.Eiotel'avevodetto,tel'avevodetto!statoil Signorestessochemihaconsigliatodipuntarequelleduemonete.Be',eadesso quantomispetta,perchnonmelidannosubito?Potapy,Marfa,dovesiete?E dovesisonocacciatituttiinostri?Potapy!Potapy! Pitardi,nonna,hosussurratoio.Potapylsullaportaequinonlo farannovenire.Guardi,nonna,ledannoisoldi,liprenda!Hannoportoalla nonnaunpesanteinvolucrocilindricosuggellato,ricopertodicartaazzurra,con cinquantafedericieinpilehannocontatoventifedericisciolti.Iohoraccolto tuttoilmucchioconlapalettadavantiallanonna. Faiteslejeu,messieurs!Faiteslejeu,messieurs!Riennevaplus?ripeteva ilcroupier,invitandoigiocatoriapuntareeaccingendosiafargirarelaruota. SignoreIddio,abbiamofattotardi!Eccocheoragira!Punta,punta!si agitavalanonna.Su,presto,nonperdertempo,insistevaspingendomicon
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tuttelesueforze,quasifuoridis. Masucosadevopuntare,nonna? Sullozero,sullozero,dinuovosullozero!Puntaquantopipuoi!Quanto abbiamointutto,settantafederici?Nonc'dafareeconomia,puntaventifederici pervolta. Manonna,ritorniins!Capitachelozerononescaperduecentocolpidi seguito.Leassicurocheleiciperdertuttoilsuocapitale. Nonstareachiacchierare,punta!Senticomeparlaavanvera!Losoioquel chefaccio.Elanonnasimiseaddiritturaatremaredall'eccitazione. Secondoilregolamentononsipupuntarepididodicifedericiinunasola voltasullozero,nonna,eiolihopuntati. Comenonpermesso?unabugia,nonvero?Musj,musj!ecos dicendolanonnasimessaaspingereilcroupierchelesedevaaccantoesi accingevaafargirarelaruota.Combienzero?Douze?Douze? Miaffrettaiatradurreladomandainfrancese. Oui,madame,haconfermatogentilmenteilcroupier,coscomeogni singolapuntata,secondoilregolamento,nonpusuperareiquattromilafiorini, haaggiunto,perchiariremeglio. Be',nonc'nulladafare,puntanedodici. Lejeuestfait!hagridatoilcroupier.Laruotahagiratoeduscitoil tredici.Avevamoperso! Ancora,ancora,ancora!Puntaancora!gridavalanonna.Ioormainonmi opponevopiestringendominellespallehopuntatoaltridodicifederici.Questa
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voltalaruotahagiratoperunpezzo.Lanonnatremavaaddirittura,seguendola conlosguardo.Possibilecheleisiaspettidavverocheescaancoralozero? pensavo,guardandolameravigliato.Sulsuovisosileggeval'assolutacertezzadi vincere,laconvinzioneincrollabilecheorailcroupieravrebbegridato:zero!La pallinasifermatainunacasella. Zero!hagridatoilcroupier. Haivisto!!!hagridatolanonnarivolgendosiversodimeconunafrenetica espressioneditrionfosulviso. Eroungiocatoreanch'io:men'eroaccortoinquelprecisomomento.Le bracciaelegambemitremavanoelatestamigirava.Naturalmenteerauncaso rarochelozerofosseuscitotrevolteinunadecinadicolpi,mainfondonon c'eranulladistraordinario.Iostesso,duegiorniprima,erostatotestimonedel fattochelozeroerauscitotrevoltedifila,einquell'occasioneunodeigiocatori cheannotavapuntualmentetuttiicolpisullacartaavevadichiaratoadaltavoce chesoltantoilgiornoprimalozeroerauscitosolounavoltainventiquattr'ore. Lanonna,essendolapersonacheavevafattolavincitapialta,stata pagataconun'attenzioneeunacortesiatuttaparticolare.Dovevaricevere esattamentequattrocentoventifederici,ecioquattromilafiorinieventifederici. Ventifedericilesonostaticonsegnatiinoroeiquattromilafioriniinbigliettidi banca. MaquestavoltalanonnanonhachiamatoPotapyerainteressataaben altro.Nondavapineppurespinteenontremavapi,almenoesteriormente.Essa -secospossoesprimermi-tremavadentro.Sembravatuttaconcentratasuun
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punto,comeseprendesselamira. AleksejIvanovi,luihadettochenonsipossonopuntarepidiquattromila fiorinipervolta?Be',prendiquestiquattromilaepuntalisulrosso,hadecisola nonna. Erainutilecercaredidissuaderla.Laruotahapresoagirare. Rouge!haannunziatoilcroupier. Avevamodinuovovintoquattromilafiorini;quindiintuttofacevanootto. Dammenequaquattromilaeglialtriquattropuntaliancorasulrosso,ha dettolanonnaintonodicomando. Hopuntatodinuovoquattromilafiorini. Rouge!haannunziatodinuovoilcroupier. Eintuttofannododici!Dammeliquatutti.L'oromettiloquinelborsellinoe ibigliettiriponili.Eorabasta,sivaacasa!Tirateindietrolapoltrona! XI Lapoltronastatatrascinatafinoallaporta,all'altraestremitdellasala.La nonnaeraraggiante.Tuttiinostrilesisonoaffollatiintornocongratulandosicon lei.Perquantofossestatoeccentricoilcomportamentodellanonna,tuttaviaormai iltrionfoconseguitocoprivatuttoeilgeneralenonavevapipauradi compromettersimostrandoinpubblicodiesserelegatodarapportidiparentela
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conunadonnacosstrana.Conunsorrisopienodicondiscendenzaedi confidenzialeallegria,andatoacongratularsiconlanonnapiomenocomesi faconunbambino.Delrestoanchelui,cometuttiglialtrispettatori,erarimasto straordinariamentecolpito.Intornotuttimormoravanoes'indicavanolanonnaa vicenda.Moltiaddiritturalepassavanoaccantosoloperguardarlainfaccia.Mister Astley,unpo'indisparte,parlavadileicondueinglesisuoiconoscenti.Certi spettatorid'altorango,dellegrandidamespecialmente,consideravanolanonna condignitosameraviglia,comesesitrattassediunabestiarara.DeGrieuxsi profondevainsorrisimelatiecongratulazioni. Quellevictoire!ripeteva. Maismadame,c'taitdufeu!haaggiuntomademoiselleBlancheconun sorrisoaccattivante. Ecco,misonsedutaehovintododicimilafiorini!Machedicododicimila,e l'oroallora?Conl'orofarannoquasitredicimila.Quantosarebbenellanostra moneta?Almenounseimilarubli,vero? Hodichiaratochefacevapidisettemilarubli,ealcorsoattuale,forse, addiritturaotto. Chetenepare,unoscherzo!Ottomilarubli!Evoi,scimuniti,venestate sedutiquisenzafarniente!Potapy,Marfa,avetevisto? Mamminanostra,ecomeavetefatto?Ottomilarubli!haesclamatoMarfa, contorcendosituttaperdimostrarelapropriagioia. Eccoquacinquemoneted'oroperuno,prendete! PotapyeMarfasisonoprecipitatiabaciarlelamano.
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Dateunfedericoatestaancheaiportatori.Su,dagliunamonetad'oroper uno,AleksejIvanovi.Eperchquellacchs'inchina,eanchequell'altro?Mi salutano?Danchealorounfedericoatesta. Madamelaprincesse...unpauvreexpatri...malheurcontinuel...lesprinces russessontsignreux,dicevaunostranopersonaggiobaffuto,conunlogoro pastranoeunvariopintopanciottoaddosso,profondendosiininchiniaccantoalla poltrona,conilcappelloinmanoeunsorrisoservilesullelabbra. Danchealuiunfederico,anzidue;eorabasta,altrimentinoncene liberiamopi.Su,sollevatemi,andiamo!Praskov'ja,haaggiuntolanonna rivolgendosiaPolinaAleksandrovna,domaniticomprountaglioperunvestito, eancheaquellamademoiselle...comesi...ahs,mademoiselleBlanche,anchea leilocompro.Traduciglielo,Praskov'ja. Merci,madame,haringraziatoinchinandosigraziosamentemademoiselle Blanche,storcendolaboccainunironicosorrisoall'indirizzodiDeGrieuxedel generale.Ilgeneraleeraunpo'imbarazzatoemiparsostraordinariamente contentoquandosiamoarrivatisulviale. EFedos'ja,chisscomesimeraviglierFedos'ja,dicevalanonna, pensandoallabambinaiadelgenerale.Bisognerregalareunabitoanchealei. Ehitu,AleksejIvanovi,AleksejIvanovi,fal'elemosinaaquelpoveraccio!Peril vialestavapassandounostraccione,tuttocurvo,checiguardava. Maforse,nonna,questononneppureunmendicante,maunbriccone qualsiasi. Matufaglil'elemosina,dagliunfiorino!
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Misonoaccostatoallostraccioneporgendogliunamonetad'oro.Quellomi haguardatoconunaspeciediselvaggiameraviglia,matuttavial'hapresa. Puzzavaterribilmentedivino. Etu,AleksejIvanovi,nonhaitentatoancoralafortuna? No,nonna. Eppureancheatebrillavanogliocchi,tihovisto. Maiolatenter,nonna,latenterimmancabilmente. Epuntasubitosullozero!Vedrai!Quantohaidicapitale? Hoventifedericiintutto,nonna. Nonmolto,masevuoipossoprestarticinquantafederici.Ecco,prenditi questorotolo;matu,babbino,nonstareadaspettare,tantonontidoniente!ha aggiunto,rivolgendosibruscamentealgenerale. Ilgeneraleparsosconvolto,manonhadettounaparola.DeGrieuxsi accigliato. Quediable,c'estuneterriblevieille!hasussurratotraidentialgenerale. Unpovero,unpovero,unaltropovero!simessaagridarelanonna. AleksejIvanovi,da'unfiorinoanchealui. Questavoltasitrattavadiunvecchiettodaicapellibianchi,conunagamba dilegno,unlungosoprabitoazzurroaddossoeunlungobastoneinmano.Aveva l'aspettodiunvecchiosoldato.Maquandoglihoportounfiorinoquellohafatto unpassoindietrofulminandomiconunosguardominaccioso. Wasist'sderTeufel!hagridatoilvecchio,aggiungendoa quell'esclamazioneun'altradozzinadicomplimentidellostessogenere.
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Maguardachesciocco!hagridatolanonna,facendoungestoall'indirizzo delvecchio.Andiamoavanti!Mivenutafame;orasipranza,poimisdraioun po'epoisitornal. Leivuolegiocareancora,nonna?hoesclamatoio. Etucosacredevi?Voivenestatequisedutiadammuffireediodovrei starviaguardare? Mais,madame,hapresoadireDeGrieuxavvicinandosi,leschances peuventtourner,uneseulemauvaisechanceetvousperdreztout...surtoutavec votrejeu...c'taitterrible Vousperdrezabsolument,hacinguettatomademoiselleBlanche. Eavoicheveneimporta?Nonperdomicaivostrisoldi,maimiei!Edov' quelmisterAstley?hachiestopoi,rivoltaame. rimastoalcasin,nonna. Peccato;unacosbravapersona. Arrivataacasa,lanonna,incontrandoilmatresullascala,l'hachiamatoesi vantataconluidellasuavincita;poihachiamatoFedos'ja,leharegalatotre federicielehaordinatodimettereintavola.Duranteilpranzo,Fedos'jaeMarfa siprofondevanoincomplimenti. Io,mammina,viguardavo,cicalavaMarfa,edicevoaPotapy:macosa vorrmaifare,lamamminanostra!Sultavoloc'eranotanti,matantidiqueisoldi! SantidelParadiso!Invitamianonhomaivistotantisoldi!Etutt'intornoc'erano tantisignori,solosignori!EallorahochiestoaPotapy:didoveverrannotutti questisignori?Eintantopensavo:chelaMadonnal'aiuti,lapadronanostra!
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Pregavopervoi,mammina,emisentivomorire,etremavo,sapete,tremavotutta. Aiutala,Signore,pensavo,edavveroilSignorevihaaiutata.Maancoraadesso, mammina,ancoraadessotremotuttaquanta. AleksejIvanovi,dopopranzo,versolequattro,preparati,etorneremol. Peradessoaddio,manondimenticartidimandarmiundottore:bisognerpure chefaccialacuradelleacque;altrimentic'ilcasodidimenticarsene. Sonouscitodall'appartamentodellanonnacomeintronato.Cercavo d'immaginarmicosasarebbesuccessooradeinostriequaleversoavrebbero presolecose.Vedevochiaramentecheinostri(esoprattuttoilgenerale)non eranoancorariuscitiariprendersineppuredallaprimaimpressione.Ilfatto dell'improvvisaapparizionedellanonna,invecedeltelegramma,attesodiorain ora,cheannunciasselasuamorte(equindianchel'eredit),avevaatalpunto scombussolatotuttoilcomplessodeiloropianiedellelorodecisionicheessipoi avevanoreagitoalleprodezzecompiutedallanonnaallarouletteconuna completaapatiaeuntorporecheliavevacontagiatituttiquanti.Eppurequesto secondofattoeraquasipiimportantedelprimo,giacchancheselanonna avevaripetutoduevoltealgeneralechenongliavrebbedatodeldenaro,tuttavia nonsipotevamaiessernesicurienonsidovevanoperderetuttelesperanze.Non leavevacertoperduteDeGrieux,implicatocom'eraintuttelefaccendedel generale.EroconvintocheneppuremademoiselleBlanche,ancheleicos interessataallefaccendedelgenerale(locredobene:iltitolodigeneralessaeuna cospicuaeredit!),avevaperdutotuttelesperanze,eavrebbecertotentatosulla nonnatutteleseduzionidellacivetteria,adifferenzadiPolina,coscaparbiae
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incapacediadulazione.Maora,orachelanonnaavevacompiutotaliimpresealla rouletteeorachelasuapersonalitsieradisegnatainmodocoschiaroe rilevatodavantiailoroocchi(unavecchiaostinata,autoritariaettombeen enfance),ora,forse,tuttoeradavveroperduto;giacchlanonnaeracontenta comeunbambinodiessersiemancipataeora,comecapita,avrebbeperduto finoall'ultimosoldo.Diomio,hopensatoframe(eperfino,Iddiomelo perdoni,conunaspeciedigioiamaligna),Diomio,ognifedericopuntatodalla nonnadovevapesarecomeunapietrasulcuoredelgenerale,dovevamandarein bestiaDeGrieuxefarinfuriaremademoiselledeComingeschesivedevatogliere ilbocconedibocca.Ec'ancoraunfatto:anchedopoavervinto,perfinonella gioiadeltrionfo,quandolanonnadistribuivadenaroatuttieprendevaogni passanteperunmendicante,ebbeneanchealloraleerasfuggitaquellafrase direttaalgenerale:Tantonontidoniente!Civuoldirecheleisierafissatasu quell'idea,sel'eraficcatabeneintestael'avevagiuratoasestessa;ci pericoloso,moltopericoloso. Talieranoipensierichemipassavanoperlatestamentre,uscito dall'appartamentodellanonna,salivoperlascaladiparataallamiacameretta dell'ultimopiano.Tuttocim'interessavafortemente;sebbene,naturalmente, ancheprimafossiingradod'individuareifilipigrossidellatramache collegavanotraloroivariattori,tuttavianonconoscevofinoinfondotuttigli aspettieisegretidiqueldramma.Polinanonmiavevamaidimostratouna completafiducia.Sebbenequalchevoltaaccadesse,vero,cheleimiaprisse quasiinvolontariamenteilsuocuore,tuttaviamieroaccortochespesso-anzi,
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quasisempre-dopotaliconfidenzeleivolgevainscherzotuttocicheaveva dettooloconfondevaabellapostaalloscopochenerisultasseunadiversa apparenza.Oh,leiminascondevamoltecose!Inognicasopresentivochesistava avvicinandol'ultimoattodiquellatramacostesaemisteriosa.Ancoraunultimo colpoetuttosarebbefinito,tuttosarebbestatosvelato.Dellamiasorte-per quantoiopurefossiinteressatointuttoci-nonmipreoccupavoquasiaffatto.Mi sentivoinunastranadisposizionedispirito:avevointascaintuttoventifederici, mitrovavolontanoinunpaesestraniero,senzaimpiegoesenzamezzidi sostentamento,senzasperanzenprospettive,eppurenonmenepreoccupavo! SenonfossestatoilpensierodiPolina,misareitranquillamenteabbandonato all'aspettocomicodelloscioglimentochesipreparavaeneavreirisoapinon posso.MailpensierodiPolinamiturbava;ilsuodestinostavaperrisolversi, questolosentivo,ma,loconfesso,noneraaffattoilsuodestinoapreoccuparmi. Volevosoltantopenetraretuttiisuoisegreti,avreivolutocheleivenissedamee midicesse:Maiotiamo;masequestononerapossibile,setuttociera soltantoun'assurdafollia,ebbeneallora...cosamirestavadadesiderare?Forse sapevocosadesideravoiostesso?Iodasolomisentivosmarrito;volevosoltanto esserleaccanto,viverenellasuaaureola,nellasualuce,persempre,pertuttala vita,perl'eternit!Nonsapevonient'altro.Ealloracomepotevoallontanarmida lei? Alsecondopiano,nelcorridoiodovesiaprivalaportadelloro appartamento,improvvisamentemiparsocomesequalcunomidesseuna spinta.Misonovoltatoeaventipassididistanza,oanchepi,hoscortoPolina
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cheuscivadallaporta.Sembravachemistesseaspettandoespiandolamia venuta,esubitomihafattocenno. PolinaAleksandrovna...hocominciato. Piano!mihainterrottolei. S'immaginichepropriooramiparsocomesequalcunomidesseuna spintanelfianco,hocontinuatosottovoce.Mivoltoelavedo!Propriocomese daleiemanasseunacorrenteelettrica! Prendaquestalettera,mihadettoPolinaconariaseriaeaccigliata, probabilmentesenzaneanchesentirequelcheavevodetto,elaconsegni personalmenteamisterAstley.Masubito,laprego.Nonc'risposta.Lui stesso... Nonhaterminatolafrase. AmisterAstley?hochiestostupito. Malaportasieragirichiusadietrodilei. Ah,dunquesonoincorrispondenza!Naturalmentesoncorsosubitoa cercaremisterAstley,dapprimaalsuoalbergo,dovenonl'hotrovato,poial casin,dovehogiratoinutilmentepertuttelesale,efinalmente,mentremene tornavoacasacontrariatoequasidisperato,l'hoincontratopercaso,acavallo,in unacomitivadisignoreesignoriinglesi.Glihofattocenno,l'hofermatoegliho consegnatolalettera.Nonabbiamonemmenofattoatempoaguardarciinfaccia; masospettochemisterAstleyabbiadipropositospronatoalpiprestoilsuo cavallo. Mitormentavaforselagelosia?Misentivocompletamenteprostrato.Non
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avevoneppurevogliadisaperedichecosasiscrivessero.Dunqueluieralasua personadifiducia!Certosuoamico,pensavo,questochiaro(edanche chiaroquandolodiventato),mac'anchel'amoredimezzo?Michiedevo,ela ragionerispondeva:Naturalmenteno.Mailguaiocheincerticasilaragione nonbasta.Comunqueeraunacosachebisognavachiarire.Lafaccendasi complicavaspiacevolmente. Eroappenaentratoinalbergocheilguardaportoneelostessomatre, uscendoappostadallasuastanza,mihannocomunicatochechiedevanodime,mi avevanocercatoegitrevolteavevanomandatoachiederedov'ero;mi pregavanodirecarmialpiprestonell'appartamentodelgenerale.Mitrovavoin quelmomentonellapeggioredisposizionedispirito.Nellostudiodelgenerale, oltrealgeneralestesso,hotrovatoancheDeGrieuxemademoiselleBlanche,da sola,senzamadre.Lamadre,decisamente,erasolounpersonaggioposticcio,che servivasoloperleapparenze;quandoc'eradatrattareunaffareserio, mademoiselleBlancheagivaimmancabilmentedasola.Eprobabilmentequella vecchiasapevabenpocodellefaccendedellasuapretesafigliola. Itresistavanoconsultandoanimatamentesuqualcosaelaportadellostudio eraaddiritturachiusa,cosachenonaccadevamai.Accostandomiallaportaho sentitoparlareadaltavoce:lavocecausticamenteinsolentediDeGrieux,il falsettosfacciatoefuriosodiBlancheelavoceumiledelgeneraleche evidentementesistavagiustificandoperqualcosa.Allamiacomparsatuttisisono trattenutieincertomodoricomposti.DeGrieuxsiaggiustatoicapellieha atteggiatoalsorrisoilsuovisoirritato,quelsorrisodetestabile,tipicamente
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franceseefalsamentecerimoniosocheioodiotanto.Ilgenerale,cheavevaun aspettocosaffrantoesmarrito,hacercatomacchinalmentediprendereun'aria sostenuta.mademoiselleBlanchestatal'unicaanonmodificarequasiaffattola suaespressioneribollentedisdegno,esilimitataatacerefissandosudime unosguardopienodiun'attesaimpaziente.Devoosservarechefinoaquel momentoleimiavevatrattatoconundisinteresseaddiritturaincredibile, arrivandoperfinoanonrispondereaimieiinchini;semplicementenonsi accorgevadime. AleksejIvanovi,hacominciatoadireilgeneralecoltonodichivuolfare unapaternale,permettacheledichiarichestrano,stranoalpialtogrado, che...inunaparola,ilsuomododiprocedereneiconfrontimieiedellamia famiglia...inunaparola,stranoalpialtogrado... Eh!cen'estpasa,l'hainterrottoDeGrieuxintonosprezzantee indispettito.(Decisamente,eraluicheavevaladirezioneditutto!):Moncher monsieur,notrechergnralsetrompeadassumerequestotono(traducoilsuo discorsoinrusso),maluivolevadirle...omeglio,volevapreavvisarla...omeglio ancora,pregarlanelmodopiimpellentedinonrovinarlo...s,dinonrovinarlo; miservoespressamentediquestaparola... Mainchemodo,inchemodo?l'hointerrotto. Miscusi,maleisiassuntol'incaricodifardaguida(nonsocomedirlo diversamente)aquestavecchia,cettepauvre,terriblevieille,harispostoDe Grieux,cominciandounpo'aimpappinarsi,mailfattochequellaperder tutto,perderfinoall'ultimacopeca!Leistessolohavisto,leistessostato
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testimonedicomegiocaquellavecchia!Secominceraperdere,quellarimarr attaccataaltavolodagiocopertestardaggine,perrabbia,econtinueragiocare, agiocare,agiocare...incasidiquestogenerenonsuccedemaichecisirifaccia diquelchesiperso,eallora,allora... Eallora,intervenutoilgenerale,leirovinertuttalafamiglia!Ioela miafamigliasiamoisuoieredi,leinonhaparentipiprossimi.Glielodir francamente:imieiaffarisonodissestati,gravementedissestati;delresto,in parte,leistessonealcorrente...Selaziaperderunasommanotevole,o addirittura,Iddiononvoglia!,tuttelesuesostanze,alloracosaaccadrdiloro, deimieifigli!(Quiilgeneralehagettatoun'occhiataaDeGrieux.)Edime!(Equi haguardatomademoiselleBlanchechesivoltatasprezzantementedall'altra parte.)AleksejIvanovi,cisalvi,cisalvitutti!... Mainchemodo,generale,midicainchemodoiopotrei...Cheruolohoio inquestafaccenda? Sirifiuti,diaccompagnarla!L'abbandoni! Ealloratroverqualchedunaltro! Cen'estpasa,cen'estpasa,quediable!intervenutodinuovoDe Grieux.No,leinondeveabbandonarla,madeveesortarla,convincerla, dissuaderla...Insomma,leinondevepermetterecheperdatroppo,cerchidi dissuaderlainqualchemodo. Macomepossofarloio?Sesenevolesseoccupareleistesso,monsieurDe Grieux,horeplicatoneltonopiingenuochemistatopossibiletrovare. Aquestopuntohocoltounafulminea,incandescenteocchiatainterrogativa
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rivoltadamademoiselleBlancheaDeGrieuxesulvoltodellostessoDeGrieux balenatoqualcosadiparticolare,qualcosadisincerocheeglinonriuscitoa trattenere. Maquesto,proprioquesto:cheleioranonmiaccetta!haesclamato DeGrieuxconungestodellamano.Chissse...inseguito... EquiDeGrieuxhagettatounabreveesignificativaocchiataamademoiselle Blanche. OmonchermonsieurAlexis,soyezsibon,emademoiselleBlanchein personamisiaccostataconunsorrisoammaliatore,mihapresotutt'eduele maniemelehastretteconforza.Cheildiavolomiporti!Quelsuovisodiabolico eracapaceditrasformarsicompletamenteinunistante!Inquelmomentoilsuo visoavevaassuntoun'espressionecosgraziosamentesupplichevole,cos infantilmentesorridenteeperfinobirichina!Versolafinedellafrasemihaperfino ammiccatofurbescamente,dinascostodaglialtri;volevadunquevedermisubito inginocchio?Lamossanonerastatanemmenoeseguitatroppomale,ma comunqueeravolgare,terribilmentevolgare. Ilgeneralesiprecipitatodietrodilei,letteralmenteprecipitato. AleksejIvanovi,miperdonisepocofahopresoaparlarleinqueltono, nonvolevopropriodirquesto...Iolaprego,lasupplico,m'inchinofinoaterra davantialei,all'usorusso!Leil'unico,l'unicochecipusalvare!Mademoiselle deComingeseiolascongiuriamo;leimicapisce,verochemicapisce?Il generalemisupplicavaem'indicavacongliocchimademoiselleBlanche.Faceva davveromoltapena.
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Inquelmomentosonostatibattutiallaportatrecolpileggerierispettosi;la portastataaperta:chibussavaerailservitoredicorridoio,edietrodilui,a qualchepassodidistanza,stavaPotapy.Portavanounmessaggiodellanonna. C'eral'ordineditrovarmiecondurmidaleiimmediatamente.arrabbiata,ha dichiaratoPotapy. Masesonosoltantoletreemezza! Nonsinemmenoaddormentata,nonhafattoaltrocherivoltarsinelletto, poiauntrattosialzata,havolutolasuapoltronaemihamandatoachiamarla. gifuorisulpianerottolo... Quellemgre!haesclamatoDeGrieux. Edeffettivamentehotrovatolanonnagisulpianerottolod'ingresso,fuoridi sdall'impazienzaperchnonmiavevatrovatosubito.Nonavevaresistito nemmenoadaspettarelequattro. Su,alzatemi,haesclamatolanonna,ecisiamodinuovoavviatialla roulette. XII Lanonnasitrovavainunadisposizionedispiritoestremamenteimpazientee irritabile;erachiarochenonpensavaaltrocheallaroulette.Sidimostrava indifferenteatuttoilresto,eingeneraleapparivamoltodistratta.Lungola
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strada,peresempio,nonmifacevapitantedomandecomealmattino.Vedendo uncocchiolussuosochecipassavaaccantocomeunturbine,haavutoungestoe mihachiesto:Chi?Dichisonoqueicavalli?,mamiparsochenonabbia nemmenosentitolamiarisposta;questosuostatodistrattoequasiassenteera interrottoditantointantodaqualchedomandaimprovvisaodabruschie impazientimovimentidelcorpo.Quando,giinvicinanzadelcasin,leho indicatodilontanoilbaroneelabaronessaWurmerhelm,lanonnalihadegnati appenadiun'occhiatadistrattaehacommentatointonoperfettamente indifferente:Ah!Poi,volgendosibruscamenteversoPotapyeMarfachela seguivanoapiedi,lihaaggrediticonviolenza: Be',eperchvisieteappiccicatiinquestomodo?Nonpossomicaprendervi conmeognivolta!Andateveneacasa!Mibastalatuacompagnia,haaggiunto rivoltaame,mentrequellis'inchinavanoefrettolosamentetornavanoindietro. Alcasinlanonnaeraaspettataelestatosubitoliberatolostessopostodi prima,accantoalcroupier.Misembrachequesticroupiers,chesonosemprecos compitiechesipresentanocomedeisempliciimpiegatiperiquali assolutamentelostessoseilbancovincaoperda,nonsianoinrealtaffatto indifferentiallefortunedelbancoericevanocertodelleistruzioniperattirarei giocatorieperfarenelmodomiglioregl'interessidelbanco,perlaqualcosa certamenteessiricevonodellegratificheodeipremi.Perlomenoguardavanola nonnacomesevedesseroinleilavittimapredestinata.Edeffettivamente successoproprioquellocheinostriavevanoprevisto. Eccocomesonoandatelecose.
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Lanonnasiprecipitatadirettamentesullozeroemihasubitoordinatodi puntarcisopradodicifederici.Hopuntatouna,due,trevolteelozerononusciva. Punta,punta!ripetevalanonnadandomideglispintoniperl'impazienza.Io obbedivo. Quantevolteabbiamopuntatosullozero?mihachiestoallafinelanonna, digrignandoidentidall'impazienza. Abbiamogipuntatododicivolte,nonna,eabbiamoperduto centoquarantaquattrofederici.Lehogidetto,nonna,chepudarsipurecheper tuttalasera... Stazitto!mihatagliatolaparolainboccalanonna.Puntasullozeroe puntaanchemillefiorinisulrosso.Eccotiunabanconota. Ilrossouscito,mentrelozeroancoraniente;abbiamovintocosmille fiorini. Lovedi,lovedi!mihasussurratolanonna,cisiamorifattidiquasitutto quellocheabbiamoperso.Puntaancorasullozero;punteremoancoradiecivolte epoilasciamoandare. Maallaquintavoltalanonnasieragistancata. Mandaaldiavoloquelloschifosozerucolo.Prendiepuntaquesti quattromilafiorinisulrosso,mihaordinato. Manonna,sonotroppi!Cosafaremosenonuscirilrosso,hodettoiocon vocesupplichevole;mac'mancatopocochelanonnanonmipicchiasse.(Del resto,midavagicertispintonichesipotevaquasidirechemipicchiavasul serio.)Nonc'eranulladafareecoshopuntatosulrossoquattromilafiorinidi
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quellivintialmattino.Lapallinagiravaelanonnasenestavatranquillamente seduta,contuttalapersonaorgogliosamenteeretta,senzaneppuredubitare dell'immancabilevincita. Zero,haannunciatoilcroupier. Lperllanonnanonavevacapito,maquandohavistocheilcroupier rastrellavaisuoiquattromilafioriniinsiemeatuttoquellochesitrovavasul tavoloehacapitochequelmaledettozero,chepertantevoltenonerauscitoesu cuiavevamoperdutoquasiduecentofederici,erafinalmenteuscito,comeafarlo apposta,proprioquandoleil'avevaingiuriatoeabbandonato,hagettatoungrido battendolemanil'unacontrol'altracosfortedafarsisentireintuttalasala. Qualcunolintornoperfinoscoppiatoinunarisata. Padrisanti!Guardaunpo'quelmaledetto,vaauscireproprioadesso!ha esclamatolanonnaquasipiangendo.Cheassassino!colpatua,tuttacolpa tua!haaggiunto,voltandosiversodimeespingendomiferocemente.Seistato tuadissuadermidalpuntare! Maioavevoragione,nonna;nonpossomicarisponderedituttele probabilit! Teledoioleprobabilit!habisbigliatominacciosamentelanonna. Vatteneviadame. Addio,nonna,horispostoemisonovoltatoperandarmene. AleksejIvanovi,AleksejIvanovi!Restaqui.Dovevuoiandare?Cheti prende?Guardaunpo'comes'arrabbiatoquestosciocco!Resta,restaancorae nonarrabbiarti;anch'iosonounasciocca.Su,dimmioracosadobbiamofare!
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Iononmiprendolaresponsabilitdisuggerirlenulla,nonna,perchpoilei selaprenderebbeconme.Giochilei;midicaquelchedevopuntareeio punter. Be',puntaancoraquattromilafiorinisulrosso;eccotiilportafoglio, prendi.Ecosdicendohatiratofuoriditascailportafoglioemel'hadato.Su, prendi,quicisonoventimilarubliincontanti. Manonna,hobisbigliato,dellesommecosforti... Nonvogliopiviveresenonmirifaccio.Punta!Abbiamopuntatoe abbiamoperduto. Punta,punta,puntalituttieotto!Nonsipu,nonna,lapuntatamassima quattromila. Eallorapuntanequattromila. Questavoltaabbiamovintoelanonnas'rinfrancata. Lovedi,lovedi!ecosdicendoricominciavaaspingere.Puntaneancora quattro. Lihopuntatieliabbiamopersi;poihopuntatoeabbiamopersoancoradue volte. Nonna,senesonoandatituttiedodicimila,horiferito. Lovedoanch'iochesenesonoandati,hadettoleiamezzavoce,assorta, secospossoesprimermi,nellacalmadellafollia.Lovedo,babbino,lovedo, continuavaaborbottarecomesoprappensiero,fissandolosguardoimmobile drittodavantias.Eh,maiononvogliopistareaquestomondosenonmi rifaccio!Puntaancoraquattromilafiorini!
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Manonc'pidenaro,nonna;nelportafogliosonorimastisolodeibuonial cinquepercentoedeivaglia,madenarononcen'. Enelborsellino? Sonorimastisolodeglispiccioli. Cisonoquidegliufficidicambio?Mihannodettochequisipossono cambiaretuttelenostrecartedicredito,hadettolanonnacondecisione. Oh,quantinevuole!Maquelcheperdernelcambiounacifrataleche perfinounebreosenespaventerebbe! Sciocchezze!Mirifar!Portamil.Chiamaqueitangheri! Hotiratoindietrolapoltronaesubitosisonopresentatiiportatoriche l'hannoportatafuoridelcasin. Presto,presto,presto!comandavalanonna.Mostracilastrada,Aleksej Ivanovi,eprendilaviapicorta...lontano? Soloduepassi,nonna. Mamentreuscivamodalgiardinoperimboccareilvialeabbiamoincontratoi nostriquasialcompleto:c'erailgenerale,DeGrieuxemademoiselleBlanchecon lamammina.Conlorononc'eranonPolinaAleksandrovnanmisterAstley. Su,avanti,nonfermatevi!hagridatolanonna.Chestateafarequi voialtri?Nonhotempodaperdereconvoi! IocamminavodietrolapoltronadellanonnaeDeGrieuxmisiaccostato d'unbalzo. Hapersotuttoquellocheavevavintostamattina,pidodicimiladeisuoi. Andiamoacambiareibuonialcinquepercento,glihosussurratoinfretta.
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DeGrieuxhabattutoilpiedeperterraedcorsoacomunicarelanotiziaal generale.Noiintantocontinuavamoaspingerelapoltrona. Lafermi,lafermi!mihasussurratoilgeneraledisperato. Proviunpo'leiafermarla,hosussurratoioinrisposta. Zietta,hacominciatoadireilgeneraleavvicinandosi,zietta,noiora... noiora...lavoceglitremavaeatrattiglimancava,oraprenderemoanolodei cavallieandremoafareunabellagiratafuoricitt...C'unavistameravigliosa... laguglia...siamovenutiainvitarla... Aldiavolotuelatuaguglia!harispostolanonnaconungestoirosodella mano. Lcisonotantialberi...prenderemoilt...continuavailgeneraleormai completamentedisperato. Nousboironsdulait,surl'herbefrache,haaggiuntoDeGrieuxinfuriato. Dulait,del'herbefrache,eccocichec'dipiidealmenteidilliacoperun borgheseparigino;ecoscheeglivede,com'noto,lanatureetlaverit. Va'aldiavoloanchetucoltuolatte!Bevitelotusetipiace,maamefa dolerlapancia.Evoiperchvisietefermati!?hagridatolanonna.Vihodetto chenonc'tempo! Siamoarrivati,nonna!hoesclamato.qui. Eravamoarrivatiallacasadovesitrovaval'ufficiodelcambiavalute.Iosono entratoacambiare,mentrelanonnarestavaadaspettaredavantiall'ingresso.De Grieux,ilgeneraleeBlanchestavanolindisparte,senzasaperchefare.Mala nonnahagettatoloroun'occhiatacosfuriosachelorosisonoavviatiperilviale
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versoilcasin., Mistatopropostouncambiotalecheiononmisonorisoltoacambiaree sonotornatodallanonnaachiedereistruzioni. Ah,chebriganti!hagridatolanonnabattendolemani.Be'nonfanulla, cambia!haaggiuntopoiintonodeciso.No,aspetta:chiamamiilbanchiere! Vuolechelechiamiunodeicommessi,nonna? Mas,chiamauncommesso,falostesso.Ah,chebriganti! Ilcommessohaacconsentitoaduscirequandoglihodettochechiedevadi parlargliunavecchiasignoraammalata,chenonpotevacamminare.Lanonnaha parlatoalungoconluiinunmiscugliodirusso,franceseetedesco(io traducevo),rimproverandoloavocealtaeadirataperlasuadisoneste mercanteggiando.Ilcommesso,serioserio,ciguardavatutt'eduescuotendoin silenzioilcapo.Osservavalanonnaconun'attenzionetalmentefissadadiventare scortese;allafinesimessoperfinoasorridere. Vattenealdiavolo!gridavalanonna.Strozzaticiconimieisoldi!Cambia dalui,AleksejIvanovi,nonc'tempo;osenoandiamodaunaltro... Ilcommessodicecheglialtricidarannoanchemeno. Nonricordoesattamenteaquantocambiassero,maeraunverolatrocinio. Hocambiatoperdodicimilafioriniinoroeinbigliettidibanca,hopresoilcontoe l'hoportatoallanonna. Su,su,nonc'tempodistaracontare!haesclamatolanonnaconun gestobruscodellamano.Presto,presto,presto! Mentreciavvicinavamoalcasinlanonnahadichiarato:
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Nonvogliopipuntaresuquelmaledettozeroenemmenosulrosso! Questavoltahocercatocontuttelemieforzedipersuaderlaapuntareil menopossibile,assicurandolache,selafortunacambiava,c'erasempreiltempo difarepuntatepiforti.Malanonnaeracosimpazienteche,ancheselperl acconsentiva,nonc'erapoiversoditrattenerladuranteilgioco.Nonappena cominciavaavincerequalchepuntatadidiecioventifederici,prendevaadarmi spintonieadirmi:Ecco,lovedi,lovedi?Abbiamovinto,maseinvecedi puntaresolodiecifedericiavessimopuntatoquattromilafiorini,aquest'orane avremmovintiquattromila,eadessoinvece?colpatua,tuttacolpatua! Esebbenem'invadesselarabbiavedendocomegiocava,tuttaviaallafineho decisoditacereedinonconsigliarlepiniente. AuntrattomisontrovatoaccantoDeGrieux.Eranotuttietrelvicino,ed hopotutoosservarechemademoiselleBlanchesenestavaindisparteconla mamminaecivettavaconilprincipe,mentreilgeneraleerachiaramentein disgraziaequasimessoalbando.Blanchenonvolevanemmenoguardarlo, sebbeneluileronzasseattornodisperatamente.Poverogenerale!Impallidiva, arrossiva,fremevaeavevaperfinosmessodiseguireilgiocodellanonna. FinalmenteBlancheuscitacolsuoprincipinoeilgeneralecorsodietrodiloro. Madame,madame,sussurravaconvocemelataDeGrieux,sfiorandoquasi l'orecchiodellanonna.Madame,cosnonsidevepuntare...no,no,cosnon va...diceva,storpiandoilrusso,no! Ecomesidevefare,allora?Suinsegnami!hadettoalloralanonna volgendosiversodilui.
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ImprovvisamenteDeGrieuxsimessoaparlareinfrettainfrancese, consigliando,dandosidafare,dicendochebisognavaaspettarelabuonasortee mettendosiperfinoafaredeicalcoliconinumeri...lanonnanoncicapivanulla. Luisivoltavacontinuamenteversodimeperchtraducessi,puntavailditosul tavolo,indicavaqualcosa;allafinehapresoperfinounamatitaehacominciatoa fardeicalcolisuunpezzodicarta.Lanonnahapersolapazienza. Via,vattene!Nonfaichedire,sciocchezze.Madame,madame,etustesso noncicapisciniente.Vattene! Mais,madame,haricominciatoacinguettareDeGrieux,picchiandocol ditosultavoloeindicandolesuecifre.Evidentementelacosaglistavaacuore. Evabene,perunavoltapuntaunpo'comedicelui,hafinitoperdirela nonna.Staremoavedere,puanchedarsichevadabene. DeGrieuxvolevasoltantodissuaderladalpuntaregrossesomme;suggeriva dipuntaresusingolinumeriosupinumeriinsieme.Secondolesueindicazioni, hopuntatounfedericosuognifiladinumeridisparidellaprimadozzina,ecinque federicisuigruppidicifredadodiciadiciottoedadiciottoaventiquattro;intutto sedicifederici. Laruotahagiratoesifermata.Zerohaannunciatoilcroupier:avevamo perdutotutto. Maguardaunpo'cheimbecille!hagridatolanonnarivoltaaDeGrieux. Maledettofrancesucciochenonseialtro!Sputaconsiglicomeunoracolo! Vattene,vattene!Noncicapiscenullaecivienefraipiedi! Sanguinosamenteoffeso,DeGrieuxsistrettonellespalle,hagettato
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un'occhiatasprezzanteallanonnaesen'andato.Sivergognavadiessersi immischiato:avevatolleratoanchetroppo. Un'oradopo,perquantofacessimo,avevamopersotutto. Acasa!hagridatolanonna. Nonhapidettounaparolafinchnonabbiamoimboccatoilviale.Poi, quandogistavamoavvicinandociall'albergo,hacominciatoasfogarsiin recriminazioni: Chesciocca,chestupidachesono!Vecchiastupidachenonseialtro! Appenaarrivatinell'appartamentolanonnahaordinato: Portatemiilt!Epoifatesubitolevaligie.Siparte! Dovevoleteandare,mammina?cominciavaachiedereMarfa. Eatecheteneimporta?Stattenealtuoposto!Potapy,preparatutto,tutti ibagagli.Sitornaacasa,aMosca!Hobuttatoalventoquindicimilarubli! Quindicimilarubli,mamminanostra!SignoreIddio!simessoagridare Potapybattendolemaniinatteggiamentodesolato,pensandoevidentementeche ciavrebbefattopiacereallanonna. Maguardaquestosciocco!Cominciapureapiagnucolare!Stazittoefai bagagli!Ilconto,subitoilconto! Ilprimotrenoparteallenoveemezzo,nonna,lehodettoiopercalmarei suoibollori. Eadessocheora? Lesetteemezzo. Cherabbia!Be',nonfanulla.AleksejIvanovi,iononhopinemmenouna
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copeca.Eccotialtriduetitolidicredito,cambiaanchequesti.Altrimentinonho nemmenoisoldiperpartire. Sonoandatoacambiareemezz'oradopo,tornandoall'albergo,hotrovato tuttiinostrinell'appartamentodellanonna.Avendosaputochelanonnapartiva definitivamenteperMosca,sembravanocolpitidaquellanotiziaancorpiche dallasuaperditaalgioco.verocheconlasuapartenzasisalvavanolesue sostanze,maoracosasarebbesuccessodelgenerale?ChiavrebbepagatoDe Grieux?mademoiselleBlanche,naturalmente,nonavevaaffattol'intenzionedi aspettarechelanonnamorisseeprobabilmenteselasarebbesquagliatacol principinooconqualchedunaltro.Intantolestavanotuttiquantiintorno,dandole consigliecercandodiconsolarla.AnchequellavoltaPolinanonc'era.Lanonna imprecavafuriosamentecontrotutti. Toglietevidaipiedi,diavoli!Chec'entratevoialtri?Perchquestabarbadi capronemisicacciasempretraipiedi?gridavalanonnacontroDeGrieux.Esi pusaperetuchevuoi,stupida?haaggiunto,rivoltaamademoiselleBlanche. Perchmironziintorno? Diantre!hamormoratomademoiselleBlanche,conunlampofuriosonegli occhi,mapoiscoppiataaridereeduscita. Ellevivracentans!hagridatodisullaportaalgenerale. Ah,costucontavisullamiamorte!hagridatolanonnaalgenerale. Vattene!AleksejIvanovi,caccialifuorituttiquanti!Chec'entratevoialtri?Ioho sperperatoimieisoldi,enonivostri! Ilgeneralesistrettonellespalle,siinchinatoeduscito.DeGrieuxl'ha
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seguito. ChiamatemiPraskov'ja,haordinatolanonnaaMarfa. CinqueminutidopoMarfaeradiritornoconPolina.Pertuttoqueltempo Polinaerarimastachiusanellasuastanzaconibambinieaquantopareaveva espressamentedecisodinonuscirepertuttoilgiorno.Ilsuovisoaveva un'espressioneseria,tristeepreoccupata. Praskov'ja,hacominciatolanonna,veroonoquelchesonovenutaa saperepocofa,eciochequelloscioccodeltuopatrignovorrebbesposarequella stupidacivetta,quellafrancesina,chedev'essereun'attrice,senonqualcosadi peggio?Parla,veroono? Iononlosoconcertezza,nonna,harispostoPolina,mastandoalle paroledellastessamademoiselleBlanche,chenonnefamistero,neconcludo... Bastacos!l'haenergicamenteinterrottalanonna.Capiscotutto!Ho semprepensatocheglisarebbeaccadutoqualcosadelgenereel'hosempre consideratol'uomopivuotoefatuocheconosco.Hacominciatoadarsitante arieperchgenerale(delrestoharicevutoilgradoquandoeragiariposo comecolonnello)eorasicredechisschi.Io,caramia,sotutto,sobenissimo chemandavanountelegrammadietrol'altropersaperesefinalmentelavecchia avevastesolegambe.Aspettavanol'eredit!Senzasoldi,infatti,quellavolgare sgualdrina-deCominges,ocomelachiamano-nonloprenderebbeneancheper lacch,contuttiisuoidentifinti.Diconocheleiabbiaunsaccodisoldiecheli prestaadinteresse;belmododiarricchire!Iononaccusote,Praskov'ja,nonsei statatuamandareitelegrammi;edelrestononvogliostarearivangareil
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passato.Sobenechehaiunbruttocaratterino;propriocomeunavespa:dove pungilasciilsegno.Mamidispiaceperte,perchvolevomoltobeneatua madre,lapoveraKaterina.Sevuoi,piantatuttoquantoeparticonme.Nonhai doverifugiarti,eperteoranonconvenienterestarequiconloro.Aspetta!qui lanonnahainterrottoPolinachegisiaccingevaarispondere,nonhoancora finito.Iononpretendonulladate.AMoscahounacasacheunpalazzo,la conoscianchetu;puoioccuparetuttounpianoenonscendereneppureavedermi persettimaneintere,seilmiocaratterenontipiace.Be',vuoivenireono? Mipermettaprimadichiederle:maleivuoldavveropartiresubito? Credicheioscherzi,caramia?L'hodettoepartir.Oggihoperduto quindicimilarubliaquellavostrastramaledettaroulette.Cinqueannifaioho promessodicostruireneidintornidiMoscaunachiesainpietraalpostodiquella dilegno,einvecesonovenutaquiasperperareilmiodenaro.Eadesso,miacara, vadoacostruirelachiesa.Elacuradelleacque,nonna?Senonsbaglioleiera venutaquiafarelacura. Nonmiseccareconletueacque,Praskov'ja!Lofaiappostaperirritarmi? Dimmiallora,vieniconmeono? Iolesonoriconoscente,nonna,hapresoadirePolinaconvoce commossa,perilrifugiocheleimioffre.Leihainparteindovinatoquallamia situazione.Lesonocosriconoscenteche,micreda,verr,eforseanchemolto presto;maperoracisonodeimotivi...gravimotivi,percuinonpossodecidere immediatamente,suiduepiedi.Seleirestasseancora,magariperdue settimane...
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Significachenonvuoivenire? Significachenonposso.Pergiuntanonpotreiinnessuncasoabbandonare miofratelloemiasorella,tantopiche...tantopichepueffettivamente accaderecheessirestinocompletamenteabbandonati,ma...seleimiprendesse insiemeaipiccoli,nonna,ebbeneverreicertamente,ecredapurechesapr ricompensarelasuafiducia!haaggiuntoPolinaconcalore.Masenzaibambini nonposso,nonna! Be',oranonmettertiapiagnucolare!(Polinaveramentenonpensava neppureapiagnucolare,edelrestoleinonpiangevamai.)Sitroverunposto ancheperipulcini:ilpollaioabbastanzagrande.Epoiorachevadanoa scuola.Dunqueoranonparti?Be',staattenta,Praskov'ja!Ioparlavoperiltuo bene,esobeneperchtunonparti.Iosotutto,Praskov'ja!Quelfrancesinononti porterfortuna. Polinaavvampata.Iohoavutounsussulto:tuttilosapevano,dunque!Ero ioilsoloanonsapere! Be',oranonfarelafacciascura,nonstararimestarequestefaccende. Solostaattentachenonfiniscamale,micapisci?Seiunaragazzaintelligenteemi dispiacerebbeperte.Su,bastaadesso;fareimeglioanonvedervipi,tuttiquanti siete.Addio,vattene! Maio,nonna,voglioaccompagnarlaaltreno,haobiettatoPolina. Nonc'bisogno,nonmidisturbare.Gimisietevenutianoiatuttiquanti. Polinahabaciatolamanoallanonna,maquellaharitiratolamanoel'ha baciatasullaguancia.
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Passandomiaccanto,Polinamihagettatounarapidaocchiataehadistolto subitogliocchi. Be',addioancheate,AleksejIvanovi.Mancasoltantoun'oraallapartenza deltreno.Pensocheormaitisaraistancatodime.Su,prendiquesticinquanta federici. Laringrazioumilmente,nonna,mahoritegnoadaccettare... Su,su!haesclamatolanonna,mainuntonocosenergicoeminaccioso chenonhoosatorifiutareehoaccettato. SeungiornotitroveraiaMoscasenzaimpiego,vienipuredameetidar unaraccomandazioneperqualcuno.Su,oravattene! Sonosalitoincameramiaemisonocoricatosulletto.Credochesarstato sdraiatosupinoperunamezz'ora,conlebracciaincrociatedietrolatesta.La catastrofestavaormaiprecipitando,ec'eradichepensare.Hodecisocheil giornoseguenteavreisenz'altroparlatoconPolina.Eilfrancesino?Dunqueera vero!Macosacipotevaessereinrealt?PolinaeDeGrieux!GranDio,cherazza diaccostamento! Tuttocierasemplicementeinverosimile.Auntrattosonosaltatosu,quasi fuoridime,perandaresubitoacercaremisterAstleyecostringerloadognicosto aparlare.Certamenteanchesuquestoluinesapevapidime.Elostessomister Astley?Eccounaltroenigmaperme. Auntrattohannopicchiatoallamiaporta.Apro:eraPotapy. Babbino,AleksejIvanovi,lasignorachiededilei! Chesuccede?Stapartendo?Mancanoventiminutiallapartenzadeltreno.
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inquieta,babbino,riesceappenaastarseduta.Presto,prestodice,cio chiededilei,babbino.Facciapresto,peramordiCristo. Sonoscesosubitoalprimopiano.Lanonnaeragistataportatain corridoio.Avevainmanoilportafoglio. AleksejIvanovi,vaavantitu,andiamo!... Dove,nonna? Nonvogliopistarealmondosenonmirifaccio!Su,muoviamociesenza fardomande!Lsigiocafinoamezzanotte,no? Sonorimastodisasso;cihopensatosuunmomentoemisonodeciso. Facciacomevuole,AntonidaVasil'evna,maiononvengo. Eperchpoi?Chevuoldirequestanovit?Nonsaretemicaimpazzititutti quantipercaso? Leifacciacomevuole,maiononvoglio,altrimentipoimelorimproverano. Nonvoglioesserentestimonenparteincausa;menedispensi,Antonida Vasil'evna.Eccoleindietroisuoicinquantafederici.Addio!Edepostoilrotolo deicinquantafedericisuuntavolinoaccantoallapoltronadellanonna,misono inchinatoesonouscito. Chesciocchezza!mihagridatodietrolanonna.Evabene,nonvenire; saprtrovarelastradadasola!Potapy,tuvieniconme!Su,alzatemie andiamo. NonhotrovatomisterAstleyesonotornatoacasa.Solomoltotardi,gi dopomezzanotte,hosaputodaPotapycom'erafinitalagiornatadellanonna. Avevaperdutotuttoquellocheioleavevocambiatopocoprima,ecioancora
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diecimilarublinellanostramoneta.Lalcasinerariuscitoaentrarenellesue graziequellostessopolaccuccioalqualelei,almattino,avevaregalatodue federici,equelloavevadirettoilsuogiocopertuttoiltempo.All'inizio,primache sipresentasseilpolaccuccio,leiavevaincaricatoPotapydipuntare,maben prestol'avevacacciatovia.Alloraavevafattolasuacomparsailpolaccuccio. Comeafarloapposta,luicapivailrussoeloparlavaancheallameglio,cosche, beneomale,riuscivanoacapirsi,inunmiscuglioditrelingue.Lanonnanon facevaaltrocheingiuriarlosenzapiet,sebbenequellononperdesseoccasionedi prosternarsiaipiedidellasignora. Manonc'eraparagoneconlei,AleksejIvanovi,raccontavaPotapy.Con leilasignorasicomportavapropriocomeconunsignore,maquellol,l'hovisto ioconquestiocchiecheilSignoremifulminiquidovemitrovosenonvero, quellolerubavaisoldidaltavolo.Leistessal'hacoltosulfattoduevoltees' messaaingiuriarlo,glienehadettedituttiicolori,babbino,eunavolta addirittural'hatiratopericapelli,nondicobugia,babbino,tantocheintornola gentes'messaaridere.Tuttohaperduto,babbino,tuttoquantoaveva,tutto quellocheleileavevacambiato.Poil'abbiamoriportataquilamamminanostra; leihachiestosoltantodibereunpo'd'acqua,sifattailsegnodellacroceesi messaaletto.Eracosestenuatachesiaddormentatasubito.CheilSignorele mandideisogniangelici!Oh,cheildiavolosiportiquestoestero!haesclamato Potapy.Lodicevoiochenonnesarebbevenutofuorinientedibuono.Oh, magaricenetornassimosubitoaMosca!ElaMosca,acasanostra,cosaci manca?C'ilgiardino,pienodifioricomequinonsenevedononeppure,sisente
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unprofumo,imelistannomaturando,c'tantospazio...machebisognoc'erache andassimoall'estero?Oh,poverinoi!... XIII ormaipassatounmeseinterodaquandoholavoratoperl'ultimavoltaa questemienoteiniziatesottol'influenzad'impressioniviolente,anchese disordinate.Lacatastrofe,ilcuiapprossimarsiioavevopresentito,scoppiata effettivamente,mainmanieracentovoltepiterribileeinattesadiquelchemi aspettavo.Tuttostatocosstrano,deformeeaddiritturatragico,almenoper quellochemiriguarda!Misoncapitatideifattiaddiritturaprodigiosi;perlomeno taliancoramiappaiono,sebbeneaunadiversaconsiderazioneespecialmente giudicandoinbasealvorticeincuialloramitrovavopreso,potevanoanche apparireappenaunpo'fuoridell'ordinario.Malacosapistraordinariaaimiei occhiilmodoincuiiostessohoreagitoatuttiquestiavvenimenti.Ancoraoggi nonriescoassolutamenteacapirmi!Tuttopassatorapidocomeunsogno,e perfinolamiastessapassione,chepureeracosforteeautentica,ebbene...dov' finitaadesso?unfattochecertevolteoggimipassaperlatestaun'idea:Non sarmicacheallorasonodiventatopazzoesonostatorinchiusopertuttoquesto tempoinqualchemanicomio,epotrebbedarsicheancoraadessocisiarinchiuso, coschemisoltantoparsochemisiasuccessotuttoquesto,eancoraoggitutto
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cimisembrasoltanto?... Horaccoltoerilettotuttelemieannotazioni.(Chiss,forselehobuttategi soltantoperconvincermichenonmitrovavodavveroinunmanicomio?)Adesso mitrovoincompletasolitudine.Comincial'autunnoelefoglieingiallisconosugli alberi.Menestoqui,inquestamalinconicacittadina(oh,comepossonoessere malinconichelecittadinetedesche!),einvecedirifletterealpassochestoper compiere,vivoancorasottol'influenzadelletrascorseimpressioni,sotto l'influenzadiricordiancorafreschiedituttoquelrecenteturbinechealloramiha afferratoemihafattogirarevorticosamenteperpoiributtarmiariva.Atrattimi sembradistareancoragirandoinquelvorticeemisembrachedaunmomento all'altrosiscatenerdinuovolatempestaepassandomiaccantomiafferrercon lasuaala,facendomiperderedinuovoognisensodellamisuraedell'ordineeio ricominceramulinare,mulinare,mulinare... Delrestopuanchedarsicheiomiassestiinqualchemodoechelasmetta finalmentedimulinare,apattocheriescaarendermichiaramenteconto,per quantopossibile,dituttocichemisuccessoinquelmese.Mivenutadi nuovovogliadiprenderelapennainmanoepoitantevoltelaseranonhonulla dafare.strano,maperpotermioccupareinqualchemodo,micapitadi prendereinletturadallamiserabibliotecalocaleiromanzidiPauldeKock(in traduzionetedesca!),chepurenonriescoassolutamenteadigerire,lileggoe intantomimeravigliodimestesso:propriocomesetemessi,conqualchelibro seriooconqualcheseriaoccupazione,diromperel'incantesimodituttociche appenatrascorso.Propriocomesemifosseroormaicoscariquelsogno
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spaventosoetutteleimpressionicheessohalasciatodentrodime,cheho perfinopauradisfiorarloconqualcosadinuovopertimorecheessosidissolvain fumo.Madunquemidavverotantocarotuttoquesto?Certochemicaro,e forsemenericorderancoratraquarant'anni... Ecosmimettoascrivere.Delrestotuttoquestooggilopossoraccontare soloinformaparzialeeabbreviata:leimpressioninonsonopivivecome allora... Perprimacosa,concludiamolastoriadellanonna.Ilgiornoseguenteleiha perdutodefinitivamentetutto.Edelrestosolocospotevaandare;quandoun caratterecomequellosimettesuunatalestrada,inevitabilecheprecipiti semprepivertiginosamentefinoinfondo,comeunaslittadallacimadiuna montagna.Lanonnahagiocatotuttoilgiornofinoalleottodisera;iononho assistitoalsuogiocoecossosoltantoquellochemihannoraccontato. Potapylerimastovicinotuttoilgiornoalcasin.Ipolaccucciche consigliavanolanonnasisonoalternatipivolteinquelgiorno.Lanonnaha cominciatocolcacciarviailpolaccucciodelgiornoprima,quellostessocheaveva tiratopericapelli,enehapresounaltro,maquest'altrosirivelatoquasi peggioredelprimo.Dopoaverscacciatoilsecondoedessersiripresoilprimo, chepertuttoiltempodelsuoesilioerarimastol,dietrolasuapoltrona,afarea gomitatetralafollasporgendoognimomentoilcapofinoalei,lanonnacaduta nelladisperazionepicompleta.Ancheilsecondopolaccuccio,perquanto l'avessescacciato,nonvolevasapernediandarsene;l'unolestavaallecostoleda
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destrael'altrodasinistra.Nonfacevanoaltrochediscutereeingiuriarsiavicenda tuttoiltempoperlepuntatedafareeilmododigiocare,gratificandosil'unl'altro dilajdakedialtricomplimentidelgenereinpolacco;poiauntrattosi rappacificavanoepuntavanosenzanessunaregola,disponendodeldenaroa casaccio.Poilitigavanodinuovoesimettevanoapuntareognunoperproprio conto,peresempiounosulrossoel'altrosulnero.andataafinirechehanno fattoperderecompletamentelatestaallanonna,tantochequestaallafine,quasi conlelacrimeagliocchi,sirivoltaaunvecchiocroupierpregandolodi difenderlaediscacciarli.Eipolaccuccisonostatieffettivamentesubitoscacciati, nonostanteleloroaltestridaeleproteste:essigridavanotutt'edueinsieme sostenendochelanonnaeraindebitoconloro,echeanzierastataleia ingannarlicomportandosiconloroinmodovileedisonesto.statoilpovero Potapyaraccontarmituttoquestoconlelacrimeagliocchi,lastessaseraincui lanonnaavevaperdutotutto,eaccusavaipolacchidiessersiriempitiletaschedi soldi,dicendocheliavevavistiluistessoderubareimpunementelapovera vecchia,cacciandosiaognimomentodeldenarointasca.Unodiloro,per esempio,chiedevaallanonnacinquefedericiperlesuefaticheecominciavaa puntarliaccantoallepuntatedellanonna.Lanonnavinceva,eluisimettevaa gridarecheeralasuapuntataadavervinto,mentrelanonnaavevaperso. Quandolihannobuttatifuori,Potapyintervenutoehariferitochequeisignori avevanoletaschepiened'oro.Lanonnaallorahachiestoalcroupierdiprendere deiprovvedimenti,eperquantoiduepolaccuccigridasserocomeduegalletti presiallaccio,arrivatasubitolapoliziachehavuotatoloroletasche
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restituendoallanonnailmaltolto.Finchnonhaperdutotutto,lanonnaha godutopertuttoquelgiornodievidenteautoritpressoicroupiersepressola direzionedelcasin.Apocoapocolasuafamasierasparsapertuttalacitt: tuttigliospitidellastazionetermale,d'ogninazioneed'ogniceto,dallagente comuneaquellad'altorango,affluivanonelcasinpervedereunevieille comtesserusse,tombeenenfancecheavevagiperdutoallaroulettequalche milione. Malanonnaavevaguadagnatomoltopocodalfattodiesserestataliberata daqueiduepolaccucci.Alloropostosisubitopresentatoesimessoaisuoi serviziunterzopolacco-questoparlavailrussoperfettamente-vestitocomeun verogentiluomo,macheavevaugualmenteun'ariadalacch,nonostanteisuoi enormibaffietuttoilsuosussiego.Anchequestobaciavaipiedinidella signoraesiprosternavaaipiedinidellasignora,maconglialtrisicomportava conarroganza,disponevadispoticamentedituttoeinsommasiatteggiatosubito nonaservo,bensapadronedellanonna.Aognimomentoeaognipropositosi rivolgevaallanonnagiurandoespergiurandoconigiuramentipisolennichelui eraunuomod'onoreechenonavrebbetoccatoneancheunacopecadeidenari dellanonna.Ripetevacosspessoqueisuoigiuramenti,cheallafinelanonnaha presodavveropaura.Masiccome,almenoall'inizio,sembravachequelsignore fosseriuscitoadassestareilgiocodellanonna,eanziavevacominciatoavincere qualcosa,eraormailanonnastessachenonpotevastaccarsidalui.Un'oradopoi polaccuccidiprima,cheeranostatiscacciatidalcasin,sisonopresentatidi nuovoallapoltronadellanonnatornandoadoffrirleiloroservigi,magariper
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dellecommissioni.Potapygiuravachequell'uomod'onorescambiavaconi polaccuccidegliammiccamentid'intesaepassavaloroperfinoqualcosa.Siccome lanonnanonavevapranzatoenonsieraquasimossadallasuapoltrona,unodi queipolaccuccitornatoeffettivamenteutile:infatticorsoperleinellasalada pranzolaccantoelehaportatounatazzadibrodo,epoianchedelt.Anzi,ci sonoandatituttiedue.Maversolafinedellagiornata,quandoormaierachiaro pertuttichelanonnastavaperdendolasuaultimabanconota,improvvisamente sisonopresentatidietrolasuapoltronabenseipolaccucci,chefinoaquel momentononsieranovistinsentiti.Quandopoilanonnaperdevaormailesue ultimemonete,tuttiqueisignorinonsoltantononleobbedivanopi,maneppure siaccorgevanodilei:lepassavanotranquillamentedavantiperarrivarealtavolo dagioco,arraffavanolorostessiisoldi,lorostessidecidevanoepuntavano, discutevanoegridavano,trattavanoconl'uomod'onoreconlamassima familiarit,equello,dapartesua,sembravaaddiritturaessersidimenticato dell'esistenzadellanonna.Perfinoquandolanonna,avendoperdutofino all'ultimosoldo,senetornavaversoleottoall'albergo,treoquattrodiquei polaccuccinonvolevanodecidersialasciarlaecontinuavanoacorrereaifianchi dellasuapoltronagridandoconquantaneavevanoincannaeassicurandocon unaparlantinainesauribilechelanonnaliavevaingannatiechedovevadarloro qualcosa.Esonoarrivaticosgridandofinoall'albergo,dadovelihannocacciati fuoriaspintoni. SecondoicalcolidiPotapy,lanonnaavevaperdutoquelgiornocirca novantamilarubli,oltreaquelliperdutiilgiornoprima.Avevacambiatoe
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perduto,l'unodietrol'altro,tuttiisuoibuonidelprestitonazionalealcinqueper centoetutteleazionicheavevapresocons.Mistupivochefosseriuscitaa resisterepersetteodottooredifilasenzamuoversidaquellapoltronaesenza quasimaistaccarsidaltavolo,maPotapymiharaccontatochepertreoquattro voltelanonnaavevacominciatoavincereparecchioe,riafferratadallasperanza, nonavevapotutorisolversiadandarsene.Delrestoigiocatorisannobenechesi puresistereaddiritturaperventiquattr'orediseguitoconlecarteinmanosenza neanchegettareun'occhiataadestraoasinistra. Nelfrattempo,inquellostessogiorno,anchenelnostroalbergosi svolgevanodegliavvenimentidecisivi.Gialmattino,primadelleundici,quando lanonnaeraancoraall'albergo,inostri,ecioilgeneraleeDeGrieux,sierano decisiadunultimopasso.Avendosaputochelanonnanonpensavanemmenoa partire,maalcontrariointendevatornarealcasin,essi,ingruppocompatto (eccettuataPolina),sisonorecatinelsuoappartamentoperavereconleiuna spiegazionedefinitivaeperfinoaperta.Ilgenerale,tremandoerabbrividendoin fondoall'animanellaprevisionedelleterribiliconseguenzechetuttociavrebbe avutoperlui,hafinitoperesagerare:dopoaverpregatoesupplicatoper mezz'ora,dopoavereaddiritturasinceramenteconfessatotutto,eciotuttiisuoi debitieperfinolasuapassionepermademoiselleBlanche(avevacompletamente perdutolatesta),haimprovvisamenteassuntountonominacciosoesimesso addiritturaagridareeabattereilpiedecontrolanonna;gridavachelei svergognavailbuonnomedellafamiglia,cheeradiventatalafavoladellacitt,e infine...infine:LeiinfangailnomedellaRussia,signora!hagridato,eper
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questoc'lapolizia!Allafinelanonnal'hascacciatocolbastone(conunvero bastone).IlgeneraleeDeGrieuxhannotenutoconsiglioancoraunpaiodivolte quellamattinaperstudiaresenonfossepossibilefarintervenireinqualchemodo lapolizia.Sipotevadire,peresempio,cheun'infelicemarispettabilevecchiaera uscitadicervello,perdevaalgiocolesueultimesostanzeecosvia.Inuna parola,nonsisarebbepotutometterlasottotutelaofarlainterdire?...MaDe Grieuxnonfacevaaltrochestringersinellespalleeridereinfacciaalgenerale,il quale,perpartesua,avevapersolatramontanaedicevacosesenzasenso camminandosuegiperlostudio.AllafineDeGrieuxhaavutoungestodistizza esieclissato.Aserasivenutoasaperecheavevaabbandonatol'albergodopo averavutouncolloquioevidentementerisolutivoestrettamenteriservatocon mademoiselleBlanche.PerquantoriguardalastessamademoiselleBlanche,findal mattinoessaavevapresodellemisureradicali:avevadefinitivamenterespintoil generaleenonglipermettevanemmenodipresentarlesidavanti.Quandoil generaleleeracorsodietrofinoalcasin,dovel'avevaincontrataabraccettocon ilprincipino,tantoleichemadameveuveComingesavevanofattofintadinon conoscerlo.Eneppureilprincipinol'avevasalutato.Pertuttoquelgiorno mademoiselleBlanchesilavoratailprincipetentandointuttiimodid'indurloa pronunciareunaparoladefinitiva.Ma,ahim!essasieracrudelmenteingannata neisuoicalcolisudilui!Delresto,quellapiccolabuferasirisoltalaserastessa: auntrattosivenutoasaperecheilprincipeerapoveroincanna,echeanzi contavasuBlancheperfarsiimprestaresucambialedeisoldipergiocarealla roulette.Sdegnata,Blanchel'hascacciatoesichiusanellasuastanza.Al
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mattinodiquellostessogiornoioerostatodamisterAstley,anzi,permeglio dire,avevospesotuttalamattinataacercarlo,senzapoterlotrovare.Noneran incasa,nalcasin,nalparco.Quelgiornononavevanemmenopranzato all'albergo.Dopolequattrol'hoscortoauntrattochesidirigevaapiedidalla stazioneferroviariadirettamenteall'hteld'Angleterre.Andavadifrettae sembravamoltopreoccupato,ancheseeradifficileleggerelapreoccupazioneo unturbamentodiqualsiasigeneresulsuoviso.Mihatesocordialmentelamano conlasuasolitaesclamazione:Ah!,masenzafermarsieanziproseguendola suastradaapassopiuttostofrettoloso.Misonomessoadaccompagnarlo,malui rispondevainunamanieracosevasivachenonsonoriuscitoafarglinessuna domandaconcreta.Pergiunta,chissperch,mivergognavoterribilmentea portareildiscorsosuPolina,eluid'altrondenonnefacevaparola.Gliho raccontatodellafaccendadellanonna;luimihaascoltatoconariaseriaeattenta esistrettonellespalle. Perdertutto,hoosservato. Ohs,harispostolui.andataagiocarepocofa,mentreiostavo partendo,epertantosapevoconsicurezzacheavrebbepersotutto.Seneavril tempo,passeralcasinadareun'occhiata,perchlacosam'incuriosisce... Dov'stato?hochiesto,stupitoiostessodinonaverglielodomandatogi prima. AFrancoforte. Peraffari? S,peraffari.
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Checos'altropotevochiedergli?Comunquecontinuavoatenerglidietro, quandoauntrattoluihasvoltatoversol'albergoDequatresaisons,chesi trovavalsullastrada,mihafattouncennodelcapoesieclissato. Tornandomeneacasa,hocapitoapocoapococheseancheavessiparlatoconlui perdueorefilate,nonsareicomunquevenutoasapereassolutamentenulla perch...nonavevonessunadomandadafargli.S,erapropriocos!Inquel momentononsareistatoassolutamentecapacediformularenessunadomanda. PertuttoquelgiornoPolinaandataapasseggioconibambiniela bambinaianelparcoorimastaincasa.Daunpezzoleievitavailgeneraleecon luinonparlavaquasimaidinulla,operlomenodinulladiserio.Daunpezzome n'eroaccorto.Masapendoinchecondizionisitrovavailgeneralequelgiorno,ho pensatocheeglinonavrebbepotutofareamenod'incontrarlaecheciotradi lorosisarebbedovutasvolgereunaqualcheimportantespiegazionesugliaffaridi famiglia.Tuttavia,quando,rientrandoinalbergodopolachiacchierataconmister Astley,hoincontratoPolinaconibambini,holettosulsuovisolapiinalterabile serenit,propriocomesetutteletempestedifamiglialefosseropassateaccanto senzatoccareleisola.Almioinchinoharispostoconuncennodelcapo.Sono rientratoincameramiainfuriato. NaturalmenteevitavodiparlareconPolinaenonmierotrovatoconlei neppureunavoltadopolastoriaconiWurmerhelm.Cosfacendomirendevoin partecontodifareilsostenutoediposareunpo';maquantopipassavail tempo,tantopisentivoribolliredentrodimeun'autenticaindignazione.Mi sembravacheanchesePolinanonmiamavaaffatto,nonavessecomunqueil
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dirittodicalpestareaquelmodoimieisentimentiedimostrarsicompletamente indifferenteallemiedichiarazioni.Eppureleisapevacheiol'amavoveramente,e delrestoleistessamiavevapermessodiparlarleaquelmodo!verochetranoi lacosaeracominciatainmodopiuttostostrano.Daqualchetempo,anzidaun pezzo,forsedaduemesi,mieroaccortocheleiaveval'intenzionedifaredimeil suoamicoeilsuoconfidente,eanziinparteciavevagiprovato.Maperqualche ragionecinonleerariuscitoecostradinoieranorimastiinesseredeirapporti unpo'strani;perquestoioavevocominciatoaparlarecosconlei.Maseilmio amoreledavacosfastidio,perchnonmiproibivasemplicementediparlarne? Nonsolononmeloimpediva,macertevolteportavaleistessaildiscorsosu quell'argomentoenaturalmentelofacevaperderidermi.Soconcertezza-mene sonoassicuratoaldildiognidubbio-chelefacevapiacere,dopoavermi ascoltatoedavermilasciatoesaltarefinoallasofferenza,sconcertarmicon qualcheuscitaimprovvisachedimostravatuttalasuaassolutaindifferenzaeil suodisprezzo.Eppureleisapevachenonpotevoviveresenzadilei.Eranopassati solotregiornidallastoriaconilbaroneeiononpotevogipisopportareil nostrodistacco.Quandol'avevoincontratapocoprimaalcasin,ilcuoremisiera messoabatterecosfortecheeroimpallidito.Eppureneancheleipotevavivere senzadime!Ioleeroindispensabile,maforse...forsesoltantocom' indispensabileilbuffoneBalakirev! Leiavevaunsegreto,questoeraevidente!Ilsuocolloquioconlanonnami avevadolorosamentecolpitoalcuore.Eppureiol'avevoesortatamillevoltead esserefrancaconme,eleisapevabenissimocheioeroveramenteprontoadare
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lavitaperlei.Maleiognivoltasiliberavadimequasideridendomi,oppure invecedelsacrificiodellavita,cheioleoffrivo,esigevadamedellesciocche stravaganze,comequellavoltacolbarone!Noneraforsedisgustosotuttoci? Possibilechequelfrancesefosseperleipiimportantediognicosaalmondo?E misterAstley?Aquestopuntopoilafaccendadiventavaassolutamente incomprensibile,eintanto...Dio,comemitormentavatuttoci! Arrivatoacasa,inunaccessodifurorehoafferratolapennaehobuttatogi questerighe: PolinaAleksandrovna,vedochiaramentechesiamoarrivatiauno scioglimentocheprobabilmenteimplicheranchelei.Glieloripetoperl'ultima volta:leoccorreonolamiavita?Selepotrservire,perqualsiasicosa,ne dispongapure;intantoresternellamiastanza,almenoperquasituttoiltempo, enonandrdanessunaparte.Seavrbisognodime,miscrivaomifaccia chiamare. Hosuggellatoilbigliettoel'hoaffidatoallacchdicorridoioconl'ordinedi consegnarlodirettamentenellemanidiPolina.Nonaspettavorisposta,matre minutidopoillaccheradiritornoriferendochelasignorinaavevaordinatodi porgereisuoisaluti. Traleseielesettemihannochiamatodapartedelgenerale. Ilgeneralesitrovavanelsuostudio,vestitocomesestesseperuscire.Il cappelloeilbastonegiacevanosuldivano.Entrandonellostudio,l'hovisto piantatoinmezzoallastanza,agambelarghe,conlatestaabbassatasulpettoe misembratocheparlasseadaltavocetras.Manonappenamihascortosi
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gettatosudimequasigridando,tantocheiohofattoinvolontariamenteunpasso indietrocomesevolessiscappare;luipermihaafferratopertutt'eduelemanie mihatrascinatoversoildivano;quindisisedutosuldivano,mihafattosedere inunapoltronapropriodavantialui,esenzalasciarmilemani,conlelabbra tremantielelacrimecheimprovvisamenteglihannoinumiditoleciglia,miha dettoconvocesupplichevole: AleksejIvanovi,misalvi,misalvi,abbiamisericordia! Perunpezzononsonriuscitoacapirecosavolesse:nonfacevacheparlaree parlareripetendo:Abbiamisericordia!Abbiamisericordia!Finalmenteho indovinatocheluisiaspettavadamecheinqualchemodoloconsigliassi;oper dirmeglio,abbandonatodatutti,inpreda,all'inquietudineeall'angoscia,siera ricordatodimeemiavevafattochiamareperparlareeparlare. Eraquasiimpazzito,operlomenocompletamentesmarrito.Giungevalemani ederaprontoagettarsiaimieipiediperscongiurarmi(chil'avrebbemai immaginato?)diandareimmediatamentedamademoiselleBlancheperpregarlae convincerlaatornaredaluiesposarlo. Miscusi,generale,hoesclamato,mamademoiselleBlanchecontutta probabilitnonsinemmenoaccortadellamiaesistenza,equindicosaposso fareio? Maerainutileprovarsiacontraddirlo:noncapivaquelcheglisidiceva.Aun certopuntosimessoaparlareanchedellanonna,mainmodoterribilmente slegato;erasempredell'ideachebisognasserivolgersiallapolizia. Danoi,danoi,hacominciatoauntrattoagridare,ribollendo
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d'indignazione,inunaparola,danoi,nelnostrostatosaggiamente amministrato,dovec'l'autorit,vecchiecomequestelemetterebberosubito sottotutela!Gi,egregiosignore,gi,hacontinuatoadire,ricadendo improvvisamenteneltonoammonitore,saltandosudasedereemettendosia camminaresuegiperlastanza,leiforsequestoancoranonlosapeva,egregio signore,ecosdicendosirivolgevaaunqualcheimmaginarioegregiosignore sedutolnell'angolo,ecosadessolosapr:vecchiecomequeste,danoi,le domano,leriduconodocilicomeagnellini,gi...cheildiavoloseleporti! Quinditornavaabuttarsisuldivano,magiunistantepitardi,quasi singhiozzandoeansimando,siaffrettavaaraccontarmichemademoiselleBlanche nonvolevapisposarloperchinvecedeltelegrammaeraarrivatalanonnae quindiadessoerachiarocheeglinonavrebbeavutol'eredit.Inquelmomento s'immaginavaforsecheiononsapessinulladituttoquesto.Hocominciatoa parlarediDeGrieux,mailgeneralemihainterrottoconungesto: partito!Glihodatoinpegnotuttiimieiaveri;sononudocomeunverme! Queldenarocheleihaportato...queldenaro...iononsonemmenoquantonesia rimasto,forsesettecentofranchiebasta...tuttoquelchec',epoi...poinon so,nonso!... Macomepagherl'albergo?hoesclamatoiospaventato.Epoi...cosa sar? Luimihaguardatopensieroso,mamisembravachenoncapissenullae probabilmentenonmisentivaneppure.Hoprovatoalloraaportareildiscorsosu PolinaAleksandrovnaesuibambini,maluirispondevainfretta:
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Gi,gi...Mapoisirimettevasubitoaparlaredelprincipe,delfattoche oraBlanchesarebbepartitaconlui,eallora...eallora... Macosadevofare,AleksejIvanovi?tornavaimprovvisamentearivolgersi ame.InnomediDio,cosadevofare?Lodicaleistesso:nonnera ingratitudinequesta? Eallafinesiscioltoinuntorrentedilacrime. Nonc'eranulladafareconunuomoridottoinquellostato,edelrestoera anchepericolosolasciarlosolo:potevadarsicheglisuccedessequalcosa.Alla fine,comunque,menesonoliberatoinqualchemodo,mahodatoistruzionealla bambinaiaperchandasseadargliun'occhiataditantointanto;inoltrehodetto dueparoleallacchdicorridoio,unragazzomoltosveglio,cheperpartesuami hapromessoancheluiditenerlod'occhio. AvevoappenalasciatoilgeneralequandosipresentatoPotapycheveniva achiamarmidapartedellanonna.Eranoleottoelanonnaeraappenatornatadal casindopol'ultimaedefinitivaperdita.Sonoandatodalei:lanonnasenestava sedutainpoltronainatteggiamentoprofondamenteafflittoechiaramente sofferente.Marfaleavevapreparatounatazzaditchelefacevaberequasiper forza.Ancheiltonodivocedellanonnaeraprofondamentemutato. Buongiornobabbino,AleksejIvanovi,hapresoadirelentamentee gravementelanonna,chinandoilcapo.Miperdoniseladisturboancoraun volta,siaindulgenteconunapoveravecchia.Io,padremio,holasciatoltutto, quasicentomilarubli.Aveviragionetuquandoierinonhaivoluto accompagnarmi.Adessosonorimastasenzadenari,nonhoneancheunsoldo.
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Nonvogliopiperdereneancheunminuto,partirallenoveemezzo.Ho mandatoachiamarequeltuoinglese,Astley,ocomesichiama,evoglio chiederglitremilafranchiinprestitoperunasettimana.Cercatudipersuaderlo, perchnonglivengaqualchedubbioenonmelirifiuti.Io,padremio,sono ancoraabbastanzaricca;hotrevillaggieduecaseepossotrovareancoradel denaro:nonl'avevomicapresotuttoconme.Dicoquestoperchluinondubiti che...Ah,eccoloqui!Sivedepropriocheunabravapersona. MisterAstleysieraaffrettatoavenireallaprimachiamatadellanonna.Senza starciapensarsuunistanteesenzadireunaparoladitroppo,hatiratofuori tremilafranchielihaconsegnatiallanonnadietrounacambialechequestagliha firmato.Cifatto,siinchinatoesiaffrettatoauscire. Eoravatteneanchetu,AleksejIvanovi.rimastapocopidiun'orae vogliostendermiunpo'perchmidolgonoleossa.Abbiunpo'd'indulgenzaper questapoveravecchia.Ormainonaccuserpiigiovanidileggerezza,equantoa quelvostrogenerale,poverodisgraziato,oramivergognodiavergligridatola croceaddosso.Denarotuttavianonglienedar,comeluivorrebbe,perch secondomepropriounosciocco;purtropposonoanch'iounavecchiasciocca,e certononsonopisaviadilui.proprioverocheIddiotipunisceanchenella vecchiaiaetifaespiarel'orgoglio.Be',oraaddio.Marfuga,tiramisu. Io,comunque,volevoaccompagnarealtrenolanonna.Inoltremitrovavoin uncertostatodieccitazione,comesemiaspettassicontinuamentechedaun momentoall'altrodovessesuccederequalcosa.Nonriuscivoarestarmenenella miastanza.Ognitantouscivoincorridoioemenesonoandatoperfinoafardue
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passisulviale.LaletteracheavevomandatoaPolinaerachiaraedecisaela catastrofechesistavapreparandosarebbestatacertamentequelladefinitiva.In albergoavevosentitodiredellapartenzadiDeGrieux. Infindeiconti,pensavotrame,semirespingecomeamico,forse almenocomeservomiaccetter.Lesarutilealmenoperdellecommissioni.Ah, certocheletornercomodo,ecomeno? All'oradellapartenzadeltrenosonocorsoallastazioneehoaiutatolanonna asalire.Sisonoaccomodatituttiquantiinunoscompartimentoriservatoper famiglie. Grazieate,babbino,mihadettolanonnasalutandomi,grazieperiltuo aiutodisinteressato. RammentaaPraskov'jacichelehodettoieri,dillechel'aspetter. Sonotornatoall'albergo.Passandodavantiallaportadelgeneraleho incontratolabambinaiaelehochiestocomestavailpadrone.Be',nonc'male, babbino,harispostoquellaintonodimesso.Stavocomunqueperentrare,ma sullaportadellostudiomisonoarrestatoinpredaaunverosbalordimento: mademoiselleBlancheeilgeneraleridevanosgangheratamentediqualcosa.C'era anchelaveuveComingessedutasuldivano.Ilgenerale,evidentemente,erafuori disdallagioia,balbettavasciocchezzed'ognigenereesiabbandonavaaun lungorisonervosocheglicoprivatuttoilvisod'innumerevolirughe,incuigli occhiquasisiperdevano.InseguitohosaputodallastessaBlanchechelei, scacciatoilprincipino,avevasaputocheilgeneralestavapiangendoeleera venutoinmentedipassareaconsolarloperunminuto.Mailpoverogeneralenon
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sapevacheinquelmomentoilsuodestinoerasegnato,cheBlancheavevagi cominciatoafarlevaligieesarebbepartitaperParigilamattinadopocolprimo treno. Dopoessermisoffermatoperqualcheistantesullasogliadellostudio,ciho ripensatoe,invecedientrare,menesonoandatosenzachenessunominotasse. Poisonosalitofinoalterzopianoehoapertolaportadellamiastanza:nella semioscurithoscortoauntrattounafiguraumanasedutasuunasedia nell'angoloaccantoallafinestra.Lafiguranonsiealzataalmioingresso.Misono accostatoinfrettael'hoguardataeauntrattomisimozzatoilrespiro:era Polina! XIV Hogettatoungridodallasorpresa. Cosac'?Cosac'?hachiestoPolinainuncertotonostrano.Erapallidain visoeavevalosguardotorbido. Come,cosac'?Leiqui,incameramia! Sevengo,vengotutta.Talelamiaabitudine.Delrestolovedrsubito: accendaunacandela. Hoaccesolacandela.Polinasialzata,siaccostataaltavoloemiha messosottogliocchiunaletteradissuggellata.
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Legga,haordinato. Maquesta,questalacalligrafiadiDeGrieux!hogridatoioafferrandola lettera.Lemanimitremavanoelerighemiballavanodavantiagliocchi.Ho dimenticatoleespressioniprecise,macomunqueeccoquilalettera,senon parolaperparola,almenonelcontenuto. Mademoiselle,scrivevaDeGrieux,dellesfortunatecircostanzemi obbliganoapartireimmediatamente.Leistessaavrnaturalmentenotatocheio hoabellapostaevitatounaspiegazionedefinitivaconlei,finchnonsifossero chiaritetuttelecircostanze.L'arrivodellavecchia(delavieilledame)suaparente eilsuoassurdocomportamentohannopostofineatuttelemieesitazioni.Imiei propriaffari,gravementedissestati,m'impedisconodefinitivamentedicontinuare anutrireledolcisperanzedacuiperuncertotempomisonolasciatoinebriare. Rimpiangoilpassato,maososperarecheleinontrovernellamiacondottanulla chesiaindegnodiungentiluomoediunapersonaonesta(gentil-hommeet honntehomme).Avendospesoquasituttoilmiodenaroperpagareidebitidel suopatrigno,mitrovonell'assolutanecessitdiservirmidicichemiresta,e coshodatoincaricoadeimieiamicidiPietroburgodiprovvedere immediatamenteallavenditadeibenipressodimeipotecati.Sapendotuttaviache ilsuoirresponsabilepatrignohadilapidatoancheildenarocheappartenevaalei, hodecisodicondonarglicinquantamilafranchieglirestituiscounapartedelle ipotechesullasuaproprietcorrispondenteaquestasomma,cosicchleiha adessolapossibilitdiriaveretuttoquelchehaperdutoesigendodaluilasua proprietpervialegale.Spero,mademoiselle,che,datolostatoattualedelle
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cose,lamiainiziativapossarisultareperleimoltovantaggiosa.Conquestomio attosperoanchedicompierefinoinfondoilmiodoveredigentiluomoeuomo d'onore.Siapurcertocheilsuoricordorimarrpersempreimpressonelmio cuore. Ebbene,tuttochiaro,hodettoio,rivoltoaPolina.Possibilecheleisi aspettassedaluiqualcosadidiverso?hoaggiuntoconsdegno. Nonmiaspettavonulla,harispostolei,inapparenzatranquilla,maconun certotremitonellavoce.Daunpezzoavevopresounadecisione;leggevonei suoipensieriesapevocosapensava.Luipensavacheiocercassi...cheavrei insistito...(AquestopuntoPolinasiinterrottae,senzaconcluderelafrase,si morsalelabbraedrimastainsilenzioperunpo'.)Abellapostahoraddoppiato lemiemanifestazionididisprezzo,haripresoquindiadire,esonostataa vederecosaavrebbefatto.Sefossearrivatoiltelegrammacheciannunciava l'eredit,gliavreisbattutoinfacciaisoldicheglidovevaquell'idiota(ilpatrigno) el'avreicacciatovia!Daunpezzomieraodioso.Oh,primaluieraunapersona completamentediversa,millevoltediversa,maora,ora!...Oh,conqualefelicit oraglisbattereiqueicinquantamilafranchisullasuafacciadimascalzone...eci aggiungereiancheunosputoeglielospalmereibenesullafaccia! Maquellacarta,l'ipotecadacinquantamilafranchicheluiharestituito,deve averlailgenerale!LaprendaelarestituiscaaDeGrieux! Oh,questono,questono!... Gi,vero,questononsipufare;chisscosasarebbecapacedifareil generale!Elanonna?hoesclamatoauntratto.
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Polinamihagettatoun'occhiatatradistrattaeimpaziente:Machec'entrala nonna!haesclamatocondispetto.Nonpossomicaandaredalei...Epoiionon vogliochiedereperdonoanessuno,haaggiuntointonoirritato. Chefareallora!hoesclamato.Ecome,comeleihapotutoamarequelDe Grieux?Oh,checarogna!Seleivuole,ioloucciderinduello!Dovesitrova adesso? AFrancoforte,ecirimarrpertregiorni. Midicasolounaparola,eiociandrdomanicolprimotreno!ho esclamatoio,inpredaaunascioccaesaltazione. Polinasimessaaridere. Gi,eluimagaridir:primaperrestituitemiimieicinquantamilafranchi! Eperchpoidovrebbebattersi?...Chesciocchezza! Ealloradove,dovemaiprenderliquesticinquantamilafranchi!ripetevoio digrignandoidentieguardandomiattornocomesedaunmomentoall'altrosi potesserotrovarelperterra.Senta:emisterAstley?hochiesto,rivolgendomi aPolina,mentreunastranaideamisifacevastradaintesta. GliocchidiPolinahannoavutounlampo. Come?Possibilechepropriotumichiedadilasciartiperandareda quell'inglese?haesclamato,fissandomiinvisoconunosguardopenetranteeun sorrisoamarosullelabbra.Eralaprimavoltainvitasuachemidavadeltu. Misembravacheinquell'istantelegirasselatestadall'agitazioneeaun trattosiabbandonatasuldivanoestenuata. Sonorimastodisasso,comefulminato,senzacredereaimieiocchinalle
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mieorecchie.Dunqueleimiamava!Eravenutadame,invecediandaredamister Astley!Lei,unafanciulla,eravenutasolanellamiastanza,inalbergo,equindisi eracompromessadavantiatutti,eiostavol,davantialei,eancoranonavevo capitoniente! Un'ideafollemihaattraversatolamente. Polina,dammisoltantoun'ora!Aspettamiquisoltantoun'orae...iotorner. Questo...indispensabile!Vedrai!Restaqui!Restaqui! Esonouscitodicorsadallastanzasenzarispondereallasuaocchiata interrogativa;leimihagridatodietroqualcosa,maiononmisonovoltato. Gi,qualchevoltal'ideapifolle,l'ideaapparentementepiassurdatisi fissaeradicaintestacosprofondamentecheallafineinvolontariamentel'accetti comequalcosadieffettivamenterealizzabile...Nonsolo,masequestaideasi fondeconunqualchedesiderioforteeappassionato,puoiaddiritturafinireper accettarlacomequalcosadifatale,dinecessarioepredestinato,comequalcosa insommachenonpufareamenodiaccadererealmente!Pudarsichecisiadi mezzoancoraqualcos'altro,unacertacombinazionedipresentimenti,unosforzo straordinariodellavolont,unaspecied'intossicazioneprodottadallanostra stessafantasia,oancoraqualcos'altrochenonsapreidire.Maquellasera(una seracheionondimentichermaipipertuttalamiavita)miaccadevadavvero qualcosadiprodigioso;qualcosache,sebbenesiaperfettamentespiegabilein baseall'aritmetica,cionondimenomiappareprodigiosoancoraoggi.Ecomemai, comemaiquellacertezzamisieracossaldamenteeprofondamenteradicata dentro,edatantotempo?Ormaicertoiocipensavo,loripeto,noncome
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un'eventualitchepuancheverificarsiallapariditantealtre(equindichepu anchenonverificarsi),macomequalcosachenonpufareassolutamenteameno diaccadere! Eranolediecieunquartoedioentravonelcasinanimatodaunasperanza cossaldaeallostessotempoinpredaaunataleesaltazionequaleancoranon avevomaiprovato.Nellesaledagiococ'eraancoraparecchiagente,anchese soltantolametchealmattino. Dopolediecinellesaledagiocorimangonosoltantogliautenticieaccaniti giocatori,quelliperiqualinellestazionitermaliesistesoltantolaroulettee soltantoperquellacisonovenuti;gentechequasinonsiaccorgediquelche succedeintornoaloroepertuttalastagionenons'interessanoanient'altro;non fannochegiocaredalmattinofinoanotteemagarisarebberoancheprontia giocaretuttalanottefinoall'alba,sesoltantofossepossibile.Quandoa mezzanottesichiudelaruolettequestagentesenevaindispettita,equandoil croupier-capo,primadellachiusuraunpo'primadimezzanotte,annuncia:Les troisdernierscoups,messieurs!questagenteprontacertevolteapuntareintre solicolpituttoquelchesitrovaintasca,edeffettivamenteproprioallorache perdonodipi.Sonoandatodirettamentealtavolodovepocoprimaerasedutala nonna.Nonc'eraungrandeaffollamento,tantochebenprestohotrovatoun postoinpiediaccantoaltavolo.Propriodavantiame,sulpannoverdestava scrittoaletterenere:Passe.Passestaadindicarelaseriedicifredal diciannovealtrentasei,mentreinvecesichiamamanquelaseriedicifre dall'unoaldiciotto.Maamecheimportava?Iononcalcolavo,nonavevoneppure
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sentitoqualenumerofosseuscitoperultimo,nl'avevochiestoalmomentodi cominciareilgioco,comeavrebbesenzadubbiofattoqualsiasigiocatoreche calcolassealmenounpo'leprobabilit.Hotiratofuorituttieventiimieifederici elihobuttatisulpasseldavantiame. Vingtdeux!hagridatoilcroupier. Avevovintoedinuovohopuntatotutto,siaquellocheavevogidaprima chequellocheavevovinto. Trenteetun,hagridatoilcroupier.Dinuovoavevovinto;intutto,quindi, avevogiottantafederici!Homessotuttigliottantafedericisulledodicicifre mediane(sivinceiltriplodellapuntata,macisonodueprobabilitcontrouna); lapallinahagiratoesifermatasulventiquattro.Ilcroupiermihapagatocontre rotolidicinquantafedericipialtrediecimoneted'orosciolte;dunqueora,conle vinciteprecedenti,mitrovavopadronediduecentofederici. Erocomepresodallafebbreenell'eccitazonehopuntatotuttoilmio mucchiodidenarosulrossoe...improvvisamentesonotornatoinme!Esoltanto inquelmomento,pertuttalaserataepertuttaladuratadelgioco,hosentitoun brividoditerrorecorrermiperlaschienamentremiprendevauntremitoallemani eaipiedi.Inunattimomisonoresocontoconterrorecosasignificavaperme perdere:insiemeaquell'oropuntavotuttalamiavita! Rouge!hagridatoilcroupiereiohotiratounsospirodisollievomentre unformicoliodifuocomicorrevapertuttoilcorpo.Mihannopagatoconbiglietti dibancaquestavolta:avevoalloraintuttoquattromilafiorinieottantafederici! (Eroancoraingradoditenereilconto.)
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Miricordochepoihopuntatoduemilafiorinidinuovosulladozzinadimezzo ehoperduto;poihopuntatol'oroegliottantafedericiehoperdutoancora. Alloramihapresounaspeciedifuroreehopuntatosullaprimadozzinaiduemila fiorinirimasti,cosacasaccio,senzastareacalcolare!Ricordodiavervissutoun istantediattesaspasmodica,simileforseaquellochedeveaverprovatomadame BlanchardquandoaParigiprecipitdall'aerostatoaterra. Quatre!hagridatoilcroupier,ecosintutto,conlapostaprecedente,mi trovavopossessorediseimilafiorini.Avevoormail'ariadiuntrionfatore,non avevopiassolutamentepauradinullaehogettatoquattromilafiorinisulnero. Unadecinadipersonesiaffrettataaimitarmipuntandosulnero.Icroupierssi scambiavanoqualcheparolaedelleocchiate;lagentelintornochiacchieravae stavaavedere. uscitoilnero.Daquestopuntononricordopinl'ordinedellepuntaten ilcalcolodellevincite.Ricordosoltanto,comeinsogno,cheavevogivinto,mi sembra,sedicimilafiorini,quandoauntrattocontrecolpisfortunatinehopersi dodicimila;allorahomessogliultimiquattromilasulpasse(mainquel momentononsentivoormaiquasipinulla:puntavoeaspettavo meccanicamente,senzapensare)ehovinto,epoihovintoaltrequattrovoltedi seguito.Ricordosoltantocherastrellavoisoldiamigliaiaeanchecheuscivano pidifrequentedituttiinumeridelladozzinadimezzo,acuimieroattaccato. Uscivanoquasiregolarmentetreoquattrovoltediseguito,quasi immancabilmente;poisieclissavanoperunpaiodivolteperpoitornareauscire pertreoquattrovoltedifila.Unataleeccezionaleregolaritsiriscontrataloraper
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certiperiodi,edproprioquestochefaperderelabussolaaigiocatorichefannoi lorocalcoliconcartaematitainmano.Equaliterribilischerzigiocaquitalorail destino! Credochenonfossepassatanemmenomezz'oradalmioarrivoaltavoloda giocoquandoauntrattoilcroupiermihadichiaratocheavevogivinto trentamilafioriniechesiccomeilbancononpotevarispondereperunasomma maggioreinunasolavolta,quellaroulettesichiudevafinoalgiornodopo.Ho presoalloratuttoilmiooro,ficcandomelointasca,hoarraffatolebanconotee sonosubitopassatoadunaltrotavolo,inun'altrasaladovec'eral'altraroulette. Lafollamisiprecipitatadietro.Lmistatosubitoliberatounpostoesubito misonorimessoapuntareacasaccioesenzacalcolare,comeprima.Noncapisco propriocosamiabbiasalvato! Talora,tuttavia,mivenivanoinmentecerticalcoliecominciavoa concentrarmisucertinumeriecerteprobabilit,mabenprestoabbandonavoi calcolieriprendevoapuntareacasaccio,quasisenzarendermicontodiquelche facevo.Evidentementedovevoesseremoltodistratto,giacchricordochepi volteicroupiershannocorrettoilmiogioco;ognitantoinfattifacevodeglierrori grossolani.Misieranomessiintornoisolitipolacchioffrendomiiloroservigi,ma ionondavorettaanessuno.Lafortunanonmiabbandonava!Auntrattoho sentitoridere,eparlarfortelintornoame;tuttigridavano:Bravo,bravo!e alcunibattevanolemani.Ancheaqueltavoloavevovintotrentamilafiorinieil bancoerastatochiusofinoalgiornodopo! Senevada,senevada,mihasussurratoauncertopuntounavoceda
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destra:eraunebreodiFrancofortechepertuttoiltempomierastatovicinoe,se nonsbaglio,qualchevoltamiavevaaiutatonelgioco. PeramordiDio,senevada,mihabisbigliatoun'altravoceaccanto all'orecchiosinistro.Questaeraunasignoravestitamodestamente,mamolto decorosamente,sullatrentina,dalvoltostancoediunpalloremalaticcio,mache ancheadessofacevaintravederelameravigliosabellezzadiuntempo.Inquel momentomistavoriempiendoletaschedibigliettispiegazzatieraccoglievol'oro sparpagliatosultavolo.Afferratol'ultimorotolodacinquantafederici,sono riuscito,senzachenessunoseneaccorgesse,afarloscivolareinmanoalla signorapallida;mieravenutaimprovvisamenteunavogliaterribiledifarlo,e ricordochelesueditamagreesottilimihannostrettoconforzalamanoinsegno dellapivivariconoscenza.Tuttocisisvoltoinunistante. Raccoltotuttoilmiodenaro,sonosubitopassatoaltavolodeltrenteet quarante. Altavolodeltrenteetquarantesiedeunpubblicoaristocratico;nonla roulette,sigiocaconlecarte,eilbancorispondefinoacentomilatalleri.Anche quilamassimapuntataeradiquattromilafiorini.Nonconoscevoaffattoquel giocoenonsapevonemmenocomesipuntava,fattaeccezioneperilrossoeil nero,chec'eranoanchequieaiqualimisonosubitoattaccato.Tuttoilcasinsi affollavaintornoame.Nonricordosepertuttoqueltempohopensatounasola voltaaPolina.Ricordosoltantocheprovavounpiacereirresistibileadarraffaree rastrellareibigliettidibancachemisiammucchiavanodavanti. Eradavverocomeseildestinomiguidassepermano.Questavolta,comea
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farloapposta,siverificataunacircostanzachedelrestosiripeteabbastanza spessonelgioco:capitacheildestinosiaccanisca,adesempio,sulrosso,senza piabbandonarloperdiecioquindicivoltediseguito.Giduegiorniprimaavevo sentitodireche,lasettimanaprecedente,ilrossoerauscitoventiduevoltedi seguito;sitrattavadiuncasoquasiinauditoallarouletteeneraccontavanocon meraviglia.Sicapiscecheinquesticasiilrossovenivabenprestoabbandonatoe gidopounadecinadivoltenessunopisiazzardavaapuntaresudiesso.Per nessungiocatoreespertopuntanemmenosulnero,cheoppostoalrosso, giacchunverogiocatoresabenecosavoglionodirecertischerzidelcaso. Sembrerebbeevidente,peresempio,chedoposedicivoltecheesceilrosso,al diciassettesimocolpodebbaimmancabilmenteuscireilnero;esuquestoappunto sigettanoinfollainovellini,raddoppiandoetriplicandolepuntate,eperdono moltissimo. Inveceio,chissperqualeghiribizzo,avendonotatocheilrossoeragi uscitosettevolte,hocontinuatoabellapostaapuntaresudiesso.Sonoconvinto chequi,almenopermet,c'eradimezzolamiavanagloria;mieravenutauna granvogliadisbalordireglispettatoricolgranrischiochecorrevo,edelresto ricordochiaramenteche-stranasensazione!-aldildiognisollecitazionedella vanagloria,misonosentitoaduntrattototalmentedominatodaunafollesetedi rischio.Pudarsichel'animo,dopoaverprovatotantesensazioni,nonsolonon senesazi,maalcontrarionericaviun'eccitazionechelospingaadesigerne sempredinuoveedipiforti,finoarestarnedefinitivamentespossato.Edavvero nonmentosevidicoche,seilregolamentodelgiocoavessepermessodipuntare
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cinquantamilafioriniinuncolposolo,senzadubbioioliavreipuntati.Intornoa metuttigridavanocheeraunafollia,cheilrossoeragiuscitoquattordicivolte diseguito! Monsieuragagndjcentmilleflorins!haesclamatounavoceaccantoa me. Improvvisamentesonotornatoinme.Come,quellaseraavevogi guadagnatocentomilafiorini?Eacosamiservivaguadagnareancora?Allorami sonoprecipitatosullebanconoteficcandomeleintascaallamegliosenzacontarle, horaccoltotuttoilmiooro,tuttiirotoli,esonouscitodicorsadalcasin.Tutti ridevanoalmiopassaggiomentreattraversavodicorsalesaledagioco, guardandolemietaschegonfieenotandolamiaandaturagoffaperilpeso dell'oro.Certoneportavoaddossononmenodidiecichili.Variemanisi tendevanoversodime,eiodistribuivooroamanciate,quantomenestavain mano.Sullaportamihannofermatodueebrei: Leicoraggioso,moltocoraggioso!mihannodetto,maparta assolutamentedomattinacolprimotreno,altrimentiperdertutto... Maiononliascoltavo.Ilvialeeracosbuiochenonriuscivonemmenoa vederelemiemaniefinoall'albergoc'eraunamezzaverstadapercorrere.Ionon avevomaiavutopaurandiladrindibriganti,nemmenodapiccolo,enonci pensavoneancheinquelmomento.Delresto,nonricordoachecosapensassi durantelastrada;noneranonemmenopensieri,mapiuttostosensazioni:provavo unaspeciediterribilegioiacomunicatamidalsentimentodelsuccesso,della vittoria,delpotere...nonsocomeesprimermimeglio.Ognitantomibalenava
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davantil'immaginediPolina;ricordavobenechestavoandandodalei,sapevo chetraunminutolesareistatoaccantoeleavreiraccontatotuttoefattovedere... mainquelmomentomiricordavoappenadicicheleimiavevadettopocoprima eperchioeroandatoagiocare,ecostuttequellerecentisensazioni,che risalivanoadappenaun'oraemezzaprima,adessomiapparivanoormaicome cosepassatedaunpezzo,invecchiate,trasformate,cosedicuinoncisaremmo nemmenopiricordatiperchormaituttosarebbeincominciatoinmaniera completamentenuova.Quandoormaieroarrivatoquasiinfondoalvialeaun trattomihainvasolapaura:Eseadessomiammazzasseroemiderubassero? Aognipassoilmiospaventoraddoppiava,tantochemisonomessoquasia correre.Auntratto,infondoalviale,miapparsodicolpoilnostroalbergo, illuminatodainnumerevolifiaccole:grazieaDioeroacasa! Sonocorsosualterzopianoehospalancatodicolpolaportadellamia stanza:Polinaeral,sedutasuldivanodavantiallacandelaaccesa,conlebraccia incrociatesulpetto.Vedendomientrare,mihagettatoun'occhiatapienadi meravigliaedeffettivamenteinquelmomentoilmioaspettodovevaessere abbastanzastrano.Misonofermatodavantialeiehocominciatoarovesciaresul tavolotuttoilmiomucchiodidenaro. XV
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Ricordocheleimihaguardatoinfacciaconunosguardoterribilmentefisso, masenzamuoversidadov'eraesenzaneppuremutarediposizione. Hovintoduecentomilafranchi,hoesclamato,tirandofuoriditascal'ultimo rotolo.L'enormemucchiodibanconoteedirotolidimoneteoccupavatuttoil tavolo,eiononriuscivoquasiadistogliernegliocchi;incertiistantiarrivavo addiritturaadimenticarmicompletamentediPolina.Oramimettevoadisporrein ordineimucchidibanconoteraggruppandoleinsieme;oraammucchiavotutto insiemel'oro;orainvecepiantavoltuttoemimettevoacamminareinfrettasue giperlastanza,fantasticando;poiauntrattomiavvicinavodinuovoaltavoloe mirimettevoacontareildenaro.Auntratto,cometornandoinme,misono precipitatoallaportael'hochiusainfretta,dandotregiridichiave.Quindimi sonofermatosoprappensierodavantiallamiavaligetta. Forsedovreimetterloinvaligiafinoadomattina?hochiestoauntratto rivoltoaPolina,eimprovvisamentemisonoricordatodilei.Polinasenestava sempresedutaimmobileallostessoposto,maseguivaattentamenteognimia mossa.Ilsuovisoavevaunastranaespressione,un'espressionechenonmi piacevaaffatto!Sonocertodinonsbagliarmisedicocheinessasileggeval'odio. Misonoavvicinatoinfretta: Polina,eccoventicinquemilafiorini,eciocinquantamilafranchi,oanche pi.Liprendaedomaniglielisbattainfaccia. Leinonmiharisposto. Sevuoleglieliporteriostessodomanimattina;vabene? AuntrattoPolinascoppiataaridereeharisoalungo.
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Iolaguardavotristeemeravigliato.Quelrisoricordavatroppoquellesue risateironichedipocoprima,lerisateconcuiessaaccoglievatantospessolemie appassionatedichiarazioni.Finalmentehasmessodiridereesiaccigliata, gettandomidelleocchiatesevereditraverso. Nonprenderilsuodenaro,hadichiaratopoiintonosprezzante. Come?Chevuoldirquesto?hogridatoio.Polina,maperch? Iononprendodenaroperniente. Maiogliel'offrocomeamico,leoffrolavita. Leimihafissatoconunlungosguardoscrutatore,comesevolessepassarmi daparteaparte. Leipagatroppocaro,hadettopoisogghignando.L'amantediDeGrieux nonvalecinquantamilafranchi. MaPolina,comepuparlarecosconme?hogridatoiointonodi rimprovero.IononsonomicaDeGrieux! Maiolaodio!S...s!...Iononl'amopidiDeGrieux!haesclamatolei conunlampoimprovvisonegliocchi. Auntrattosicopertailvoltoconlemaniedstatacoltadaunattacco isterico.Iomisonoprecipitatoversodilei.Hocapitochedovevaesserlesuccesso qualcosadurantelamiaassenza.Sembravacompletamentefuoridis. Comprami!Vuoi,vuoi?Percinquantamilafranchi,comeDeGrieux?le sfuggivadibocca,trasinghiozziconvulsi.Iomisonoprecipitatoadabbracciarla, abaciarlelemani,ipiedielesonocadutoinginocchiodavanti. Poil'attaccopassato.Leimihapoggiatolemanisullespalleguardandomi
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fissamenteinviso,comesevolesseleggerequalcosaneimieiocchi.Miascoltava, maevidentementenonsentivanulladiquelcheledicevo.Sulsuovoltoera apparsaun'espressionepreoccupataepensierosa.Iotemevoperlei:avevola nettaimpressionechestesseperperderelaragione.Oracominciava improvvisamenteadattirarmisilenziosamenteas,mentreunsorrisofiducioso gisiaffacciavasullesuelabbra;orainveceauntrattomirespingevae ricominciavaascrutarmiattentamenteconunosguardoimprovvisamenteincupito. Auntrattomihagettatolebracciaalcollo: Maverochetumiami,miamidavvero?hapresoadire.verochetu, tu...volevibattertipermecolbarone?eimprovvisamentesimessaaridere comesesifosseauntrattoricordatadiqualcosadicomicoedicaroallostesso tempo.Piangevaeridevainsieme.Eiocosapotevofare?Eroiostessocomein delirio.Ricordocheauncertopuntoleihacominciatoaparlarediqualcosa,ma iononriuscivoacapirequasinulladiquellochediceva:eraunaspeciedi delirantebalbettio,comesevolesseraccontarmiinfrettaqualcosa,undelirioa trattiinterrottodallepiallegrerisate,maeraproprioquelrisochecominciavaa spaventarmi. S,tuseicoscaro,coscaro!ripeteva.Tusolomiseifedele!Edi nuovomiponevalemanisullespalle,dinuovomifrugavanegliocchie continuavaaripetere:S,tumiami,miami...verochemiamerai? Iononledistoglievogliocchididosso:nonl'avevoancoramaivistain quegliaccessidiamoreeditenerezza;naturalmenteverocheleieraindelirio, ma...Notandoilmiosguardoappassionato,Polinahaimprovvisamente
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cominciatoasorriderefurbescamenteedipuntoinbiancosimessaaparlaredi misterAstley. Delresto,leitornavacontinuamenteaparlaredimisterAstley(specialmente quando,comepocoprima,sisforzavadiraccontarmiqualcosa),machecosa precisamentevolessedirminonriuscivoproprioacapirlo;amomentisembrava quasicheridessedilui;ripetevacontinuamentecheluistavaaspettando...che certamenteadessostavaaspettandolsottolafinestra.S,s,sottolafinestra, insisteva,su,aprilaeguarda,guarda,luiqui,certoqui!Mispingevalei stessaversolafinestra,manonappenaiofacevoilgestodiandarcidavvero,lei scoppiavainunarisataecosiolerestavoaccantoeleimigettavalebracciaal collo. Ceneandremodiqui?Verochedomaniceneandremo?michiedevaaun trattocomeinquietaperqualcheideaimprovvisa;be'...(equirestava soprappensiero),be',potremmoraggiungerelanonna,cosanepensi?Credoche potremmoraggiungerlaaBerlino.Cosacredichecidirquandolaraggiungeremo eleicivedrtutt'edue?EmisterAstley?...Be',quellononsibuttercertodallo Schlangenberg,chenedici?(Equisimessaaridere.)Staasentire:saidove vuoleandareluil'estateprossima?VuolerecarsialPoloNordpercompiervidelle ricerchescientificheemihainvitatoadandareconlui,ah-ah-ah!Luidiceche noialtrirussisenzaglieuropeinonsappiamonienteenonsiamocapacidifar niente...Maancheluimoltobuono!Sai,luiilgeneraleloscusa,diceche Blanche,lapassione...be',nonso,nonso,haaggiuntoauntratto,comese avesseperdutoilfilodeldiscorso.Poveracciancheloro,comemidispiaceper
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loroeancheperlanonna...Be',dimmiunpo':etudavverovorrestiuccidereDe Grieux?Possibile,possibilechetuabbiapensatoveramentediucciderlo?Che scioccochesei!Davverotiseipotutoimmaginarecheiotiavreimandatoa batterticonDeGrieux?Masetunonavrestiuccisoneancheilbarone!ha aggiuntoauntratto,mettendosiaridere.Oh,com'eribuffoquellavoltacol barone!Ioviosservavotutt'eduedallapanchinaevedevobenechenonavevi nessunavogliadiandarciquandotihomandatodalui.Oh,quantohorisoquella volta,quantohoriso!haconcluso,scoppiandoaridere. Eauntrattohacominciatodinuovoabaciarmi,adabbracciarmi,accostando teneramenteeappassionatamenteilsuovisoalmio.Ioormainonsentivoenon pensavopianulla,latestahacominciatoagirarmi... Pensochesarannostatecircalesettedelmattinoquandosonotornatoin me.Ilsoleilluminavalastanza.Polinamisedevaaccantoesiguardavaattorno conun'espressionestrana,comesestesseappenauscendodaunincuboe cercassediraccogliereiricordidiquelch'erastato.Ancheleisieraappena svegliataefissavaostinatamenteiltavoloeildenaro.Misentivolatestapesante emidoleva.HofattoperprenderePolinapermano,maleiauntrattomiha respintoedsaltatasudaldivano.Lagiornatasipresentavanuvolosa;prima dell'albaavevapiovuto.Polinaandataallafinestra,l'haaperta,sisportaconil capoeconilbustopuntellandosiconigomitisullostipitedellafinestraed rimastacosdueotreminutisenzavoltarsiversodimeesenzaascoltarequelche ledicevo.Auntrattomisonochiestoconterrore:cosasuccederadessoecome finirquestafaccenda?FinalmentePolinasistaccatadallafinestra,si
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accostataaltavoloeguardandomiconun'espressionediodiosconfinatoeconle labbracheletremavanodall'ira,mihadetto: Be',eoradammeliimieicinquantamilafranchi! Polina,dinuovo,dinuovo!hocominciatoadireintonodirimprovero. Oforsecihairipensato?Oramagaritirincresceperisoldi? Iventicinquemilafiorinicheavevocontatogilaseraprimastavanoancora lsultavolo;lihopresiegliel'hodati. Dunqueadessosonomiei,vero?verochesonomiei,ora?miha chiestoleiconrabbia,tenendoidenariinmano. Masonosemprestatituoi,lehorisposto. Ealloraeccoteliituoicinquantamilafranchi!ecosdicendomeliha sbattutiviolentementeinfaccia.Ilgrossopaccodidenaromihacolpito dolorosamenteinvisoesisparsopertuttalastanza.Cifatto,Polinauscitadi corsa. Naturalmentesobenecheinquelmomentoleierafuoridis,etuttaviaio nonsospiegarmiquellasuamomentaneafollia.verocheessamalataancora oggi,chepurepassatounmese,ecomunquequalstatalacausadiquelsuo statoesoprattuttodiquelsuoscatto?L'orgoglioferito?Ladisperazioneperquel cheavevafattoecioperessersidecisaavenirdame?Nonleeraforsesembrato cheioandassitroppofierodellafortunacheavevoavutoecheinrealt-proprio comeDeGrieux-volessisoltantodisfarmidileiregalandolecinquantamila franchi?Maquestononeravero,melodicelamiacoscienza.Iopensochela colpasiainpartedaattribuirsiallasuavanit:statalavanitasuggerirledi
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nonprestarmifiduciaedioffendermi,sebbenetuttoci,probabilmente,neanche leilovedessechiaramente.Intalcaso,naturalmente,ioavreipagatoancheperle colpediDeGrieux,purnonavendoinrealtunagrancolpa.verocheerastato soltantoundelirio;verocheleieraindelirioecheio,pursapendolo,non avevotenutocontodiquestacircostanza,echeforseleioranonpoteva perdonarmiproprioquesto.S,questoerapossibileadesso;maallora,allora? Certolasuamalattiaeilsuodeliriononpotevanoesserestaticosfortida impedirledirendersicontodiquelchefacevaquandoeravenutadameconla letteradiDeGrieux.Quindileisapevaquelchefaceva. Hoafferratoinfrettatuttelebanconoteeilmiomucchiod'oro,l'hobuttato allamegliosulletto,cihostesosopralacopertaesonouscitodallastanzauna decinadiminutidopoPolina.Eroconvintochefossecorsaacasaeavevo intenzionedientraredisoppiattonellaloroanticameraechiedereallabambinaia comestavalasignorina.Qualenonstatalamiameravigliaquando,incontrando labambinaiaperlescale,hosaputodaleichePolinanoneraancoratornataa casaechelabambinaiavenivaappuntodameperchiedermidilei. uscitapocofadallamiastanza,lehorisposto,sarannoappenadieci minuti;dovediavolopuessersicacciata? Labambinaiamihaguardatoconariadirimprovero. Maintantoeranatatuttaunastoriacheavevagifattoilgirodell'albergo. Giinportineriaealladirezionesisussurravachelafraleinalleseidel mattinoerauscitadicorsadall'albergo,sottolapioggia,ederascappataverso l'Hteld'Angleterre.Dalleloroparoleesoprattuttodalleloroallusionihocapito
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cheessisapevanogichePolinaavevapassatotuttalanottenellamiastanza.Del restoormaicorrevanounaquantitdistoriesututtalafamigliadelgenerale:era ormainotocheilgeneraleilgiornoprimaavevapersolatestaeseneandavain giropiangendopertuttol'albergo.Siraccontavainoltrechelavecchiasignora sopraggiuntafossesuamadrecheeraarrivataappostafindallaRussiaper proibirealfigliodisposaremademoiselledeComingeseperprivarlodell'eredit incasodidisubbidienza;esiccomeluieffettivamentenonleavevaobbedito,la contessaavevaabellapostaperdutotuttiisuoidenariallaroulettesottogliocchi delfiglio,inmodochealuinonrestasseproprioniente.DieseRussen!ripeteva ilmatreintonodisdegnoscuotendoilcapo.Glialtri,lintorno,ridevano.Il matrepreparavailconto.Lanotiziadellamiavincitasieragidiffusa;stato Karl,illacchdicorridoio,afarmiperprimolecongratulazioni.Maiopensavoa benaltroemisonoprecipitatoall'Hteld'Angleterre. EraancoraprestoemisterAstleynonricevevanessuno;tuttavia,sentendo cheiochiedevodilui,uscitoaincontrarmiincorridoioemisiarrestato davantifissandoinsilenziosudimeilsuosguardodipiomboinattesadiquel cheavreidetto.IohochiestosubitodiPolina. malata,harispostomisterAstleycontinuandoafissarmicomeprimae senzastaccarmigliocchididosso. Dunquesitrovaeffettivamentedalei? Ohs,sitrovadame. Cosleiavrebbel'intenzione...ditenerlacons? Ohs,hopropriol'intenzione.
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MisterAstley,maquestofarnascereunoscandaloecinonpossibile. Pergiuntaleimalata;possibilecheleinonsenesiaaccorto? Ohs,menesonoaccorto,elehogidettochemalata.Senonfosse statamalatacertononavrebbepassatolanotteincamerasua. Cosleisaanchequesto? Ohs,loso.Leiieristavavenendoqui,eiol'avreicondottadaunamia parente;masiccomeeramalata,sisbagliataedvenutadalei. Maguardaunpo'!Be',nonmirestachecongratularmiconlei,mister Astley!Aproposito,mivieneun'idea:leinonavrmicaaspettatotuttalanotte sottolenostrefinestre?PertuttalanottemissPolinahainsistitoperchaprissila finestraeguardassiseleinonfosselsottoadaspettare,eneridevacomeuna matta. Davvero?No,iononaspettavosottolafinestra,benscamminavosuegi perilcorridoio. Mabisognacurarla,misterAstley. Ohs,hogichiamatoildottore,esemorir,sarleiarendermiconto dellasuamorte. Sonorimastodistucco: Miscusi,misterAstley,macosavuoldireconci? verocheleiierihavintoduecentomilatalleri? No,solocentomilafiorini. Ecco,lovede!EallorapartastamattinastessaperParigi. Eperch?
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Tuttiirussi,quandohannodeldenaro,vannoaParigi,haspiegatomister Astley,coniltonodichistialeggendounafrasedaunlibro. Echecifareiadesso,d'estate,aParigi?Iol'amo,misterAstley,eanchelei losa. Davvero?Eioinvecesonoconvintodino.Delresto,restandoqui,lei perdercertamentetutto,ealloranonavrpiilmododiandareaParigi.Be', addio;sonoassolutamenteconvintocheleipartiroggistessoperParigi. Stabene,addio;solocheioaPariginonciandr.Pensiunpo',mister Astley:cosasuccederadessodanoi?Insomma,ilgenerale...eadessoquesta faccendadimissPolina...questastoriafarilgirodituttalacitt. S,losaprtuttalacitt;quantoalgenerale,pensochenonsene preoccupitroppo:haaltrodapensare.PergiuntamissPolinahailpienodirittodi abitaredovepilepiace.Diquellafamigliapoisiputranquillamentedireche essaormainonesistepi. Mentremeneandavo,ridevoframedellastranasicurezzadiquell'inglesea propositodelmiopretesoviaggioaParigi.Epergiuntavorrebbeuccidermiin duellosemademoisellePolinamorisse,pensavoframe,eccoun'altra complicazione!GiurochemidispiacevaperPolina,ma,stranoadirsi,dal momentostessoincuiilgiornoprimamieroaccostatoaltavolodagiocoeavevo cominciatoarastrellaredenaroamanciate,daquelmomentoilmioamoresiera comeritiratoinsecondopiano.Questopossodirlooggi,mainquelmomento ancoranonlovedevochiaramente.Possibilechefossiveramenteungiocatore, possibilecheinrealt...amassiPolinadiunamorecosstrano?No,iol'amo
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ancoraoggi,Iddiomitestimone!Eancheallora,mentreuscivodall'Htel d'Angleterreemenetornavoacasa,soffrivosinceramenteemiaccusavo.Ma... proprioalloramicapitataunastoriastraordinariamentescioccaestrana. Miaffrettavoarecarmidalgeneraleederoormaiquasiarrivatoalloro appartamento,quandoauntrattosiapertaunaportaequalcunomiha chiamato:eramadameveuveComingeschemichiamavaperincaricodi mademoiselleBlanche.Cossonoentratonell'appartamentodimademoiselle Blanche. Avevanounpiccoloappartamento,diduesolestanze.Sisentivanolerisatee igridolinidimademoiselleBlancheprovenientidallacameradaletto.Lasignorina sistavaappuntoalzando. A,c'estlui!!Viensdonc,bt!veroquetuasgagnunemontagned'oret d'argent?J'aimeraismieuxl'or. S,hovinto,horispostoridendo. Quanto? Centomilafiorini. Bibi,commetuesbte.Su,entra,daquinonsentoniente.Nousferons bombance,n'est-cepas Sonoentratodalei.Blanchesenestavaalettosottounacopertadiraso rosa,dacuiemergevanolesuesplendidespalle,sane,abbronzate,equalipu capitaredivedernesoloinsogno,appenavelatedaunacamiciadibatistaadorna dicandidimerlettichemettevameravigliosamenteinrisaltolasuapelle abbronzata.
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Monfils,as-tuducoeur?haesclamatoBlanchescorgendomiescoppiando aridere.Ridevasempreconmoltaallegria,etalvoltaperfinoconspontaneit. Toutautre...cominciavoarispondereio,parafrasandoCorneille. Ecco,vedi,vois-tu,hacominciatoacicalareBlancheinterrompendomi, perprimacosa,trovamilecalzeeaiutamiainfilarle;insecondoluogo,situn'es pastropbte,jeteprendsParis.Sai,iopartoadesso. Adesso? Tramezz'ora. Effettivamenteeratuttopronto;levaligeetuttoilrestoeranolgi preparate.Ilcafferastatoservitodaunpezzo. Ehbien!Sevuoi,tuverrasParis.Disdoncqu'estcequec'estqu'un outchitel?Tutaisbienbte,quandtutaisoutchitel.Ealloradovesonolemie calze?Su,infilamele! EdeffettivamenteBlanchehatiratofuoridallettounpiedinomeraviglioso, abbronzato,piccolo,nondeformato,comelosonoinvecequasituttiqueipiedini chesembranocosgraziosiquandosonocalzati.Misonomessoaridereeho cominciatoainfilaresuquelpiedinounacalzadiseta.Intantomademoiselle Blanchesenestavasedutasullettoecicalava. Ehbien,queferas-tu,sijeteprendsavec?Perprimacosajeveux cinquantemillefrancs.TumelidaraiaFrancoforte.NousallonsParis,l vivremoinsiemeetjeteferaivoirdestoilesenpleinjour.Vedraidelledonne qualinonl'haimaiviste.Staasentire... Aspetta:cosiotidovreidarecinquantamilafranchi,eamecosa
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resterebbe? Etcentcinquantemillefrancs,teliseidimenticati?Pergiunta,io acconsentoavivereneltuoappartamentoperunmese,due,quesais-je! Naturalmentenoidueinsiemescialacqueremoinduemesiquesti centocinquantamilafranchi.Lovedi,Jesuisbonneenfantetelodicoprima,mais tuverrasdestoiles. Come,tuttoinduemesi? Come!Equestotispaventa?Ah,vilesclave!Manonlosaitucheunsolo mesediunataleesistenzavalepiditutt'interalatuavita?Unmese-etaprsle dluge!Maistunepeuxcomprendre,va!Vattene,vattene,nonneseidegno!Ah, quefais-tu? Inquelmomentolestavoinfilandol'altracalza,manonavevoresistitoele avevobaciatoilpiedino.Leimel'hastrappatodimanoehacominciatoa picchiarmisulvisoconlapuntadelpiede.Allafinemihaespulsodefinitivamente dallastanza.Ehbien,monoutchitel,jet'attends,situveux;iopartotraun quartod'ora!mihagridatodietro. Tornandoincameramiamisentivoormaicomepresodaunvortice.Infin deicontinoneramicacolpamiasemademoisellePolinamiavevasbattutoun paccodidenaroinfacciaeseancorailgiornoprimamiavevapreferitomister Astley!Alcunebanconoteeranoancorasparseperterraquael,emisono chinatoaraccoglierle.Inquelmomentosiapertalaportaedcomparsoil matreinpersona(chefinoalgiornoprimanonsidegnavanemmenodi guardarmi)chevenivaadinvitarmiatrasferirmidisotto,inunosplendido
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appartamentodovefinoapocoprimaavevaalloggiatoilconteV. Cihopensatounpo'su. Ilconto!hogridatopoi,partoimmediatamente,tradieciminuti.Se bisognaandareaParigi,andiamoci!hopensato,sivedech'erascritto! Edeffettivamenteunquartod'oradopocenestavamosedutituttietrein unoscompartimentoriservato:io,mademoiselleBlancheetmadameveuve Cominges.MademoiselleBlanche,guardandomi,ridevafinoallelacrimeelaveuve Comingeslefacevacompagnia;quantoame,nonpossodirechefossiallegro.La miavitasispezzavaindue,madalgiornoprimamieroormaiabituatoapuntare tuttosuunacarta.Pudarsichefosseeffettivamenteverochenonavevorettoa tuttoqueldenaroeavevopersolabussola.Peut-tre,jenedemandaispasmieux. Misembravacheperilmomento-masoloperilmomento-cambiasselo scenario.Matraunmeseiosarqui,eallora...ealloranoiduecimisureremo ancora,misterAstley!No,ancheadessomiricordochemisentivoterribilmente triste,ancheseridevosgangheratamenteconquellascioccherelladiBlanche. Macosatihapreso?Comeseisciocco!Oh,comeseisciocco!hagridatoa uncertopuntoBlanchesmettendodiridereecominciandoadarrabbiarsi seriamenteconme.Mas,mas,noiduedaremofondoaituoiduecentomila franchi,maincompensotuserasheureux,commeunpetitroi;iostessatuttele mattinetifarilnodoallacravattaetifarfareanchelaconoscenzadiHortense. Equandoavremoscialacquatotutto,tutorneraiquiefaraidinuovosaltareil banco.Ricordicosatihannodettoquegliebrei?L'essenzialeilcoraggioetune haidavendere,ecosvedraichepidiunavoltamiporteraisoldiaParigi.Quant
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moi,jeveuxcinquantemillefrancsderenteetalors... Eilgenerale?lehochiesto. Quantoalgenerale,losaianchetucheluiognigiorno,aquest'ora,esce percomprarmiunmazzo,difiori.Equestavoltaioglihoordinatoappostadi trovarmiifioripirari.Poveretto!Quandotornerall'albergotroverche l'uccellinoscappato.Vedraichecicorrersubitodietro.Ah-ah-ah!Ionesar moltocontenta,perchaParigimitornercomodo.Quantoaisuoidebitili paghermisterAstley... EdeccodunquecomesonpartitoquellavoltaperParigi. XVI CosapossodirediParigi?Naturalmentetuttostatosoltantodelirioefollia. IlmiosoggiornoaParigiduratosolopocopiditresettimaneeinquestobreve periodoabbiamodatocompletamentefondoaimieicentomilafranchi.Parlo soltantodicentomila,giacchglialtricentomilalihoconsegnatidirettamentea mademoiselleBlanche.Cinquantamilagliel'hodatiaFrancoforte,etregiornidopo, aParigi,lehoconsegnatounacambialeperaltricinquantamila,cambialechedel restoleivenutadameafarsipagareincontantiunasettimanadopo, aggiungendo:etlescentmillefrancs,quinousrestent,tulesmangerasavec moi,monoutchitel.Leimichiamavasempreilsuoprecettore.difficile
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immaginarsichepossaesisterealmondounesserepiavido,avaroecalcolatore deltipodipersoneacuiappartienemademoiselleBlanche.Maquesto naturalmentesoloconisuoisoldi.Perquellocheriguardainveceimieicentomila franchi,Blancheinseguitomihadettofrancamentecheleeranoservitiperlasua inizialesistemazioneaParigi.Ormaicosmisonomessadefinitivamenteeuna voltapertuttesuunpianodidignitedirispettabilit,equestonessunomelo toglierperunpezzo,oalmenohofattoilpossibile,haaggiunto.Delrestoio nonhomaivistonemmenoquesticentomilafranchi,giacchidenariliteneva sempreleienelmioborsellino,ilcuicontenutoleicontrollavapuntualmenteogni giorno,nonc'eranomaipidicentofranchi,anziquasisempremeno. Be',echetenefaideisoldi?michiedevaconl'aspettopiinnocente,eio nonstavoadiscutere.Incompensoleiconquestisoldisimessasuun appartamentopichediscreto,equandopoimihacondottoavederelasua nuovacasa,mostrandomilestanze,mihadetto:Vedicosasipufareconun po'dicalcoloeconmoltogusto,anchequandosidisponedimezziestremamente modesti!Eintantoquellamiserialeeracostataesattamentecinquantamila franchi.Conglialtricinquantamilasicompratacarrozzaecavalliepergiunta abbiamodatoanchedueballi,omegliodueseratine,acuisonointervenute ancheHortense,LisetteeCloptre,donnenotevolisottomoltiaspetti,eper giuntatutt'altrochesciocche.Aquestedueseratineiosonodovutointervenire esvolgerelaparteperfettamenteidiotadelpadronedicasa,ecioriceveree occuparmidiottusimercantucoliarricchiti,assolutamenteinsopportabiliperla loroignoranzaeimpudenza,divaritenentini,dimiserabiliscribacchinienullit
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giornalistichechesipresentavanoinfracallamoda,guanticolorpagliaeconuna taledosedispocchiaedisussiegochesarebberoinconcepibiliperfinodanoia Pietroburgo,enoncertodirepoco.Questagentesiprovataperfinoaridere allemiespalle,maiomiubriacavodichampagneemeneandavoacoricarmi nellastanzadidietro.Tuttocierapermeabominevolealmassimogrado. C'estunoutchitel,dicevadimeBlanche,ilagagndeuxcentmillefrancs, esenzadimenonsaprebbecomespenderli.Poiritornerafareilprecettore,non c'nessunocheabbiaunpostoperlui?Bisognafarequalcosaperlui. Hocominciatoalloraaricorrerefrequentementeallochampagneperchero continuamenteoppressodallatristezzaedaunanoiaindicibile.Vivevoinfatti nell'ambientepiborgheseemercantilechesipossaimmaginare,dovesi misuravaecalcolavaognisou.DuranteledueprimesettimaneBlancheavevaper meunaveraavversione,cosadicuimiaccorgevobenissimo;verochemi vestivaelegantementeemifacevaognigiornoilnodoallacravatta,mainfondo all'animamidisprezzavacordialmente,cosaacuiiononbadavominimamente. Annoiatoeavvilito,avevopresol'abitudinedirecarmialChteaudesFleurs, doveogniseraregolarmentemiubriacavoeimparavoaballareilcancan(chel siballainmodoparticolarmenteschifoso),tantocheallafineavevoacquistato addiritturaunacertarinomanzainquell'arte.MaallafineBlanchemihacapito; evidentementelei,findaprima,sierafattal'ideachepertuttoiltempodella nostravitaincomunenonavreifattoaltrochestarledietroconcartaematitain manocalcolandoquantoleiavevaspeso,quantoavevarubatoequantoavrebbe spesoerubatoinfuturo.Enaturalmenteeraancheconvintacheperognidieci
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franchicisarebbestatoinevitabilmenteunoscontrofranoi.Adognimio presuppostoattacco,leisierapreventivamentepreparataunamossadirisposta, mavedendocheiononattaccavomai,qualchevoltaall'inizioprendevaleistessa l'iniziativadiribattere.Certevoltecominciavaconmoltofuoco,mavedendoche iomenestavozitto,perlopisdraiatosuldivanoeconlosguardofissoal soffitto,finivaperrestarnemeravigliataleistessa.Dapprimapensavachefossi semplicementestupido,unoutchitel,etroncavadinettolesuespiegazioni pensandoprobabilmentedentrodis:chiarocheuncretino;inutiledarsi dafareconlui,senoncapiscedas.Capitavacertevoltecheseneandasseper tornaredopodieciminuti(questocapitavasoprattuttoinoccasionedellesuepi follispese,assolutamentesproporzionateperinostrimezzi:peresempio,aveva cambiatoicavallicomprandoneunaparigliadasedicimilafranchi). Macome,Bibi,nontiarrabbi?michiedevaaccostandomisi. No-o,mihaiscoccia-ato!rispondevoiorespingendolaconlamano;ma ciperleieracoscuriosochesubitomisisedevaaccanto. Vedi,semisonodecisaaspenderetanto,perchsitrattavadiunavera occasione.Potremobenissimorivenderliperventimilafranchi. Macicredo,cicredo!Sonodeglisplendidicavalliecostuhaiunmagnifico equipaggio,chetifarcomodo;eorabasta. Ecosnontiarrabbi? Eperchdovreiarrabbiarmi?Tufaimoltobeneaprovvedertidicertecose chetisonoindispensabili.Tuttoquestoinseguitotitornerutile.Iolovedoche perteeffettivamenteindispensabilemettertisuuncertopiano,altrimentinon
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riusciraimaiamettertidaparteunmilione.Questinostricentomilafranchisono soltantol'inizio,unagoccianelmare. EBlanche,chemenodiognialtracosasiaspettavadamecerte considerazioni(invecedeipresuppostirimproverieproteste)cadevaletteralmente dallenuvole. Ecostu...maguardaunpo'chetiposei!Maistuasdel'espritpour comprendre!Sais-tu,mongaron,anchesenonseialtrocheunprecettore, avrestidovutonascereprincipe!Ecosnontidispiacecheisoldisenevadano cosinfretta? Machemeneimporta!Senefosseroandatigitutti! Mais...sais-tu...maisdisdonc,nonsaraimicaricco,percaso?Maissais-tu, miparechetudisprezzitroppoildenaro.Qu'estcequetuferasaprs,disdonc? DopoandraHomburgevinceraltricentomilafranchi. Oui,oui,c'esta,c'estmagnifique!Eiosochetusenzadubbiolivinceraie meliporterai.Disdonc,losaichetufaraitantocheallafinetiamerdavvero? Ehbien,vistocheseicos,iopertuttoquestotempotiamerenontisarmai infedele!Vedi,inquestigiorni,sebbenenontiamassiparcequejecroyais,quetu n'estqu'unoutchitel(quelquechosecommeunlaquais,n'est-cepas?),tuttaviati sonostatasemprefedele,parcequejesuisbonnefille. Hm,nondirebugie;credichenont'abbiavistolavoltascorsaconAlbert, quell'ufficialettobruno? Oh,oh,maistues... Su,su,nondirebugie,crediforsecheiomiarrabbi?Maiocisputosopra;
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ilfautquejeunessesepasse.Nonpuoimicametterloallaportaseluic'eraprima dimeetuloami.Soltantononglidaredeldenaro,capito? Ecostunontiarrabbineancheperquesto?Maistuesunvraiphilosophe, sais-tu?Unvraiphilosophe!haesclamatoBlancheinpredaall'entusiasmo.Eh bien,jet'aimerai,jet'aimerai,tuverras,tuserascontent! EdeffettivamentedaquelmomentoBlanchemisidavveroaffezionata, quasicomeun'amica,ecossonotrascorsigliultimidiecigiorni.Nonhovistole stellechemiavevapromesso,masottocertiaspettidevodirecheleihatenuto fedeallasuaparola.Pergiunta,Blanchemihafattofarelaconoscenzadi Hortense,chenelsuogenereeraunadonnanotevolissimaenelnostrocircoloera soprannominataThrse-philosophe... Delrestononilcasochemidiffondatropposuquesto;tuttaquestastoria potrebbecostituireunraccontoaparte,conuncaratteresuoproprio,chenon intendoinserireinquestoracconto.Ilfattocheiodesideravocontuttelemie forzechequestafaccendasiconcludessequantoprima.Mainostricentomila franchisonobastati,comehogidetto,perquasiunmese,cosachemiha sinceramentestupito;infattiBlancheavevaspesoinacquistialmenoottantamila diqueicentomilafranchi,ecosinqueigiorniabbiamosperperatononpidi ventimilafranchi,chepuresonobastati.Blanche,cheversolafinediquelperiodo eraormaiquasifrancaconme(oalmenoinqualcosanonmimentiva),miha dettoauncertomomentochenonmisarebberoricadutiaddossoidebitichepure leierastatacostrettaacontrarre.Ionontihofattofirmarencontin cambiali,mihadetto,perchhoavutopenadite;un'altraalmioposto
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l'avrebbefattosenz'altroetiavrebbefattocacciareincarcere.Lovedi,lovedi quantotihovolutobene,ecomesonobuonaconte!Checosanonmicosteranno soloquestenozzedeldiavolo! Effettivamenteincasanostrasicelebravanodellenozze.Lacerimoniastata celebrataproprioallafinedelnostromeseedevopremetterecheproprioin quell'occasionesenesonoandatigliultimirestideimieicentomilafranchi; appuntoconquellenozzesiconclusalafaccenda,siconclusocioilnostro mesediconvivenzaediomisonomessoformalmenteincongedo. Lecosesonoandatecos:unasettimanadopochecieravamoinstallatia Parigiarrivatoilgenerale.venutodirettamentedaBlancheefindallasua primavisitarimastoquasisempredanoi.verotuttaviacheavevaun appartamentinodaqualcheparte.Blanchel'haaccoltocongioia,conrisate,e gridolini,esiperfinoprecipitataadabbracciarlo;andataafinirecheleistessa nonl'hapilasciatoandarviaeluidovevaseguirladovunqueleiandasse:sul boulevard,allepasseggiateincarrozza,inteatro,invisita.Ilgeneraleeramolto adattoperquesticompiti:avevaunaspettoabbastanzadistintoerispettabile;di staturaquasialta,conibasettonitintieibaffoni(untempoavevaservitonei corazzieri),ilvoltoancorainteressante,ancheseunpo'floscio.Lesuemaniere eranoeccellentieportavailfracconmoltaeleganza.AParigiavevacominciatoa portarelesuedecorazioni.Passeggiareconuntiposimilesulboulevarderanon soltantopossibile,ma,secospossoesprimermi,perfinoraccomandabile.Quel buondiavolounpo'rincitrullitodelgeneraleeraestremamentecontentoditutto ci;noncontavacertosuunataleaccoglienzapresentandosiacasanostraalsuo
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arrivoaParigi.Quellavoltasierapresentatoallanostraportaquasitremandodi paura;pensavacheBlanchesisarebbemessaagridareel'avrebbefattocacciare; vedendoilversocheavevanopresolecose,eglinonstavapiinsdallagioiae tuttoquelmesel'hatrascorsoinunaspensierataedeuforicadisposizionedi spirito,eintaledisposizioneiol'holasciato.Soltantopitardisonovenutoa saperedettagliatamentechedopolanostraimprovvisapartenzadaRulettenburgil generaleerastatocoltodaunaspeciediattacco;improvvisamenteerasvenutoe poi,pertuttaunasettimana,eracomepazzoenonfacevacheparlarea sproposito.Locuravano,maauntrattoluiavevapiantatotutto,sieramessoin trenoederaarrivatoaParigi.Naturalmente,l'accoglienzafattaglidaBlancheera stataperluilamiglioremedicina;tuttaviacertisintomidellamalattiasisono mantenutiperunpezzo,nonostantelasuagioiosaedeuforicadisposizionedi spirito.Noneraassolutamenteingradodiragionare,eneppuredicondurreuna conversazioneappenaunpo'seria;quandositrovavaincasidelgenere,eglinon facevaaltrocheaggiungereunhmadogniparolachediceva,escuotevail capo;inquestomodosicavavad'impiccio.Ridevaspesso,madiunrisonervoso, quasimorboso,chenonriuscivaafrenare;certevolteeracapacedirestarsene sedutoperoreintere,cupocomelanotte,aggrottandolesuefoltesopracciglia. Dimoltecoseeglinonsiricordavaneppure;eradiventatoincredibilmente distrattoeavevapresol'abitudinediparlaredasolo.Blancheeral'unicache riuscissearianimarlo,equeglistessiattacchidiumorecupoetriste,quando andavaacacciarsiinsilenzioinunangolo,stavanosoloaindicarechedaun pezzononavevavistoBlanche,oppurecheleisen'eraandatasenzaprenderlo
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cons,ochesoltantonongliavevafattoqualchemoinaalmomentodilasciarlo. Inqueimomenti,luistessononsarebbestatocapacedidirecosavoleva,ecerto nonsapevaneppurediesseretristeecupo.Dopoessersenestatosedutoun'orao due(l'honotatounpaiodivoltecheBlanchesen'eraandatapertuttoilgiorno, probabilmentedaAlbert),tutt'auntrattoilgeneralecominciavaaguardarsi intorno,ainquietarsi,avoltarsidiquaedil,comesesifossericordatodi qualcosaocercassequalcuno;mapoi,nonvedendonessunoenonricordandosi checosavolevachiedere,cadevadinuovoneltorporediprimafinchauntratto arrivavaBlanche,allegra,vivace,elegantissima,conlasuasonorarisata;lei correvasubitoversodilui,cominciavaafarglidellemoineeperfinoabaciarlo, onore,quest'ultimo,dicuidelrestodiradoleilogratificava.Unavoltailgenerale sitalmenterallegratodelsuoritornochesimessoperfinoapiangere,tanto chenesonorimastostupitoiostesso. Findallaprimaapparizionedelgeneraleincasanostra,Blancheavevapreso lesuedifesefacendoperfinosfoggiod'eloquenza.Miricordavacheavevatradito ilgeneraleperamormioquandoeragiquasilasuafidanzataegliavevadatola suaparola;cheluiavevaabbandonatolafamigliaperamorsuo,eche,infindei conti,iostessoavevoservitoincasasuaedovevopurericordarmene,ecome nonmivergognavo...Iorestavosempreinsilenzioeleicontinuavaacicalare senzasmetterlapi.Allafinesonoscoppiatoaridereelacosafinitacos; finitaciochedapprimaleipensavache-fossiunosciocco,epoiinvece arrivataallaconclusionecheerounuomomoltobuonoeragionevole.Insomma, allafinedellanostraconvivenzahoavutolafortunadiguadagnarmilapiena
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benevolenzadiquelladegnafanciulla.(Blanche,delresto,eraeffettivamente un'ottimaragazza-nelsuogenere,naturalmente-eall'inizioiononl'avevo giudicataalsuogiustovalore).Tuseiunuomobuonoeintelligente,midiceva spessonegliultimitempi,peccatosoltanto...chetusiacosstupido!Non metteraimainulladaparte!Unvrarusse,uncalmouk! Mimandavaspessoaportareapasseggioilgenerale,propriocomemandava illacchaportareaspassolasuacagna,unlevriere.Delrestoeroioaportarloa teatro,alBal-Mabileealristorante.PerquestoBlanchemidavaperfinoisoldi, sebbeneancheilgeneraleneavesseefossesempremoltosoddisfattoquando potevatirarfuoriilportafogliodavantiallagente.Unavoltahodovutoquasi ricorrereallaforzaperimpedirglidicomprareunabrochedasettecentofranchi cheavevaammiratoalPalaisRoyalechevolevaatuttiicostiregalareaBlanche. MachesenefacevaBlanchediunabrochedasettecentofranchi?Ilgenerale avevaintuttononpidimillefranchi,manonhomaipotutosaperedidoveli avessepresi.SuppongocheprovenisserodamisterAstley,tantopicheerastato proprioluiapagargliilcontodell'albergo.Perquantoriguardapoiilmodoincui eglimiconsideravapertuttoqueltempo,hoavutol'impressionecheeglinon indovinasseneppurequalieranoimieirapporticonBlanche.Sebbeneavesse confusamentesentitodirecheioavevovintouncapitale,tuttaviaeglisenza dubbiosupponevacheiomitrovassipressoBlancheconlefunzionidisegretario privatoomagariperfinodiservo.Perlomenoluiparlavasempreconmeintono altezzoso,dasuperiore,equalchevoltasimessoperfinoafarmiunaramanzina. Ungiorno,almattino,mentreprendevamoilcaffincasa,ilgeneralehafatto
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enormementedivertiremeeBlanche.Noneraaffattounapersonasuscettibile, eppuretutt'auntrattosel'presaconme,eperchpoi?Ancoraogginonl'ho capito;manaturalmentenonlosapevaneppurelui.Insomma,hacominciatoun discorsochenonavevancaponcoda,btonsrompus,gridandocheioeroun ragazzino,chem'avrebbeinsegnatolui...chemel'avrebbefattocapirelui...ecos via.Manessunocicapivaniente.Blancheridevadaspaccarsiindue.Finalmenteil generalestatofattocalmareeportatoapasseggio.Moltevolte,d'altronde,mi capitatodinotarecheeglidiventavaimprovvisamentetriste,comesesi affliggesseperqualcunooperqualchecosaosentisselamancanzadiqualcuno,e questononostanteperfinolapresenzadiBlanche.Inmomentidiquestogenereun paiodivoltehaattaccatoluistessodiscorsoconme,masenzamairiusciread esprimersichiaramente,ricordandogliannidiservizio,lamogliedefunta,lacasa, lapropriet.Capitavacheglivenisseinmenteunaparolaqualsiasiechesene rallegrassetuttoripetendolamagaricentovoltealgiorno,sebbenequellaparola nonesprimesseaffattoisuoisentimentinisuoipensieri.Hoprovatoqualche voltaaportareildiscorsosuisuoifigli,maeglischivaval'argomentoconlasua solitaparlantina,epassavasubitoadunaltroargomento:S,s,ifigli,ifigli;lei haragione,ifigli!Soltantounavoltasicommosso,ungiornocheandavamo insiemeateatro:Questidisgraziatibambini!simessoadireuntratto.Ehs, signormio,questifiglidi-sgra-zia-ti!Einseguitopivoltequellastessaseraha ripetutoleparole:Disgraziatibambini!Quandounavoltahoportatoildiscorso suPolina,luiandatoaddiritturasututtelefurie:un'ingrata!haesclamato. Unadonnacattivaeingrata!Hadisonoratolafamiglia!Sealmenoquicifossero
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delleleggi,l'avreipiegatacomeungiunco!S,s!PerquantopoiriguardaDe Grieux,nonpotevanemmenosentirpronunciareilsuonome.Luimiha rovinato,diceva,mihaderubatoemihapiantatouncoltellonellaschiena! statoilmioincuboperdueanniinteri!Hosognatodiluipermesiinteri!stato, stato...oh,nonparlatemimaipidiquell'uomo! VedevochelecosesimettevanobenetraluieBlanche,mamenestavozitto secondoilmiosolito.stataBlancheaparlarmeneperprima,esattamenteuna settimanaprimadellanostraseparazione. Iladelachance,hacominciatoacicalare,lanonnaadessoveramente malataenonc'dubbiochemorir.MisterAstleyglihamandatountelegramma; comunque,eglipursempreilsuoerede.Eanchesenonlofosse,chefastidio midarebbe?Inprimoluogoluihalasuapensione,einsecondoluogoabiterin unastanzalateraleesarperfettamentefelice.Sarmadamelagnrale,faril mioingressonell'altasociet(questoerasemprestatoilsuosogno),einseguito diventerancheunaproprietariarussa,j'auraiunchteau,desmoujiks,etpuis j'auraitoujoursmonmillion. Be',esecominciasseafareilgeloso,apretendere...chissche...mi capisci? Ohno,non,non,non!Nonoserebbemai!Epoihopresolemiemisure, nonpreoccuparti.L'hogicostrettoafirmaredellecambialiintestateadAlbert.Se appenaciprovaverrsubitopunito,macomunquenonoser! Be',eallorasposati... Lenozzesonostatecelebratesenzaparticolaresolennit,inun'atmosfera
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tranquillaefamiliare.EranoinvitatisoltantoAlbertequalcunodegliamicipi intimi.Hortense,Cloptreeglialtridelgruppoeranostatiinesorabilmente esclusi.Ilfidanzatoeratuttopresodallasuaparte.stataBlanchestessaad annodarglilacravattaeimpomatargliicapelli,ebisognadirecheinfrace panciottobiancoilgeneraleavevaun'ariatrscommeilfaut. Ilestpourtanttrscommeilfaut,mihadichiaratolastessaBlanche uscendodallasuastanza,comesel'ideacheilgeneraleeratrscommeilfaut avessecolpitoperfinolei.Ioerounospettatorecospigro,prendevotalmente pocaparteatuttociemioccupavotalmentepocodeidettagli,cheho dimenticatoquasideltuttocomesonoandatelecose.Ricordosoltantoche venutofuoricheBlanchenonsichiamavaaffattodeCominges-propriocomesua madrenonsichiamavaaffattoveuveCominges-bensdu-Placet.Perchmaisi fosserochiamatedeComingesfinoadalloranonneholaminimaidea.Mail generalerimastomoltocontentodellanoviteilnomedu-Placetglipiaciuto ancoradipichedeCominges.Ilmattinodellenozze,vestitodituttopunto,non facevachecamminareavantieindietroperlasalaripetendocontinuamentefras conariaassolutamenteseriaecompresa:mademoiselleBlanchedu-Placet! Blanchedu-Placet!du-Placet!SignorinaBiancadu-Placet!...Eilvisogli splendevadisoddisfazione.Inchiesa,davantialsindacoeincasa,duranteil rinfresco,ilgeneraleavevaun'arianonsoltantoallegraefelice,maperfino orgogliosa.Qualcosadovevaessereavvenutointutt'edue;infattiancheBlanche avevaassuntounaspettoinsolitamentedignitoso.Oradovrtenereuncontegno completamentediverso,mihadettoconariaestremamenteseria,maisvois-tu,
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nonavevoancorapensatoaunacosaseccantissima:immaginatichefinoranon sonoriuscitaadimparareilmioattualecognome:Zagor'janskij,Zagozjanskij, madamelagnraledeSago-Sago,cesdiablesdesnomsrusses,enfinmadamela gnralequatorzeconsonnes!Commec'estagrable,n'est-cepas? Finalmentevenutoilmomentodellaseparazione,eBlanche,quellasciocca Blanche,haversatoperfinoqualchelacrimasalutandomi. Tutaisbonenfant,mihadettopiagnucolando.jetecroyaisbteettu enavaisl'air,maunacosachetistabene.Ealmomentodistringermilamano perl'ultimavolta,hagridatoauntratto:Attends!Siprecipitatanelboudoire neuscitaunminutodopoportandomiduebanconotedamillefranchi.Unacosa delgenerenonl'avreimaicredutapossibile! Questitifarannocomodo,tuforsesaraipureunoutchitelmoltoistruito,ma comeuomoseipropriosciocco.Pididuemilafranchinontelidoinnessuncaso, perchtantotuliperderestilostesso.Be',addio!Nousseronstoujoursbons amis,esevinceraidinuovo,vienisenzafalloatrovarmiettuserasheureux! Delrestoioavevoancoracinquecentofranchi;pergiuntapossedevoun magnificoorologiodamillefranchi,deigemellidapolsodibrillantiealtrioggetti, cosicchsareipotutoandareavantiancoraperunpezzosenzapreoccuparmidi niente.Misonofermatodipropositoinquestacittadinaperriprendermi,e soprattuttoperaspettaremisterAstley.Hosaputoconcertezzacheluipasserdi quiesifermerperventiquattr'ore,perunacertafaccenda.Verrcosasapere tutto,epoi...poimeneandrdirettamenteaHomburg.ARulettenburgnonci andrperora;magaril'annoventuro.Sidiceinfattichesiadicattivoauspicio
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tentareduevoltedifilalafortunaallostessotavolodagioco,epoiaHomburg diconochesigiocalavera,autenticaroulette. XVII Eccogipassatounannoeottomesidaquandohodatoperl'ultimavolta un'occhiataaquestiappunti,esoltantooggi,peralleviarelatristezzae l'angoscia,misonomessoasfogliarli.Dunquesonorestatoalpuntoincuistavo partendoperHomburg.Diomio!comescrivevoacuorleggeroquelleultime righe,specialmentesefaccioilconfrontocolmomentoattuale!Cioadire,non chemisentissiilcuoreleggero,maqualefiducianonavevoinmestesso,come miapparivanoincrollabililemiesperanze!Dubitavoforseancheminimamentedi mestesso?Edeccochetrascorsoappenaunpo'pidiunannoemezzoeora misembradiesserridottomoltopeggiodiunmendicante!Anzi,macch mendicante!Chemeneimportadellamiseria!Hosemplicementerovinatome stesso!Delresto,nonserveproprioanullaparagonarelamiaadaltresituazioni, eneppurefarsidellelezionidimorale.Noncipuesserenulladipiscioccodella moraleinun'epocacomequesta! Ogentecontentaesoddisfattadisestessa!Conqualeburbanzoso autocompiacimentoquestichiacchieronisonsempreprontiaspiattellareleloro sentenze!Sesoltantosapesserofinoachepuntoiosonocoscientediquantosia
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abominevole,lamiaattualesituazione,certononoserebberoaprirboccaper farmilalezione.Edelresto,cosamaipotrebberodirmidinuovo,cheionon sappiagi?Eilpuntostaforsequi?Ilpuntostanelfattochebasterebbeunsolo girodellaruotadellafortunaperchtuttocambiasse,equestistessisignori moralisti(nesonoconvinto)verrebberoafarmilelorocongratulazionibattendomi affabilmentelamanosullaspalla,ecertononmivolterebberotuttiquantile spallecomefannoora.Maiosputosututtiloroquantisono!Cosasonoio adesso?Unozero.Cosapotreiesseredomani?Domanipotreirisorgeredaimortie ricominciarenuovamenteavivere!Possosempreritrovarel'uomocheinme, finchalmenononperduto! QuellavoltasonopartitoeffettivamenteperHomburg,mapoi...sonotornato aRulettenburg,sonostatoaSpaeperfinoaBaden,dovemisonorecatocome camerieredelconsigliereHinze,unmascalzoneemioexpadrone.S,hofattoil lacchpercinquemesiinteri.Questostatosubitodopolamiauscitadiprigione. (InfattisonostatoancheincarcereaRulettenburgperundebitocontrattoqui. Unapersonarimastasconosciutamihariscattato;chisarstato?MisterAstley? Polina?Nonso,mailfattocheildebitostatopagato(sitrattavadiduecento talleri)eiosonostatorimessoinlibert.Dovepotevoandare?Cossonoentrato alserviziodiquestoHinze.Eraunuomogiovaneesventato,piuttostopigro,eio soscrivereeparlareintrelingue.Dapprimasonoentratoalsuoserviziocome unaspeciedisegretario,pertrentafiorinialmese,mahofinitoperfare semplicementeillacch:luinonavevapiimezziditenereunsegretarioemiha ridottolostipendio;iononavevodoveandareesonorimastoalsuoservizio,e
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cosmisonoridottoalrangodilacch.Nonmangiavonbevevoasufficenzaal suoservizio,maincompensoincinquemesisonoriuscitoametteredaparte settantafiorini.Unabellasera,aBaden,glihodichiaratocheintendevo andarmeneequellastessaserasonoandatoagiocareallaroulette.Oh,comemi battevailcuore!No,nonmifacevanogolaisoldi!Alloraiodesideravosoltanto cheilgiornodopotuttiquegliHinze,tuttiqueimatresd'hotel,tuttequelle maestosesignorediBaden,nonfacesseroaltrocheparlaredime,raccontarela miastoria,ammirarmi,lodarmieinchinarsidifronteallamianuovavincita! Questisonosoltantosognieambizioniinfantili,ma...chiss:forseavrei incontratoPolina,leavreiraccontatotuttoeleiavrebbevistocheioerosuperiore atuttiquegliassurdicolpideldestino...Ohno,nonmifacevanogolaisoldi! SonoconvintocheliavreiscialacquatiallostessomodoconunaqualcheBlanche emenesareiandatoaParigipertresettimaneconunaparigliadicavalli acquistatipersedicimilafranchi.Iosoconsicurezzadinonessereunavaro; penso,anzi,diessereprodigo,eppure,tuttavia,conqualetremito,conchestretta alcuoreascoltosemprel'annunciodelcroupier.Trenteetun,rouge,impaireet passe,oppure:quatre,noir,pairetmanque!Conqualeaviditcontemploitavoli digioco,sucuisonosparsiquaeliluigid'oro,ifederici,italleri,oppurele colonninedimoneted'oroche,abbattutedallapalettadelcroupier,sitrasformano inmucchiardenticomefuoco,olecolonninedimoneted'argento,alteanchepi dimezzometro,chesielevanointornoallaruotadellaroulette!Mibastaarrivare invicinanzadellesaledagioco,ancheaduesaledidistanza,tantodasentireil tintinniodellemonete,peresserequasipresodalleconvulsioni.
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Anchequellaserachehoportatoimieisettantafiorinisultavolodagioco stataunaseratamemorabile.Hocominciatopuntandodinuovosulpassedieci fiorini.Houncertopregiudiziofavorevoleperilpasse.Mahoperduto.Mi rimanevanocossessantafioriniinmoneted'argento;cihopensatounpo'sue hodecisoperlozero.Hocominciatocosapuntaresullozerocinquefioriniper volta,eallaterzapuntatalozerouscito;c'mancatopocochemorissidalla gioiaquandomihannopagatocentosettantacinquefiorini;nonerocertocos contentoquandoavevovintocentomilafiorini!Allorahosubitopuntatocento fiorinisulrouge,ehovinto;poituttieduecentoancorasulrouge,ehovinto ancora;poituttiequattrocentosulnero,ehovinto!Ancoratuttieottocentosul manqueehovinto.Contandoanchelavincitaprecedente,avevoora millesettecentofiorini,etuttoquestoinmenodicinqueminuti!S,inmomenti comequellitidimentichidituttiituoiprecedentiinsuccessi.Queldenaroio l'avevovintorischiandopichelavita;avevoosatorischiare,eoraerostato riammessonelconsorzioumano! Hopresounastanza,micisonochiusodentroefinoalletredelmattino sonostatoacontareildenarovinto.Almattinomisonosvegliatochenoneropi unlacch. HodecisodipartirequelgiornostessoperHomburg:aHomburgnonavevo fattoillacchnerostatoincarcere.Mezz'oraprimadellapartenzadeltreno sonopassatoalcasinperfarenonpididuepuntateehoperso millecinquecentofiorini.CiononostantemisonougualmentetrasferitoaHomburg edgiunmesechemitrovoqui...
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Naturalmenteiovivoinpredaaun'ansiacontinua,giocopuntandoposte piccolissime,sonosempreinattesadiqualcosa,facciocalcoli,sonocapacedi starmenepergiornateintereaccantoaltavolodagiocoosservandoilgioco,mi capitadisognarmilarouletteperfinodinotte...manonostantetuttociho l'impressionediesserecomeintorpiditoedistareaffondandonellamelma.Lo deducodall'impressionericevutadall'incontroconmisterAstley.Noncivedevamo ormaidaquell'epocalontana,ecisiamoincontratipercaso:eccocom'andata. Meneandavoperilparcopensandocheadessomitrovavoquasisenzadenaro, macheavevocomunqueancoracinquantafiorinieduegiorniprimaavevosaldato ilcontoall'albergodoveoccupavounacameretta.Mirestavadunqueancorala possibilitdigiocareunasolavoltaallaroulette;seavessivintoancheuna piccolasomma,avreipursempreavutolapossibilitdicontinuareilgioco;se inveceavessiperso,avreidovutoperforzaimpiegarmidinuovocomelacch,nel casochenonavessitrovatodeirussicheavesserobisognodiunprecettore.Tutto presodaquesteriflessioni,facevolamiapasseggiatagiornaliera,attraversoil parcoeilbosco,finoalprincipatoconfinante.Certevoltelamiapasseggiata duravafinversolequattroemenetornavoaHomburgstancoeaffamato.Avevo appenalasciatoilgiardinoperentrarenelparcoquandoauntrattohoscortosu unapanchinamisterAstley.Luimihavistoperprimoemihachiamato.Mison sedutoaccantoalui.Notandoilsuoatteggiamentograveecompassatoho trattenutoilmioentusiasmo,giacchmiavevafattounpiacerestraordinario vederlo. Ecosleiqui!mihadetto.Pensavod'incontrarla.Nonperdatempoa
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raccontare:iosogi,sotutto;tuttalasuavitainquestoannoeottomesimi nota. Eccodunquecomeleitiened'occhioivecchiamici!hoesclamato.Torna asuoonoreilfattocheleinondimentica...Unmomento,mivenutaun'idea: nonsarstatomicaleiariscattarmidallaprigionediRulettenburgdov'ero rinchiusoperundebitodiduecentofiorini?Unapersonarimastasconosciutaha pagatoilmiodebitoemihariscattato. No,no;nonsonostatoioafarlausciredallaprigionediRulettenburgdove leisitrovavaperundebitodiduecentofiorini,maeroaconoscenzadelfattoche leisitrovavainprigioneperundebitodiduecentofiorini. Cisignificacheleicomunquesachimihariscattato? Ohno,nonpossodiredisaperechil'hariscattata. Strano;trairussidiquinessunomiconosce,edelrestoprobabilmente quellinonmiavrebberoneppureriscattato.Danoi,inRussia,gliortodossi riscattanogliortodossi.Cospensavochemiavesseriscattatoqualcheoriginale d'inglese,perunghiribizzo. MisterAstleymiascoltavaconunacert'ariameravigliata.Sembravachesi fosseaspettatoditrovarmiavvilitoeabbattuto. Comunquesonomoltofelicedivederecheleihasaputoconservaretuttala suaindipendenzadispiritoeaddiritturalasuaallegria,haosservatointonoun po'agro. Cisignificachelei,incuorsuo,sirodedirabbiaperchnonhol'aspetto umiliatoeavvilito,hodettoioridendo.
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LperlmisterAstleynonhacapito,mapoi,avendocompreso,hasorriso. Mipiaccionolesueosservazioni.Inquestesueparoleioriconoscoilmio amicod'untempo,intelligente,entusiastaeallostessotempoanchecinico; soltantoirussisonocapacidiriunireinstanticarattericontraddittoritutti insieme.unfattocheall'uomofapiacerevedersidavantiumiliatoancheilsuo miglioreamico;epropriosull'umiliazionechesifondaingranpartel'amicizia,e questaunavecchiaverit,bennotaatuttelepersoneintelligenti.Mainquesto casoleassicurochesonosinceramentecontentodivederecheleinonsiperde d'animo.Midica,leinonhamical'intenzionediabbandonareilgioco? Cheildiavoloseloporti!Loabbandonerimmediatamente,soltanto vorrei... Soltantoleiadessovorrebberifarsi,vero?Propriocomepensavo;nonc' bisognocheaggiungaaltro,losogi:leil'hadettosenzapensarciedunqueha dettolaverit.Midica,aparteilgioco,leinons'interessadinient'altro? No,diniente.. MisterAstleymihasottopostoaunveroeproprioesame.Iononsapevo nulla;intuttoquestotempononavevoquasineppurguardatoigiornalienon avevoletteralmenteapertounlibro. Leivegeta,haosservatoalloramisterAstley,leinonsoltantoha rinunciatoaisuoiinteressipersonalieaquellisociali,nonsoltantoaisuoidoveri diuomoedicittadino,nonsoltantoaisuoiamici(eppureneaveva),nonsoltanto harinunciatoaqualsiasifinenellavita,eccettuatoquellodivincere,maperfinoai suoiricordi.Ioricordodiaverlaconosciutainunmomentoforteeardentedella
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suavita,masonoconvintocheleiadessohadimenticatotuttelesuemigliori inclinazionidiallora;isuoisognidiadesso,anchequellipiurgentied essenziali,ormainonvannooltrealpaireimpair,rouge,noir,ladozzinadimezzo ecosvia;nesonoassolutamenteconvinto! Basta,misterAstley,laprego,nonmifaccialapredica,hoesclamatoio condispettoequasiconira.Sappia,invece,cheiononhodimenticatoproprio niente,benssoltantoperuncertoperiodohoscacciatotuttoquestodallamia testa,eciofinoaquandononavrradicalmenteraddrizzatolamiasituazione. Allora,allora...leivedr:risorgerdaimorti! Leisarancoraquitradiecianni,harispostolui.Lepropongodi scommetterechetradiecianni,sesarancoravivo,lericorderlemieparolesu questastessapanchina. Be',orabasta,hotroncatoioconimpazienza,eperdimostrarlecheio nonsonocosfacileadimenticareilpassato,mipermettadichiederle:dov' adessomissPolina?Senonstatoleiariscattarmi,sarcertamentestatalei.Fin daquell'epocalontananonhopiavutonessunanotiziadilei. No,no.Noncredochesiastataleiariscattarla.Attualmenteessasitrovain Svizzera,eleimifarungrandissimofavoreselasmetterd'interrogarmisumiss Polina,dichiarmisterAstleyintonorecisoeperfinorisentito. Civuoldirecheleistessonerimastogravementeferito!hoesclamato io,mettendomiinvolontariamentearidere. MissPolinal'esseremiglioretratuttigliesseripidegnidirispettosu questaterra,maleripetocheleimifarungrandepiacereselasmetterdi
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chiedermisuenotizie.Leinonl'hamaiconosciuta,el'udireilsuonome pronunciatodallesuelabbracostituisceun'offesaalmiosensomorale. Ah,cos!Delrestoleihatorto:dichecos'altropotreiparlareconlei? Giudichileistesso:appuntoinquestoconsistonotuttiinostriricordicomuni.Del restonondeveinquietarsi,iononvogliosaperenulladellevostrefaccende intime,segrete...M'interessasoltanto,percosdire,lasituazioneesterioredi missPolina,lacondizionemeramenteesterioreincuiessaattualmentesitrova. cosachepudirsiindueparole. Siapure,purchconquestedueparolesichiudadefinitivamenteil discorso.MissPolinastataalungomalata;malataancoraadesso;perqualche tempohavissutoconmiamadreemiasorellanell'Inghilterradelnord.Unannoe mezzofasuanonna-siricorda,quellavecchiacompletamentepazza-morta lasciandoamissPolinapersonalmenteunlascitodisettemilasterline.Attualmente missPolinainviaggioinsiemeallafamigliadimiasorellasposata.Ilsuopiccolo fratelloelasorellahannoricevutolasicurezzamaterialedaltestamentodella nonna,eorastudianoaLondra.Ilgenerale,ilpatrignodimissPolina,morto d'uncolpounmesefaaParigi.mademoiselleBlanchesicomportatabenecon lui,macomunqueriuscitaafarmettereaproprionometuttoquellochela nonnagliavevalasciato...equestotutto,senonmisbaglio. EDeGrieux?NonpercasoancheluiinviaggioinSvizzera? No,DeGrieuxnoninviaggioinSvizzeraenonsodovesitrovi;inoltre, unavoltapertutte,l'avvertodievitarecerteallusioniecertiignobiliaccostamenti, altrimentileassicurocheavrachefareconme!
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Come?Nonostanteinostriantichirapportidiamicizia? Gi,nonostanteinostriantichirapportidiamicizia.Lechiedomillevolte perdono,misterAstley.Matuttaviamipermettadiosservarecheinquestononc' nullad'ignobilendioffensivo;infattiiononaccusodinullamissPolina.Del resto,unfranceseeunasignorinarussa-parlandoingenerale-costituisconoun accostamentochecertonionlei,misterAstley,siamoingradodirisolveren dicomprenderefinoinfondo. SeleisiasterrdalfareilnomediDeGrieuxinsiemeall'altronome,io vorreipregarladispiegarmicosaintendeconl'espressioneunfranceseeuna signorinarussa.Cherazzadiaccostamentoquesto?Eperchdevetrattarsi propriodiunfranceseediunasignorinarussa? Vede,ancheleicistaprendendointeresse.Masitrattadiunargomento vasto,misterAstley,ecisonomoltecosechebisognaconosceregidaprima. Delresto,sitrattadiunaquestioneseria,perquantofutilepossaappariretutto questoaprimavista.Unfrancese,misterAstley,unabellaformaportataa compimento.Lei,comeinglese,punontrovarsid'accordo;anch'io,comerusso, nonsonod'accordo,maforsesoloperinvidia;mailfattochelenostre signorinesonodidiversaopinione.LeipotrtrovareRacinecontorto,artificioso, troppoaggraziato,emagarinonsimetterneppurealeggerlo.Anch'iolotrovo contorto,artificioso,troppoaggraziatoe,dauncertopuntodivista,perfino ridicolo;mastupendo,misterAstley,esoprattuttoungrandepoeta,chenoi duelosivogliaono.Laformanazionaledelfrancese-eciodelparigino-ha cominciatoacomporsiinunabellaformaquandonoieravamoancoradegliorsi.
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Larivoluzionestatal'erededellanobilt.Eadessoilfrancesucciopivolgare puesseredotatodimaniere,diunmododifare,diespressionieperfinodi pensieridiunaformaperfettamentebella,ancheseallabellezzaditaleformaegli noncontribuiscepersonalmenteinnessunmodo,nconl'anima,nconilcuore; unacosacheegliharicevutoperdirittod'eredit.Dipersestessi,ifrancesi possonoesserepivuotiepiabiettidelpivuotoedelpiabiettodegliuomini. Maioledico,miocaromisterAstley,chenonesistealmondounesserepi fiduciosoepiapertodiunabuona,intelligenteenontroppoartefattasignorina russa.EunDeGrieux,presentandosiinunavestequalsiasi,presentandosi mascherato,puconquistareilsuocuoreconstraordinariafacilit;infattiegli possiedeunabellaforma,misterAstley,elanostrasignorinaprendequellaforma perlasuaveraanima,perlanaturaleformadelsuocuoreedellasuaanima,e nonperunvestitocheegliharicevutopereredit.Consuograndedisappunto, devoconfessarlechegl'inglesisonoperlopigoffieineleganti,eirussisono moltosensibiliallabellezzaehannomoltofiutonelriconoscerla.Maperscoprire un'autenticabellezzadell'animaeunaveraoriginalitdellapersona,perfar questonecessariaun'indipendenzaelibertdigiudizioincomparabilmente maggiorediquellachesitrovanellenostredonne,etantopinellenostre signorine,einognicasoanchemoltapiesperienza.AmissPolina-miscusi,ma ilnomemisfuggitosenz'avvedermene-statonecessariounperiododitempo molto,moltolungoperdecidersiapreferireleiaquelmascalzonediDeGrieux. Leieracapacediapprezzarla,didiventaresuaamica,diaprirletuttoilsuocuore; mainquelcuorecontinuavapursemprearegnarequell'odiosomascalzone,il
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disgustosoemeschinousuraioDeGrieux.Tuttocirimanevaradicatoinleianche soltanto,percosdire,pertestardaggineeperamorproprio,perchquellostesso DeGrieuxleapparsountempo.circondatodell'aureoladiunelegante marchese,diunliberaledeluso,diunochesierarovinato(comesefossevero!) peraiutarelasuafamigliaequellosventatodelgenerale.Tuttequestemarachelle sonovenuteallalucesolopitardi.Maaleinonimportachesisianoscoperte: datelecomunqueilDeGrieuxdiprima,eccodicosaleihabisogno!Equantopi oraodial'attualeDeGrieux,tantopianelaaquellodiuntempo,anchesequello esistitosoltantonellasuaimmaginazione.Leiunfabbricantedizucchero, misterAstley? S,sonounmembrodellacompagniaproprietariadelnotozuccherificio Lovell&Co. Ecco,lovede,misterAstley:daunaparteunfabbricantedizucchero,e dall'altral'ApollodelBelvedere.Tuttociinqualchemodononlegainsieme.Eio nonsononeppureunfabbricantedizucchero,masemplicementeunmeschino giocatorediroulette,ehofattoperfinoillacch,cosadicuimissPolina probabilmentegistatainformata,dalmomentoche-aquantosembra-dispone diunabuonapolizia. Leiinasprito,esoloperquestodicetuttequestesciocchezze,harisposto freddamentemisterAstley,dopoavercipensatounpo'su.Pergiuntanonc' originalitnellesueparole. Sonoperfettamented'accordo!Eproprioquistailterribile,mionobile amico,nelfattochetuttequestemieaccuse,perquantoinvecchiate,volgarie
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degnetutt'alpidiunvaudeville,sonocomunquelapuraverit!Restapursempre chenionleiabbiamoottenutonulla. Tuttocinoncheunadisgustosasciocchezza...perch,perch...ebbene losappiaanchelei!haesclamatomisterAstleyconvocecheglitremavaegli occhilampeggianti,sappiaanchelei,uomoingratoeindegno,meschinoe infelice,cheiosonovenutoaHomburgespressamentesuincaricodimissPolina pervederepropriolei,perparlarlealungoeacuoreaperto,eperpoiriferirea missPolinatuttiisuoisentimenti,isuoipensieri,lesuesperanzee...ancheisuoi ricordi! Possibile!Possibile?hogridato,mentrelelacrimemisgorgavanoatorrenti dagliocchisenzacheriuscissiatrattenerle,cosache,senonsbaglio,micapitava perlaprimavoltanellavita. S,uomoinfelice,leil'amava,eiopossorivelarglieloperchlei,ormai, unuomoperduto.Nonsolo,maseancheledicessicheleil'amaancora,ebbene leiresterebbequiugualmente!S,leihadistruttosestesso.S,leiavevacerte qualit,unospiritovivoeunacertaintelligenza;leiavrebbepotutoancheessere utileallasuapatria,chehatantobisognodiuomini,maleiinvecerimarrquiela suavitaormaifinita.Iononlaincolpo.Secondome,tuttiirussisonocos,o almenotendonoadesserlo.Senonlaroulette,ebbenesarqualcosadello stessogenere.Leeccezionisonotroppopoche.Nonleiilprimoanoncapireche cos'illavoro(nonparloquidelvostropopolo).Larouletteungiocorussoper eccellenza.Finoadoraleirimastoonestoehapreferitofareillacchpiuttosto cherubare,ma...permeterribilepensarecosapotraccadereinfuturo.Basta
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cos,addio!Lei,naturalmente,avrbisognodisoldi?Eccoledieciluigid'orodi pinonledar,perchleiliperderebbeugualmentealgioco.Liprendaeaddio! Su,liprenda! No,misterAstley,dopotuttocicheleioramihadetto... Liprenda!hagridatomisterAstley.Iosonoconvintocheleihaancoraun animonobile,eglielioffrocomeunamicopuoffrirliaunveroamico.Seio potessicrederecheleiinquestostessomomentoabbandonerlaroulette,lascer Homburgefarritornoalsuopaese,sareidispostoadarleimmediatamentemille sterlineperiniziareunanuovacarriera.Maiononledomillesterline,masoltanto dieciluigi,perchinquestomomentodieciluigiomillesterlinesonoperlei esattamentelastessacosa:liperderebbetuttiegualmente.Liprendaeaddio. Liprender,apattocheleimipermettadiabbracciarlaalmomentodi separarci. Oh,questoconpiacere! CisiamoabbracciaticontuttoilcuoreemisterAstleysen'andato. No,luinonharagione!Seiosonostatotropporecisoescioccosulcontodi PolinaeDeGrieux,luid'altrapartestatotropporecisoesbrigativosulcontodi noirussi.Naturalmentenonparlodime.Comunque,comunque...oranon questoilpunto.Tuttequestesonosoltantoparole,paroleeparole,eoraci voglionoifatti!Oral'essenzialepartireperlaSvizzera!Domanistesso...oh,se fossepossibilepartiredomanistesso!Rinascereaunanuovavita,resuscitare! Bisognafarglivedere...CheanchePolinavedachepossoancoraessereunuomo! Bastasoltanto...delrestooratardi,madomani...Oh,sentodentrodimeun
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presentimentochenonpunonrealizzarsi!Orahoquindiciluigiehocominciato conquindicifiorini!Sesolocominciassiconcautela...mapossibile,possibileche iosiaancoracomeunbambino!Possibilechenoncapiscachesonounuomo completamenteperduto!Ma...perchpoinonpotreirisorgere?S!Bastaessere pazienteecalcolatorealmenounavoltanellavita,edeccotutto!Bastaalmeno unavoltanonperdereildominiodiseinun'orasolapossocambiaretuttoilmio destino!L'importanteildominiodis.Bastasolochemiricordichequalcosadi similemisuccessosettemesifaaRulettenburg,primadellamiaperdita definitiva.Oh,quellostatounbell'esempiodirisolutezza!Quellavoltaavevo perdutotutto,tutto...sonouscitodalcasin,eauntrattomiaccorgochenel taschinodelpanciottoc'ancoraunfiorinodimenticato.Ah,dunquecisar ancoradacenare!hopensatoframe.Mapoi,dopoaverfattouncentinaiodi passi,cihoripensatoesonotornatoindietro.Hopuntatoquelfiorinosulmanque (quellavoltaerofissatosulmanque),edavverodebbodirechec'qualcosadi particolarenellasensazionecheproviquando,solointerrastraniera,lontano dallapatriaedagliamici,senzaneanchesaperequelchemangeraidomani,punti l'ultimofiorino,propriol'ultimo!Hovinto,eventiminutidopouscivodalcasin concentosettantafioriniintasca.unfatto!Eccocosapusignificarecertevolte l'ultimofiorino!Ecosasarebbesuccessosequellavoltafossistatovileenon avessiosato?... Domani,domanituttofinir!
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