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Dhristian Jacq - La Compiracin del Mal - Los Miseterios de Osiris 2

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1 La acacia de Osiris iba a morir. Si el rbol de vida se extingua, los misterios de la resurreccin no podran celebrarse ms, y Egipto desaparecera. Incapaz de lograr que el secreto esencial irradiase, ya slo sera un pas como los dems, entregado a la ambicin de algunos, a la corrupcin, a la injusticia, a la mentira y a la violencia. Por eso, el faran Sesostris, tercero de su nombre, luchara hasta el ltimo instante para preservar la inestimable herencia de sus antepasados y transmitirla a su sucesor. Con ms de dos metros de altura, el coloso de cincuenta aos y mirada penetrante libraba un difcil combate del que, a pesar de su innata autoridad, su valor y su determinacin, tal vez no saliera victorioso. Con los ojos hundidos en las rbitas, hinchados los prpados, los pmulos prominentes, la nariz recta y fina, la boca arqueada, el rostro de Sesostris era indescifrable. No se afirmaba, acaso, que gracias a sus anchas orejas poda or la menor palabra pronunciada en lo ms profundo de una gruta?
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El faran verti agua al pie del rbol, la Gran Esposa real derram leche. El rey y la reina se haban despojado de sus brazaletes y sus collares de oro y plata, pues la Regla de Abydos no toleraba metal alguno en el territorio de Osiris1 . Abydos, el centro del universo espiritual de Egipto, la tierra del silencio, el dominio de la rectitud, la isla de los Justos sobrevolada por las almas- pjaro y protegida por las imperecederas estrellas. Aqu reinaba Osiris, el Ser perpetuamente regenerado, nacido antes de que existiera el nacimiento, creador del cielo y de la tierra. Triunfador de la muerte, resucitaba en forma de gran acacia que hunda sus races en el Nun, el ocano de energa del que brotaban todas las formas de vida. Pequea emergencia perdida en el seno de esa inmensidad, el mundo de los humanos poda verse sumergido en cualquier momento. Ante la gravedad de la situacin, Sesostris haba construido un templo y una morada de eternidad para producir una energa espiritual destinada a salvar la acacia. El proceso de degradacin se haba interrumpido, pero slo una rama del rbol de vida haba reverdecido. Las investigaciones emprendidas para encontrar la causa de aquel desastre as como a su instigador pronto daran resultado, puesto que l faran ya no tardara en llevar a cabo un ataque decisivo contra el jefe de provincia Khnum- Hotep, sospechoso de ser el autor de aquel crimen. Provisto de la paleta de oro, smbolo de su funcin de superior de los sacerdotes de Abydos, el faran ley en voz alta las frmulas de conocimiento que sta llevaba. Tras l se encontraban los escasos permanentes autorizados a residir en el interior del recinto sagrado, adonde iban a trabajar, todos los das, algunos temporales, filtrados y vigilados por las fuerzas de seguridad. El Calvo, representante oficial del rey, no tomaba decisin alguna sin el acuerdo formal del soberano. Responsable de los archivos de la Casa de Vida, el Calvo haba pasado toda su existencia en Abydos, y no senta deseo alguno de conocer otro horizonte. Grosero, incapaz de ser siquiera mnimamente diplomtico, slo pensaba en la perfecta ejecucin de las tareas confiadas a los permanentes y no toleraba la menor laxitud. Tener la suerte de pertenecer a ese restringido colegio exclua cualquier debilidad.

Abydos se encuentra a 485 km al sur de El Cairo y a 160 km al norte de Luxor.

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- Son venerados los antepasados? pregunt el rey. - El Servidor del ka cumple con su oficio, majestad. La energa espiritual de los seres de luz nos llega an, los vnculos con lo invisible siguen siendo slidos. - Estn provistas las mesas de ofrenda? - El que hace la libacin de agua fresca ha cumplido todos los das con su tarea. - Est intacta la tumba de Osiris? - El que vela por la integridad del gran cuerpo ha verificado los sellos puestos en la puerta de su morada de eternidad. - Se transmite ritualmente el conocimiento? - Aquel cuya accin es secreta y que ve los secretos no traiciona su funcin, majestad. Uno de los cuatro permanentes no pensaba ya con sinceridad en el cumplimiento de sus sagrados deberes. Decepcionado al no obtener el puesto de Superior tras una carrera que, sin embargo, l consideraba ejemplar, el sacerdote haba decidido enriquecerse utilizando el saber adquirido durante sus aos de formacin. Puesto que Sesostris no reconoca sus mritos, se vengara del rey y de Abydos. - La puerta del cielo se cierra deplor el Calvo. La barca de Osiris2 no navega ya por los espacios estelares. Poco a poco, tambin ella se degrada. Esas eran las palabras que el faran tema escuchar. El debilitamiento del rbol de vida provocara una serie de catstrofes, luego el derrumbamiento del pas entero. Sin embargo, habra sido indigno y cobarde taparse los odos y velarse la cara. - Haz que vengan las siete sacerdotisas de Hator orden el monarca, y que ayuden a la reina. Procedentes de diversos medios, aquellas mujeres residan tambin permanentemente en Abydos y, como sus colegas masculinos, haban jurado absoluto secreto. El Calvo no se mostraba ms amable con ellas que con los sacerdotes y no admita de su parte error alguno. En el corazn del templo, ninguna funcin estaba definitivamente adquirida, y cualquier ritualista que no cumpliera con su tarea sera excluido sin que el Calvo le demostrase la menor indulgencia. La ms joven de las siete sacerdotisas, recientemente ascendida al grado de Despierta por la reina de Egipto, era de una belleza casi irreal. Con el rostro luminoso, con rasgos de una inigualable delicadeza, la piel muy tersa, los ojos de un verde mgico, las caderas estrechas, se desplazaba con una nobleza y una gracia que seducan incluso a los ms hastiados.

La neshemet

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Atrada por la iniciacin desde la infancia, se desinteres del mundo profano para aprender los jeroglficos y cruzar, una a una, las puertas del templo. La muchacha, llamada para que celebrara rituales en varias provincias, regresaba siempre con gran alegra a Abydos. Vesta una tnica que imitaba una piel de pantera salpicada de estrellas, con la que desempeaba el papel de la diosa Sechat,,soberana de la Casa de Vida y de la escritura sagrada, formada de palabras de poder, nicas capaces de combatir a los enemigos invisibles. Decidida ya, la existencia de la joven sacerdotisa debera haberse desarrollado de un modo apacible si varios dramas no la hubieran trastornado. Primero, la enfermedad del rbol de vida, que esparca la angustia en un lugar donde slo debera haber reinado la serenidad; luego, las predicciones que le anunciaban que no sera una Sierva de Dios como las dems, pues se le haba encargado una misin capital y peligrosa, ms all de lo imaginable; finalmente, el encuentro con un joven escriba, Iker, al que no consegua apartar de su mente y que turbaba cada vez ms sus meditaciones. - Que las siete sacerdotisas de Hator formen un crculo alrededor del rbol de vida orden la reina. Una vez colocadas las sacerdotisas, la Gran Esposa real ci el tronco del rbol con una cinta roja para aprisionar en ella las fuerzas del mal. El faran saba que esta proteccin era insuficiente: para salvar la acacia era necesario que se reuniera el Crculo de oro de Abydos. A excepcin del Calvo, los ritualistas se retiraron. Recogidos, la pareja real y el Calvo aguardaron la llegada de los miembros del Crculo de oro, que haban utilizado el canal excavado por Sesostris y flanqueado por trescientas sesenta y cinco mesas de ofrenda, evocacin del banquete celestial que se celebraba a lo largo de todo el ao. De una barca ligera descendieron los generales Sepi y Nesmontu, el gran tesorero Senankh y el Portador del sello real Sehotep. En misin especial, slo faltaba un iniciado. Los fieles llevaban un relicario, compuesto de cuatro leones opuestos por la espalda. En el centro del objeto cilndrico vaciado haba un astil con un escondrijo en lo ms alto. Encarnaba el venerable pilar creado al inicio de los tiempos, la columna vertebral a cuyo alrededor se organizaba el pas entero. Los cuatro hombres dispusieron la obra maestra junto a la acacia. Los leones, guardianes infatigables cuyos ojos nunca se cerraban, impediran a cualquier agresor acercarse al rbol de vida. En el escondrijo, el rey y la reina colocaron, cada uno de ellos, una pluma de
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avestruz que simbolizaba a Maat, la justicia, la rectitud y la armona, sobre las que se construa cotidianamente Egipto. Emanacin de la luz divina, Maat era la ofrenda por excelencia con la que se alimentaba la tierra de los faraones. Un viento fro barra el lugar. - Mirad all! exclam el general Nesmontu. En lo alto de un rido cerro, en el lindero del desierto, acababa de aparecer un chacal. Con los ojos negros, bordeados de naranja, miraba fijamente a los ritualistas. - El genio de Abydos aprueba nuestra gestin seal la reina. El que est a la cabeza de los Occidentales3 , los difuntos reconocidos como Justos, nos gratifica con su presencia y nos alienta a proseguir nuestra bsqueda. Aquel signo del ms all confirm a Sesostris en su decisin de modificar los parajes del lugar sagrado. - Plantad una acacia en cada punto cardinal decret. Los miembros del Crculo de oro as lo hicieron. De este modo, el rbol de vida estara protegido por los cuatro hijos de Horus, que velaran, en adelante, por la residencia de Osiris. Testigos de la resurreccin, formaran un eficaz talismn contra el aniquilamiento. Despus de que el monarca hubo consagrado los rboles plantados, visit su nueva ciudad, Paciente de lugares4, donde residan los constructores de su templo y de su tumba. All reinaba una atmsfera pesada, pero nadie le pona mala cara al trabajo. El monarca no toleraba relajamiento alguno en el territorio de Osiris, donde se decida la suerte de Egipto. Al acabar su inspeccin, el rey se retir a una capilla y convoc a la joven sacerdotisa. - Gracias a las indicaciones que has recogido en los textos antiguos he tomado el mximo de precauciones para prolongar la vida de la acacia - explic. Pero eso es slo un mal menor. - Seguir buscando, majestad. - No aflojes en tus esfuerzos, sobre todo. La desgracia que afecta a Abydos no

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Khenty-imentiu. Uah-sut

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puede deberse al azar. Sus causas son probablemente mltiples; tal vez una de ellas se oculte aqu mismo. - Qu debo entender? - El comportamiento de los ritualistas de Abydos debe ser irreprochable. Si no es as, puede agrietarse la muralla mgica erigida para preservar a Osiris de cualquier atentado. Te pido, pues, que permanezcas alerta y prestes atencin al menor incidente. - Se har de acuerdo con vuestra voluntad, y no dejar de informar al Calvo. Me informars a m y a nadie ms. Podrs ir y venir a tu antojo, y sin duda tendrs que abandonar Abydos ms de una vez. Aunque le costara cumplir aquella orden, la sacerdotisa hizo una reverencia. Solamente all su vida adquira sentido. Le gustaba aquel paisaje fuera del tiempo, el recogimiento inscrito en cada una de las piedras del gran templo, la celebracin diaria de los ritos. Comparta los pensamientos presentes an de los iniciados que, desde los orgenes de la ciudad de Osiris, participaban en sus misterios. Abydos era su tierra, su mundo, su universo. Pero una orden del faran, garante de la propia existencia de aquellos lugares, no se discuta. 2 Con el rostro cuadrado, las cejas espesas y la panza redonda, Sekari trabajaba en el huerto con sabia lentitud. Tema sufrir dolores dorsales y un absceso en el cuello a fuerza de levantar la prtiga de cuyos extremos colgaban dos pesados recipientes llenos de agua, por lo que meda sus esfuerzos y cuidaba de no cometer excesos en la labor. Por mucho que se apresurara, los puerros no creceran ms de prisa. Sekari arranc los ms grandes y los meti en una de las alforjas que llevaba Viento del Norte, el asno colosal de grandes ojos marrones de su amigo, el escriba Iker. Infatigable, el cuadrpedo slo obedeca a su dueo, que lo haba salvado de las manos de un torturador y de un sacrificador. Como Iker lo autorizaba a acompaar a Sekari, Viento del Norte ayudaba al hortelano en su tan oscura como penosa tarea. Segn la costumbre, durante los perodos clidos, Sekari no regaba los cultivos antes de que cayera la tarde. El agua se evaporaba mucho ms lentamente por la noche, y las plantas almacenaban la preciosa sustancia para resistir los ardores del sol. Sekari, deseando ampliar su campo de cebollas, se arrodill para arrancar las malas hierbas. Pero lo que descubri le quit las ganas de proseguir.
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Eliminar al faran Sesostris por cualquier medio: sa era la obsesin de Iker. El joven haba sufrido tanto por la crueldad del rey que ya no haba otra solucin. Desde su entrada en la lite de los escribas de la ciudad de Kahun, en el Fayum5, Iker debera haberse contentado con su notable situacin. Sin embargo, no consegua olvidar el pasado, en que haba estado varias veces al borde de la muerte. Las mismas escenas regresaban una y otra vez para obsesionarle durante su sueo, despus de que le robaron su marfil mgico que alejaba a los demonios. Se recordaba atado al mstil de un barco, El rpido, y ofrecido como ofrenda al peligroso mar; luego, siendo el nico en escapar de un imprevisible naufragio. Aquel navo se diriga al mtico pas de Punt, por lo que slo poda pertenecer al rey. Y ese mismo monarca haba ordenado a un falso polica que eliminara a Iker, para impedirle as que revelara la verdad y provocara un escndalo que podra poner en peligro su trono. Aquel tirano esclavizaba Egipto, el pas amado por los dioses, pisoteando la ley de Maat. El camino del joven escriba estaba, pues, decidido: deba impedir que aquel dspota asesino siguiera haciendo dao. Pero muchas preguntas quedaban en el aire: por qu lo haban raptado los piratas? Por qu, en la isla del ka, en un sueo, una inmensa serpiente haba preguntado al nufrago si sera capaz de salvar al mundo? Por qu el capitn haba calificado aquel rapto de secreto de Estado? Por qu su viejo maestro, un escriba de la aldea de Medamud, le haba predicho: Sean cuales sean las pruebas estar siempre a tu lado para ayudarte a cumplir un destino que an ignoras? Iker acababa de pasar por muchas pruebas, pero el misterio segua en pie. Al menos, hara algo til matando a Sesostris. En su vivienda oficial, el joven escriba no careca de nada. Debera haber hecho una buena carrera y haberse preocupado slo por los ascensos. Una pequea habitacin consagrada al culto de los antepasados, una modesta sala de recepcin, un dormitorio, aseos, un cuarto de bao, una cocina, un stano, una terraza, unos muebles someros pero slidos: qu ms se poda pedir? Pero Iker ni siquiera adverta aquella abundancia material, tan tendida hacia su nico objetivo, tan difcil de alcanzar, estaba su espritu. A menudo, pensaba en la joven sacerdotisa de la que se haba enamorado y a la que, probablemente, nunca volvera a ver. Por ella ascenda en su oficio, por ella

A un centenar de kilmetros al suroeste de Menfis (El Cairo).

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deseaba convertirse en escriba de lite, para no decepcionarla si se encontraban de nuevo y si l tena la oportunidad de revelarle sus sentimientos. Durante mucho tiempo haba querido creer en el milagro. Hoy saba que ella era slo un sueo maravilloso e inalcanzable. Los rebuznos de Viento del Norte arrancaron a Iker de su siniestra meditacin. - He regresado anunci Sekari. Da de comer a tu asno, yo preparar la sopa. - Ha ido bien la cosecha? - Tengo buena mano. La especialidad culinaria de Sekari no se compona slo de legumbres: aada pedazos de carne y de pescado, pan, comino y sal. Aquel plato llenaba el vientre y permita pasar una noche tranquila, hasta el desayuno. Tras haber escapado de la muerte, en compaa de Iker, en las minas de turquesas del Sina, Sekari se haba cruzado de nuevo en su camino, en Kahun, donde se haba convertido en su criado, pagado por la municipalidad. Los trabajos del huerto completaban su modesto salario, y l venda sus productos a los escribas. Despus de que Iker hubo conducido a Viento del Norte hasta su establo, volvi a casa con pesados pasos. - No pareces muy contento - observ Sekari- . Por qu no te tomas la vida por el lado bueno? Vstete con ropas de lino fino, acude a los hermosos jardines y a las salas de banquetes, respira el perfume de las flores, embrigate, festeja. La existencia es tan corta que pasa como un sueo. Si lo deseas, te presentar a una moza muy simptica. Con sus cabellos forma un lazo para que los muchachos caigan en la trampa. Con su anillo los marca al rojo vivo. Sus dedos? Hojas de lirio! Su boca? Un capullo de loto! Sus pechos? Mandrgoras! Pero antes de dejarte seducir, come. Iker prob un poco de la obra maestra de Sekari. Si enfermas, no recuperars la moral. Deseas algo ms? No, tu sopa es deliciosa, pero he perdido el apetito. Qu te atormenta, Iker? Aunque no consigo comprender por qu el faran decidi eliminarme, a m, un pequeo escriba sin importancia, debo actuar. Actuar, actuar... Qu significa eso? Cuando se conoce la raz del mal, no es indispensable destruirla? Vosotros, los escribas, siempre inventis justificaciones para todo. Yo soy
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un hombre sencillo y te aconsejo que evites las complicaciones. Tienes una casa, un oficio, un porvenir asegurado... Por qu buscarte problemas? Lo verdaderamente importante es lo que me dicta la conciencia. Si comienzas a utilizar las grandes frmulas, pierdo pie! De todos modos, tengo que decirte... Sekari pareci turbado. Un triste descubrimiento reconoci, pero tal vez no quieras saberlo. Al contrario! Tiene relacin con el marfil mgico que protega tus sueos. Lo has encontrado, acaso? S y no... El ladrn lo hizo pedazos y los disemin por las malas hierbas. Tal vez sea el tipo que te agredi y cuyo cadver fue pescado en un canal. Es imposible reconstruir el objeto. Para m, eso no es una buena seal. Sean cuales sean tus proyectos, tendras que renunciar a ellos. Me quedan los pequeos amuletos que me regalaste record Iker. Con los halcones, encarnaciones del dios celestial Horus, y los babuinos de Tot, maestro de los escribas, acaso no estoy bien protegido? Esos amuletos son muy pequeos! Yo, en tu lugar, no me fiara demasiado. Sekari termin la sopa ante la mirada perdida de Iker. La prxima vez aadir especias. Y si furamos a dormir? Maana hay que levantarse temprano para trabajar. Iker asinti.

Sekari despleg una estera de primera calidad en el umbral de la pequea casa. Desde el atentado, del que Iker haba estado a punto de ser vctima, su criado tomaba precauciones. Seguro de que Sekari estaba profundamente dormido, Iker abandon su morada pasando por la terraza. Tras haber comprobado que nadie lo segua se desliz por una calleja impecablemente limpia y esper largo rato. Kahun era una ciudad notable. Construida segn las leyes de la proporcin divina, se divida en dos barrios principales. El del oeste se compona de doscientas casas de tamao medio, el del este albergaba varias villas, algunas de las cuales tenan setenta habitaciones. Al nordeste se encontraba la inmensa residencia del alcalde, construida sobre una especie de acrpolis. Iker no saba ya qu pensar del importante personaje. Por un lado, lo haba contratado y, luego, haba favorecido su carrera, pero, por otro, era forzosamente fiel servidor del faran. Acaso el joven escriba no sera simplemente un pen en el tablero de un juego cuyas reglas ignoraba? Al ver que todo estaba en calma, Iker se dirigi hacia el lugar de la cita. Ni el alcalde ni su superior, Heremsaf, conocan sus contactos con una joven asitica, Bina, una sierva que no saba leer ni escribir pero que luchaba, como l, contra la tirana de Sesostris. La muchacha
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lo aguardaba en una casa abandonada. En cuanto entr, ella cerr la puerta y lo arrastr hacia un almacn de jarras donde ningn odo indiscreto escuchara su entrevista. Bina era morena, espontnea y hechicera. Has tomado las precauciones necesarias, Iker? Acaso me consideras un irresponsable? No, claro que no! Pero tengo miedo, tanto miedo... No deberas tranquilizarme? Bina se acurruc contra el escriba, pero l no reaccion. Cada vez que ella intentaba seducirlo, el rostro de la joven sacerdotisa le vena a la memoria y le arrebataba cualquier deseo de ceder ante las insinuaciones de su cmplice. No tenemos mucho tiempo, Bina. Un da, esta ciudad ser nuestra y ya no estaremos obligados a ocultarnos. Pero el camino es largo an, Iker. Slo t nos permitirs lograrlo. No estoy seguro. Acaso vacilas an? No soy un asesino. Matar a Sesostris ser un acto de justicia! Deberamos tener pruebas formales de su culpabilidad. Y qu ms exiges? Quiero consultar los archivos. Ser largo? Lo ignoro. Mis funciones actuales no me autorizan a ello, y tendra que ascender en la jerarqua para tener acceso sin llamar la atencin del alcalde y de Heremsaf. Pero qu esperas descubrir, Iker? Ya sabes que el faran es el nico responsable de todas tus desgracias y de las de tu pas. Eres consciente de la gravedad de la situacin, por eso no tienes derecho a abandonar. Me imaginas clavando un pual en el corazn de un hombre? Tendrs valor para hacerlo, estoy segura! Iker se levant y camin sobre restos de alfarera. Uno de ellos se quebr bajo sus pies. El escriba dese que eliminar al monstruo resultara igual de fcil. Sesostris sigue exterminando a mi pueblo declar la muchacha con emocin. Maana perseguir al tuyo, cuando termine la guerra civil que ya se anuncia. No lejos de aqu, el jefe de provincia Khnum- Hotep est formando un ejrcito para luchar contra el tirano. Pero cuntas semanas va a resistir? De dnde provienen tus informaciones?
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De nuestros aliados, que muy pronto llegarn a Kahun, espero. Con ellos, nuestra energa se multiplicar. Cmo entrarn en la ciudad? Lo ignoro, Iker, pero lo conseguirn. Ya vers, nos proporcionarn una ayuda preciosa. Es una locura, Bina. Te aseguro que no. No existe otro medio de liberarnos de esta opresin, y t sers el brazo armado que nos conceder la libertad. Existe mayor destino? Al tomarla contigo, Sesostris puso en marcha la fuerza capaz de destruirlo. Las ltimas palabras de Bina convencieron al escriba de que avanzaba por el buen camino. Sin embargo, el objetivo segua estando muy lejos y sus posibilidades de alcanzarlo parecan nfimas. Comparto tus dudas y tus inquietudes, Iker. Pero muy pronto ya no estaremos solos. Tendido en la terraza, Iker no dorma por la noche. Esta vez su proyecto tomaba cuerpo y senta que estaba preparado para llevarlo a cabo. Nada le resultaba ms insoportable que la injusticia, ya fuera cometida por un rey o por un pobre. Y si no haba nadie ms que l para rebelarse, no retrocedera. Un grito de dolor procedente de abajo le hizo dar un respingo. Se os ha agrietado la calabaza! protest Sekari con vehemencia. No se despierta a la gente con patadas en las nalgas! Iker baj a ver. Dos policas estaban ante l. Provistos de garrotes, no parecan muy afables. De pie, adormilado an, Sekari se palpaba el trasero. Quin es ste? pregunt el polica de ms edad. Sekari, mi criado. Y duerme siempre en el umbral? Medidas de seguridad. Con un tipo al que le cuesta tanto despertar, yo no me sentira muy seguro.

Bueno, no hemos venido por l. El escriba Heremsaf te reclama con urgencia. Los dos emisarios se alejaron. Al menos, no me han puesto las esposas y no me han arrastrado por las calles de la ciudad como a un vulgar bandido, pens Iker, petrificado.
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Pero, por desgracia, el asunto slo se aplazaba. Heremsaf lo convocaba de aquel modo porque haba adivinado sus intenciones. Iker sera detenido y condenado. Su nica posibilidad consista en huir, pero le permitiran salir los guardianes de la puerta principal de la ciudad?

El faran Sesostris haba bautizado como Paciente de lugares su ciudad construida en el paraje de Abydos para encarnar el primero de los dos valores fundacionales de la monarqua faranica: la perseverancia. La segunda, la vigilancia o, ms exactamente, el despertar de Osiris en la resurreccin, confera a la institucin la dimensin sobrenatural que le permita construir monumentos duraderos. El faran examinaba personalmente el cuadro de servicio de los sacerdotes temporales, distribuidos en cinco equipos que se sucedan el uno al otro. Frente al gigante, el responsable de su redaccin, un hombrecillo nervioso, no poda dejar de temblar. Si has seguido mis instrucciones y cumplido correctamente tu misin, a qu viene tanto miedo? El... el privilegio de veros, majestad... el... Ni t ni yo tenemos privilegios, somos los servidores de Osiris. As lo entenda yo, majestad, y... Cmo funcionan tus equipos? Al modo tradicional. Los empleados forman un grupo dividido en varias secciones, destinadas a tareas concretas. Ninguna debe perjudicar a otra, y todas las obligaciones se cumplen a su hora. El responsable lanz un detallado discurso donde habl del aseo de las estatuas, de la limpieza de los cuencos de purificacin, de la preparacin de aceites de iluminacin, cuya combustin no desprenda humo, as como de la eleccin de los alimentos que deban depositarse en las mesas de ofrenda y repartirse, luego, bajo control. Le dio al rey los nombres y las hojas de servicio de los guardianes, de los jefes de taller, de los escultores, de los pintores, de los jardineros, de los panaderos, de los cerveceros, de los carniceros, de los pescadores y de los perfumistas, sin omitir el ms modesto de los portadores de ofrendas. Cada uno de ellos es identificado por las fuerzas del orden, que llevan un registro que incluye los das y las horas de llegada y de partida, as como los motivos de ausencia y de retraso. Y hasta ahora, cuntas expulsiones de temporales hay por falta grave? Ninguna, majestad! respondi con orgullo el responsable. He aqu la prueba de tu incompetencia. Majestad, yo...
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Cmo puedes suponer ni por un solo instante haber alcanzado la perfeccin? O intentas engaarme, lo cual es un error imperdonable, o te fas de los informes de tus subordinados, lo cual es un error no menos imperdonable. En cuanto haya nombrado a tu sustituto abandonars Abydos. Al visitar los talleres, los almacenes, las carniceras y las cerveceras, Sesostris advirti varios quebrantamientos de las consignas de seguridad. Sobek el Protector tom de inmediato las medidas necesarias. Luego, el rey recibi a su maestro de obras, con el rostro marcado por la fatiga. Problemas de nuevo? Nada grave, majestad, gracias a la proteccin de las sacerdotisas de Hator. Las herramientas ya no se rompen y los canteros no se ponen ya enfermos. Por eso me complace anunciaros el fin de la obra: los pintores han terminado esta misma maana la ltima figura divina, la de Isis. Vuestro templo est dispuesto para proporcionar un mximo de ka, al igual que vuestra morada de eternidad. Cundo deseis animar el tesoro? Maana mismo. En Tebas, las ceremonias iban acompaadas por un regocijo popular. En cambio, en Abydos, incluso los cerveceros cumplan un papel cultural al servicio de Osiris, y en las actuales circunstancias, cualquier manifestacin de jbilo habra resultado inapropiada. Ante la mirada de las sacerdotisas y de los sacerdotes permanentes, Sesostris coloc en el depsito de fundacin de su templo veinticuatro lingotes de metales y piedras preciosas, entre ellas, el oro, la plata, el lapislzuli, la turquesa, el jaspe y la cornalina. Aquellos materiales, que haban brotado del vientre de las montaas, entraban en la composicin del ojo de Horus, el ms poderoso de los talismanes. Luego, portadores y portadoras de ofrendas se acercaron al santuario en procesin, para equiparlo con los elementos necesarios para su buen funcionamiento: jofainas de purificacin, copas, jarras, cofres, altares, incensarios, paos y barcas componan el tesoro del templo, de techo de oro y lapislzuli, de suelo de plata y puertas de cobre. Celebrar hoy los tres rituales de la maana, del medioda y del anochecer comenz el faran, de modo que las potencias sobrenaturales mantengan el genio de este lugar, morada de las divinidades y no de los humanos; su papel consiste en difundir energa. La joven sacerdotisa vea cmo se cumplan los textos descifrados en la Casa de Vida de Abydos, que trataban del papel primordial del rey de Egipto, dueo de la creacin de los ritos. A l le tocaba poner orden en vez de desorden, verdad en lugar de mentira, justicia en vez de terror. Exista una posibilidad de vivir la armona celestial en una sociedad terrenal: cumplir esos ritos a su hora y disponer de un faran capaz de encargarse por completo de su funcin. Que la luz ilumine los altares orden Sesostris.
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Los pebeteros derramaron suaves olores. Flores, carnes, legumbres, aromas, recipientes que contenan agua, cerveza y vino, as como panes de formas y tamaos diversos, se depositaron sobre las mesas de ofrenda de diorita, granito y alabastro. Todas aquellas riquezas eran ofrecidas a las divinidades para que disfrutaran su sutil aspecto y las transformaran en sustancias asimilables. La ofrenda fortaleca el vnculo entre lo visible y lo invisible. Gracias a ella, la creacin se renovaba. Sesostris entr en el templo cubierto, accesible a un pequeo nmero de ritualistas encargados de representarlo. En aquel lugar cerrado a los profanos deban preservar la integridad divina y rechazar continuamente las fuerzas del caos, que intentaba destruir aquel espacio de Maat. Al fondo del santuario se encontraba el cerro primordial, hacia el que descenda el techo y ascenda el suelo. Emergido de las aguas originales en la primera maana, era el zcalo sobre el que el Creador edificaba su obra sin cesar. En la penumbra del Santo de los Santos se revelaba el paraje de luz 6 (I), cuyas puertas abra el faran. En pleno cielo de las potencias, el rey haca que renaciese el origen. Mientras el cosmos siga establecido sobre sus cuatro pilares - dijo el monarca a la Presencia, mientras la inundacin venga en el momento justo, mientras las dos luminarias, rijan da y noche, mientras las estrellas permanezcan en su lugar y los decanatos cumplan con su tarea, mientras Orin haga visible Osiris, este templo ser estable como el cielo. La animacin del templo retrasara la degradacin de la acacia de Osiris. La rodeara de ondas bienhechoras y edificara as un muro mgico que protegera el rbol de vida de nuevos ataques, sin suprimir la causa de la enfermedad. EI momento de proceder a una intervencin de otro orden se aproximaba. El rey reuni, pues, a los miembros del Circulo de oro de Abydos para tomar su decisin. Un solo jefe de provincia se niega a someterse record el spero general Nesmontu. Lancemos contra Khnum- Hotep una gran ofensiva para extirpar toda huella de rebelin. Cuando Egipto est realmente unido, la acacia volver a brotar. El viejo oficial, vigoroso an, no sola cuidar sus palabras. Indiferente a los honores, slo viva para la grandeza de las Dos Tierras. Y quin la encarnaba sino el faran Sesostris, al que se senta dispuesto a entregar la vida? Apruebo a Nesmontu declar el general Sepi. Aunque esa confrontacin produzca numerosas vctimas en ambos bandos, parece ineluctable. Sepi, alto, flaco y autoritario, haba sido el brazo derecho del jefe de la provincia de la Liebre, Djehuty, convertido en un fiel de Sesostris. En misin especial

El akhet, palabra construida con la raz akh, ser luminoso, til.

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confiada por el Crculo de oro, el general haba convencido poco a poco a Djehuty de que evitara un conflicto de desastrosas consecuencias. A la cabeza de una de las ms brillantes escuelas de escribas del pas, Sepi nunca se precipitaba. Era reflexivo y ponderado, y detestaba los arrebatos. Temo la violencia reconoci el Portador del sello real, Sehotep, un treintaero elegante y apuesto, de ojos brillantes e inteligentes, pero soy de la misma opinin que Nesmontu y Sepi, pues Khnum- Hotep no se rendir. Con l, la negociacin parece condenada al fracaso. Aunque sea el ltimo jefe de provincia que mantenga sus posiciones, no reconocer su error y preferir derramar sangre para tratar de conservar sus privilegios. El Calvo se limit a asentir con la cabeza. Al superior de los sacerdotes de Abydos no le preocupaban demasiado las convulsiones del mundo exterior, pero le sorprenda la concordancia de puntos de vista entre personalidades tan distintas como Nesmontu, Sepi y Sehotep. El enfrentamiento se anuncia terrible predijo el gran tesorero Senankh, cuarentn floreciente, fino gastrnomo y riguroso administrador. KhnumHotep es rico, y su milicia, temible. De modo que su resistencia ser dura. Si creyramos que la victoria est asegurada de antemano, pecaramos de ingenuos. No pretendo lo contrario intervino el general Nesmontu, pero sa no es una razn para vacilar y dejar inconclusa la obra del faran. Estis seguro de que Khnum- Hotep maneja la fuerza de Seth y hace que se marchite la acacia de Osiris? intervino la reina. No cabe duda alguna, puesto que los dems jefes de provincia no eran culpables respondi Nesmontu. Su delirio de grandeza lo empuja a reinar en el Sur. Como nuestro soberano arruina sus proyectos, Khnum- Hotep se venga atacando el centro vital de Egipto. Y si tuviera cmplices? sugiri Sehotep. Es una hiptesis que hay que tener en cuenta deplor el general Sepi. Khnum- Hotep ha controlado durante mucho tiempo pistas comerciales que lo mantienen en contacto con Asia; tal vez haya encontrado aliados exteriores cuyo inters consiste en debilitar la institucin faranica. Simple suposicin objet Senankh. Es fcil de verificar afirm Nesmontu: derrotemos la milicia de KhnumHotep, capturmoslo e interrogumoslo. Creedme, nos dir la verdad. Conoce su majestad la opinin del nico miembro del Crculo de oro ausente debido a la misin secreta que se le encarg? No hablar en su nombre. Yo, que lo conozco bien, creo que habra abogado por la ofensiva declar Sepi. Tus reservas significan hostilidad? pregunt el rey a Senankh. De ningn modo, majestad. Pero pensar en la prdida de tantas vidas humanas durante una guerra civil me desespera. Sin embargo, s que es inevitable, y actuar del mejor modo para que la economa del pas sufra lo menos posible.
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Como el Crculo de oro es unnime, preparmonos para atacar a KhnumHotep y para reconquistar la provincia del Oryx concluy Sesostris. Que la reina y el gran tesorero vuelvan a Menfis para encargarse de la administracin de los asuntos en curso. Si yo desapareciera durante el combate, la Gran Esposa real reinar y decidir mi sucesin con los supervivientes del Crculo de oro de Abydos de la Casa del Rey. Mientras se acercaba el conflicto que amenazaba con ensangrentar Egipto, Sesostris disfrutaba de la paz y el silencio de Abydos. Ciertamente, los turbaba la enfermedad de la acacia, pero an conservaban los recuerdos de la edad de oro, en que haba visto a los iniciados venciendo a la muerte gracias a la celebracin de los misterios de Osiris. Para salvar estos valores vitales, el faran deba acabar con la rebelin de Khnum- Hotep, someterlo y hacer que confesara. Si Sesostris consegua destruir aquel bastin de Seth y reunificar las Dos Tierras, dispondra de una nueva fuerza que, hasta el momento, le haba hecho mucha falta. En el muelle, la joven sacerdotisa recitaba las frmulas de proteccin del viaje ante el ojo completo, recientemente vuelto a pintar en la proa del navo real. Sobek el Protector controlaba personalmente la identidad de cada marino y registraba por tercera vez la cabina del monarca, justo antes de la partida. Cundo pensis regresar, majestad? pregunt la muchacha. Lo ignoro. La guerra se acerca, no es cierto? Osiris, el primero de los faraones, reinaba sobre un pas coherente cuyas provincias, todas ellas, sin perder su originalidad, vivan en la unin. Tengo el deber de proseguir su obra. Regrese yo o no, t debes llevar a cabo la tuya. Cuando el barco se alej del muelle, Sesostris no consigui apartar la mirada del incomparable paisaje de Abydos, moldeado por la eternidad de Osiris.

4 Cada tres meses, la guardia encargada de vigilar los accesos a la ciudad de Kahun era renovada por completo. Los soldados se distribuan por las cuatro esquinas y slo dejaban penetrar en la ciudad a las personas conocidas y debidamente autorizadas a permanecer en ella. Iker, convencido de que sera detenido, ni siquiera intent cruzar las barreras, y se dirigi, con la frente levantada, hacia la morada de Heremsaf, su superior jerrquico. Antes de ser encarcelado, condenado a trabajos forzados, ejecutado incluso, Iker revelara a Heremsaf sus ms ntimos pensamientos. Sin duda sera un gesto intil, puesto que el alto funcionario serva a Sesostris, pero a fuerza de proclamar la verdad sobre el tirano se efectuaran tomas de conciencia y otro brazo armado conseguira suprimirlo.
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Para comparecer ante su juez, Iker se haba dotado de un soberbio material de escriba, regalo de su profesor, el general Sepi. Entregara a su acusador sus paletas, sus pinceles, sus rascadores, sus gomas y sus botes de tinta, y tachara as su pasado definitivamente. Heremsaf degustaba unos puerros gratinados, cortados en finas lminas, separndolos del queso fresco con ajo. Cuando Iker se present ante l, ni siquiera levant la cabeza y sigui concentrado en su plato favorito. Heremsaf, con el rostro cuadrado y el pequeo bigote perfectamente recortado, era uno de los personajes principales de Kahun. Intendente de la pirmide de Sesostris II y del templo de Anubis, verificaba todos los das las entregas de carne, pan, cerveza, grasas y perfumes, escudriaba los libros de los escribas contables, controlaba las horas suplementarias de los empleados y se aseguraba de que los alimentos fueran justamente repartidos. Madrugador, aunque se acostaba muy tarde, olvidaba la propia idea del reposo. Iker le deba su primer puesto y sus ascensos, acompaados por un consejo: Nada debe escapar a tu vigilancia. Ahora bien, en el transcurso de un trabajo que le haba confiado su superior, Iker haba encontrado el mango de un cuchillo que tena grabado el nombre de El rpido, el bajel que lo llevaba a la muerte. Simple casualidad o Heremsaf estaba manipulndolo? Al negarle a Iker la posibilidad de consultar los archivos demostraba su alianza con el alcalde, secuaz de Sesostris. Sin embargo, el escriba no tena nada concreto que reprocharle, pues no saba cul era su juego. Hoy, Heremsaf se quitaba la mscara. Su verdadera estrategia consista en tenderle trampas a Iker con la esperanza de que cometiera un error fatal. Dispona de informaciones decisivas, por lo que ahora poda dar el golpe de gracia. Tenemos que hablar, Iker. Estoy a vuestra disposicin. Pareces muy nervioso, muchacho! Preocupaciones? Eso debis decrmelo vos. Temes que critique tu balance, no es cierto? Pues bien, examinmoslo detenidamente. Has resuelto un delicado asunto de graneros, has desratizado la ciudad, rehabilitado unos antiguos almacenes y reorganizado, con increble rapidez, la biblioteca del templo de Anubis. Te parece correcto mi resumen? Nada que aadir. Una trayectoria fulgurante, no es cierto? Vos debis juzgarlo. Aunque hayas decidido mostrarte desagradable, no modificars mi opinin ni mi decisin. No era sa mi intencin. He aqu mi material de escriba. Heremsaf levant por fin la cabeza. Por qu quieres separarte de l? Iker se qued atnito. Debes saber, muchacho, que no acepto regalos de nadie. Deberas excusarte
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por esa estpida accin, pero se no es tu estilo. Bueno, olvidmoslo... Si formulara el menor reproche contra el joven escriba ms dotado de Kahun, el alcalde me lo censurara. El privilegio que te concede me parece desorbitado, pero me veo obligado a doblegarme. Que no se te suba a la cabeza, de todos modos! No faltarn las envidias y, al menor error, no fallarn. S, pues, extremadamente prudente y no presumas de tu buena suerte. Mi buena suerte... A qu os refers? A tu traslado. El alcalde te ofrece una nueva casa, ms grande y mejor situada. Ya eres propietario. Por qu tanta generosidad? Ahora perteneces a la lite de los escribas de Kahun, muchacho, y todas las administraciones de la ciudad te estn con ello abiertas. Debo seguir encargndome de la biblioteca del templo de Anubis? Por supuesto, ya que nuevos manuscritos sern transferidos esta semana; eres el ms apto para clasificarlos. A mi entender, pronto sers llamado al ayuntamiento como consejero. Entonces, ya no ser tu superior y debers arreglrtelas solo frente a funcionarios que ocupan su lugar desde hace mucho tiempo. Desconfa de ellos: no les gustan los jvenes que pueden arrebatarles el puesto. Satisfecho de tu criado? De Sekari? Lo considero un amigo que trabaja en mi casa a tiempo parcial. Te lo atribuyo a tiempo completo. Tu domicilio debe estar siempre bien cuidado, tu reputacin depende de ello. Que tengas buena jornada, escriba Iker. T y yo tenemos mucho que hacer. Un sueo increble revel Sekari a Iker: estaba comiendo asno! Segn el intrprete de los sueos que he consultado, eso es excelente: ascenso asegurado para m o para uno de mis amigos. Tu sueo no te ha engaado: el alcalde me ha concedido una gran mansin. Sekari no pudo contener un silbido de admiracin. Caramba...! Te ests convirtiendo en alguien realmente importante en esta ciudad! Cuando pienso en los malos momentos que hemos pasado, se lo agradezco al destino. Para cundo el traslado? Inmediatamente. Preparemos tus cosas, pues! Los servicios de la alcalda se ocupan de ello. Iker, Sekari y Viento del Norte fueron al lugar indicado por Heremsaf, una limpia calleja situada en el ms hermoso Kahun, no lejos de la inmensa villa del alcalde. Es aqulla? se extra Sekari. Exacto. No es posible... Qu hermosa es, encalada y con un piso! Y has visto el tamao de la terraza? Aceptars, an, dirigirme la palabra? Claro est, puesto que t vivirs aqu como intendente. Qu cosas! Espera, no entremos como unos salvajes. Voy a buscar lo necesario.
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Sekari tard poco en regresar, y lo hizo con una jofaina llena de agua perfumada que deposit en el umbral. Nadie entrar en esta residencia sin haberse lavado las manos y los pies. Propietario, el honor es tuyo! En la estancia reservada al culto de los antepasados, Sekari olisque el aire. Han rociado los muros con ajo molido, pulverizado y empapado en cerveza advirti. Ni las serpientes, ni los escorpiones, ni los aparecidos nos molestarn. Una sala de recepcin, tres habitaciones, sanitarios nuevos, una amplia cocina, un stano digno de este nombre... Sekari, hechizado, recorri varias veces las estancias. Y... el mobiliario? Creo que est llegando. Varios empleados municipales acarrearon una impresionante cantidad de objetos. Bajo la atenta mirada de Viento del Norte, Sekari los oblig a lavarse los pies y las manos antes de depositar en los lugares adecuados los valiosos fardos. Cestos y cofres para guardar los alimentos, la ropa, las sandalias y los objetos de aseo que habran satisfecho a los ms exigentes. Rectangulares, oblongos, ovoidales o cilndricos, estaban hechos de tallos de junco atados con cintas de hojas de palma, o de madera, y tenan tapas bien ajustadas que se cerraban con cordones. En cuanto a las esteras, eran de calidad superior: briznas transversales de juncos cruzadas con briznas longitudinales de lino componan cuadrados y rombos de colores. Unas se extenderan en el suelo, las otras se colgaran de las ventanas a modo de cortina. Las mesas bajas y los taburetes de tres pies no carecan de elegancia ni de robustez, pero Sekari apreci, sobre todo, las sillas bajas de paja, con los pies de seccin cuadrada y el respaldo ligeramente curvado, para adaptarse a la forma de la espalda. Gracias a sus marcos, fijados por espigas incrustadas en muescas superpuestas en ngulo recto, duraran siglos. Y qu decir de las soberbias lmparas, compuestas por una base de calcreo y una columnilla de madera que imitaba un tallo de papiro en el que se haba depositado un recipiente de bronce destinado a recibir el aceite de iluminacin! Sin aliento, Sekari se sent en una silla. Acaso te han nombrado adjunto del alcalde? Y an quedaba lo ms sorprendente: tres camas, una para cada habitacin, provistas de un equipamiento como Sekari nunca haba visto. Palp suavemente los somieres fabricados con madejas de camo trenzadas y sujetas a un cuadro de madera decorada con figuras del dios Bes y de la diosa hipoptamo Tueris. Armados con cuchillos, blandan serpientes y protegan el sueo del que dorma. El criado pos la cabeza en los almohadones, rellenos de lana, y cay en xtasis cuando palp las sbanas de lino fino. - Iker, te imaginas dormir ah, sobre todo si las perfumamos...? Ni una moza se resistir! Ya las veo en...
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El rebuzno de Viento del Norte interrumpi las idlicas visiones de Sekari. En el flanco oeste de la casa, el asno acababa de descubrir un huerto y un pequeo establo con el techo cubierto de hojas de palma. Lechos de paja confortable, comedero lleno de cereales, de legumbres y de un manjar incomparable, cardos: era evidente que a Viento del Norte le gustaba el cambio de domicilio. Tres fuertes mocetones se presentaron ante la puerta de la morada. El stano? pregunt el primero. Por qu razn? quiso saber Sekari. Traemos jarras de cerveza de parte del alcalde. Sekari vio pasar los recipientes hermticos, de cuello estrecho, de barro cocido en todo su grosor, y provistos de dos asas. Los tapones de limo garantizaban un brebaje de calidad. Bueno... seguidme. Apenas almacenadas las jarras apareci otro proveedor que llevaba taparrabos de lino crudo, formado por dos piezas simtricas cosidas por el centro. Es la ltima moda explic. Ese taparrabos llega hasta la pantorrilla y sube hasta el pecho. Las dos puntas ms largas del tringulo se anudan a la cintura. La ms pequea debe ponerse, de atrs hacia adelante, entre los muslos, y atarse en el abdomen con las otras dos. Si se coloca bien, el tejido da dos veces la vuelta al cuerpo. Iker lo prob inmediatamente y el resultado lo satisfizo. Me han dado esto para el criado. Sekari recibi una magnfica escoba de largas fibras de palma, dobladas y reunidas en manojo. Dos ligaduras sxtuples mantenan rgido el mango. Mientras el interesado probaba su nueva herramienta de trabajo, Iker contemplaba un objeto inslito que no habra tenido que figurar en su material de aseo: una cuchara para maquillaje que representaba a una nadadora desnuda, con la cabeza levantada, que sujetaba una copa oval en forma de pato. Ella, Nut, la diosa Cielo; l, Geb, el dios Tierra. De su unin dependa la circulacin del aire y de la luz, que hacan posible la vida en la tierra. Ella. Aquel pequeo objeto haca presente, de pronto, a la joven sacerdotisa, tan lejana, tan inaccesible. Simple error o signo del destino? Qu piensas hacer con eso? pregunt Sekari, divertido. Ofrecers esta cuchara a una de tus bellezas. An piensas en aquella mujer a la que nunca volvers a ver? Te presentar otras diez, hermosas y comprensivas. Con una casa como sta te has convertido en uno de los mejores partidos de Kahun. Iker pens en la piedra excepcional, la reina de las turquesas, extrada de la montaa. Gracias a ella haba contemplado el rostro de la mujer amada, que nunca podra ser sustituido por otro. Te torturas en vano insisti Sekari, y no aprecias tu suerte. Una morada semejante y un empleo de escriba de alto nivel, te das cuenta?
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No me hablaste del Crculo de oro de Abydos? Sekari frunci el entrecejo. No lo recuerdo, pero qu importancia tiene eso? Todos han odo esa expresin, que designa a unos iniciados en los misterios de Abydos. Nosotros no formamos parte de ellos, y es mejor as! Te imaginas una existencia de recluso, sin placer alguno, lejos del vino y de las mujeres? Y si ella perteneciera al Crculo? Olvdala y preocpate de tu carrera! Por qu tienes esa cara tan siniestra cuando dispones de todo lo necesario para ser feliz? Perdona, amigo mo, pero t no comprendes la razn de esta montaa de regalos. Sekari se sent en un taburete. Eres reconocido como un excelente escriba y gozas de las ventajas que estn ligadas a tu funcin! Qu tiene eso de extrao? Quieren comprarme. Divagas! Quieren impedirme que siga adelante con mis investigaciones y descubra la verdad. Un buen cargo, una hermosa casa, la abundancia material... Qu ms podra desear, en efecto? Hbil clculo, pero a m no me engaan. Nadie me detendr, Sekari. Visto de ese modo... Pero no estars exagerando? Represento un peligro para las autoridades de esta ciudad. Intentan cerrarme la boca. Supongamos que tienes razn. Si as fuera, aprovchate de las circunstancias! Si la verdad que buscas te conduce al desastre, por qu no renunciar a ella y contentarte con lo que te ofrecen? Te lo repito: nadie me comprar. Bueno, yo voy a hacer mi primera limpieza y, luego, a preparar el almuerzo. Iker subi a la terraza. No se senta en su casa all. Al intentar comprarlo, sus adversarios slo conseguan fortalecer su decisin. De su taparrabos, el escriba sac el cuchillo con el que matara a Sesostris y dej que el sol jugara con la hoja.

5 La viuda trabajaba duro: quera asegurar una existencia feliz a sus tres hijos. En sus aisladas tierras, al norte de Menfis, cultivaba hortalizas con dos obreros agrcolas y las venda en los mercados. Cierto da, mientras estaba amontonando unos magnficos calabacines en un capazo, un monstruo peludo se irgui ante ella. Aunque la viuda no era miedosa, hizo ademn de retroceder. Salud, amiga! Caramba, posees un hermoso dominio. Debe de ser muy
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rentable. Y a ti qu te importa? Jeta- de- travs solt una maligna sonrisa. Soy un tipo amable y atento a las preocupaciones de los dems. Por eso me encargo de protegerlos, y t, sin duda, necesitas mi proteccin. Te equivocas. Oh, no! Yo nunca me equivoco! Lrgate! Cuando me hablan en ese tono, me irrito. No cuentes con tus obreros para defenderte, estn en manos de mis hombres. Por lo que se refiere a tus retoos, no les haremos ningn dao si te muestras comprensiva. La viuda palideci. Qu quieres? El diez por ciento de tus beneficios a cambio de mi proteccin. Y no intentes engaarme. En caso de que me mientas o de que opongas resistencia, me vengar en la pequea. La tcnica de Jeta- de- travs estaba ya muy rodada. Con su equipo de implacables truhanes pona bajo su dominio modestas explotaciones cuyos propietarios cedan ante su chantaje, por miedo a perder la vida o a ver cmo torturaban a sus familiares. La viuda no fue una excepcin a la regla. Jeta- de- travs no dejaba a sus espaldas cadver alguno, por lo que no llamaba la atencin de la polica. Puesto que comenzaba a administrar ya un buen nmero de protegidos, sus ganancias se hacan sustanciales. Era un simple comienzo, pero se felicitaba por sus progresos, y esperaba que el gran patrn estuviera satisfecho. Jeta- de- travs entr en Menfis por el arrabal norte, desde donde se divisaba la vieja ciudadela de blancos muros, obra de Menes el Estable, el primer faran. Dada la poblacin, all se pasaba fcilmente desapercibido. El gran patrn, el Anunciador, haba instalado su domicilio en un modesto alojamiento, sobre una tienda que llevaban sus fieles. Jeta- de- travs, nacido bandido y autor de diversos robos a mano armada, haba pasado varios aos en las minas de cobre del Sina y slo haba escapado de las de turquesa gracias a un ataque del Anunciador y de su pandilla. Poco inclinado a reconocer una autoridad cualquiera, el bandido haba admitido, de todos modos, que no encontrara un jefe mejor. Argumento decisivo: el Anunciador lo dejaba enriquecerse a su antojo, siempre que continuara siendo discreto y entrenara a su equipo de comandos con vistas a operaciones ms arriesgadas que la extorsin en granjas aisladas. Aquel animal degustaba plenamente su nueva existencia, cuya nica obligacin consista en ir con regularidad a Menfis para entrevistarse con el Anunciador y proporcionarle su golosina preferida. Fuera cual fuese la capital elegida por este o aquel faran, Menfis, con su gran puerto fluvial, segua siendo el centro econmico de Egipto. All llegaban las mercancas procedentes de Creta, del Lbano y de Asia, clasificadas y seleccionadas en vastos almacenes. Los innumerables graneros estaban llenos de cereales, los establos albergaban gordos bueyes y el Tesoro contena oro, plata, cobre, lapislzuli, perfumes, sustancias medicinales, vino, numerosas clases de aceite y gran cantidad de otras riquezas.
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Jeta- de- travs soaba con apoderarse de ellas y convertirse en el hombre con la mayor fortuna del pas. Y el Anunciador alentaba aquel sueo, pues no contrariaba sus proyectos. Indiferente a las creencias, pero temiendo la crueldad del Anunciador, que superaba la suya, Jeta- de- travs slo pensaba en el resultado. Para su patrn, el mando; para l, la fortuna. Y si era preciso sembrar el terror ejecutando a todos sus oponentes, no le faltara ardor en la tarea. Mientras se acercaba al domicilio del Anunciador, Jeta- de- travs se sinti observado. Una red de centinelas descubra a los curiosos y avisaba a su jefe en caso de peligro. Un vendedor de panes por ah, un ocioso por ac, un barrendero ms all. Nadie le impidi entrar en la tienda, donde se amontonaban sandalias, esteras y tejidos bastos. Siguiendo las consignas de su maestro, los discpulos del Anunciador se convertan en honestos comerciantes, apreciados en el barrio. Algunos fundaban una familia, otros se limitaban a mantener relaciones pasajeras. Participaban en las numerosas fiestas celebradas a lo largo del ao, frecuentaban las tabernas y se integraban as en la sociedad egipcia. Antes de golpear a sus enemigos deban pasar desapercibidos. Cmo ests, Jeta- de- travs? le pregunt un pelirrojo. De maravilla, muchacho. Y t? Shab el Retorcido, brazo derecho del Anunciador, era temible manejando el cuchillo, y su especialidad era golpear por la espalda. Criminal fro, sin emociones ni remordimientos, absorba con delicia las enseanzas del enviado de Dios y era su ms fiel seguidor. Avanzamos. Espero que no te hayan seguido. Ya me conoces, Shab. Sigo teniendo buena mano. De todos modos, ningn husmeador llegar hasta aqu. Se dira que no has perdido ni un pice de tu desconfianza. Acaso no es la base de nuestro futuro xito? Los impos actan por todas partes. Algn da los exterminaremos. Jeta- de- travs asinti con la cabeza. Nada lo aburra ms que los discursos teolgicos. El Anunciador predica. Sgueme sin hacer ruido. Los dos hombres subieron al primer piso, donde unos veinte discpulos escuchaban atentamente el discurso de su maestro. Dios me habla revel. Yo, y slo yo, debo transmitir su mensaje. Dios se muestra dulce y misericordioso con sus fieles, pero implacable con los infieles, que desaparecern de la superficie de la tierra. Os impone a vosotros, los defensores de la verdadera fe, una terrible prueba al obligaros a mezclaros con el pueblo egipcio, que se revuelca en la lujuria y adora a los falsos dioses. No existe otro medio para preparar la gran guerra e imponer la verdad absoluta y definitiva de la que soy portador. Quienes se nieguen a reconocerla perecern, y su castigo nos llenar de gozo. Ejecutaremos a los blasfemos, comenzando por el primero de
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todos ellos: el faran. No creis que sea imposible alcanzarlo. Maana, reinaremos sobre este pas. Luego, haremos desaparecer las fronteras para formar un solo imperio en toda la tierra. Ninguna hembra circular ya por las calles, ningn desenfreno ser tolerado, y Dios nos colmar con sus beneficios. Siempre el mismo discurso, pens Jeta- de- travs, a quien impresionaban la vehemencia del tono y la fuerza de persuasin. Aquel lder convencera a ms de uno. Una vez terminado el sermn, los discpulos se retiraron en silencio para volver a sus quehaceres cotidianos: panaderos, vendedores de sandalias... Como en cada uno de sus encuentros, a Jeta- de- travs le extra el podero fsico del Anunciador. Alto, fuerte, barbudo, con unos ojos rojos profundamente hundidos en las rbitas, los labios carnosos, los cabellos cubiertos con un turbante y vestido con una tnica de lana que le caa hasta los tobillos, aterrorizaba a los ms valerosos con su mirada de rapaz. Unas veces su palabra era cortante como una navaja de slex; otras, suave y hechicera. Todos sus fieles le saban capaz de dominar a los monstruos del desierto y de alimentarse con su temible fuerza. Me has trado lo necesario, Jeta- de- travs? Claro. Tomad. El velludo le tendi una bolsa al Anunciador. Shab el Retorcido se interpuso entre ambos. Un instante, lo comprobar. Por quin me tomas? replic el velludo. Las medidas de seguridad se aplican a todo el mundo. Paz, amigos mos intervino el Anunciador. Jeta- de- travs nunca se atrevera a traicionarme. Tengo razn, no es cierto? Evidentemente. El Anunciador abri la bolsa y tom de ella un puado de sal de los oasis. Puesto que no beba vino, ni cerveza, ni alcohol y muy poca agua, se satisfaca con esa espuma de Seth que se formaba en la superficie del suelo durante los grandes calores del esto. Excelente, Jeta- de- travs. De primera calidad; procede del desierto del Oeste. El vendedor no te minti. Nadie se burla de m. Satisfecho de tus negocios? Funcionan de maravilla! Los granjeros tienen tanto miedo que se doblegan ante mis exigencias. Ningn tozudo? Ninguno en absoluto, seor. Nada que temer de la polica? Nada. Al recomendarme que actuara as tuvisteis una gran idea. Obtendr buenos beneficios para la causa. - Siguen entrenndose tus hombres?
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Contad conmigo! Mis muchachos estn ms fuertes y preparados que nunca. Cuando los necesitis, estarn listos. Esperadme, los dos. El Anunciador sali de la estancia, dejando frente a frente a Jeta- de- travs y a Shab el Retorcido. Penetr en un reducto lleno de cestos que contenan bastas esteras. Pens en la revuelta que haba provocado en la ciudad de Siquem, en el pas de Canan, y sonri. El ejrcito egipcio crea haberla sofocado, pero haba olvidado que las cenizas incubaban el fuego. Detenido y encarcelado, el Anunciador haba salido de prisin utilizando una estratagema: convencer a un tonto para que se hiciera pasar por l y hablara en su nombre. Al ejecutarlo, los egipcios crean haberse librado del agitador. Oficialmente muerto, el Anunciador actuaba en la sombra con toda tranquilidad. Hizo girar sobre s mismo el muro del fondo, donde se haba practicado un escondrijo, y sac un cofre de acacia, fabricado por un carpintero de Kahun, al que haba eliminado cuando lo amenaz con hablar ms de la cuenta. El esplndido objeto habra merecido figurar en el tesoro de un gran templo. Su interior guardaba escritos, figurillas mgicas y una piedra que manej con precaucin. El Anunciador regres a la gran estancia y mostr aquella maravilla a Jeta- de- travs y a Shab el Retorcido. He aqu la reina de las turquesas. Una joya de aquel tamao y de aquella calidad no tena igual. El Anunciador la expuso a la luz para que se recargara de energa. Gracias a ella provocaremos un cataclismo contra el que el faran ser impotente. Reconozco esta piedra coment Jeta- de- travs. Iker, un chivato de la polica, la extrajo del vientre de la montaa de Hator. Durante el ataque a la mina, result muerto y su cadver quemado. Contemplad este esplendor y gozad de este privilegio reservado a mis fieles lugartenientes. Pero el bandido no apreciaba demasiado la meditacin. Cules son vuestras consignas, seor? Debes coger ms granjas bajo tu proteccin, acrecentar tus beneficios, reforzar tu armamento y seguir formando a implacables guerreros. El tiempo corre a nuestro favor. Las instrucciones del Anunciador fueron del agrado de Jeta- de- travs, que sali de la tienda con varios pares de sandalias, como un comprador cualquiera. El Anunciador volvi a tomar un puado de sal. Segn el rumor, Sesostris se dispone a atacar al jefe de provincia KhnumHotep le dijo Shab el Retorcido. El enfrentamiento se anuncia tan sangriento como incierto, pues la milicia de la provincia del Oryx es numerosa y est bien equipada. Mejor as, amigo mo.
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Tal vez Sesostris sea vencido y muerto. En ese caso... En ese caso, Khnum- Hotep tomar su lugar y se convertir en nuestro nuevo blanco. Hay que destruir la institucin faranica, no slo a los individuos que la hacen activa. Realmente confiis en Jeta- de- travs? A fuerza de enriquecerse podra volverse incontrolable. Tranquilzate, ese criminal ha comprendido que nadie me traiciona, so pena de ver cmo las garras de un demonio del desierto se hunden en su carne. Se interesa tan poco por la verdadera fe! As ocurrir con muchos de nuestros aliados, simples instrumentos de Dios. T eres de naturaleza muy distinta. Mi revelacin ha cambiado tu destino, y ahora caminas por los senderos de la virtud. La suave voz del Anunciador sumi a Shab en una especie de xtasis. Era la primera vez que le hablaba de ese modo, anclando definitivamente sus convicciones. Seguira hasta el fin a ese jefe de mirada ardiente y lo obedecera ciegamente. Necesito saber si nuestra organizacin de cananeos, implantada en Menfis, est dispuesta a actuar indic el Anunciador; vamos a confiarle una misin precisa para suprimir un obstculo importante que impide a un comando asitico infiltrarse en Kahun.
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Con diecisiete aos de edad, rpidos como el viento y flexibles como la caa, los dos exploradores del general Nesmontu no le tenan miedo a nada. Conscientes de la importancia de su misin, estaban decididos a correr todos los riesgos que fueran necesarios para obtener informacin sobre el sistema de defensa del jefe de provincia Khnum- Hotep. El xito del asalto dependera en gran parte de los datos que le proporcionaran a su superior. Primero, el Nilo. Desarmados y vestidos con un pobre taparrabos que ola a pescado, se hicieron pasar por pescadores. Y lo que vieron los asombr: Khnum- Hotep haba reunido ante el puerto de su capital una verdadera flotilla compuesta por embarcaciones variadas; a bordo, decenas de arqueros. Cuando un barco se lanz sobre su modesta barca, se guardaron mucho de huir. Por qu merodeis por aqu? interrog un oficial. Bueno... pescamos. Por cuenta de quin? Bueno... por la nuestra. Bien hay que alimentar a la familia. Ignoris las rdenes del seor Khnum- Hotep? Ninguna barca debe circular ya por esta parte del ro. Vivimos en la aldea, all, y acostumbramos a pescar aqu. En estos momentos est prohibido. Cmo vamos a comer, entonces? Id al puesto de control ms cercano, all os darn vveres. Si vuelvo a veros por
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aqu, os detendr. Los dos exploradores se alejaron sin apresurarse, como dos buenos pescadores molestos por el nuevo reglamento. Atracaron ante el puesto de control y se internaron en la espesura de papiro por la que pululaban serpientes y cocodrilos. Indiferentes a las picaduras de insectos agresivos, llegaron hasta el lindero de las tierras cultivadas. Tambin all Khnum- Hotep haba tomado sus precauciones. Ocultas por ramas cubiertas de tierra, haba profundas fosas excavadas que haran caer a los asaltantes. No eran campesinos los que ocupaban las cabaas de caa, sino soldados, y lo mismo ocurra con las granjas. Los dos muchachos descubrieron tambin algunos arqueros encaramados a los rboles. Prosiguiendo con su exploracin se sumergieron en un canal que conectaba con la capital y nadaron bajo el agua, cogiendo aire de vez en cuando. A buena distancia descubrieron slidas fortificaciones ocupadas por un imponente nmero de milicianos. El dispositivo de Khnum- Hotep no ofreca ningn punto dbil. Los exploradores saban ya bastante, pero quedaba lo ms difcil: regresar sanos y salvos y transmitir la informacin recogida. Entonces, oyeron silbar una flecha. En cuanto el rey cruz la puerta de su palacio, el ex jefe de provincia Djehuty sali a su encuentro. Vestido con un gran manto que atenuaba la penosa sensacin de fro que senta, el viejo dignatario quera olvidar su edad y su reuma y rendir homenaje al soberano, del que era fiel sbdito ya. Os aguardaba con impaciencia, majestad. Malas noticias? He reforzado las fronteras de la provincia y desplegado todas mis tropas para aislar a Khnum- Hotep, pero todos los das tema un intento por su parte de forzar el bloqueo. Puesto que su milicia es ms numerosa que la ma, yo no habra resistido mucho tiempo. La desgracia no ha sucedido, seguimos teniendo esperanzas. Soy pesimista an, majestad. No me fo demasiado de mis propios hombres. Muchos de ellos protestan ante la idea de luchar contra los hombres de KhnumHotep. Y os recomiendo que no otorguis confianza alguna a los soldados de las milicias que se han unido recientemente a la corona. Su compromiso es demasiado reciente, y la reputacin del jefe de la provincia del Oryx los hace temblar. La mayora piensan que saldrn vencedores de cualquier confrontacin. En realidad, slo podis contar con vuestras propias fuerzas. Gracias por hablarme con tanta franqueza. Sin duda sois el gran faran que nuestro pas tanto necesita, pero el obstculo que se levanta ante vos parece insuperable. Aunque venzis en este combate, las heridas sern imborrables. Djehuty se pregunt si el rey tomaba en serio sus observaciones. Reintegrar al regazo de Egipto las provincias rebeldes, a excepcin de la de Khnum- Hotep, haba sido toda una hazaa; sin embargo, la reconciliacin efectiva exigira
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tiempo, mucho tiempo. Al reclamar una victoria total, no se arriesgaba Sesostris al desastre? Pero, si se demoraba, se debilitara frente a Khnum- Hotep, que no dejara de sacar partido de ello. Sobek el Protector, jefe de la guardia personal de Sesostris y de todas las policas de Egipto, no dorma ya desde que el rey resida en la provincia de la Liebre. Atltico y nervioso, todava no dominaba los datos de la seguridad en aquel territorio demasiado vasto. Adems, tena que contemporizar con los milicianos de Djehuty y formar equipos mixtos que no le inspiraban mucha confianza. Al menos, impona con firmeza la presencia de sus mejores hombres en torno a los aposentos del soberano. Era evidente que Khnum- Hotep intentara eliminar al monarca antes de que ste llevara a cabo el asalto. Las tropas de Sesostris, privadas de su jefe, se uniran sin duda al adversario. Dnde y cundo se producira el intento de asesinato? En Khemenu, la capital provincial, la atmsfera se estaba volviendo sombra. Ninguno de los exploradores enviados por el general Nesmontu al otro lado del frente haba regresado. Sesostris ignoraba pues todo sobre el sistema de defensa de Khnum- Hotep. Atacar a ciegas slo poda conducir al fracaso. Desde el amanecer, Sobek registraba personalmente a los empleados de palacio. Desconfiaba incluso de los ancianos aparentemente inofensivos, y se diriga a las cocinas, donde los pinches probaban los platos en su presencia. Cuando se tom tiempo para comer una torta rellena de habas, uno de sus adjuntos se acerc vacilante, con la cabeza gacha. Algn problema? No, jefe, en realidad, no... Pero como nos ordenasteis que os lo indicramos todo. Explcate. Sobek dej su torta, que un perro, de patas cortas pero excelente observador, acechaba desde haca largo rato. El animal se apoder de su presa y corri para degustarla en algn rincn tranquilo. Habis visto, jefe... Estoy esperando. Bueno, es un incidente menor. El peluquero oficial de palacio entr anoche, un poco antes de que se pusiera el sol, y nadie lo ha visto volver a salir. Normalmente, debera haber terminado sus servicios antes del desayuno. Se ha ocultado, pues! Tranquilizaos, tengo su material. Nadie est autorizado a circular por palacio con una arma o un objeto peligroso. Imbcil, habr escondido una navaja en alguna parte! Sobek y su adjunto corrieron hacia los aposentos de Sesostris. En el corredor que llevaba a stos, el adjunto descubri al peluquero. Es l! El hombre se detuvo, aterrorizado; en la mano llevaba una pequea bolsa de cuero. Sobek se abalanz sobre l y lo tir al suelo. El adjunto le at las manos y
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los pies con una cuerda que se hundi en sus carnes. De modo, muchacho, que queras asesinar al rey! No, no, os juro que no! Vamos a verlo. Sobek abri la bolsa. En el interior no haba una navaja, slo un soberbio escarabeo de cornalina. Lo has robado? El peluquero agach la cabeza. S, es cierto. - A quien? - A una camarera. - Y te has ocultado, esta noche, para llevar a cabo tu fechora? - Pensaba que nadie me vera. Tenis que perdonarme, yo.., - Te prometo el mximo de aos de crcel. Mientras Sesostris examinaba el plan de ataque del general Nesmontu, Sobek los avis de que dos exploradores heridos, acababan de llegar a la primera lnea de infantera. Desconfiado, el jefe de la polica pidi a Nesmontu que identificara a esos hombres antes de que comparecieran ante el faran. Uno de los dos jvenes tena una punta de flecha clavada en el hombro izquierdo; el otro, la pierna derecha ensangrentada. Orgullosos de haber cumplido con xito su misin, se negaron a ser curados antes de ha- Mar con el monarca y el general, que los escucharon con atencin. Nesmontu los felicit y los ascendi al grado de oficial. Los dos hroes no pudieron contener una lgrima cuando el rey, que les sacaba ms de una cabeza, les dio un abrazo. Una vez hubieron sido transferidos al hospital militar, Sesostris reuni a su consejo restringido compuesto por los generales Nesmontu y Sepi, el Portador del sello real Sehotep y Sobek el Protector. Con gravedad, Nesmontu resumi las informaciones recogidas. Un largo silencio sigui a su exposicin. El dispositivo de Khnum- Hotep es infranqueable juzg Sepi. Necesitaramos un ejrcito tres veces ms importante para derribarlo, a costa de gravsimas prdidas. Y, en el actual estado de nuestras fuerzas, no hay posibilidad alguna. Reconozco que esta operacin ser delicada admiti Nesmontu. Sin embargo, no se trata de retroceder. Me pondr a la cabeza de mi unidad de lite y atravesaremos las defensas del adversario. Te batirs con valor concedi Sehotep, pero perders la vida. Cuando nuestros mejores soldados hayan desaparecido, qu esperanza nos quedar? Conocer las posiciones del enemigo nos procura una considerable ventaja. Si sabemos aprovecharla, tal vez el destino nos sea favorable. Vano sortilegio! protest Sobek. T mismo acabas de explicarnos por
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qu estbamos vencidos de antemano. Intentemos negociar an propuso Sehotep. Me considero capaz de domesticar a Khnum- Hotep. Te tomar como rehn predijo el general Sepi. La cabeza de ese jefe de provincia es ms dura que el granito. Khnum- Hotep no negociar, pues no ceder ninguna de sus prerrogativas. Nadie contradijo a Sepi. No tenemos eleccin afirm Nesmontu. Sean cuales sean los riesgos, debemos atacar. De lo contrario, el prestigio del faran quedar mortalmente herido. Yo abogo por el statu quo dijo Sehotep. Aislemos a Khnum- Hotep, condenmoslo al hambre y obligumoslo a rendirse. Pura utopa! Su provincia es lo bastante rica para alimentarlo durante meses, aos incluso. Si renunciamos a actuar, actuar l. La seguridad del rey es prioritaria record Sobek el Protector. Durante la ofensiva, su majestad no deber exponerse. As lo creo yo asinti Nesmontu; yo me pondr a la cabeza de mis soldados. Sesostris se levant. La decisin ltima me corresponde tomarla a m. La conoceris maana por la maana, tras la celebracin del ritual en el santuario de Tot. 7 Vestida con una tnica plisada de manga corta y un corpio beige, la joven sacerdotisa salud al rbol de vida y toc para l el arpa porttil, aunque fuera muy difcil hacerla sonar armoniosamente. El instrumento, hecho de madera de sicmoro y de unos cincuenta centmetros de largo, estaba provisto de cuatro cuerdas. La intrprete apoyaba el extremo inferior en el hueco del hombro y lo mantena horizontal, para obtener un perfecto equilibrio, bajo la proteccin de dos pequeas estatuillas que decoraban el arpa: un nudo mgico de Isis y una cabeza de Maat. Hizo sonar una meloda muy lenta, pero con mucho ritmo, que apaciguaba las angustias y procuraba serenidad. Antes de proceder a la libacin, el Calvo aguard a que se apagaran las ltimas notas. - El cielo y las estrellas tocan msica en honor del rbol de vida record. Sol y luna cantan sus alabanzas, las diosas danzan en su favor. Un verdadero msico conoce el plan del Creador, percibe el modo como ordena el universo y pone en consonancia sus componentes. De este orden nace una msica celestial de la que podemos convertirnos en modestos intrpretes. Que tu arte sea un rito. Al llegar a Abydos, Gergu se senta deprimido. Testaferro del rico y poderoso Medes, secretario de la Casa del Rey, Gergu haba sido ascendido a inspector
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principal de los graneros. Por este motivo, viajaba por todo Egipto y someta a chantaje a algunos propietarios, amenazndolos con represalias fiscales si no le concedan, con perfecta discrecin, parte de sus bienes. Gordo, gran bebedor y comedor, aficionado a las mujeres y tres veces divorciado, Gergu debera haber sido encarcelado por haber maltratado a su ltima esposa, pero Medes lo haba sacado de aquel mal paso, y le haba ordenado que slo tratara ya con profesionales. Gergu era supersticioso, tema los poderes ocultos de las divinidades y los magos, y no viajaba nunca sin una buena cantidad de amuletos. Sin embargo, al poner el pie en el embarcadero del territorio sagrado de Osiris se consideraba expuesto a las agresiones de lo invisible. Buen marino y experto cazador, detestaba el riesgo inmoderado, pero Medes se lo impona al enviarlo all de nuevo. Como nada poda negarle a su protector, regresaba con el pretexto de proporcionar a los sacerdotes gneros que figuraban en una lista oficial. El verdadero objetivo de su misin era, sin embargo, muy distinto: volver a ponerse en contacto con uno de los permanentes, corromperlo y transformarlo en un aliado seguro con la esperanza de apoderarse de los tesoros de Abydos. Como consecuencia de su ltimo encuentro, Gergu pensaba que la empresa era factible. Pero, cuanto ms pensaba en ello, ms presenta que aquel sacerdote estaba tendindole una trampa. Sin embargo, ningn argumento disuadi a Medes de insistir. Y slo varios litros de cerveza fuerte incitaban a Gergu a salir de su camino. Como en su anterior visita, le impresion el despliegue de las fuerzas de seguridad encargadas de vigilar el paraje. Qu ocurra en Abydos? Cada recin llegado era cuidadosamente registrado; cada barco, examinado de arriba abajo. Gergu no escap al reglamento. Al ver que se acercaban a l un oficial y cuatro fortachones provistos de garrotes comenz a sudar. Iban a detenerlo, a encerrarlo en una mazmorra y a interrogarlo! Documentos exigi el teniente. Aqu estn. Temblando, le tendi un papiro al militar, que se tom el tiempo de leerlo. Inspector de los graneros Gergu, en misin oficial, con un barco de mercancas perecederas... Verifiquemos si el contenido es el adecuado. El teniente lo mir con ojos extraos. No parecis sentiros muy bien. Debo de haber comido algo en mal estado. Hay un mdico de guardia en el puesto de mando. Si empeoris, no vacilis en consultarle. Mientras mis hombres examinan la carga, os llevar a mi despacho. Por qu? Porque he recibido consignas especiales sobre vos. Gergu sinti que las piernas le temblaban, pero consigui mantenerse en pie. Su suerte estaba echada, era evidente. Dado el nmero de soldados era imposible
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huir. Resignado, sigui al oficial hasta una vasta sala donde trabajaban una decena de escribas. El teniente tom una tablilla de madera puesta en un anaquel y se la entreg a Gergu. Dada la frecuencia de vuestras visitas a Abydos, he aqu vuestra acreditacin temporal, aprobada por el responsable de los contactos con el exterior. Llevad siempre este documento encima cuando os desplacis por el paraje. No os autoriza a circular por el territorio prohibido a los profanos y no os dispensa de control alguno, pero una cara conocida facilita el procedimiento. Incapaz de decir una sola palabra, Gergu se limit a esbozar una sonrisa bobalicona. Os conduciremos al lugar de vuestra cita. Pasmado an, a Gergu le complaci esperar en el lugar habitual. Aquella espera le permiti recobrar el nimo untes de su encuentro decisivo con el sacerdote permanente que pareca dispuesto a la traicin. La duda lo asalt de nuevo: y si otro ritualista sala del templo cubierto para acusarlo de corromper a uno del os miembros de la cofrada ms cerrada de Egipto? Gergu tena la boca seca, y se atragant al beber un poco de agua. Y el hombre apareci. Era el mismo sacerdote, siempre tan severo y desagradable. Amargado al no haber sido nombrado superior de los permanentes de Abydos, Bega deseaba vengarse del principal culpable de su estancamiento, el faran Sesostris. Pero para conseguirlo necesitaba aliados, y cmo encontrarlos si permaneca confinado en el dominio de Osiris? La llegada de Gergu haba sido un verdadero milagro. A pesar de su mediocridad, Bega lo consideraba el emisario, le un poderoso personaje, decidido a conocer los misterios de Abydos, que enviaba a Gergu para saber si exista alguna grieta por la que pudiera introducirse. Y esa grieta era l, Bega. Negociara, pues, los servicios obteniendo su valor mximo y se enriquecera mientras llevaba a cabo su legtima venganza. Vuestro estatuto de temporal facilita nuestros contactos revel a Gergu. Naturalmente, continuar entregndoos listas de gnero que me habis de proporcionar y vos seguiris cumpliendo celosamente esa tarea. Claro est asinti Gergu. Antes de que llevemos a cabo nuestra colaboracin, me gustara basarla en una certeza: sois realmente capaz de procurarme las conexiones necesarias para dar salida a lo que tengo para vender? Sea cual sea la naturaleza de la mercanca, no hay ningn problema. As pues, sois un dignatario muy influyente, Gergu. Slo un intermediario. El que me emplea ocupa, en efecto, altas funciones.
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Forma parte, acaso, del entorno del faran? No estoy autorizado a deciros nada ms, antes es preciso que nos conozcamos mejor. En primer lugar, qu es eso tan valioso que tenis para vender? Venid conmigo. El estmago de Gergu se contrajo. No se tratara de una trampa? No temis le recomend Bega. Voy a concederos un favor que aprecian mucho los temporales que gozan de l. Vais a aproximaros a la terraza del Gran Dios. Con tanto miedo como asombro, Gergu descubri un gran nmero de capillas que flanqueaban un camino de procesin. Compuestas por un santuario precedido por un patio y un jardn con rboles, estaban rodeadas por una muralla. Quin obtiene el privilegio de ser enterrado aqu? pregunt Gergu. En realidad, nadie. Pero entonces... Visitemos uno de estos monumentos y lo comprenderis Los dos hombres cruzaron una puerta abierta en el muro y entraron en el jardn de una gran capilla. Al pie de un sicmoro, consagrado a la diosa del Cielo, Nut, haba una alberca en la que florecan los lotos. Al lado de las paredes, estelas, estatuas y mesas de ofrenda de diversos tamaos. Ningn cuerpo descansa aqu explic Bega. Sin embargo, muchos dignatarios estn presentes ante Osiris gracias a esos monumentos que fueron autorizados a mandar a Abydos y que los sacerdotes permanentes animan Mgicamente. As se efecta la peregrinacin del alma. Tener una estela o una estatua cerca de la terraza del Gran Dios es estar seguro de participar de su eternidad. A menudo, mis colegas y yo hacemos libaciones calificadas de divino roco y difundimos el humo del incienso, el que diviniza, sobre estas piedras sagradas. Los nombres de los afortunados elegidos quedan entonces regenerados. Gergu, fascinado por la majestuosidad del lugar, segua asustado. Muy impresionante, pero no veo... - - Mirad mejor. Gergu se concentr, pero slo descubri capillas y monumentos votivos. El valor de esas estelas, de esas estatuas y de esas mesas de ofrendas es incalculable seal Bega, pues fueron consagradas e impregnadas con el espritu osrico. Gergu no se atreva a comprender. No pensaris... Se lleva a cabo un control exhaustivo de todo lo que entra en Abydos, pero no de lo que sale. Sacar estas obras... No las estatuas, no las grandes estelas, no las de los dignatarios enviados en misin a Abydos por algn faran, sino slo las estelas pequeas. En ciertas capillas son tan numerosas que nadie advertir alguna que otra desaparicin. Vos deberis encontrar compradores para estos tesoros, cuyo poder protector es
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inigualable. No hay dificultad alguna pens Gergu, y har subir al mximo los precios. En el futuro prosigui Bega tendr otras mercancas ms valiosas an para negociar, pero ya hablaremos de eso ms tarde. No os fiis de m? - Juego fuerte si no quiero perder. Antes de seguir adelante veamos cmo tratis este primer asunto. No quedaris decepcionado! Mi patrn es eficaz y discreto. Eso espero. Por qu hay tantos militares y policas alrededor de Abydos? pregunt Gergu. Esa es una de las informaciones que voy a venderos. Tal vez hayan circulado algunos rumores, pero slo los permanentes y los ntimos del faran conocen la verdad. Puesto que los hechos son de extrema gravedad, estn sometidos al ms estricto secreto. Un secreto que vos estis dispuesto a violar? Bega se volvi ms glido an que de ordinario. Ya veremos. Los dos hombres se alejaron lentamente de la terraza del Gran Dios. El silencio era tan profundo que apaciguaba los nervios de Gergu. En vuestra prxima visita os entregar una primera estela en miniatura dijo Bega. De qu modo procederemos? No os inquietis. Si la operacin comercial me resulta satisfactoria, exigir conocer a vuestro patrn. No s yo si... Vos, y l a travs de vos, sabis quin soy. Yo debo saber, pues, quin es l, para que nuestros vnculos sean indestructibles y nuestra asociacin duradera. Le transmitir vuestras exigencias. He aqu la lista de gneros que deben librarse, prximamente, a los permanentes. No os precipitis y esperad un tiempo prudencial antes de volver. Al regresar a su barco, Gergu advirti que no era sometido a control alguno. Conocido ya como temporal, fue saludado por los guardias, y uno de ellos lo ayud, incluso, a llevar su bolsa de viaje. A Gergu le extraaba la audacia y la determinacin de aquel sacerdote; era preciso que hubiera acumulado mucho odio y mucho rencor para traicionar as a los suyos. Pero qu ocasin fabulosa... Ni siquiera en sus ms locos sueos hubiera imaginado nunca Medes tener semejante aliado en el corazn de Abydos. 8 Rudi, un flamante treintaero, era uno de los policas ms temidos de Menfis. Nombrado por Sobek el Protector para un puesto especialmente delicado, el
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atltico supervisor de la inmigracin asitica llevaba a cabo su tarea con extremado rigor. Trabajador, meticuloso y de naturaleza desconfiada, Rudi segua sin digerir la revuelta cananea de Siquem, durante la que haba muerto su mejor amigo. Encantado con la eliminacin del cabecilla, un loco que se haca llamar el Anunciador, el supervisor no dejaba por ello de estar alerta. Cada vez que una caravana de extranjeros solicitaba autorizacin para entrar en Egipto, l se encargaba personalmente del asunto y consultaba el expediente de cada comerciante. En caso de sospecha acuda al puesto de aduanas situado al norte de Menfis, donde se retena a los sospechosos, a quienes interrogaba. A Rudi no le gustaban los cananeos ni los asiticos; a su modo de ver, rivalizaban en bellaquera y eran excelentes en la mentira y los golpes bajos. As pues, rechazaba a cuantos poda, con la certeza de contribuir al mantenimiento de la seguridad necesaria para vivir. Jefe lo llam su adjunto, hemos interceptado a dos tipos sospechosos cerca del templo de Ptah. Dicen que son mercaderes de sandalias, pero no llevan ninguna para vender. Me encargar de ellos en seguida. Jefe, es la hora del almuerzo! Primero el deber. El camino parece libre estim Shab el Retorcido. Precediendo al Anunciador por el ddalo de las callejas situadas detrs del puerto de Menfis, Shab se comportaba como una fiera cazada. Intentaba percibir el menor peligro, y nadie que lo siguiera habra logrado esquivar su vigilancia. Adems, apreciaba la capacidad de su jefe para transformarse en rapaz y desgarrar las carnes del adversario. Shab se detuvo frente a una casa destartalada y examin los alrededores. No haba ningn sospechoso a la vista. Llam con cuatro golpes a una pequea puerta. Desde el interior le respondieron con uno solo. El Retorcido dio dos golpes ms, muy seguidos. La puerta se abri. Desconfiado an, Shab fue el primero que entr en una estancia con el suelo de tierra batida sobre el que estaban acuclillados dos hombres con barba. Consider que no haba peligro e hizo una sea al Anunciador, que entr a su vez. La puerta se cerr con sequedad. Ve a buscar a los dems orden el Anunciador al portero. Cuatro hombres imberbes, de unos treinta aos de edad, no tardaron en aparecer, y se postraron ante su jefe. Por qu se han dejado crecer la barba estos dos? Seor respondi el inquilino oficial del lugar, nuestros compaeros no consiguen acostumbrarse al modo de vida de esta maldita ciudad. No escatiman esfuerzos, pero ver circular libremente a todas esas mujeres impdicas est por encima de sus fuerzas. De modo que prefieren permanecer aqu y respetar
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nuestras costumbres. Y qu resultados has obtenido t? No mucho ms satisfactorios, me temo. Mis compaeros y yo nos hemos hecho estibadores, pero los egipcios nos miran con malos ojos. Beben alcohol, cuentan historias licenciosas, se ren en voz muy alta y se divierten con mujeres de mala vida. Cmo ser amigos de esa gente? Nos repugnan! Deseamos regresar a Siquem, en Canan, y reanudar all la lucha contra el opresor. Shab el Retorcido tuvo ganas de escupir al rostro de aquel intil, pero era el Anunciador quien deba tomar una decisin. Comprendo vuestros tormentos dijo con dulzura. Egipto es una tierra depravada que hay que devolver al camino de la virtud. Todos se sentaron y el Anunciador se lanz a una larga prdica en la que fustig la lujuria, la escandalosa libertad de las mujeres y la institucin faranica que Dios le haba ordenado destruir. Varias veces, los cananeos inclinaron simultneamente la cabeza. Permaneciendo firmes en sus posiciones, su jefe los reconfortaba. Venceremos predijo, y seris los primeros en llevar a cabo una hazaa de la que hablar con orgullo todo el pas de Canan. Las miradas se levantaron, dubitativas. Para propinar un golpe mortal al tirano es indispensable que una caravana en la que vayan nuestros aliados llegue a Kahun explic. Ahora bien, un funcionario egipcio llamado Rudi est levantando un obstculo insuperable. Vosotros, mis valerosos discpulos, seris los encargados de eliminar este obstculo. De qu modo? pregunt uno de los barbudos. Tenderemos ua trampa al tal Rudi de la que no saldr vivo. Y el mrito de esta hazaa ser vuestro. Los cananeos escucharon con atencin las explicaciones del Anunciador. Hasta que yo os ordene entrar en accin exijo silencio absoluto concluy. Si uno de vosotros abriera la boca, todos estaramos en peligro. No nos moveremos de aqu prometi un barbudo y obedeceremos estrictamente vuestras rdenes. Shab el Retorcido inspeccion la calleja. Nadie. El Anunciador poda salir de la madriguera de los cananeos. Cuando regresaban a su domicilio, el Retorcido no pudo morderse la lengua por ms tiempo. Son unos cobardes y unos incapaces, seor. A mi entender, no debis contar con ellos. No te equivocas. Pero... Acabis de confiarles una misin de gran importancia! Es cierto, amigo mo, pero va a ser la nica. De modo que sois mercaderes de sandalias dijo Rudi. Los dos detenidos se arrodillaron.
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Eso es respondi el de ms edad. Mi hermano es mudo, por lo que yo hablar por los dos. Intenta no seguir mintiendo, de lo contrario perder los nervios. Os juro que... No te obstines. Cmo has entrado en Egipto? Por los Caminos de Horus. De modo que has dejado huellas de tu paso en uno de los fortines. Cul? No lo recuerdo ya. T y tu cmplice habis entrado fraudulentamente en nuestro territorio. Con qu intencin? Egipto es rico, nosotros somos pobres. Esperbamos hacer fortuna. Vendiendo sandalias... Eso es, eso es. Fabricndolas t mismo? Claro est. Voy a llevaros a los dos a un taller y all vais a mostrarme cmo lo hacis. De acuerdo... No sabemos nada de sandalias. Volvamos a empezar desde el comienzo, muchachos, y esta vez no quiero ni una sola mentira. De lo contrario, dejar que mis hombres te interroguen a su modo. En Egipto no se maltrata a nadie! Cuando hayan terminado contigo, nadie te reconocer. Los dos hermanos se encogieron. Si hablo, habr problemas. Y si no hablas, sern peores. En verdad, no s gran cosa... y, sobre todo, no quisiera complicaciones. Si os lo digo todo, nos concederis la libertad, a mi hermano y a m? Pides demasiado, no? He aqu el trato, y no es negociable: t me lo dices todo y yo os hago expulsar. Palabra? Palabra. Entonces, ah va: mi hermano y yo procedemos de la ciudad de Siquem, en Canan. Fuimos invitados a Menfis por un compatriota que se instal aqu el ao pasado. Nos prometa trabajo y alojamiento. De hecho, quera convertirnos en criminales. De qu modo? Proyectaba desvalijar uno de los almacenes del puerto, y no habra vacilado en eliminar a los guardianes. No quisimos ni or hablar de ello! De modo que nos satisface mucho regresar a nuestro pas. Ya est, ya lo sabis todo. Falta un detalle: dnde vive ese cananeo? En una casa con un guardin, tras el templo de Ptah, frente a tres palmeras. El hombre es muy desconfiado. Contrasea?
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Venganza. Tu hermano y t saldris de Egipto hoy mismo. Rudi debera haber advertido a su superior, Sobek, pero prefiri organizar solo esa banal operacin policial. As podra interrogar al cananeo y obtener los nombres de los miembros de su organizacin. No era apropiado molestar al jefe de las fuerzas de seguridad para poner fuera de circulacin a una pandilla de pequeos malhechores. Prudente, sin embargo, Rudi llev consigo a cinco policas, pues los cananeos se haban vuelto unos maestros en el arte de escapar y no deseaban dar posibilidad alguna a su jefe. La casa no fue difcil de descubrir. Rudi dispuso a sus hombres y se dirigi al portero, adormilado en el umbral. Lo despert palmendole el hombro. Est tu patrn? Es posible. A quin debo anunciar? Venganza. Voy a ver. Arrastrando los pies, el servidor abri la puerta, tom una pequea avenida arenosa, entr en la morada, permaneci all unos instantes y reapareci sin cambiar su ritmo. Os aguarda. A su vez, Rudi recorri la avenida. Sali a su encuentro uno de los cananeos afeitados que el Anunciador haba hecho ir all la vspera, justo antes de mandar a dos cmplices hacia el templo de Ptah. Su comportamiento no dejara de intrigar a la polica, Rudi los interrogara y, gracias a las informaciones que le proporcionaran, intervendra personalmente el controlador. La trampa funcionaba a las mil maravillas. Podis repetir la contrasea? pregunt el cananeo. Venganza. T vas a sufrir esa venganza! Por detrs, el portero sujet a Rudi mientras los dems fieles del Anunciador salan de la casa y heran al egipcio a pualadas. En el suelo, tuvo, sin embargo, fuerzas para pedir ayuda, y sus hombres intervinieron con rapidez. Tras una feroz reyerta, slo un polica sobrevivi, aunque gravemente herido. Se arrastr hasta el exterior, llam a un viandante y se desvaneci. De acuerdo con el cdigo convenido, Shab el Retorcido llam a la puerta de la destartalada casa. Uno de los dos barbudos cananeos, que haban permanecido all, le abri. El Retorcido entr, seguido por el Anunciador. - - Han tenido xito los nuestros? pregunt el otro barbudo, que estaba sentado bebiendo leche. El controlador Rudi ha muerto. Se han marchado ya hacia Siquem?
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No, hacia un destino mucho ms lejano. El barbudo se levant. Queris decir que...? Ofrecieron su vida por nuestra causa. Dios los acoger como hroes y gozarn por fin de todos los placeres. Y nosotros... podemos abandonar ya Menfis? No deseis convertiros tambin en hroes? Shab el Retorcido estrangulaba ya al primer barbudo con una correa de cuero. El segundo intent huir, pero el Anunciador pos una mano en su pecho y lo detuvo. El cananeo aull. Una garra de halcn se clav en sus carnes y le arranc el corazn. Qu hacemos con los cadveres? pregunt Shab. Dejmoslos a la vista y no cerremos la puerta a nuestra espalda. Algn viandante descubrir los cuerpos y avisar a la polica. Las fuerzas de seguridad estarn encantadas de descubrir el refugio de los cananeos, a los que, probablemente, asociarn con los asesinos del controlador Rudi. Una nueva represin caer sobre Siquem, lugar de origen de los terroristas. El faran har vigilar ms estrechamente an el pas de Canan, convencido de que all se encuentra la fuente del mal. Y nosotros actuaremos entonces con total libertad. 9 Desde lo alto de la colina donde se haba excavado su vasta tumba, terminada ya, Khnum- Hotep contempl la magnfica provincia del Oryx que, dentro de unas horas o unos das, sera el sangriento escenario de una guerra civil. En esa tumba decorada con admirables pjaros multicolores reinaba todava una profunda paz. Pero qu quedara del monumento si Sesostris triunfaba? Sin duda lo destruira piedra a piedra, para hacer desaparecer cualquier rastro de su ltimo adversario. Y qu sera de su capital, Menat- Khufu, la nodriza de Keops, cuna del ilustre constructor de la gran pirmide? Pero Sesostris no haba vencido an. No, todava no reinaba sobre las cultivadas llanuras de esa provincia, sobre sus coquetas aldeas de pequeas casas blancas, sobre sus palmerales y sus albercas de irrigacin. No controlaba las rutas caravaneras que zigzagueaban por el desierto oriental, no comandaba la milicia, numerosa y bien entrenada. Combatira ferozmente, y ni un solo guerrero rendira sus armas. Abanicadme orden a dos servidores, que agitaron de inmediato dos abanicos en forma de loto. Conocan los gustos de su dueo, y adoptaron el ritmo adecuado. Qu encanto tiene este paisaje pens Khnum- Hotep, qu preado de dulzura est. Por qu este sueo, convertido en realidad a fuerza de labor, debe finalizar tan brutalmente? Era imposible prolongar aquellos instantes, demasiado breves, de meditacin, pues todos aguardaban sus instrucciones.
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Regresemos a palacio. Corpulento, Khnum- Hotep posea tres sillas de manos de respaldo reclinable. Sus tres perros, un macho muy vivaz y dos hembras regordetas, acudieron para recibir algunas caricias. Pero su dueo, preocupado, slo les concedi un corto instante de ternura. Cuatro fuertes mocetones levantaron la silla, recientemente reforzada, y, en compaa de los perros, regresaron a la capital. Tras haber hecho que le dieran un masaje con su ungento preferido, a base de grasa purificada cocida en vino aromatizado, Khnum- Hotep se instal en un silln de respaldo alto. Un servidor se apresur a lavarle las manos, otro verti vino blanco en su copa preferida, cubierta por una hoja de oro, el tercero sac de un mueble de sicmoro dos pelucas de gran valor, una corta con el pelo trenzado y otra larga con mechones ondulados. A Khnum- Hotep le gustaba cambiar todos los das de tocado y no soportaba el menor defecto, pues de ello dependa su dignidad. A veces, deseaba tener la frente, las orejas y la nuca ocultos. En otras circunstancias le diverta llevar unas gruesas trenzas. Ni la una ni la otra le dijo al peluquero. Dame la ms antigua y la ms sobria. Para enfrentarse con el enemigo, Khnum- Hotep quera parecerse a sus antepasados. En ese momento apareci Dama Techat, tesorera, controladora de los almacenes de la provincia y administradora de los bienes personales de su seor. Vuestras directrices han sido ejecutadas minuciosamente. El sistema defensivo ya est emplazado, los milicianos ocupan sus puestos. La provincia del Oryx ser el cementerio de las tropas del invasor. Se lanzarn al asalto y caern en nuestras trampas. Perdonad mi impertinencia, seor, pero no ser una vana esperanza? Como yo, tampoco vos creis en la ingenuidad de Sesostris. No nos habrn espiado sus exploradores? Los hemos interceptado! No a todos, sin duda. Y si el rey conoce nuestras fuerzas y nuestras debilidades? En ese caso, eliminemos las ltimas. No disponemos de suficientes hombres. Que las mujeres y los nios participen en la defensa de nuestro territorio. Eso ya est hecho. La mirada de Khnum- Hotep se ensombreci. A tu entender, Dama Techat, no tenemos ninguna posibilidad de vencer. Tal vez nuestro valor nos permita rechazar al asaltante. Abogas por nuestra rendicin?
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De ningn modo, seor. Pero cmo no comprender que ese terrible enfrentamiento, sea cual sea el resultado, dejar exange nuestra provincia? Tengo miedo, miedo de ver destruido lo que tanto amamos. Khnum- Hotep no pronunci palabra de consuelo alguno. Qu poda responder a la lucidez de su consejera? Autorizadme a retirarme, seor. Me niego a presenciar esta matanza. Si somos vencidos, no me capturarn viva. Khnum- Hotep se encogi en su silln. Le advertiran de la ofensiva de Sesostris. Se pondra entonces a la cabeza de los mejores hombres de su milicia, que lucharan hasta el lmite extremo de sus fuerzas. Se oy un ruido de precipitados pasos. Seor le anunci su intendente con voz temblorosa, ah llega el faran! Por dnde ha atacado? No ha atacado, pero est aqu. Khnum- Hotep frunci el entrecejo. Aqu...? Dnde? Ante vuestra puerta, seor. Mi milicia ha sido exterminada y ahora me lo advierten! No, no, seor. Nadie ha muerto. Pero te has vuelto loco? El faran est solo. Bueno, prcticamente: el Portador del sello real lo acompaa. Khnum- Hotep, incrdulo, se levant y se dirigi a grandes zancadas hacia la entrada de su palacio. Tocado con la corona azul, el gigante llevaba un sorprendente taparrabos, cubierto de jeroglficos que recordaban la funcin de esa vestidura sagrada: transformar al rey en luz, hacer que triunfara sobre el mal y ver la totalidad de la creacin. Nadie... nadie os ha impedido llegar hasta m? Quin se atrevera a levantar la mano sobre el rey del Alto y el Bajo Egipto? Mi provincia es independiente rugi Khnum- Hotep antes de lanzarse a un largo discurso en el que relat, con todo detalle, la historia de su familia. Apoyndose en los resultados de su buena gestin, de la que no omiti elemento alguno, alab luego los mritos de su administracin. Sesostris aguard inmvil el final de la perorata sin manifestar el menor signo de impaciencia. Luego dej que se hiciera un largo silencio, antes de tomar l mismo la palabra. El prolijo orador que arenga a la multitud es un hombre peligroso, el charlatn crea disturbios. Excitar a la multitud lleva a la destruccin. Por eso, gobernar exige convertirse en un artesano de las palabras. Los dignatarios presentes estaban convencidos de que Khnum- Hotep, gravemente insultado, ordenara el inmediato arresto de aquel rey imprudente. Pero, como fulminado por el rayo, el jefe de la provincia del Oryx no reaccion.
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Interlocutor de los dioses, el faran establece con ellos un pacto prosigui Sesostris, pero no acta para s mismo. Destina la energa creadora de la que es depositario a su pueblo. La armona del Estado se consuma en una comunin entre los seres que no reclaman derecho, sino que viven de sus recprocos deberes. Que el pensamiento de los humanos se una con el espritu de las divinidades, que la Casa del Rey se una, que el gobierno insista en la capacidad de unin de cada ser y no en la de oponerse y dividir. De ese modo, todas las provincias deben reunirse para aportar las ofrendas al templo y convertir Egipto en un gran cuerpo, semejante al cielo. El faran no se limita a hablar, sino que acta. Lo que mi corazn concibe lo llevo a cabo con tenacidad y perseverancia. Si eres un hombre de deber, un verdadero responsable, no condenes al aislamiento a la provincia del Oryx. Pero no te corroe ya el mal, Khnum- Hotep? Acaso no has robado el oro de los dioses? No has lanzado un maleficio sobre el rbol de vida? No intentas, acaso, impedir la resurreccin de Osiris? De nuevo el silencio. Esta vez Khnum- Hotep no poda permanecer mudo. No se trataba de una justa verbal, sino de acusaciones tan graves que el jefe de provincia tena que eliminar al monarca, bien porque saba demasiado o bien porque se atreva a mancillar as su honor. Khnum- Hotep acab, en efecto, reaccionando, pero de un modo imprevisible. El imponente personaje solt una carcajada. Una risa tan estruendosa que super los lmites del palacio. Cuando ces por fin, Khnum- Hotep advirti que la mirada del faran segua atravesndole el alma. Majestad, reconozco que he sido un charlatn. Me he redo por dos razones. Primero, a causa de m mismo y de mi lentitud para percibir los argumentos, tan poderosos!, que vos habis expuesto en tan pocas palabras. Luego, a causa de la magnitud de vuestras acusaciones. La explotacin de las minas de oro del desierto de Oriente se ha reducido al mnimo desde hace mucho tiempo, y el escaso metal precioso del que dispongo se destina al templo. Por lo que se refiere al rbol de vida, suponiendo que no se trate de una leyenda, ignoro su emplazamiento. Y aunque venere a Osiris, el nico garante de la supervivencia de mi alma, no estoy iniciado en los misterios de su resurreccin y no tengo, pues, poder alguno sobre l ni sobre su sagrado dominio de Abydos. No soy el criminal que estis buscando, majestad. Este encuentro es el momento ms importante de mi existencia, pues pone fin a nuestro enfrentamiento y permite evitar un conflicto sangriento y devastador. Veo y oigo a un verdadero faran cuyo fiel servidor soy desde este instante. Pongo en vuestras manos la provincia del Oryx, majestad, y os invito al mayor banquete que nunca se ha organizado en mi capital. Para Sobek el Protector, que dudaba an de la sinceridad de Khnum- Hotep, aquel banquete era una verdadera pesadilla. Cmo poda garantizar la seguridad del rey en la vasta sala donde se instalaban los dignatarios de la provincia y sus
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esposas? Acaso no estara fingiendo su anfitrin para atraerlo a una trampa? El general Nesmontu comparta esa hiptesis. Obligado a ponerse su ropa de ceremonia, a regaadientes, consideraba al tal Khnum- Hotep capaz de planear el asesinato del rey y de sus ntimos durante aquella grandiosa fiesta en la que confraternizaban los milicianos de la provincia del Oryx y los soldados del faran. Nesmontu, desconfiado, haba dado consignas muy estrictas a un regimiento de lite encargado de intervenir ante el menor incidente. El general Sepi y el Portador del sello real Sehotep se mostraban menos pesimistas. El primero, porque adverta el alivio unnime al escapar de una espantosa confrontacin; el segundo, porque asista a la metamorfosis de KhnumHotep, y nadie poda fingir hasta aquel punto. Adornada por centenares de flores, perfumada, iluminada por decenas de lmparas, la sala del banquete era un regalo para los ojos. Cuando se elev la voz autoritaria de Khnum- Hotep, se hizo el silencio. El faran ha llegado. Rene las Dos Tierras, el Alto y el Bajo Egipto, gobierna la tierra roja y coloca la tierra negra bajo su autoridad, da vida a la caa y a la abeja. Todos los presentes, inclinmonos ante l y venermoslo. Muchos de aquellos hombres rudos, comenzando por Nesmontu, no pudieron contener la emocin. En aquel instante, Egipto recuperaba la unidad, la paz y la coherencia; el espectro de la guerra civil se desvaneca. Por aquella hazaa, Sesostris iba a situarse entre los mayores faraones de la historia egipcia. Los cocineros de Khnum- Hotep haban decidido servir varios pescados, unos asados y acompaados por esprragos, otros por una salsa al comino, al apio y al cilantro. De dos metros de largo, las ms grandes percas pesaban ciento cincuenta kilos. Eran rudas combatientes y no se dejaban pescar fcilmente, pero se mostraban vulnerables en invierno, cuando suban a la superficie. Con el lomo de un pardo olivceo, plateado el vientre, ofrecan una carne de gran finura. La perca, encargada de proteger la proa de la barca solar, adverta a la tripulacin divina de la presencia de la serpiente monstruosa decidida a beberse el agua del Nilo. El general Nesmontu degust un mjol de redondeada cabeza y grandes escamas, que viva en las marismas salobres y en el Delta. Rpido, hbil, a menudo escapaba de las redes. Sehotep, por su parte, se regalaba con la delicada carne de un barbo de cuerpo blanco, plateado y brillante. Lo pescaban con anzuelos triples y, como cebo, se utilizaban dtiles o bolas de cebada germinada. El general Sepi prob un pescado muy caro, la herrera de corto hocico y ancho ojo, acostumbrado a las orillas del ro. Nocturno y temeroso, pocas veces suba a la superficie, y slo unos profesionales muy veteranos podan sorprenderlo. Por lo que se refiere a Sobek el Protector, comi con buen apetito un soberbio serrasalmo, blanco plateado en el vientre y los flancos y gris azulado en el lomo. Y nadie refunfu cuando se sacaron platos de mjoles, anguilas, carpas y tencas. La mojama, preparada con las huevas de mjoles lavadas varias veces en agua salada antes de
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ser prensadas entre unas tablas, y secadas luego, era de una excepcional calidad. Se acompa los platos principales, que tenan mucho xito, con unos vinos cuya etiqueta precisaba ocho veces bueno, el ms alto grado en la calificacin de los grandes caldos. Incluso Nesmontu tuvo que admitir que los maestros vinateros de la provincia del Oryx podan equipararse a los del Delta. Cuando las conversaciones florecan y la atmsfera se relajaba, Khnum- Hotep se dirigi al rey. Majestad, puedo pediros una explicacin acerca de las terrorficas preguntas que me hicisteis? El rbol de vida, la acacia de Osiris en Abydos, es vctima de un maleficio. Si muere, Egipto morir. Slo cierto oro puede curarla. Tambin debemos identificar al culpable que maneja contra Osiris la fuerza de Seth. Y cresteis... que era yo! Sospechamos de todos los jefes de provincia apegados a sus privilegios. Acaso combatir la unidad del pas no era impedir la resurreccin de Osiris? Hoy, las Dos Tierras estn de nuevo unidas. Y tu inocencia, como la de tus homlogos, ha quedado demostrada. Quin, entonces? Mientras no lo sepamos, correremos un gran peligro. Os ayudar en todo cuanto est en mi mano. Sin desfallecer y sin vacilaciones? Ordenad, y yo obedecer. La noche avanzaba cuando se sirvieron unos suculentos pasteles a base de miel. Cuando el faran se levant, todos los comensales lo imitaron para escuchar una declaracin que presentan que iba a ser esencial. No existen ya jefes de provincia, se suprimen los cargos hereditarios. El Alto y el Bajo Egipto se renen en el corazn y en el puo del rey. Confo la administracin de las Dos Tierras a un visir. Se entrevistar todas las maanas conmigo, me dar cuenta de sus actividades, ser ayudado por ministros y estar sometido al control de la Casa del Rey. Su tarea va a resultar penosa, dura, ingrata y amarga como la hiel. Aplicar la ley de Maat sin sobrepasarla, sin debilidad ni excesos, perseguir la injusticia, escuchar tanto al pobre como al rico, har que lo teman con mesura y no agachar la cabeza ante los dignatarios. Todos pensaron lo mismo: quedaba por conocer el nombre del primer titular de aquel pesado cargo, un hombre que gozara de la confianza del monarca y quedara abrumado bajo un montn de imperiosos deberes. Atribuyo la funcin de visir a Khnum- Hotep decret el faran.

10 El sol acababa de ponerse. Iker entr en la casa abandonada donde se reuna en secreto con Bina, la joven asitica, al abrigo de odos indiscretos.
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El lugar era siniestro. Un muro amenazaba ruina y las vigas se agrietaban. Muy pronto la casa sera derribada para dar paso a un edificio nuevo. Soy yo anunci a media voz. Deja que te vea. No hubo seal de vida. De pronto, Iker se pregunt si la hermosa morena no lo habra traicionado denuncindolo a las autoridades. Quiz estaba conspirando con el alcalde o con Heremsaf para llevar al joven escriba a su perdicin. Si desvelaba sus proyectos, lo condenara al castigo supremo, y el tirano seguira destruyendo Egipto, sembrando la desgracia. Cuando se dispona a partir, esperando que la polica no estuviera aguardndolo en el exterior, dos manos se posaron sobre sus ojos. Estoy aqu, Iker! El se desprendi con viveza de las manos. Ests loca! Por qu me das esos sustos? Bina hizo una mueca de nia pequea. Me gusta divertirme... Y a ti, por lo que veo, no demasiado. Crees que tengo nimo para divertirme? Tienes razn, perdname. Se sentaron el uno junto al otro. Te has decidido por fin, Iker? Tengo que hacer an algunas averiguaciones. Pues yo tengo excelentes noticias! Nuestros aliados no tardarn ya. Muy pronto llegarn a Kahun. Esos guerreros sabrn tomar el control de la ciudad. El alto funcionario que impeda su entrada en Egipto acaba de abandonar su puesto. Su sucesor es menos intransigente, y la caravana pasar sin dificultades. Supongo que eso afecta tambin a otras ciudades... Lo ignoro, Iker. Slo soy una humilde sierva fiel a la causa de los oprimidos. Slo s que triunfar. El ayuntamiento me ha ofrecido una magnfica morada revel Iker. Quieren ahogar tu conciencia! Pero t no perteneces a la raza de los ambiciosos que pueden corromperse, verdad? Nadie me comprar, Bina. Mi viejo maestro me ense a buscar siempre lo adecuado para actuar en consecuencia. Acaba entonces con el tirano Sesostris! An debo llevar a cabo algunas verificaciones; especialmente consultando archivos cuyo acceso me niegan. Como quieras, Iker. Pero no pierdas demasiado tiempo. Tendido en su cama, Sekari pensaba en los maravillosos momentos que acababa de pasar en brazos de su nueva amante, una sirvienta de una casa vecina que no haba resistido sus historias chuscas, cada vez ms subidas de tono. Haba aceptado la proposicin de escenificar una de ellas, y la muy pizpireta se haba entregado a su papel y lo haba representado a la perfeccin. Y qu mujer digna de ese nombre habra rechazado revolcarse en sbanas de lino fino, suaves y
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perfumadas? Sekari hubiera repetido sus retozos de buena gana, pero tena que alimentar a Viento del Norte, y nadie haca esperar al asno de su patrn. Luego, preparara una cena consistente, aunque Iker hubiera perdido el apetito. Si la situacin no cambiaba, Sekari se consagrara a terminar los platos. Cuando regres, el joven escriba se lav las manos y los pies, y se sent luego en un silln. Su aspecto era ms sombro que la vspera. Apuesto a que no te gustarn mis habas al ajo ni mis calabacines gratinados. No tengo hambre. Sea cual sea tu ideal, Iker, no lo alcanzars si desfalleces. Se oy una voz muy conocida. Puedo entrar? Estoy buscando al escriba Iker. Heremsaf... Esta vez pens el muchacho no me atribuir una casa ni un ascenso. Debe de haber hecho que me sigan y sin duda conoce mis vnculos con Bina. Lo recibir decidi orgullosamente Sekari. No, deja. Slo me concierne a m. El superior jerrquico de Iker tena un rostro grave y hurao. Hermosa morada, Iker. Pero pareces cansado. Ha sido una dura jornada. Aceptas seguirme sin discutir? Acaso tengo eleccin? Claro. O te quedas en tu casa y descansas, o intentas la aventura. La aventura... Extrao trmino para referirse a la crcel, pens Iker. Huir? No, eso era una utopa. Qu placer sentira Heremsaf cuando viera al joven escriba tirado en el suelo, siendo apaleado por los policas! Puesto que era el final del camino, al menos se comportara con dignidad. Os seguir. Te prometo que no lo lamentars. Iker no reaccion ante aquella mordaz irona. Su vencedor no encontrara en l ningn signo de debilidad. De entrada, no descubri polica alguno; luego, advirti que Heremsaf no lo llevaba fuera de la ciudad, sino hacia el muro del sur. Adonde vamos? Al templo de Anubis. Qu tenis que reprocharme? Acaso he hecho mal mi trabajo? No est en orden la biblioteca? Al contrario, Iker, al contrario! Has cumplido tan bien con tus funciones que el colegio de los sacerdotes de Anubis desea verte. Ahora? Ya sabes, con esa gente nunca se sabe el da ni la hora. Pero eres muy libre de rechazar su convocatoria si lo deseas. Qu tipo de emboscada haba concebido Heremsaf? Tan intrigado como
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inquieto, Iker persever. En el umbral del templo, un ritualista con la cabeza afeitada sostena muy derecha una antorcha. Uno de sus colegas, que llevaba un rollo de papiro, se coloc a su lado. Se inclin ante Heremsaf, que se volvi hacia el escriba. Deseas t, Iker, convertirte en sacerdote de Anubis? El muchacho, desprevenido, respondi sin vacilar: S, lo deseo! En aquellas palabras haba el ardor de una insensata esperanza que, de pronto, tal vez iba a convertirse en realidad. Fuiste iniciado en los misterios de la escritura sagrada? - pregunt el portador del rollo. Conozco las letras madre y las palabras de Tot. En ese caso lee ese texto ritual. Luego, escribirs frmulas de conocimiento referentes a la buena prctica del arte del escriba. Iker aprob aquel examen de ingreso citando unas mximas en las que Maat, rectitud y acierto, ocupaba el primer lugar. Reunamos nuestro tribunal y procedamos a la evaluacin de las cualidades del postulante recomend el portador de la antorcha. Acepta presidirlo nuestro superior? Heremsaf asinti con la cabeza. Iker estaba estupefacto. Heremsaf, aquel dignatario a quien crea conocer muy bien, era el depositario de los misterios de Anubis. Los dos ritualistas tomaron al escriba por los brazos y lo introdujeron en la primera sala del templo. A lo largo de las paredes haba unas banquetas de piedra ocupadas por los permanentes que celebraban los ritos cotidianos y se encargaban del mantenimiento del lugar sagrado. Heremsaf se coloc a oriente e hizo la primera pregunta. Qu sabes de Anubis, Iker? Por l pasamos de un mundo a otro y detenta los secretos de los ritos de resurreccin. Encarnado en el chacal, limpia el desierto de carroas y las transforma en energa. Precisas, brotaron otras cincuenta preguntas. Iker respondi a todas ellas sin precipitacin y sin intentar ocultar sus lagunas con la verborrea de un erudito. Durante la deliberacin, el postulante qued aislado en una pequea estancia de desnudos muros iluminada por una sola lmpara. El tiempo dej de transcurrir, y el escriba se abandon a una apacible meditacin. Un ritualista le ofreci una larga tnica de lino, que Iker revisti. Qutate los amuletos exigi. En el lugar adonde vas no te sern de utilidad alguna. Tu juez, tu nico juez, ser Anubis. Y sus decisiones son inapelables. El ritualista hizo bajar al postulante hasta una cripta oscura. Contempla el fondo de esta gruta y s paciente. Tal vez se te aparezca la
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divinidad. Iker se qued a solas y fue acostumbrndose poco a poco a las tinieblas. Acab distinguiendo a dos sorprendentes criaturas, un chacal macho y un chacal hembra, erguidos sobre sus patas traseras, cara a cara. Entre ambos haba un vaco que atrajo irresistiblemente al escriba. Indiferente al peligro, se desliz entre las dos fieras, que posaron en sus hombros las patas delanteras7 . En aquel instante, Iker sinti que una nueva energa circulaba por sus venas. Era como si su cuerpo se renovase, como si sus carnes se recrearan con un vigor desconocido hasta el momento. Heremsaf entr en la cripta con un cofre de acacia en las manos. Lo deposit a los pies de Iker y lo abri lentamente. En su interior haba un cetro de oro, el sekhem. En la lengua jeroglfica serva para escribir los conceptos de dominio y de poder. El escriba record las palabras del alfarero destinado al templo de Anubis. No le haba enseado, acaso, que el dios con cabeza de chacal detentaba el verdadero poder, encarnado en este smbolo que se preservaba en el paraje de Abydos? Con la luna, el disco de plata que manejaba durante la noche, Anubis iluminaba a los justos. Y modelaba tambin una piedra de oro que adoptaba la forma del sol. Heremsaf cerr el cofre y sali de la cripta. Iker lo sigui hasta la sala de columnas, cubierta con grandes losas de piedra. Los permanentes escucharon recogidos a su superior, que se dirigi al nuevo sacerdote. Vuelve tu mirada hacia el Santo de los Santos, el cielo en la tierra. No penetres nunca aqu en estado de impureza, no cometas ninguna inexactitud, no robes pensamientos ni bienes materiales, no mientas, no reveles ninguno de los secretos que veas, no perjudiques las ofrendas, no alimentes en tu corazn palabras sacrlegas, cumple tu funcin de acuerdo con la regla y no con tu fantasa. No tienes dogma alguno que imponer, verdad absoluta alguna que proclamar, no debes convertir a nadie. Cuando seas llamado al templo, clzate sandalias blancas, cumple tu servicio con rigor, pues Dios conoce a quien acta por l. Ests dispuesto, Iker, a prestar juramento? Lo estoy. Acrcate al altar. El escriba as lo hizo. He aqu la piedra fundamental de la que naci este templo. Si juraras en falso, se transformara en una serpiente que te aniquilara. Repite conmigo esta frmula: Soy hijo de Isis, no revelar las siete palabras ocultas bajo las piedras del valle8 Cuando Iker se hubo comprometido, Heremsaf le explic su misin. Una vez a la semana traers ofrendas a este altar. Durante las procesiones y las
Para tan extraordinaria escena vase Mlanges Mokhtar, I, El Cairo, 1985, p. 156, fig. 3. Vase S. Aufrre, L'Univers mineral dans la pense gyptienne, El Cairo, 1991, tomo I, p. 109.

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fiestas de Anubis, encenders una lmpara. A cambio de tu trabajo recibirs cebada y mechas para iluminacin. Adems, sers el servidor del ka de este templo, su potencia espiritual. Pronunciars tambin, durante las ceremonias, las palabras de animacin de esta fuerza nutricia. S bienvenido entre nosotros, Iker, y toma parte en nuestro banquete. El nuevo sacerdote temporal recibi el abrazo de sus cofrades. La noche era suave; los manjares, sabrosos. Cuando compartieron la torta ritual que revelaba la faz del dios, Iker se sinti ms cerca de lo sagrado de lo que nunca antes haba estado, aunque los verdaderos secretos continuaran siendo inaccesibles. l, el pequeo aprendiz de escriba de la aldea de Medamud, ascendido al rango de sacerdote temporal del templo de Anubis, en Kahun... Cmo imaginar semejante destino? Pens en la joven sacerdotisa, en aquella mujer sublime a la que segua amando. Acaso no habra estado orgullosa de l, en esa velada? No, claro que no. Deba de tratar con tan altos dignatarios que ni siquiera se fijara en Iker. Pero, de todos modos, l haba entrado en la jerarqua sagrada y haba recibido la proteccin de Anubis. He aqu tu nuevo amuleto dijo Heremsaf al tiempo que le ofreca a Iker un pequeo cetro Potencia de cornalina. Pntelo al cuello y llvalo siempre contigo. Uno a uno, los servidores de Anubis dieron la bienvenida a su nuevo cofrade. Al escuchar sus apacibles palabras y su incitacin a descubrir, poco a poco, las enseanzas del dios, el muchacho se pregunt si no estara equivocndose de camino. No deba olvidar sus insensatos proyectos y limitarse a vivir all, en Kahun, cumpliendo sus nuevos deberes y estudiando los libros de sabidura? La magia de aquel ritual, la serenidad de aquellos hombres, la belleza de aquel lugar... Qu radiante le pareca aquel porvenir! Pero haba ido demasiado lejos. En su habitacin tena escondido el pual con el que matara a Sesostris. Tambin Bina segua siendo muy real y le recordaba su verdadera misin. Desdearla y olvidar a los infelices oprimidos por un tirano sera una insoportable cobarda. Te crees realmente capaz de asumir tus nuevas funciones? pregunt Heremsaf. Me hubierais llamado de no ser as? Acaso no es la vida una sucesin de experiencias? A eso me reducs, a una simple... experiencia? Eso debes decrmelo t, Iker. El escriba navegaba por un espacio incierto. Aadindose a la calidez de aquellos areos momentos, el vino del banquete enmaraaba sus pensamientos. Heremsaf... un protector que le abra la va de los misterios o un enemigo que haba jurado su perdicin? Pero el momento no se prestaba a las preguntas ni a las respuestas, sino a la comunin fraterna de los servidores de Anubis. En plena noche, Iker la degust
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como un manjar nic 11 Cuando el jefe de todos los policas del reino montaba en clera, era mejor guardar absoluto silencio, abrir de par en par los odos, escuchar sus rdenes y ejecutarlas sin perder ni un segundo. As pues, la investigacin sobre la muerte del controlador Rudi se llev a cabo adecuadamente. La identificacin de los asesinos no dejaba duda alguna: se trataba de unos cananeos originarios de Siquem, la ciudad de los rebeldes severamente vigilada. Sin embargo, las precauciones eran insuficientes, puesto que los terroristas se haban infiltrado en Menfis para cometer un atentado all. Era preciso relacionar con ello el descubrimiento de los cadveres de unos cananeos con barba encontrados en una casa situada detrs del puerto. Evidentemente, se trataba de otro domicilio del mismo grupsculo. Pero por qu aquella matanza? Se haban matado mutuamente, los haba liquidado su jefe antes de huir? Parcialmente desmantelada, se reconstruira en otra parte la organizacin? En cualquier caso, resultaba indispensable acabar con la fuente, peinar, pues, Siquem y endurecer la actitud de los militares egipcios en Canan. Esas eran las conclusiones del informe de Sobek, entregadas al faran que, de regreso en Menfis, reuna a los miembros de la Casa del Rey. Contaba con un nuevo elegido, el visir Khnum- Hotep, instalado en los vastos locales contiguos al palacio. Entre l y sus dos principales colaboradores, el gran tesorero Senankh y el Portador del sello Sehotep, se haba establecido una corriente de simpata. Khnum- Hotep se afirmaba ya como un visir riguroso, vinculado al servicio del Estado. Gracias a la ayuda de los dos dignatarios reclutaba escribas de lite y formaba una administracin eficaz. Nadie envidiaba su posicin, pues, da tras da, se vera confrontado a una mirada de dificultades. He mandado al general Sepi en busca del oro sanador anunci Sesostris. Junto con un pequeo grupo de buscadores explorar los lugares donde esperamos descubrirlo. Pienso que la unidad recuperada de nuestro pas demorar la degeneracin del rbol de vida, pero no bastar para salvarlo. Y seguimos ignorando la identidad del tribunal que lanz el maleficio sobre la acacia y que intenta impedir la resurreccin de Osiris; identificarlo sigue siendo una prioridad. Sin embargo, debemos enfrentarnos con otro peligro: a causa del asesinato del controlador Rudi a manos de unos cananeos, Sobek piensa que est incubndose una nueva revuelta. Debemos, pues, intervenir con vigor en el pas de Canan y en toda la regin sirio- palestina. Ayer era imposible; hoy, estamos obteniendo los medios necesarios para hacerlo al crear un ejrcito en el que se integrarn las milicias de las provincias que han regresado al regazo de Egipto. Confo el mando de este ejrcito nacional al general Nesmontu, que lo organizar en el plazo ms breve posible. Que esta fuerza no sea expresin de la brutalidad ciega, sino uno de los medios de luchar contra el desorden y la rebelin.
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Al nico al que le traa sin cuidado la gloria que su nombramiento le confera era al propio Nesmontu. Insensible a los honores y a las condecoraciones, el viejo general se preocupaba de formar su estado mayor con hombres de accin, disciplinados y valerosos, algunos de los cuales procedan de las antiguas milicias. Cada regimiento estaba formado por cuarenta arqueros y cuarenta lanceros, a las rdenes de un teniente asistido por un abanderado, un escriba de la intendencia y un escriba de mapas geogrficos. Arcos, jabalinas, mazas, garrotes, hachas, dagas, escudos y brazaletes de cuero, producidos en gran cantidad por los talleres de Menfis, formaban la base del equipamiento. Y el propio Nesmontu inspeccionaba cada navo de guerra, examinando las hojas de servicio de los capitanes. Al ritmo al que trabajaba el general no pasara mucho tiempo antes de que el ejrcito egipcio fuera operativo e hiciera comprender a los cananeos que cualquier intento de revuelta estaba condenado al fracaso. En cuanto estuvo redactado el decreto real referente a la creacin de este nuevo dispositivo militar, Medes orden al servicio de correos que entregara una copia a todas las ciudades del reino. Como de ordinario, el trabajo se realizara a la perfeccin, y Sesostris no tendra reproche alguno que hacer a la secretara de la Casa del Rey. Medes, de edad madura, aficionado a la buena carne y a los vinos fuertes, con los negros cabellos pegados a su redonda cabeza, con el rostro lunar, el pecho ancho, las piernas cortas y los pies gordezuelos, se converta en uno de los ms visibles altos personajes de la corte. Propietario de una soberbia villa en Menfis, esposo de una idiota rechoncha y perversa que se pasaba el da ocupndose de su belleza, era el vivo ejemplo del notable al que todo le sala bien. Sin embargo, Medes se senta insatisfecho y angustiado. Fascinado por el poder y la riqueza, no se consideraba honrado en su justo valor. Deseaba, pues, apoderarse del oro de Punt, pas mtico al que consideraba como muy real. Aunque hubiese organizado el rapto de un joven escriba para ofrecerlo al peligroso mar, El rpido, fletado por l, haba zozobrado durante una tormenta. Al tiempo que le daba acceso a importantes informaciones, su nuevo cargo le impeda, en lo inmediato, apoderarse de otro barco sin llamar la atencin. Desde que Sesostris haba conseguido reunificar Egipto, ante la sorpresa general, al secretario de la Casa del Rey le costaba dormir. Unos meses antes esperaba desestabilizar al soberano, liquidarlo incluso. Ahora, aunque no haba renunciado a ello, deba comportarse, sin embargo, con extremada prudencia. An quedaba por cumplir el principal objetivo de Medes: desvelar los misterios del templo cerrado. A pesar de haber llevado a cabo hbiles sobornos y de haber pronunciado repetidos halagos, no obtena de ningn sumo sacerdote la autorizacin para penetrar en la ltima parte del santuario. De all, y especialmente de Abydos, reciba su poder el faran. Y de all, antes o despus, recibira Medes el suyo.
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De momento, las puertas parecan cerradas. El nombramiento de Nesmontu a la cabeza del nuevo ejrcito nacional no pareca muy satisfactorio. El viejo soldado no senta atraccin alguna por la fortuna ni por los honores. A pesar de sus investigaciones, Medes no encontraba medio alguno de corromperlo. El inspector general de los graneros Gergu pide audiencia le anunci su intendente. Llvalo a la prgola y srvenos vino blanco. Manipular a Gergu no ofreca dificultad alguna, siempre que de vez en cuando se le subiera la moral. Borracho, misgino, aquel vividor se suma a veces en la depresin. Gergu, hombre egosta que slo buscaba su placer, era, sin embargo, un buen ejecutor. Vaciada la primera copa, el inspector principal luca una franca sonrisa. El contacto con el sacerdote permanente de Abydos se mantiene e incluso se refuerza declar con orgullo. Ests realmente seguro de que no se trata de una trampa? Gracias a l he adquirido el estatuto de temporal y he visitado una parte del dominio sagrado de Osiris, donde se han erigido capillas votivas, estelas y estatuas. Es un lugar impresionante... Hecho esencial, me ha revelado, en parte al menos, sus intenciones: vender objetos consagrados que nosotros sacaremos de Abydos. Medes estaba pasmado. Se preguntaba incluso si Gergu no estara burlndose de l, pero una exposicin ms detallada lo convenci. Qu amargado debe de estar ese sacerdote! No respira bondad, eso es cierto, pero es una suerte. No soabais con tener un aliado en Abydos? Slo era un sueo... Pues se est haciendo realidad, y nos encontramos a dos pasos del xito afirm Gergu, pero el sacerdote formula una exigencia: saber quin es mi patrn y hablar con l. Imposible! Debis comprenderlo: tambin l teme una trampa y quiere garantas. Si no se lo satisface, se retractar. Dada mi posicin, no puedo correr semejante riesgo. Dada la suya, tampoco l puede hacerlo. Medes se qued desconcertado. O se limitaba a su alto puesto y olvidaba sus ambiciones, o intentaba la aventura con el riesgo de perderlo todo. Necesito pensar, Gergu. Como todas las maanas, la joven sacerdotisa acudi, al amanecer, al lago sagrado de Abydos, que manaba del Nun, el ocano de energa del que haba nacido la vida. Tras haberse purificado all recogi en una jarra el agua destinada a la acacia de Osiris. Sinti una mirada que se clavaba en sus hombros desnudos y se volvi.
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Uno de los permanentes la contemplaba. Qu deseis, Bega? Agua pura. Aceptis llenar esas jarras? Eso no es trabajo de los temporales? Si lo hacis, estoy seguro de que las libaciones sern ms eficaces que de costumbre. No me atribuyis tanta importancia! Pertenecis al colegio de las sacerdotisas de Hator, y la reina de Egipto en persona os concede su estima. No se abre ante vos un gran destino? Slo aspiro a servir a Osiris. No sois demasiado joven para elegir tan rido camino? No veo en l la menor aridez, sino, ms bien, una luz que fecunda todo lo que toca. Bega pareci afligido. Hermoso pensamiento, pero cmo pensar en el porvenir de Abydos? Si el rbol de vida se extingue, el paraje quedar abandonado y nos dispersaremos. No se han perdido todas las esperanzas estim la muchacha. Acaso no ha reverdecido una de las ramas? - Escassima esperanza, me temo. Sin embargo, tenis razn: lucharemos hasta el fin, cada cual en su lugar. Los temporales llenarn vuestras jarras precis ella, sonriente, antes de alejarse en direccin a la acacia, junto a la que estaba ya el Calvo. Antes de derramar juntos el agua y la leche al pie del rbol, l quiso comunicarle la noticia que acababa de recibir. Un mensajero del correo real me ha trado una copia del decreto dictado por el faran: los jefes de provincia se han unido todos a la corona, Egipto se ha reunificado, las Dos Tierras estn fuertemente unidas. Se levantaba una brisa muy suave. Las ramas de la acacia se estremecieron y, ante la mirada conmovida del Calvo y de la sacerdotisa, una nueva rama, aparentemente muerta, se ti de verde. Su majestad ha tomado la buena direccin declar el Calvo. Voy a avisarlo de inmediato. Y si reviviera el rbol entero? En los siguientes das, por desgracia, no se produjo otra seal de renacimiento. El maleficio slo se demoraba, no estaba eliminado. Acompame a la Casa de Vida orden el Calvo a la joven sacerdotisa. Si consigues cruzar su puerta, buscars all los antiguos textos que tal vez contengan indicaciones sobre el mtodo que debe emplearse para curar la acacia. Contigua a cada gran templo de Egipto haba una Casa de Vida donde se conservaban las Almas de la luz divina9 , es decir, los archivos sagrados; dada la cantidad y la calidad de los textos preservados, la de Abydos resultaba de una

BauRa

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riqueza excepcional. Slo el faran conceda autorizacin para entrar en ella, de modo que la joven dedujo que el Calvo actuaba por orden suya. Unos altos muros protegan el inestimable tesoro. He aqu un pastel en el que he inscrito las palabras enemigos, rebeldes e insurrectos, todos ellos gente de isefet, la fuerza destructora y negativa opuesta a Maat. Haz buen uso de l. El Calvo empuj una pequea puerta que daba a un estrecho corredor. Y de inmediato apareci una magnfica pantera, la Dama del Castillo de Vida, cuyo lomo se adornaba con cuatro telas. Con sus ojos negros observ largo rato a la intrusa y, luego, se dirigi hacia ella lentamente. La muchacha no se movi. Tras haberla olisqueado, la fiera pos la pata delantera izquierda en el muslo de su presa. Aunque descubiertas, las garras no laceraron la carne. La sacerdotisa ofreci el pastel a la encarnacin de la diosa Mafdet, guardiana de los archivos sagrados. La pantera devor a los confederados de isefet, luego se acurruc junto a la puerta y se durmi. El camino estaba libre. El universo que descubri la muchacha la dej atnita durante largos minutos. En los estantes de una vasta biblioteca haba papiros y tablillas que trataban de todos los aspectos de la ciencia de los Antiguos: el gran libro que contena los secretos del cielo, de la tierra y de la matriz estelar, el libro para comprender las palabras de los pjaros, de los peces y de los cuadrpedos, el libro para interpretar los sueos, el libro de las formas secretas de las divinidades, el libro para apaciguar a Sejmet, la terrorfica leona, el libro de las transformaciones en luz, el libro del Nilo, las profecas, las Sabiduras, los tratados de alquimia, de magia, de medicina, de astrologa, de astronoma, de matemticas y de geometra, los diccionarios de jeroglficos, el calendario de las fiestas secretas y pblicas, los manuales de los ritualistas, el libro para preservar la barca divina, los manuales de arquitectura, de escultura y pintura, el inventario de los objetos rituales, la lista de los faraones y sus anales... Slo con leer los ttulos, la cabeza le daba vueltas! Pero la sacerdotisa tena una misin y no deba ceder a la embriaguez. Guiada por sus conocimientos y su intuicin, seleccion los manuscritos que trataban, ms concretamente, de la energa creadora, el ka, y del modo de salvaguardarla. El Calvo en persona llev las comidas a la muchacha, que fue autorizada a dormir en una pequea estancia junto a la biblioteca. Descansando slo lo mnimo, prosigui da y noche sus investigaciones, comparando las indicaciones y siguiendo cada pista sin desalentarse ni un solo momento. Finalmente, crey haberlo encontrado. Tras haber verificado su hiptesis con la ayuda de un manuscrito que contena las frmulas de resurreccin de los Textos de las pirmides habl con el Calvo. Tu teora me parece aceptable, y tus argumentos, probatorios concluy l.
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Maana mismo tomars el barco hacia Menfis para exponerla a su majestad.

12 Perfumado en exceso y ataviado con una larga tnica que ocultaba sus redondeces, el libans pareca lo que siempre haba sido: un rico comerciante voluble, interesado por cualquier negocio que le permitiera obtener un mximo de beneficios. Desde su instalacin en Menfis, en una villa grande y hermosa, discreta aunque digna de un notable, el libans poda estar satisfecho. Su negocio, tanto el ilegal como el legal, floreca. Sin embargo, tena dos razones de inquietud: primero, la entrega de una importante reserva de madera preciosa procedente del Lbano, ante las narices de los aduaneros egipcios; luego, un dolor de muelas que deba combatirse sin tardanza, en esos instantes crticos en los que tena que mantener toda su lucidez. Seor, el dentista le anunci el portero. Gracias a sus relaciones, el libans haba obtenido la rpida asistencia de uno de los mejores facultativos de la ciudad. 106 Pequeo, frgil, el especialista le inspir slo una limitada confianza. Dnde os duele? Un poco por todas partes... Sobre todo arriba, a la izquierda. Pero tambin abajo, a la derecha. Ser penosa la intervencin? Si temis el sufrimiento, puedo dormiros. Y si no despierto? Pocas veces ocurre. Instalaos. El dentista hizo que su paciente se sentara en un silln colocado a plena luz. Con la ayuda de un espejo ilumin el interior de la boca y advirti los daos. No hay caries todava, pero si segus abusando de las golosinas, no tardar. Higiene dental deplorable, encas muy irritadas. Unos aos ms, y a este paso vuestros dientes se descarnarn. Por fortuna para vos, soy un especialista en prtesis de marfil y empastes de oro. Y manejo tan bien la broca como la lanceta de cauterizar. No hay prisa alguna afirm el libans. Y no existe un tratamiento preventivo? Frotaos los dientes y las encas, por lo menos dos veces al da, con una pasta que contenga sal marina. Tambin sera necesario que hicierais enjuagues con ans, coloquntida y los frutos cortados de la persea. Molesto, pero eficaz. Cunto os debo? Dos nforas de vino, una pieza de lino y un par de sandalias de lujo. Aunque el dentista fuera el ms caro de la capital, su diagnstico tranquilizaba al paciente. De modo que orden a un criado que le proporcionara los honorarios
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exigidos, y luego fue a buscar los remedios al puesto ms cercano. Quedaba la entrega de la madera. En aquel campo, gracias a la colaboracin de su cmplice, el alto dignatario Medes, su primera experiencia haba sido un completo xito. Sin l, habra sido imposible evitar los controles y hacer entrar fraudulentamente la carga. Tras agrias discusiones, los dos hombres se haban puesto de acuerdo sobre el reparto, mitad y mitad, de los beneficios. El libans transportaba la materia prima, Medes levantaba los obstculos administrativos y proporcionaba una lista de ricos clientes a su cmplice, que se encargaba de las transacciones comerciales, de modo que el egipcio permaneca en la sombra. Esta vez el pesado barco de mercancas transportaba cedro, bano y distintas variedades de pino; bastante para fabricar numerosos muebles y satisfacer a una clientela exigente, encantada al no pagar tasa alguna. Soberbio negocio... siempre que Medes le siguiera el juego. Seor, preguntan por vos. El libans baj a la planta baja. Por fin aquel a quien esperaba! Su mejor agente, un aguador. Circulaba por todas partes sin que nadie reparara en l, y haba seguido a Medes para identificarlo. De modo que el libans saba que su socio era uno de los ms altos personajes del Estado, el secretario de la Casa del Rey, pero quera saber ms detalles. Qu has averiguado? Medes no pasa desapercibido. Mis contactos en palacio no escatiman comentarios. Encargado de redactar los decretos formulados por el rey, los transmite a las provincias. La opinin unnime es que se trata de un funcionario muy competente; nadie podra hacerle el menor reproche. Medes, puntilloso y autoritario, no tolera error alguno en sus empleados. Los despidos no son raros, y slo recluta a escribas trabajadores. Es rico, est casado y tiene una hermosa morada. Aparentemente, la felicidad perfecta. Pero una de sus ambiciones permanece insatisfecha, segn uno de mis interlocutores, sacerdote temporal en el gran templo de Ptah: pese a varias tentativas, el acceso a los misterios sigue estndole vedado. Es slo un detalle, pues su carrera est tomando tales dimensiones que ahora tiene las ms interesantes perspectivas. Antes o despus entrar en la Casa del Rey. No hay rumores sobre un eventual desfalco? Ninguno. Medes parece la honestidad personificada. Se ha forjado una reputacin de dignatario responsable, ntegro y generoso. Y sus amistades? Una red de funcionarios y notables que le deben mucho y a quienes manipula a su antojo. Hay noticias de mi barco? Ha llegado al puerto de Menfis. Se estn llevando a cabo las gestiones administrativas. Vuelve all, y si se produce algn incidente, avsame en seguida. El momento crucial se acercaba. O Medes jugaba limpio, y no tardara en visitar
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al libans, o le tendera una trampa para desmantelar aquel trfico de mercancas y le mandara a la polica. Medes ignoraba que el libans era un agente del Anunciador, encargado de reclutar a una personalidad de la alta administracin, capaz de procurarle todo tipo de informacin sobre la corte, los ntimos del faran y las costumbres de Sesostris, el enemigo que deba ser aniquilado. Mientras comenzaba a tratar de negocios con el secretario de la Casa del Rey, el libans se senta incmodo. Acaso no estara intentando pescar un pez demasiado grande? Pero si Medes resultaba ser, en efecto, un crpula ambicioso, qu mejor cosa poda esperar? Reflexionar da hambre. El libans se arroj, pues, sobre una codorniz rellena que su cocinero preparaba a la perfeccin. Medes se envaneca de su casa de dos pisos en el centro de Menfis. Un patio rodeado por altos muros, un estanque flanqueado por sicmoros y un balcn que daba al jardn, sostenido por columnas pintadas de verde, la hacan especialmente agradable. Con quin cenamos esta noche, querido? le pregunt su mujer, cuya nica distraccin consista en maquillarse con los ltimos productos de moda. Con algunos responsables de la administracin de los canales. Es gente terriblemente aburrida, no? S amable con ellos; podran serme tiles. Necesito una pomada para el pelo y otra que disimule las huellas de la edad en cuanto aparezcan. Se compone de vainas y semillas de fenogreco, miel y polvo de alabastro. Si no la obtengo hoy, no me atrever a dejarme ver. El problema es la calidad del mineral; el que utiliza mi mercader habitual no me satisface. Manda a uno de nuestros servidores al taller de escultura real. El capataz le dar algunos fragmentos del mejor alabastro y podrs hacer que los pulvericen. Su esposa se le arroj al cuello. Eres el marido ideal! Me encargar inmediatamente de eso. Por fin lleg Gergu. En el puerto todo va bien le anunci a Medes. Los aduaneros que trabajan para nosotros miran para otro lado, los albaranes falsificados han sido entregados a la administracin y los estibadores descargan la madera en un almacn que controlo. El libans no se burl de vos: hay una verdadera fortuna en perspectiva! Tendrs tu parte. Por lo que se refiere al sacerdote de Abydos, he tomado mi decisin: acepto hablar con l. A pesar de los riesgos, la ocasin parece demasiado buena para dejarla pasar. En cuanto sea posible regresars all y organizars la entrevista. La luna llena brillaba en el cielo de Menfis. Medes, encapuchado, apresuraba el paso. Seguro de que no lo haban seguido, llam a la puerta de la casa del libans, bien oculta en las callejas situadas detrs del puerto. Medes present al guardin un pequeo pedazo de cedro en el que se haba
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grabado el jeroglfico del rbol. El portero abri, dej entrar al visitante y volvi a cerrar de inmediato. Un sirviente acompa a Medes hasta la sala de recepcin, que estaba repleta de costosos muebles. Sobre unas mesas rectangulares haba copas de frutas y algunos pasteles. Varios pebeteros exhalaban suaves aromas. Querido amigo, queridsimo amigo exclam el libans, qu inmenso placer recibiros! Acomodaos, os lo ruego. En ese silln... Madera de cedro de primera calidad, y unos almohadones de inigualable blandura. Puedo ofreceros un vino cocido? Con mucho gusto respondi Medes visiblemente en guardia. Acabo de comprar una hermosa vajilla de piedra revel el libans. Esquisto azul, brecha roja, alabastro blanco, granito rosado... Un verdadero concierto de colores! Al parecer, los buenos vinos desprenden mejor su aroma si han permanecido algn tiempo en un gran cuenco de granito. Y mirad estas maravillas: cubiletes de cristal de roca. El libans sirvi personalmente el precioso brebaje. Querido amigo, confieso que estoy extremadamente satisfecho. Ese gran caldo es un raro producto que ha recibido la calificacin de tres veces bueno. Suave, azucarado, muy alcoholizado, se conserva durante numerosos aos. Los racimos maduros deben recogerse durante una hermosa jornada, ni demasiado clida ni demasiado ventosa. Tras haber sido pisados se vierte el mosto en un caldero reservado para este vino. Se hierve a fuego suave y, con un colador, se quitan las impurezas que flotan hasta obtener un lquido claro, filtrado con gran cuidado. En el segundo hervor, muy delicado, estriba una de las claves del xito. Luego... No he venido aqu a escuchar una receta de cocina interrumpi Medes, sino a hablar de nuestro nuevo negocio. Tu carga ha llegado a buen puerto y te proporcionar una nueva lista de clientes. Como acordamos, le corresponde a tu equipo transportarlo y entregarlo en el ms breve plazo. La mitad de los beneficios se me pagar cuanto antes. Para nuestra tercera operacin cambiar de almacn. Prudente precaucin consider el libans con sbita frialdad. No debe el secretario de la Casa del Rey mostrarse extremadamente prudente cuando lleva a cabo unas transacciones tan ocultas como ilegales? Medes se levant de un brinco. Qu significa eso? Te has atrevido a espiarme! No se hacen negocios de semejante magnitud sin informarse primero sobre el socio. Vos lo sabais todo sobre m... Si me comportara como un ingenuo, seguirais tomndome en serio? Sentaos de nuevo y festejemos nuestro xito bebiendo este vino excepcional. Obligado a reconocer que el libans no estaba equivocado, Medes tendi su cubilete de cristal de roca. Nuestro comercio de madera nos proporcionar muchas ganancias le prometi su husped, pero tengo otros objetivos. Solo, no conseguir
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realizarlos; con vos, los resultados sern extraordinarios. De qu se trata? Al libans se le hizo la boca agua. Primero, de una importacin de frascos de embarazo fabricados en Chipre en forma de mujer preada. Estn decorados con mucho gusto, son talismanes muy buscados por la buena sociedad egipcia. Puedo obtener la exclusiva y, por lo tanto, imponer unos altos precios. Trato hecho. Luego, pienso echar mano a la totalidad del ludano que se cosecha en Siria prosigui el libans. Tengo que eliminar an a dos o tres competidores, pero es ya slo cuestin de semanas. Dado su potente y ambarino olor, los perfumistas egipcios aprecian el ludano. Pero no dispongo del circuito que me permita convertirme en su proveedor privilegiado. Eso no es un problema asegur Medes. He guardado para el final lo mejor y lo ms difcil: los aceites. Egipto consume una gran cantidad de ellos, pero slo me interesan dos: el de ssamo, importado en su mayor parte de Siria, y sobre todo el de moringa, incoloro, dulce y que no se vuelve rancio. Un verdadero producto de lujo, utilizado por los farmacuticos perfumistas, que lo piden sin cesar. Pues bien, dispongo de una conexin, en el Lbano, capaz de proporcionarnos una buena cantidad de l. Pero es posible controlar, aqu, bastantes vendedores y almacenes? S, es posible estim Medes, a quien seducan los proyectos de su socio. Y... tardar mucho? Unos meses, para no cometer error alguno. La cadena de corrupciones debe ser slida, y cada cual debe obtener su beneficio. No os expondris demasiado? Tengo un hombre de confianza, capaz de poner en marcha un dispositivo eficaz y seguro. Perdonad la pregunta, Medes, pero por qu un personaje tan elevado corre semejantes riesgos? Porque llevo el comercio en la sangre y me gusta la riqueza. Por mi cargo en palacio, por elevado que ste sea, recibo una remuneracin mediocre. Yo valgo ms, mucho ms. Contigo, colmar parte del dficit. Naturalmente, queridsimo amigo y cmplice, estamos atados ya para toda la vida. Y cuento con tu absoluto silencio. Claro est. Sobre todo, no pretendas hacer un Negocio, por pequeo que ste sea, con alguien que no sea yo. En adelante, ser tu interlocutor exclusivo. As lo entenda ya. Puesto que nos lo decimos todo, me pregunto por la magnitud de tus organizaciones y por tu sorprendente capacidad de innovacin. No querra ofenderte, pero no sers el testaferro de una cabeza pensante? El libans bebi un poco de vino cocido.
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Sospechis acaso que existe un gran patrn que me dicta su voluntad? Eso es. Delicada cuestin, muy delicada. Los asuntos que tratamos son tambin muy delicados. Temo, siempre, saber menos sobre ti de lo que t sabes sobre m. De modo, mi querido socio, que exijo conocer la verdad. Toda la verdad. Comprendo, comprendo... Pero me ponis en una posicin difcil. No intentes hacerte el listo. Nadie le toma el pelo a Medes. El libans se mir los pies. Pues s, existe un gran patrn. Quin es y dnde est? - Jur guardar silencio. Valoro tu sentido moral, pero no me contentar con l. Slo queda una solucin estim el libans: proponerle que hable con vos. Excelente idea. No corris demasiado! Ignoro si aceptar. Aconsjaselo vivamente. De acuerdo? De acuerdo. Medes acababa de llegar al punto preciso adonde el libans quera llevarlo, al tiempo que le haca creer que dominaba la situacin.

13 De Abydos a Menfis10 (1), el viaje en barco haba durado menos de una semana. El capitn navegaba con prudencia, por lo que la joven sacerdotisa haba descansado contemplando las riberas del Nilo. En el muelle, una incesante agitacin contrastaba con la calma de Abydos. El capitn se puso en contacto con las fuerzas de seguridad y present su cuaderno de a bordo a un oficial, quien orden a dos policas que llevaran a la muchacha hasta el despacho del visir. A ella le hubiera gustado pasar algunas horas en el templo de Hator y celebrar all los ritos, pero la urgencia de su misin no se lo permita. Menfis le pareci inmensa y abigarrada, con sus graneros, sus almacenes, sus tiendas, sus mercados, sus grandes mansiones junto a casas modestas y sus imponentes edificios oficiales, a la cabeza de los cuales figuraban los templos de Ptah, de Sejmet la Poderosa, y de Hator, la Dama del sicmoro del sur. Prximo a la vieja ciudadela de blancos muros y al santuario de Neith, cuyas siete palabras habran creado el universo, el barrio de la administracin no careca de empaque. Escribas presurosos corran de un servicio a otro. All, lejos del centro de culto de Osiris, se tomaban las decisiones importantes referentes a la gestin del rey.

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Entre ambas ciudades hay una distancia de 485 km.

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El visir se haba instalado en un ala nueva, aadida al palacio real. Tras haber cruzado dos puestos de control y respondido a minuciosos interrogatorios, la sacerdotisa fue invitada a esperar en una antecmara donde reinaba un agradable frescor. Minutos ms tarde un secretario acudi a buscarla y le abri la puerta de un vasto despacho cuyas tres ventanas daban a un jardn. Los tamariscos rivalizaban all en belleza con los sicmoros. Dos perritas regordetas y un macho muy vivo rodearon sin ladrar a la recin llegada. Ella los acarici sucesivamente hasta que apareci el imponente KhnumHotep. Perdonadme, son insoportables! Al contrario, me parecen muy cariosos. Soy el visir del faran Sesostris. Podis mostrarme vuestra orden de misin? La muchacha entreg a Khnum- Hotep la tablilla de madera redactada por el Calvo y marcada con su sello. El texto solicitaba una audiencia real para la portadora del mensaje. Qu tenis que decirle al rey? Lo siento, pero slo estoy autorizada a hablar con l, slo con l. No os falta carcter, pero sin duda ignoris que soy el primer ministro de su majestad y que me ha confiado la tarea de resolver cuantos problemas pueda. Comprendo vuestra posicin, pero vos debis haceros cargo de la ma. Tengo la impresin de que no conseguir haceros cambiar de opinin; mi secretario os llevar, pues, a palacio. La sacerdotisa se dej guiar. En cuanto hubo cruzado el portal de acceso fue conducida ante el encargado de la seguridad, que avis a su superior. El atltico Sobek intervino con su brusquedad habitual: Nadie accede a la sala de audiencia sin haber indicado el motivo exacto de su visita. Vengo de Abydos respondi ella. Mi superior me ha ordenado que transmitiera un mensaje importante al faran. De qu tipo? Slo est destinado al rey. Si segus callando, no veris a su majestad. Lo que debo revelarle concierne al porvenir de nuestro pas. Os ruego, pues, que no pongis trabas a mi gestin. Es contraria al reglamento. Siento obligaros a hacer una excepcin. Una de mis auxiliares de polica debe registraros. La sacerdotisa sufri la prueba sin parpadear. Luego fue llevada a una estancia vigilada por dos guardias armados y volvi a esperar. Cuando sala de un despacho y atravesaba esa antecmara, reservada a las personalidades que solicitaban una audiencia real, Medes divis a la muchacha. Picado por la curiosidad decidi informarse. No perteneca a la corte de Menfis y
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no frecuentaba el palacio. De dnde haba salido entonces aquella desconocida de luminosa belleza, y por qu el faran aceptaba recibirla? Majestad dijo Sobek con gravedad, la sacerdotisa no cede. No aceptar revelar el contenido de su mensaje ni al visir ni tampoco a m mismo. Ni siquiera un humillante registro ha podido torcer su determinacin. Podis considerarla una persona muy segura y de lealtad inquebrantable. Hazla entrar y djanos solos. Ella se inclin ante el monarca, cuya estatura segua impresionndola sobremanera. Majestad, poco despus de la recepcin de vuestro decreto de reunificacin de las Dos Tierras, una segunda rama del rbol de vida ha reverdecido. Adems, tuve la suerte de hacer un descubrimiento en la biblioteca de la Casa de Vida: para combatir la degeneracin de la acacia, el faran debe emitir ka. Devolver la multiplicidad de las provincias a la unidad de vuestro ser no basta, pues es preciso reforzar tambin el de Osiris. Los ms antiguos textos lo afirman con claridad: Osiris es obra del faran, Osiris es la pirmide 11 . Aunque el tiempo de la construccin de las grandes pirmides haya pasado, no sigue siendo indispensable encarnar a Osiris bajo esta forma? El faran guard un largo silencio, mientras su pensamiento viajaba por lejanos espacios para encontrar en ellos una respuesta. Excelente proposicin concluy. Falta hallar el paraje donde se levantar mi pirmide. Acompaado por la joven sacerdotisa y por su guardia personal, el faran recorri las necrpolis de Abusir, Saqqara, Gizeh y Licht, pero no se manifest signo alguno. Entre ambas ciudades hay una distancia de 485 km. En Dachur12 , al sur de Saqqara, en el lindero del desierto del Oeste, se levantaban las dos pirmides gigantescas del faran Snofru, predecesor de Keops, y la pequea pirmide de Amenemhat II, muerto diecisiete aos antes de que subiera al trono el tercero de los Sesostris. De aquel paraje sala una pista, jalonada de estelas, que serpenteaba por el norte del Fayum y desembocaba en Qasr el- Sagha, donde un extrao templo protega una zona de canteras. Otra conduca a los oasis, famosos por su produccin de vino. La ciudad de los constructores, Djed- Snofru (Snofru es duradero), albergaba an a algunos ritualistas encargados de alimentar el ka del ilustre faran, considerado el mayor constructor del Imperio Antiguo. Avituallaban las mesas de ofrendas y celebraban el culto en los templos altos, erigidos ante la cara este de ambas pirmides: una, lisa; la otra, de doble pendiente.
Entre ambas ciudades hay una distancia de 485 km. A unos 40 km al sur de El Cairo.

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El sol se pondra muy pronto, era preciso pensar en regresar a Menfis. Cuando las sombras de los dos gigantes se alargaron por el desierto, Sesostris se qued inmvil. El alma de Snofru est en paz declar. Vela por estos lugares y sigue sacralizndolos. Con su nombre, El que lleva a cabo lo divino, nos invita a crear. Aqu, a la sombra de ese inmenso monarca, levantar mi propia pirmide. Desde su instalacin en Menfis, el ex jefe de provincia Djehuty estaba enfermo. Por fortuna, el doctor Gua lo haba seguido a la capital, donde su reputacin no dejaba de crecer. Hombrecillo muy flaco, nunca se desplazaba sin su pesada bolsa de cuero, llena de instrumentos quirrgicos y medicamentos de urgencia. Si segus as dijo el mdico a su paciente, me negar a cuidaros. Os lo advert: comis demasiado, be- liis demasiado y no hacis bastante ejercicio. Es una simple crisis de reumatismo objet Djehuty. Si slo fuera eso! un poco de extracto concentrado de corteza de sauce os aliviara. Pero hay algo peor: vuestro corazn est fatigado. Todas las noches, antes de acostaros, tomaris cinco pldoras que contengan ricino, valeriana, miel y pelitre. Y, adems, intentar limpiar los conductos por los que circulan los fluidos vitales. Deben perder su rigidez y recuperar su flexibilidad. Y todos pasan por el corazn. Dicho de otro modo: descanso obligatorio! De lo contrario, ya no respondo de nada. El portero de Djehuty interrumpi la consulta. Perdonadme, pero... Pero qu os habis credo? se indign el doctor Gua. El faran desea ver de inmediato al seor Djehuty. El terapeuta cerr su bolsa. Vio que el rey penetraba en la habitacin de su paciente y se pregunt si algn da tendra que cuidar a semejante coloso. Slo tengo un deseo que formular, majestad: no confiis tarea alguna a mi enfermo y jubiladlo de inmediato. Gua se retir refunfuando mientras Djehuty se cubra la cabeza con una peluca de cabello blanco. La vejez se acerca reconoci, pero la mantengo a distancia an. Mi estimado doctor me augura una muerte prxima desde hace muchos aos, pero sus tratamientos me mantienen con vida. Has recibido noticias del general Sepi? Su exploracin se anuncia larga y difcil. Cuando existen, los mapas son imprecisos. Y debe reunir a los mejores tcnicos y conocedores de los desiertos. Pese a las exigencias de tu mdico, aceptaras una nueva funcin a la que concedo una gran importancia? El rostro de Djehuty se puso grave. Majestad, soy vuestro servidor. Hasta el ltimo aliento, deseo trabajar por la grandeza de Egipto. Djehuty, te nombro, pues, alcalde de la ciudad de pirmide que voy a erigir en Dachur. El gran tesorero Senankh se encargar de financiar las obras.
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A la sombra bienhechora de los monumentos de Snofru, Sesostris vio en su espritu el plano del futuro monumento cuyos principales trazos dict a Djehuty. Cuando un faran funda un santuario record el Portador del sello Sehotep, est recreando Egipto. Al construir, prolonga la creacin de la primera maana. Que estas piedras vivas se conviertan en uno de los zcalos de vuestro reinado. Sobre una piedra no tallada dorada por los ltimos rayos del sol, la joven sacerdotisa derram el agua obtenida del lago sagrado del templo de Ptah. El nombre de este paraje ser El agua fresca celestial 13 anunci el soberano. Lo rodearemos con una muralla de bastiones y resaltos, segn el modelo de la de Zoser en Saqqara. Puesto que la pirmide debe emitir ka en seguida, excavaremos hasta la roca y depositaremos en ella un ncleo de ladrillos crudos, revestidos luego de calcreo de Tura. En ella, que se llamar Hotep, el poniente, la paz, la plenitud, se trazar el recorrido del alma hasta el proveedor de vida, el sarcfago, lugar de regeneracin del cuerpo de luz. A medida que el monarca expresaba su visin, Djehuty la dibujaba en el papiro. Al norte de la pirmide aadi el rey, la morada de eternidad del visir Khnum- Hotep. Las dems tumbas de los miembros de la corte, ms modestas, se inspirarn en las del Imperio Antiguo. En su interior figurarn textos formulados durante aquella edad de oro. En Abydos, la joven sacerdotisa haba comprendido por qu era necesaria la construccin de las moradas de eternidad. Slo aquella arquitectura simblica, mgicamente animada, transformaba a los iniciados en akb, el ser luminoso capaz de ponerse en contacto con todas las energas que circulan por el universo. Ms all de la muerte fsica, el resucitado segua actuando aqu abajo y transmita la luz donde viva con una nueva vida. Alrededor de la pirmide del faran, sus fieles seguidores formaran un entorno sobrenatural, encargado de protegerlo y, al mismo tiempo, de derramar sus beneficios. Las casas de los constructores estarn listas en el ms breve plazo indic Djehuty. Maana mismo comenzarn a preparar el suelo. Cuento con Senankh para el transporte de los materiales. Al terminar la redaccin del decreto referente a la edificacin del nuevo conjunto arquitectnico de Dachur, a Medes le impresion la magnitud del proyecto y la de los medios empleados para llevarlo a cabo tan pronto como fuera posible. A su administracin del pas, Sesostris aada una obra espiritual que aumentaba ms an su estatura. Era realmente posible derribar a un adversario de aquella talla? Medes decidi dejar la pregunta para ms tarde e intent informarse sobre la muchacha que

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Kedehut.

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haba solicitado audiencia. Relacionando varias informaciones, acab sabiendo que era una sacerdotisa procedente de Abydos, portadora de un mensaje confidencial. Una subalterna sin importancia, evidentemente. Pero por qu la haba enviado a Menfis su jerarqua? Tal vez Gergu, en su prximo encuentro con el sacerdote permanente, obtuviera respuesta a esa pregunta. 14 Pescar antes de la crecida era toda una hazaa: el nivel del Nilo estaba muy bajo, el calor era asfixiante y los peces desconfiaban. Sin embargo, Sekari, como buen criado de Iker, quera alimento fresco, lleno de ka. As pues, desplegaba su talento con la esperanza de capturar hermosas presas. Lamentablemente, la pesca con caa estaba resultando un doloroso fracaso. Con la red, que exiga buen ojo y rapidez, se senta seguro de s mismo, pero apenas entraban los peces volvan a salir. Quedaba la nasa oculta entre los juncos, donde mjoles y siluros deberan haber penetrado sin poder escapar. Cmo descubran la trampa, los muy astutos? No es muy brillante le dijo a Viento del Norte, el monumental asno de Iker, que cargaba unas alforjas vacas. Con animales tan listos hay que tener paciencia. El borrico de grandes ojos marrones levant la oreja derecha en seal de asentimiento. A causa de su mechn i le pelo rojizo en la nuca, signo de la fuerza de Seth, haba sido abandonado y condenado a una muerte cierta. Purificado por el ibis de Tot y salvado por Iker, el asno haba crecido hasta convertirse en un verdadero coloso, fiel para siempre al joven escriba. Francamente, Viento del Norte, tu dueo me preocupa. Ha perdido su buen humor y su ardor, y se complace en negras ideas que no conducen a nada. Has intentado hablar con l? El asno asinti con la cabeza. Has obtenido algn resultado? El animal levant la oreja izquierda. Me lo tema. Ni siquiera a ti te escucha. Come como un pajarito, no diferencia ya entre un buen vino y un tintorro, se acuesta demasiado tarde y se levanta demasiado pronto, ya no le divierten mis mejores bromas y se pierde en absurdos proyectos. Pero me niego a perder la esperanza! Ese mocetn tiene buen fondo, y lo sacaremos de este bache. Mientras tanto, pasemos por el vivero para comprar comida. El alcalde de Kahun sala pocas veces de su inmensa villa, donde la actividad no cesaba nunca. Da y noche se atareaban escribas, cerveceros, cocineros, panaderos, alfareros y carpinteros, que animaban aquella colmena a cambio de un excelente salario, que el mrito aumentaba. Confinado en su despacho, vindoselas con complejos expedientes, el alcalde se mantena informado, sin embargo, de todo lo que ocurra en su ciudad. No se decida ningn ascenso sin su
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autorizacin explcita, ningn error administrativo se le escapaba. Quien compareca ante l ignoraba si sera objeto de una condena o de una alabanza. En este ltimo caso, ms vala mantener fra la cabeza, pues los cumplidos iban siempre acompaados por una tarea suplementaria, ms ardua que las precedentes. Has hecho una buena carrera, muchacho! le dijo a Iker, obligado a responder a su convocatoria. Ser sacerdote temporal en el templo de Anubis, a tu edad, es casi una hazaa. Por lo que se refiere a tu gestin en la biblioteca, ha obtenido la unanimidad. Y, en Kahun, eso es un verdadero milagro! Incluso tus colegas ms expertos, corrodos por la envidia, reconocen tus cualidades y no saben qu inventar ya para perjudicarte. Tu nico defecto es una excesiva austeridad. Por qu no piensas en descansar y en casarte con una hermosa muchacha, que sera feliz dndote hermosos hijos? Vine aqu para convertirme en escriba de lite. Objetivo alcanzado, muchacho! Adems, tu vida privada slo te concierne a ti. Tu vida pblica, en cambio, depende de m. Como Heremsaf no ahorra elogios sobre ti, y puesto que estoy rodeado de muchos hombres mediocres, te nombro consejero municipal. Vuestra confianza me honra, pero estoy satisfecho con mi cargo actual. En Kahun, yo decido. T has demostrado tu capacidad de trabajo y tu eficacia, y yo pienso explotarlas. No creas ni por un instante que tu ascenso se debe a la bondad de mi alma, pues carezco de ella. El faran me encarg que hiciera prspera esta ciudad y creara la mejor escuela de escribas del reino: sos son mis objetivos. Ahora puedes retirarte. Iker no crey ni por un momento en aquel discurso. Al ascenderlo en la jerarqua, el alcalde slo intentaba adormecerlo. Abrumado por las responsabilidades, halagado por los cortesanos profesionales, bien alojado y bien alimentado, se acomodara en el confort y olvidara, a la vez, su pasado y sus ideales. Por hbil que fuese, aquella estrategia no lo engaaba. Iker la utilizara en su beneficio, comportndose de modo ejemplar. Fingiendo que pasaba por el aro, cumplira su funcin con celo y competencia. Ni el alcalde ni Heremsaf adivinaran sus verdaderas intenciones. Adems, de aquel modo, le ofrecan, incluso, una arma que no tardara en utilizar. Aquella casa era una suerte. Para Sekari, cuidarla no resultaba un trabajo, sino un placer. Mientras barra, silbaba una cancin de moda, y no soportaba ver un taparrabos tirado de cualquier manera sobre una silla. La cocina y el bao estaban permanentemente limpios, as como el resto de las estancias, siempre impecables. Y qu decir del mobiliario, elegante y slido a la vez? Cestos, cofres de almacenamiento, asientos y mesas bajas perduraran fcilmente durante muchas generaciones. En cuanto a la comida, sta saba mejor en una hermosa vajilla. Est en casa tu patrn? pregunt el Melenudo cuando Sekari estaba pintando de rojo el marco de la puerta de entrada, para alejar a los demonios. Como de costumbre, traes malas noticias.
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Especializado en los chismes, charlatn y perezoso, el Melenudo no desminti su reputacin. No son muy buenas, lo reconozco, pero qu puedo hacer yo? Debo hablar con Iker. Lvate los pies antes de entrar y sintate en la primera estancia. Voy a buscarlo. Deseando librarse en seguida del importuno, el joven escriba no le ofreci refresco alguno. Qu ocurre, Melenudo? Me enva el ayuntamiento, es urgente. Acaban de recibirse las previsiones de la crecida; son ms bien inquietantes. Demasiado dbil o demasiado fuerte? Demasiado fuerte. Tienes que encargarte inmediatamente de reforzar los diques. As se har. Me aceptas en tu equipo? Puesto que se trata de una catstrofe, ser mejor tenerte a mi lado. Ve a la entrada del Fayum y pide un informe detallado del estado de las albercas de retencin. Voy corriendo! Iker, por su parte, se dirigi hacia el edificio donde se conservaban los archivos de Estado que tanto deseaba examinar. Reservado y puntilloso, el Conservador lo recibi con deferencia. Con respecto a la primera visita de Iker, su actitud haba cambiado mucho. Cmo satisfacer a nuestro nuevo consejero municipal, cuyo nombramiento, ampliamente merecido, apruebo sin reservas? Para evaluar los peligros de la crecida, me gustara consultar los documentos referentes a la hidrologa de la regin. Por supuesto, todos los archivos estn a tu disposicin. Iker no se limit a examinar simplemente aquellos documentos. Finalmente acceda al registro de las embarcaciones construidas en la provincia del Fayum y a los nombres de los marinos que componan sus tripulaciones. Ningn rastro de El rpido. Al igual que en la provincia de Tot, los archivos haban sido destruidos. Tampoco haba ni la menor mencin de una expedicin al pas de Punt. Pero quedaba una prueba, ampliamente satisfactoria: Ojo- de- Tortuga y Cuchillo- Afilado, citados como marinos enrolados en la flota mercante del faran. Haba sido, pues, el tirano quien haba ordenado la muerte de Iker. Dnde te ocultas, Bina? pregunt Iker mientras exploraba la casa donde se haban citado. Detrs de ti. No me mostrar antes de conocer tu decisin. Ahora es irrevocable. Golpears al monstruo? Lo eliminar.
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Entonces, puedo mostrarme. Cuando Iker la vio, no la reconoci. Era una mujer distinta, cuidadosamente maquillada, con los ojos rodeados de khol, un producto compuesto de galena, xido de manganeso, ocre pardo, carbonato de plomo, xidos de hierro y cobre, malaquita, antimonio y crisocalco, y especialmente eficaz para alejar a los insectos y proteger el ojo de las agresiones externas. Una amplia peluca le cubra la mayor parte del rostro. Realmente eres t, Bina? Saba que tu respuesta iba a ser afirmativa. De modo que he previsto llevarte a casa de nuestros amigos, siempre que ningn viandante pudiera identificarme. Y tu arma? La llevo conmigo. Caminar delante de ti, a cierta distancia. Cuando entre en un taller, sgueme. Algunas lmparas iluminaban el taller donde se fabricaban cuchillos y puales, unos destinados al uso domstico, los otros a las fuerzas de seguridad. Acurrucados en la penumbra, los artesanos miraban a Iker con hostilidad. No te preocupes recomend Bina, son nuestros aliados. Hurtan parte de su produccin para reservarla a los libertadores. Muy pronto nuestras filas se engrosarn. Kahun ser nuestro, Iker. Sin embargo, nada ser posible mientras el tirano tenga el poder absoluto. Mustranos el arma que har justicia. El escriba exhibi su pual. Bina lo tom y lo entreg al capataz. Aflalo bien, que su hoja sea cortante como la muerte. Aunque la tarea confiada al nuevo consejero municipal fuese abrumadora, Iker estaba a la altura de las circunstancias. A su servicio trabajaba un equipo compuesto por escribas, tcnicos y peones contratados para la ocasin, que se dedicaban a elevar las riberas de los canales por medio de terraplenes. Cada dique sera reforzado, cada alberca de retencin consolidada. El escriba calculaba y volva a calcular las masas necesarias y el cubicaje que deba desplazarse y apisonarse luego para hacerlos impermeables. Aun en el caso de una enorme crecida, las viviendas estaran fuera de alcance. El escriba se haba encargado tambin del transporte de forraje hasta los puntos de reunin de los animales, al abrigo de las aguas, y no haba olvidado contar las numerosas embarcaciones que permitiran desplazarse a la poblacin. Todos se maravillaban ante la increble capacidad de trabajo del joven. Sin parecerse lo ms mnimo a un coloso, daba la impresin, sin embargo, de ser inagotable, y quera controlarlo todo personalmente. Era evidente que el alcalde le haba impuesto una responsabilidad en exceso pesada, pero Iker perseveraba. Cuando el agotamiento y el desaliento lo dominaban, pensaba en ella, en la joven sacerdotisa siempre presente. Entonces, el cielo nublado se aclaraba, la energa circulaba de nuevo y se lanzaba otra vez al combate.
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Pero el final de aquella lucha segua siendo incierto. Cuando llegaron los cinco das por encima del ao14 que ponan fin al ciclo de los trescientos sesenta precedentes y anunciaban el siguiente, todos contuvieron el aliento. En los grandes templos del pas, los ritualistas pronunciaron las frmulas de apaciguamiento de Sejmet, la terrible leona, para que no mandara a sus emisarios y a sus genios malignos contra el pueblo de Egipto, con su cohorte de desgracias y enfermedades. El primero de los cinco temibles das se celebr el nacimiento de Osiris. Acaso la crecida no simbolizaba su resurreccin? El segundo estaba consagrado a su hijo, Horus, protector de la realeza. Pero el tercero poda provocar catstrofes y cataclismos pues vea el nacimiento de Seth. Maquillada e irreconocible, Bina se reuni con Iker en una plazuela rodeada de palmeras. Tu nombre corre por la ciudad. Al parecer, gracias a ti, se salvar del desastre. Nadie ha escatimado trabajo. El Nilo decidir. Espero con impaciencia el da de Seth. As castigue al maldito Egipto! Maldito Egipto... qu quieres decir, Bina? La joven asitica comprendi que acababa de meter la pata. - Estaba hablando del maldito tirano que conduce el pas a la perdicin y siembra la desolacin entre su pueblo, acaso has cambiado de opinin, Iker? Me consideras un descerebrado? Claro que no! Teme entonces a Seth. Si golpea al dspota, mucho mejor, pero si devasta las tierras cultivadas y reduce a la miseria a miles de personas, cmo alegrarse de ello? No te confundas! Simplemente deseo que la fuerza de ese dios alimente nuestra causa. El da de Seth, el despacho del visir no trat asunto alguno. El rey permaneci en el templo y todos los dems se quedaron en sus casas. Transcurrieron las horas, que se hicieron interminables. Lleg por fin el da de Isis, seguido por el de Nephtys. Gracias a las dos bienhechoras hermanas, el nuevo ao naca con armona. Fuerte y alta, la crecida slo caus, sin embargo, leves daos en los diques. No hubo que deplorar vctima alguna. La municipalidad felicit al escriba Iker por su notable trabajo de prevencin. El conjunto de sus clculos se haba revelado exacto y, gracias a l, Kahun y sus alrededores salan indemnes de la prueba. Incluso se prevean soberbias cosechas que permitiran llenar los graneros y acumular reservas con vistas a los aos malos. Al finalizar las festividades del Ao Nuevo, Iker tuvo derecho por fin a unas

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Los das epagmenos.

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horas de reposo. No tienes buen aspecto observ Sekari. Espero que el alcalde no siga exprimindote como a un racimo de uvas. Debo redactar un informe sobre la capacidad de almacenamiento de Kahun. Los archivos me facilitarn la tarea, pero de todos modos habr que verificarlo todo, pues los tcnicos tienen una enojosa tendencia a recopiar sus errores. Y, hablando de archivos... has encontrado tus famosas pruebas? No tengo ya duda alguna sobre la conducta que debo seguir. T eres brillante, inteligente y culto. Yo soy un hombre tosco, sin educacin, pero confo en mi instinto, que me engaa pocas veces. Por qu empantanarse en la desgracia precisamente cuando la felicidad te tiende la mano? No hay felicidad posible mientras no haya cumplido mi misin. Recuerda, de todos modos, la palabra de los sabios: el faran sabe todo lo que sucede. Nada existe que l ignore, ni en el cielo ni en la tierra. Sean cuales sean las organizaciones de informacin del tirano, la justicia acabar alcanzndolo. Sekari baj los ojos. No me gusta tener que decirte esto... pero no cuentes conmigo para ayudarte. Mi existencia no ha sido siempre fcil, he sufrido bastantes golpes bajos. Aqu me siento bien. Te comprendo, y no tena, en absoluto, la intencin de pedrtelo. Puedes jurarme, sin embargo, que no me traicionars? Te lo juro, Iker. 15 Por la maana, muy temprano, la hermosa casa de Medes se llen con los gritos histricos de su esposa, cuyo ataque de nervios cerraba una sucesin de inexcusables catstrofes. Primero, los galones que adornaban el escote y los costados de su tnica de invierno se haban descosido, como si aquella vestidura procediera de un taller de ineptos. Luego, su peluquera habitual haba tenido el mal gusto de ponerse enferma y mandarle a una sustituta tan torpe que no consegua fijar los mechones postizos en su peluca de cabello negro. Bastaba, sin embargo, con levantar un mechn de la peluca, enrollarlo alrededor de un grueso alfiler, sujetar el falso mechn y devolver el otro a su lugar para que el artificio desapareciese. Furiosa, la mujer del secretario de la Casa del Rey haba tirado al suelo sus espejos y haba despedido a aquella estpida sin pagarle. A continuacin, la haba atacado una espantosa jaqueca que la rica propietaria intentaba calmar untndose la cabeza con una pomada compuesta por semillas de eneldo, brionia y cilantro, aunque sin resultado. Entr hecha una furia en la habitacin de su marido. Querido, estoy terriblemente enferma! Manda a buscar al doctor Gua; slo l sabr curarme.
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Encrgate t misma, y haz el favor de no despertarme por bobadas; yo trabajo. Ella cerr la puerta de un portazo. Medes se levant y entr en el cuarto de bao. Por lo general, le gustaba asearse por las maanas y, luego, tomar un copioso desayuno. Pero, tras una agitada noche, tena demasiadas preocupaciones en la cabeza. Cundo regresara Gergu de Abydos, y con qu resultados? Medes segua sin poder creer que muy pronto iba a gozar de un aliado en el interior. Cmo un sacerdote permanente poda traicionar as a su comunidad? Si se trataba de un intento de manipulacin, no sera fcil descubrir al autor. Pero no se mostraba Medes en exceso desconfiado? Adems, se planteaba un nuevo problema: el resonante xito de Khnum- Hotep. El primer visir elegido por el rey Sesostris resultaba ser un excelente administrador y aseguraba una perfecta cohesin entre el poder central y las provincias. Como mucho, Medes prevea incidentes, enfrentamientos y protestas, pero nada de todo aquello ocurri. Con la permanente ayuda de los miembros de la Casa del Rey, que no envidiaban en absoluto su cargo, el visir diriga firmemente una administracin eficaz y trabajadora. Por fortuna, Khnum- Hotep, de avanzada edad ya, no servira por mucho tiempo. Esperando su desaparicin, Medes vea cmo su propia influencia iba disminuyendo, y deba procurar mantener su red de amigos y de cortesanos. Muchas puertas se cerraban, y volver a abrirlas no resultara fcil. Hoy, la mayor esperanza de Medes se llamaba Abydos. Conocer al gran patrn del libans lo excitaba. Qu canalla era lo bastante hbil para asegurarse los servicios del comerciante? Semejante personaje no deba de carecer de inters, y Medes pensaba utilizarlo. Cuando estaba terminando de vestirse, su mujer reapareci. El doctor Gua no me examinar hasta esta noche gimi. Te lo ruego, utiliza tu influencia para que anule sus citas y se ocupe primero de m. Gua tiene un carcter execrable y no soporta que lo presionen; adems, tu jaqueca no me parece mortal. Vuelve a acostarte y duerme hasta la hora del almuerzo. Luego, el desfile de tus amigos y tu chchara te devolvern la forma. La llegada de Gergu interrumpi la conversacin. Medes, tenso, arrastr a su ayudante hasta el despacho, cuya puerta cerr cuidadosamente. Traigo excelentes noticias anunci Gergu con una amplia sonrisa. Qu tipo formidable, ese sacerdote! Comprende vuestra desconfianza y desea probaros su disposicin a cooperar, por lo que nos proporciona medios para llevar a cabo algunos negocios sin l. Pasmado, Medes se pregunt si Gergu no estara bajo los efectos de la bebida. He aqu, primero, un sello de Abydos. Se aplica en distintos materiales y nos servir para establecer certificados de autenticidad para las falsificaciones que fabriquemos y vendamos como procedentes del sagrado paraje de Osiris. Eso ha sido idea ma; he encontrado a un artesano que ha aceptado el trato. Y he aqu el
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segundo regalo de nuestro nuevo aliado, ms valioso an: la frmula sagrada que evoca la favorable acogida de los justos en el otro mundo. Que navegue en la barca de Osiris y maneje los remos, que camine por donde su corazn desee, que los Grandes de Abydos le deseen la bienvenida, que participe en los misterios de Osiris, que lo sigan por caminos puros en la tierra sagrada. La grabaremos en parte de nuestra produccin, y la venderemos a precio de oro. Nacido en una familia modesta, el comerciante de vinos senta que su salud declinaba, por lo que pensaba en el gran viaje. Gracias a su fortuna se pagara un hermoso sarcfago, pero envidiaba a los privilegiados cuyo nombre estaba grabado, para siempre, en un monumento de Abydos, bajo la proteccin de Osiris. Exista mejor certeza de una eternidad feliz? Cuando vio aparecer a Gergu, el comerciante se pregunt en seguida qu rebaja exigira, en su prximo encargo, el inspector principal de los graneros. Mejor sera llevarse bien con aquel influyente personaje, que tena numerosas relaciones en palacio. Mi querido Gergu, acabo de recibir un nuevo caldo! Deseis probarlo? Por supuesto. Podemos hablar tranquilamente? Claro, vayamos al fondo de mi almacn. Al comerciante se le hizo un nudo en la garganta. De qu chantaje iba a ser objeto? Para domesticar al inspector le ofreci un vino excepcional. No es malo estim Gergu, aunque demasiado dulce para mi gusto. Al parecer, has encargado un sarcfago de primera calidad. Bien hay que pensar en el ms all. Qu te parecera Abydos? Abydos...? No comprendo. Puedo obtenerte una estela autntica, con la frmula sagrada. Slo habr que grabar tu nombre y pasars la eternidad al pie de la escalera del Gran Dios. El comerciante estuvo a punto de desmayarse de la emocin. Estis... estis bromeando? Habr que pagar un buen precio, tengo mis gastos. Lo que queris! Antes de comprometerte, examina esta obra maestra. Gergu llev hasta un almacn al comerciante, que temblaba, nervioso. All, le mostr la estela. Negocio cerrado mascull el comprador. Y ya est! fanfarrone Gergu. Vuestra bodega y la ma llenas, a cambio de una hermosa piedra esculpida que nunca ir a Abydos y que nuestro artesano destruir esta misma noche. Podis estar tranquilos, le he pagado bien. Tampoco nosotros necesitamos ya ir a Abydos. Nos las arreglaremos sin ese buen sacerdote. Te equivocas objet Medes. No niego el inters de tu mtodo que, por lo
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dems, tendremos que utilizar con parsimonia. Pero hay algo mejor que hacer, mucho mejor. Los menfitas adinerados se interesarn por estelas autnticas. Fijaremos precios muy altos y no negociables. Los argumentos convencieron a Gergu. No dejaremos al sacerdote al margen... Sera un grave error, pues su colaboracin nos es indispensable por ms de una razn. Primero, para realizar excelentes negocios; luego, para que nos informe sobre Abydos y nos ayude a desvelar el secreto de los grandes misterios. Organiza en seguida mi encuentro con ese hombre providencial. La Paciente de lugares, la ciudad de Sesostris en Abydos, adquira vida. All habitaban los constructores de su templo y de su tumba, los ritualistas encargados de la animacin espiritual de aquellos edificios y el personal administrativo, junto con sus familias. Cada casa contaba con varias estatuas, un patio interior y un jardn. De cinco codos de ancho15, las callejas estaban trazadas en ngulo recto. Del lado del desierto estaban las residencias lujosas. Por lo que se refiere a la morada del alcalde, en el suroeste de la ciudad, sta albergaba los despachos de los funcionarios y numerosos talleres16 . En uno de esos locales oficiales, el sacerdote permanente Bega recibi al temporal Gergu y a su ayudante Medes, que se haba presentado con un nombre falso en el control de seguridad. Bien conocido por los policas, Gergu les explic que su tarea se haca cada vez ms pesaba y deba ser ayudado para dar total satisfaccin a la jerarqua de Abydos. Cuando Bega entr en la estancia, Medes sinti una corriente glida. No imaginaba que un iniciado en los misterios de Abydos pudiera ser tan feo y tan glacial. Alto, rgido y con la nariz prominente, Bega se sent a buena distancia de sus interlocutores y, desdeando a Gergu, se dirigi a su patrn: Quin sois? Me llamo Medes y soy el secretario de la Casa del Rey. El faran me dicta los decretos que yo difundo en todas las provincias. Es un puesto muy importante. El vuestro tampoco es mediocre. Esperaba algo mejor, mucho mejor. Tambin vos, tal vez? El sello y la frmula nos han permitido cerrar un primer negocio del que recibiris vuestra parte, claro est. A continuacin, ayudmonos mutuamente para obtener lo que merecemos. Ninguna sonrisa anim el desagradable rostro de Bega. No obstante, Medes percibi su satisfaccin. Os ha transmitido mis proposiciones vuestro amigo Gergu?

15 16

2,60 m. Las dimensiones del edificio eran de 53 x 82 m.

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S, y me convienen del todo. Nos encargaremos de fabricar falsas estelas y las venderemos a quienes las deseen, hacindoles creer que estn destinadas a Abydos. No debis temer el menor error, puesto que nosotros mismos las destruiremos. Por vuestra parte, cmo conseguiris sacar del paraje monumentos autnticos y qu ruta tendremos que trazar para llevarlos hasta Menfis? Como ya le expliqu a Gergu, las personas y las mercancas que entran en Abydos son controladas; en cambio, se sale sin dificultad alguna. Asegurndome la complicidad de un polica que, cada diez das, se encarga de la vigilancia de la escalera del Gran Dios, junto al desierto, depositar en un escondrijo pequeas estelas de inestimable valor. Alguien de confianza deber encargarse de recogerlas, y luego bastar con tomar la pista que yo os indique para regresar al Nilo, donde habr un barco aguardando. El plan me parece excelente. Por qu actuis as? Os devuelvo la pregunta. Puesto que corremos los mismos riesgos, sera estpido que nos mintiramos dijo Medes. No me pagan por mi justo valor y me demuestro, pues, a m mismo mi verdadero valor utilizando los medios de que dispongo. Pero vos, un hombre del templo interior... Durante mucho tiempo cre que la dimensin espiritual me bastaba y que mis deseos se reducan al mnimo. La intervencin de Sesostris lo cambi todo. En vez de ponerme a la cabeza de la jerarqua, l mismo la dirige y reorganiza los colegios de sacerdotes. Esa inaceptable toma del poder me priva de los privilegios que se me deben, por lo que decid vengarme. Conseguirlo supone medios financieros. Seamos claros, Bega: qu entendis exactamente por venganza? Acabar con el hombre que est arruinando mi carrera. Conocis a Sesostris? Yo lo veo a menudo y conozco perfectamente su capacidad de accin. Creedme, es ms temible que un toro salvaje y ms feroz que un len. Yo tambin deseo su desaparicin, pero cmo socavar los fundamentos de un ser tan fuerte? ^ Habis renunciado a combatirlo? No estoy seguro de qu mtodo debo emplear. El rey est rodeado de amigos fieles, y su visir obtiene la unanimidad. Por slidas que parezcan, las obras humanas acaban por quebrarse. Debemos unir nuestras fuerzas y descubrir el punto dbil. Por qu el ejrcito y la polica custodian Abydos? Bega se enfurru. Secreto de Estado. Estando donde estamos, por qu dudis en informarme? quiso saber Medes. Uno de los misterios de Abydos es el rbol de vida revel el sacerdote permanente. Tras haber enfermado, la acacia de Osiris corre el riesgo de morir.
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Las intervenciones de Sesostris y de los ritualistas frenan su degeneracin, pero por cunto tiempo? La curacin exigira un oro especial que tal vez nunca sea descubierto. El oro de Punt, pens Medes, apasionado por esas revelaciones. Quin est tras ese maleficio? Lo ignoramos. El rey ha puesto en marcha diversas investigaciones para identificar al culpable. Alguna sospecha? Ni la ms mnima. Si la acacia muere, los misterios no se celebrarn ya, y Osiris no resucitar. Eso supondra el fin de Egipto. Hablemos de esos famosos misterios! No son slo un espejismo? Si conocierais slo una nfima parte, Medes, no harais esa pregunta. Como sacerdote permanente, vos entris en los dominios secretos de Abydos y practicis los ritos reservados a los iniciados. Bega permaneci mudo. Quiero saberlo todo insisti Medes. Hace ya muchos aos que me niegan el acceso al templo cubierto. No es el de Abydos el ms importante y vital de todos ellos? El sacerdote esboz una extraa sonrisa. - Jur no revelar el secreto. Todo hombre tiene su precio. Vos poseis varios tesoros; los pagar a su justo valor. Tendremos tiempo para discutirlo. La precipitacin nos llevara al fracaso, tenis razn. Establezcamos primero una slida colaboracin y amasemos un tesoro de guerra. Luego, iremos ms lejos. Bega observ durante largo rato al secretario de la Casa del Rey. Pongmonos mutuamente a prueba. Si todo va bien, progresaremos. Una cosa ms: en Menfis vi a una muchacha que afirmaba llegar de Abydos con un mensaje confidencial destinado al rey, la conocis? Describdmela. Bega escuch atentamente a Medes. Es una de las sacerdotisas de Hator que residen aqu. Nuestro superior, el Calvo, le abri la biblioteca de la Casa de Vida para que indagara en los antiguos textos. Sin duda habr entregado al monarca planos que le faciliten la construccin de una pirmide... Desempea esa mujer un papel de primer orden? No, slo ocupa una posicin subalterna y nicamente fue la mensajera del Calvo. Dado su misticismo, nada debemos temer de ella. No dira lo mismo de mis colegas, pero yo me encargo de tomar mis precauciones. Y vos, Medes, seris lo bastante prudente? No suelo cometer errores.
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16 En el barco que se diriga a Menfis, Medes haba establecido una lista de argumentos para romper la naciente alianza con Bega. Ninguno resista el examen. El sacerdote pareca realmente el cmplice ideal: amargado, rencoroso, animado por una tortuosa inteligencia, tenaz y desprovisto de esa sensibilidad primaria que impide cometer el mal, posea los secretos de los que Medes haba deseado apoderarse desde siempre. Ciertamente, habra que domesticarlo, saber halagarlo en el momento oportuno y hacerle creer que era el hombre ms importante del tro. Medes deba dominar su carcter ardiente. No olvidaba el oro de Punt, que slo l no consideraba una ilusin. De momento, era imposible apoderarse de una tripulacin sin ser descubierto. Ms tarde, echara mano a un astillero y utilizara su fortuna para conquistar aquel tesoro. El guardia exterior salud a su dueo con una gran reverencia y avis al guardia interior, que abri de inmediato la pesada puerta de la opulenta morada. En la avenida se cruz con el doctor Gua, visiblemente apresurado. Est enferma mi mujer? Jaqueca de ociosa. Le he recetado una pomada y un ligero somnfero. Pero hay algo ms grave. Hablad, os lo ruego. Est demasiado gorda. Si sigue comiendo todo el da, se volver obesa. La alimentacin, se es el secreto de la salud. Bueno, ahora tengo que tratar casos ms graves. Medes y Gergu se aislaron en el despacho del secretario de la Casa del Rey despus de que les sirvieran cerveza, tortas calientes y carne seca. Asesinar a Sesostris me parece imposible estim Gergu. Est demasiado bien protegido, nadie se atrever a meterse con l. Si contratamos un asesino, ser detenido y nos denunciar. Es probable. Existe, sin embargo, un medio de actuar: debilitar al rey atacando a sus ntimos. Si socavamos los fundamentos que l considera indestructibles, lo aislaremos. Entonces, estar a nuestro alcance. Podemos comenzar por el hombre que mejor conoces: el gran tesorero Senankh. Lo conozco muy bien, es cierto, y desgraciadamente no puedo comunicaros nada interesante. Es un tipo ntegro! Su nico defecto consiste en que le gusta demasiado la buena cocina. Y ni una sola mujer, por muy atractiva que sea, lo transformar en un corderillo. Tu anlisis me parece exacto reconoci Medes. Puesto que no podemos corromper a Senankh, le tenderemos una trampa. No olvides que trabajo en el Ministerio de Economa y que su funcionamiento no tiene secretos para m. Vers cmo vamos a proceder. Esta vez, el talento de mi esposa nos ser de gran utilidad.
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Cuarenta vigorosos aos, con las mejillas hinchadas y la panza floreciente, el gran tesorero del reino, colocado a la cabeza de la Doble Casa blanca, pareca un sibarita, simptico y clido. En realidad, se comportaba como un dirigente, implacable y temido, de carcter intransigente, desprovisto de sentido de la diplomacia y sin piedad para los holgazanes. Por lo que a los aduladores y a los blandos se refiere, no duraban mucho tiempo en sus equipos. Senankh, encargado por el faran del justo reparto de las riquezas, consideraba que llevar correctamente las cuentas del Estado era una condicin indispensable para el mantenimiento de Maat y de la civilizacin. En caso de despilfarro, de endeudamiento o de abandono, el tejido social se desgarrara y se abrira la puerta a cualquier abuso. Como todas las semanas, el gran tesorero acudi a casa del visir Khnum- Hotep para examinar las necesidades de las provincias peor dotadas. Hacindolas prsperas, el visir fortaleca da tras da la unidad recuperada, de acuerdo con la voluntad del rey. Ambos dignatarios, tan francos y directos el uno como el otro, se entendan a las mil maravillas. Sin la ayuda de Senankh, tal vez Khnum- Hotep no hubiera logrado superar las mil y una mezquindades de la administracin central. Ni el uno ni el otro eran esclavos de la ambicin, y se mostraban satisfechos con las responsabilidades que el monarca les confiaba. No hay problemas especiales, gran tesorero? Graneros que deben reconstruirse urgentemente, tasas sobre la navegacin que se han aumentado sin mi autorizacin, una decena de denuncias contra recaudadores que se comportan como tiranos, retrasos en la entrega de jarras a Tebas, dos holgazanes a los que voy a despedir... Te ahorrar el resto. Y t, todo bien? El visir se agota, pero Egipto lo soporta bien. Bueno, casi. En boca de Khnum- Hotep, ese tipo de matiz permita presagiar graves preocupaciones. Puedo ayudarte? Sobre todo, espero que puedas ayudarte a ti mismo. No es la buena distribucin de las riquezas tu primer deber? Y no creo haberlo olvidado! Varios altos funcionarios no opinan lo mismo. Y en qu se basan? Acabo de recibir una decena de informes bastante molestos, acompaados por unas cartas que llevan tu sello y ordenan distribuciones de cereales ms bien sorprendentes: las tres cuartas partes para ricos propietarios y el resto para familias modestas y para aldeas en dificultades que no recibirn, por lo tanto, alimento bastante. La poblacin no tardar en saberlo y sus protestas sern enrgicas. Sin duda, los jueces instruirn las denuncias, llegarn hasta m y me ver obligado a condenar al responsable. Tendrs que abandonar la Casa del Rey, Senankh, y tu carrera terminar en la crcel.
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Has tomado en serio esas acusaciones? Hace varias noches que no duermo bien, pero no tengo derecho a destruir esos documentos. Si cometieras semejante delito, seras indigno de tu cargo. Ensamelos. Senankh ley con atencin. Este es tu sello? pregunt el visir. Lo jurara. Y tu caligrafa. Lo jurara, tambin. Cmo te justificas, en ese caso? Me gustara explicarme ante el rey. Su majestad as lo habra exigido, por lo que no perdamos tiempo. Abrumado, a Khnum- Hotep le cost levantarse. Habra prescindido de buena gana de aquel escndalo que debilitara gravemente la Casa del Rey. Y nunca habra credo que Senankh cediera a la corrupcin. La calma del gran tesorero sorprendi al visir. Bajo el peso de semejantes acusaciones, cmo poda permanecer tan sereno? Seguro que, frente a Sesostris, esa fachada se derrumbara. Ante la mirada penetrante del faran, Khnum- Hotep expuso los elementos del expediente. El monarca no manifest emocin alguna. Naturalmente, todo es falso. Naturalmente confirm Senankh. Majestad objet el visir, tenis las pruebas ante vuestros ojos! Mi sello y mi caligrafa han sido perfectamente imitados afirm Senankh. Me parece irrisorio tu sistema de defensa seal Khnum- Hotep. Lo sera si no fuera capaz de demostrar mi inocencia. El visir recuper la esperanza. De qu modo? Hace mucho tiempo que tema un golpe bajo de este tipo. Por eso tom mis precauciones codificando mi correo oficial. Siempre desplazo la tercera y la quinta lnea de mis cartas. Cuando escribo la letra ese, el cerrojo, por octava vez, alargo claramente la parte de la derecha. Cuando se trata de la pierna, de la be, disminuyo el pie en su segunda aparicin. Finalmente, dispongo tres puntos negros, muy discretos, de modo que formen un tringulo en medio del texto. Examina las misivas que se me atribuyen falsamente y advertirs que ninguno de esos signos caractersticos figura en ellas. El visir se rindi a la evidencia. Cmo puedo estar seguro de que no acabas de inventarte eso que dices? De dos modos. Primero, sacando de los archivos mis cartas oficiales, donde aparecen estas particularidades; luego, haciendo que confirme mis afirmaciones un testigo digno de fe a quien hice esta confidencia. Su nombre?
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- El faran de Egipto. El visir trag saliva. Me siento feliz, muy feliz! Voy a avisar, de inmediato, a los acusadores de que han sido engaados. Qu espritu tortuoso ha podido cometer semejante fechora? Alguien que deseaba deshacerse discretamente de m. La idea era astuta, la defensa pareca imposible. Conseguir imitar as un sello y una caligrafa es una pequea hazaa. Todo permite suponer que tengo un adversario decidido en el seno de la alta administracin. Tal vez, incluso, en el interior de tu propio ministerio sugiri el visir. Busca entre los celosos y los decepcionados que desean ocupar tu puesto. Te aconsejo una medida de urgencia: modifica tu cdigo y no lo reveles, salvo a su majestad. Por dcima vez, el libans lo intent. Y, por dcima vez, fracas. Cmo renunciar a un vino blanco, suave y azucarado, al buey en adobo, a las habichuelas con grasa de oca, a pasteles de miel y a confitura de higos? Ciertamente, el Anunciador le haba recomendado que bebiera y comiera menos, y sus consejos equivalan a rdenes. Pero de qu serva la riqueza si haba que seguir un rgimen que acababa con el gozo de vivir? Gracias a unas tnicas ms anchas, el libans esperaba poder dar el pego. En presencia del Anunciador, en adelante se comportara como un verdadero asceta. A su mejor agente, el aguador, slo le ofreci higos secos. Medes ha regresado a Menfis. Procedencia? Segn mis informaciones, Abydos. Abydos, el territorio sagrado de Osiris, reservado a unos pocos iniciados! se extra el libans. Por qu ese viaje? No tengo la menor idea. Intrigado, el libans despidi a su agente, tom una ducha, hizo que le dieran un masaje y se puso una bata con flecos, de una tela tan suave que se durmi al tenderse sobre unos almohadones. Su intendente lo despert para avisarlo de la visita de su capitn, un excelente marino que se encargaba del transporte de la madera procedente del Lbano. Nuevo cargamento que ha llegado perfectamente, patrn. Y con l, todo lo dems. Sin problemas con los aduaneros? En absoluto, el sistema funciona a las mil maravillas. Picado de viruela, con el pelo enmaraado, el lobo de mar se expresaba lentamente y con una voz ronca. Por lo que se refiere al transporte, ningn problema. Por lo que se refiere a la organizacin interior, algunas molestias an. Ciertamente, desde la reunificacin, la situacin mejora, ya que es posible pasar sin dificultades de una provincia a
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otra. Ahora tengo contactos en cada puerto, y la informacin circula de prisa, pero en Kahun la cosa se bloquea. Por qu razn? Un funcionario local le niega la ltima acreditacin a nuestra caravana. Dispone, sin embargo, de los salvoconductos de la administracin de Menfis, pero eso no le basta! El tipo quiere controlar personalmente la identidad de todos los que llegan y la naturaleza de las mercancas. Enojoso, muy enojoso... Cmo se llama? Heremsaf. Yo me encargar de l. A Heremsaf, la caravana le ola mal, como un perro cuyo hocico rechaza un alimento estropeado. Sin embargo, el expediente pareca de una claridad ejemplar, y no le faltaba autorizacin alguna. El escriba debera haber abierto las puertas de Kahun y haber recibido a los extranjeros sin siquiera pensarlo. Pero su instinto le aconsejaba llevar a cabo una ltima verificacin. Tal vez estuviera equivocado, pero as, al menos, luego no tendra que lamentar nada. Era mejor ser puntilloso que descuidado. sa no sera la primera vez que una caravana con clandestinos y productos dudosos intentaba introducirse en Kahun. Recientemente, un sirio haba tratado de vender mediocres papiros cuya calidad superior, no obstante, garantizaba. Al da siguiente, Heremsaf hablara con Iker. El muchacho estaba realizando una carrera fulgurante, que lo llevara mucho ms all de lo que poda imaginar, pero entonces, por qu segua estando tan triste y tan atormentado? Haca mucho tiempo que el superior de los sacerdotes de Anubis no haba conversado con aquel a quien muchos llamaban el salvador, a causa de su notable trabajo para evitar los efectos devastadores de la crecida. Algn mal corroa al escriba, pero cul? Slo las preguntas directas le permitiran recibir respuestas francas. Maana mismo, Heremsaf convocara a Iker y obtendra, por fin, la verdad. Su secretario le anunci la visita de una joven. Que pase. Una hermosa morenita, bien maquillada, le ofreci un plato de habas con ajos, cubiertas por una salsa a las finas hierbas. El cocinero de Iker es quien ha elaborado esta receta. Ha pensado que os satisfara degustarla. Buena idea. Comedia caliente, el sabor ser perfecto. Puesto que no haba tenido tiempo de almorzar, Heremsaf no se hizo de rogar, tanto menos cuanto el plato result delicioso. Mientras se daba un banquete, Bina se alej con la sonrisa en los labios. Heremsaf sinti los primeros dolores en plena noche. Primero pens en una
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intoxicacin alimentaria, pero el sufrimiento se hizo tan violento que lo dej sin aliento y le impidi abandonar la cama. Sus msculos se petrificaron, su corazn dej de latir. El veneno procedente del Lbano haba producido el efecto deseado.

17 El Melenudo te reclama anunci Sekari a Iker, que se despert sobresaltado. Parece trastornado. Qu malas noticias trae? Slo quiere hablar contigo. Antes de descender a la planta baja, el joven escriba se enjuag la boca. Qu ocurre, Melenudo? Heremsaf... Heremsaf ha muerto esta noche! Heremsaf! Ests seguro? Por desgracia, s. Cul es la causa de la muerte? 9 El corazn ha cedido. En estos ltimos tiempos estaba muy fatigado y se negaba a descansar. A pesar de vuestra diferencia de edad, el drama tendra que servirte de leccin. Tambin t trabajas demasiado. Iker se dirigi al templo de Anubis, cuyo nuevo superior dirigira el ritual de inhumacin de Heremsaf, y se puso a su disposicin para que nada faltase a la ceremonia. Los expedientes del difunto fueron recuperados por el ayuntamiento y distribuidos entre distintos responsables. El que se encarg de la caravana no descubri nada anormal en el procedimiento y le concedi, pues, autorizacin de entrada en Kahun. La noticia de la muerte de Uakha, ex jefe de la provincia de la Cobra, afectaba profundamente al faran Sesostris, pero, como de costumbre, no demostraba nada. Uakha haba sido el primero en apoyarlo y en jurarle fidelidad, al comienzo de su lucha contra las provincias disidentes. Cuando el pas podra haber cado en la guerra civil, el apoyo de Uakha haba resultado decisivo. Su desaparicin marcaba, tambin, una etapa crucial: cmo reaccionaran su familia, sus ntimos y sus consejeros? O se sometan al visir Khnum- Hotep, enviado all para los funerales, o intentaran imponer un nuevo jefe de familia. En caso de sedicin, el monarca se vera obligado a utilizar la fuerza. A tan sombros pensamientos se aada una persistente inquietud: quin haba lanzado un maleficio sobre el rbol de vida y deseaba impedir la resurreccin de Osiris? Hoy, el faran saba que no se trataba de ninguno de los jefes de provincia, opuestos antao a la reunificacin. Con toda lgica, el brujo negro deba de ser un cananeo rebelde cuyo nico objetivo era la destruccin de Egipto.
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Tal vez el general Nesmontu, peinando la regin sirio- palestina, consiguiera identificarlo. De regreso a Menfis, al caer la tarde, Khnum- Hotep se dirigi de inmediato a casa del soberano. Nadie piensa ya en restablecer un potentado local, majestad declar con perceptible alivio. He puesto en marcha una administracin que trabajar bajo el control de uno de mis delegados. No toleres debilidades ni excesos. Que la provincia de la Cobra, como las dems, sea administrada segn Maat, que ninguno de sus habitantes sufra hambre, y que toda injusticia sea severamente castigada. Soy responsable ante los dioses de la felicidad de mi pueblo. Y t eres responsable ante m. Estaba en primera fila para apreciar la magnitud de vuestra obra. Ahora, forma parte de mi ser y carezco de exigencia ms ardiente que la consolidacin de la unidad cuyo garante sois. En adelante, las provincias no os causarn preocupacin alguna. Si no conseguimos curar la acacia de Osiris, qu quedar de Egipto? Cmo que nada? se irrit Medes, caminando de un lado a otro de su despacho. Realmente no le ha ocurrido nada confirm Gergu. El gran tesorero Senankh conserva su puesto. Ni la menor sancin? Ni la ms mnima. El visir sigue concedindole su confianza. Y el faran tambin, por desgracia! Y yo que esperaba que Sesostris llevara a cabo una especie de representacin para guardar las apariencias y preservar la reputacin de la Casa del Rey... Sin embargo, mi esposa imit perfectamente la escritura de Senankh. Por lo que al sello se refiere, acaso no estaba realizado a la perfeccin? De pronto, Medes comprendi. Un cdigo... claro! Senankh utilizaba un cdigo! No hay otra explicacin posible. Por eso ha demostrado su inocencia sin dificultades. Si estudiamos los archivos, lo descubriremos. Es intil. Debe de haberlo cambiado. Tal vez alguien lo sepa. Sin duda, el faran en persona! El desaliento se apoder de Gergu. Entonces, Senankh est fuera de nuestro alcance. De momento, amigo mo, slo de momento. Pero existen blancos ms fciles de alcanzar. Medes expuso su nuevo plan a Gergu, que lo apreci en grado sumo y parti de inmediato para ponerlo en prctica. Persona de amplios conocimientos, aquel fracaso no frenaba en absoluto a Medes. La Casa del Rey pareca una verdadera fortaleza que no conseguira
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derribar en un solo da. Pero ahora tena un aliado en Abydos, un aliado que le permitira llegar al corazn de los grandes misterios y obtener tanto poder como posea el faran reinante. El libans utiliz varios espejos para comprobar su aspecto. Gracias a su nueva tnica ancha, de franjas verticales, pareca mucho ms delgado. Cuando el Anunciador entr en la sala de recepcin, fue incapaz de aguantar su mirada y se apresur a ofrecerle agua. Su husped declin la oferta. Deseis algo, seor? Slo un informe detallado y sin adornos. En las mesas bajas no haba ni frutos ni pasteles. El Anunciador poda comprobar as los esfuerzos de su anfitrin. En el terreno comercial, excelentes previsiones. Nuestros prximos negocios nos supondrn beneficios sustanciales. Mis argumentos han convencido a Medes, y no dudo de la calidad de su colaboracin. Como estaba previsto, lo hago esperar antes de ver a mi... patrn. Una vez despierta su curiosidad, no dejar de insistir. El Anunciador esboz una leve sonrisa, ms inquietante que tranquilizadora. - Por lo que se refiere a mi red de informadores prosigui el libans, funciona cada vez mejor. Con un mnimo de agentes, las informaciones circulan con rapidez. La unificacin realizada por Sesostris no es una palabra vana; ninguna provincia se opone ya al poder central, y viajar por todo Egipto resulta fcil. Y la caravana hacia Kahun? Entonces le toc sonrer al libans. He aqu, precisamente, la prueba de la eficacia de mi organizacin! Mi mejor agente sobre el terreno, una muchacha llamada Bina, descubri que un funcionario bloqueaba el expediente. Aquel puntilloso, muy suspicaz, un tal Heremsaf, se negaba a abrir las puertas de la ciudad. Le proporcion, pues, a Bina una sustancia muy activa, utilizada en el Lbano para librarse de la gente molesta. La prometedora joven acaba de cumplir su misin. Heremsaf ha muerto, la alcalda de Kahun ha levantado el ltimo obstculo para la llegada de los nuestros. Buen trabajo. El libans se ruboriz. Hago lo que puedo, seor. Perjudicar a Egipto me procura un inmenso placer. Aunque te hayas engordado ms an, mucho te ser perdonado. Cuando la larga caravana lleg a las inmediaciones de Kahun, fue detenida por la polica, que comprob minuciosamente los documentos que la autorizaban a viajar. Los asiticos, barbudos y con el torso desnudo, llevaban taparrabos anaranjados y sandalias negras. Algunos iban cargados con esteras, otros tocaban la lira de ocho cuerdas; algn que otro aro adornaba los tobillos de las mujeres, que vestan
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tnicas abigarradas y calzaban botines de cuero. Los policas inspeccionaron los fardos de los asnos: cestos, jarras, jabalinas, maquillaje fabricado con malaquita del Sina y fuelles de metalurgia. Quin es vuestro jefe? pregunt el escriba que supervisaba el control. Ibcha respondi un sonriente muchacho. Dnde est? En la retaguardia de la caravana. Ve a buscarlo. El muchacho lo hizo. Ibcha era un mocetn fuerte, de tupida barba. Por qu hay armas en vuestro equipaje? Los arcos y las flechas nos habran permitido defendernos de un mal encuentro. Varios de nosotros son metalrgicos y saben fabricar jabalinas con la punta de metal. Os instalaris en Kahun, por lo que debo confiscar vuestras armas. Os interrogar uno a uno y nos diris vuestro nombre, vuestra edad, vuestra situacin familiar y vuestra competencia profesional. Luego, os atribuir un alojamiento. Los asiticos se mostraron dciles. Terminadas las formalidades, el escriba se dirigi de nuevo a Ibcha. En Kahun rigen estrictas reglas de seguridad. Al menor delito, por pequeo que ste sea, el culpable y su familia sern expulsados. No toleraremos pelea alguna entre vosotros, y exigimos una obediencia absoluta a las directrices del alcalde. Sgueme. El escriba condujo a Ibcha hasta el taller donde se fabricaban cuchillos, que estaban apilados en los anaqueles. All haba sido afilado el pual de Iker. Esta produccin no nos basta explic el escriba. El alcalde quiere dotar a las fuerzas del orden de un equipo nuevo y de buena calidad. La forja contigua ha sido ampliada, acaban de ser entregadas unas reservas de metal. Naturalmente, cada objeto fabricado ser verificado y numerado. Os concedemos dos das de descanso para instalaros. Luego, manos a la obra, con el salario de un obrero cualificado. T y los tuyos obtendris en Kahun todo lo que necesitis. A cambio de un par de sandalias, se os darn dos litros de aceite o veinte panes, o veinticinco litros de cerveza. Sed bienvenidos. No lejos de all, Bina observaba la escena. Llevada ya a cabo la primera parte de su misin, seguira aprovechndose de la ingenuidad de los egipcios, que crean en la eficacia de sus controles. De cada diez armas fabricadas, los asiticos robaran una. Poco a poco ira reunindose una cantidad suficiente para los futuros dueos de la ciudad. Si Iker consegua acabar con el faran, la revolucin tendra lugar antes de lo previsto. Mis aliados han llegado por fin revel Bina a Iker. Pronto ya no tendremos que ocultarnos en esta casa destartalada. Cul es su plan?
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Lo ignoro, pero ten confianza. Odian al tirano tanto como t y como yo, y no vacilarn en sacrificar su propia vida para derrocarlo. Afectado todava por la desaparicin de Heremsaf, Iker no haba prestado atencin alguna a la caravana asitica. En Kahun, los extranjeros son estrechamente vigilados record- . Cmo piensan actuar tus amigos? Te repito que lo ignoro. Y cul ser tu papel? Yo slo soy una sierva analfabeta. Me limitar a procurarles alimento y ropa. Mis compatriotas me han hecho un hermoso regalo, quieres verlo? Sin aguardar la respuesta del joven escriba, Bina le mostr una pequea pieza de lino triangular, pespunteado. Pones una punta entre las piernas y anudas el taparrabos con las otras dos puntas explic con voz almibarada. Y si me ayudaras a probrmelo? La hermosa muchacha se quit la tnica. Desnuda, en la penumbra, se acerc a Iker. Me ayudas? Perdname, pero... estoy demasiado preocupado. La tentadora se trag el furor. Otra vez ser concedi. La fiesta del dios Bes estaba en su apogeo. Todos los habitantes de Kahun participaban en ella, el vino corra a raudales y se tocaba msica en cada barrio, aguardando el paso del enano danzarn con la mscara del len. Barbudo, de gruesas piernas, alejaba a los demonios y aniquilaba a los espritus malignos con sus largos cuchillos. Por eso los artesanos lo representaban en las camas, los cabezales, las lmparas, las sillas y los utensilios de aseo. Sacando su roja lengua, Bes emita el verbo purificador; golpeando su tamboril, emita ondas positivas. El velaba sobre el nacimiento de los nios en la habitacin de parto, y de los iniciados en el templo. Haba antorchas encendidas por todas partes; enteramente iluminada, Kahun se abandonaba a la alegra de vivir, a la risa y a los placeres de la buena carne. Tras haber bebido unas copas en compaa de otros consejeros municipales, Iker desapareci, alegando fiebre y jaqueca. Muy a su pesar, sus pasos lo llevaron hacia el taller donde los asiticos haban afilado su pual. El lugar ms tranquilo de la ciudad en aquella noche de jolgorio. Iker se acerc. No haba msica, no haba canciones, no haba risas, aunque una tenue luz sala del local. Unas cortinas ocultaban las ventanas. Gracias al desgarrn de una de ellas, el escriba ech una ojeada al interior. En voz baja, Bina estaba leyendo un texto a una decena de hombres que la escuchaban con atencin. Luego, la muchacha tom un pincel y comenz a
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redactar una carta. Iker, estupefacto, se retir. As pues, le haba mentido al afirmar que no saba leer ni escribir! La pobre sierva inculta, sumisa y perseguida era, en realidad, la jefa de aquel grupo de terroristas. Asqueado, Iker regres a su casa. Iker, despierta, es tarde! Al no obtener respuesta alguna, con la cabeza nublada todava por la fiesta, Sekari empuj la puerta de la habitacin del escriba. 0 Vaca. Vaco tambin el cuarto de bao. Incrdulo, Sekari registr la casa. Luego se dirigi al establo, donde Viento del Norte degustaba alfalfa. De todos modos, no habra abandonado a su confidente! Ya est, ya lo comprendo... Abus del vino y ahora est durmiendo la mona en alguna parte. Sekari recorri Kahun de arriba abajo y pregunt a las comadres. En vano. Era evidente que Iker haba abandonado la ciudad. En el barco que se diriga a Menfis, Iker slo lamentaba una cosa: no haberse llevado a Viento del Norte. Pero, sin duda, el joven escriba no regresara vivo de su aventura, y saba que Sekari se ocupara bien de su asno. Iker se haba visto obligado a cortar en seco cualquier relacin con los asiticos, a los que no consideraba ya como aliados. Su verdadero objetivo le traa sin cuidado. Tena que actuar solo. 18 La reunin de urgencia se celebr en plena noche, bajo la direccin de Bina. Iker ha abandonado la ciudad revel a los metalrgicos llegados de Asia para fabricar armas en Kahun. Nos denunciar a todos! se preocup Ibcha, el jefe de los artesanos. Si sa hubiera sido su intencin, ya estaramos en la crcel. Por qu, entonces, esta sbita huida? Los nervios han podido ms que l explic la muchacha. Quiere actuar solo y golpear al tirano cuando le parezca, sin avisar a nadie, ni siquiera a m. No tiene ninguna posibilidad! Ese escriba no es un muchacho ordinario. En su interior arde un fuego que nadie podra apagar. Por eso no lo considero vencido de antemano. Sabes el nmero de obstculos que deber sortear antes de llegar frente al rey? Ha superado ya muchos obstculos! Y consegu convencerlo de que Sesostris era un monstruo implacable al que haba que derribar por cualquier medio, para salvar Egipto. Y te crey, el muy ingenuo?
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Iker sabe que el mal existe, y piensa que Sesostris es su fuente. Si hay que sacrificarse para que deje de manar, no vacilar. A mi entender, ser eliminado. Si lo logra, mejor para nosotros! Existe otro motivo de preocupacin reconoci Bina: el desconocido que intent, en vano, matar a Iker. Los cocodrilos devoraron su cadver. Si se trataba del emisario de una red organizada, sus colegas no se habran quedado as estim Ibcha. Se han producido desde entonces otros incidentes dignos de mencin? No. En Kahun, el asunto no tuvo ninguna resonancia. Dirase, incluso, que no ocurri nada. Sienten celos de Iker? Claro que s, por su capacidad de trabajo y su rpido ascenso. Pues no busques ms: es un simple ajuste de cuentas. Tu protegido se libr de un competidor molesto. Eso me tranquiliza. Si sabe combatir, tiene un poco ms de posibilidades. A los treinta y dos aos, el Portador del sello real Sehotep tena fama de ser uno de los ms temibles seductores de Menfis. nico heredero de una rica familia, escriba excepcional, de un ingenio rpido y nervioso y vestido siempre a la ltima moda, Sehotep engaaba con frecuencia a la gente. Solan considerarlo un enamorado de los I 'laceres de la existencia, poco dado a trabajar durante horas, lo que significaba olvidar sus ojos fulgurantes de inteligencia y su extraordinaria facultad para asimilar en un mnimo de tiempo complejos expedientes. Superior de todas las obras del rey, encargado de velar por el respeto del secreto de los templos y la prosperidad del ganado, se ocupaba simultneamente de esas abrumadoras tareas con una aparente desenvoltura que ocultaba un perfecto rigor. Los cortesanos detestaban a Sehotep, cuya existencia pareca una sucesin de fciles xitos. El mismo avalaba esa reputacin, dando a entender que nunca se enfrentaba con dificultad alguna y que se libraba fcilmente de cualquier problema. No se perda, claro est, ninguna de las grandes citas mundanas de la capital, ni de los suntuosos banquetes organizados por los notables. Todos hablaban all de buena gana, Sehotep escuchaba y recoga todas las informaciones posibles. El Portador del sello real, invitado a la inauguracin de la nueva escuela de danza de Menfis, honraba con su presencia aquella ceremonia profana. La maestra de baile estaba tan ebria como sus jvenes artistas, que vestan un taparrabos lo bastante corto como para que no impidiera sus evoluciones. Una hermosa morena ofreci a Sehotep su ms bella sonrisa. l se la devolvi. Luego, la muchacha se integr en el grupo, que despleg una serie de figuras acrobticas que dejaban sin aliento. Levantando muy arriba la pierna echada hacia adelante, con el pie a la altura del hombro y el busto muy erguido, las danzarinas se inclinaban y brincaban con pasmosa rapidez. A continuacin, efectuaron una serie de peligrosos saltos, con el cuerpo arqueado, apoyndose
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sucesivamente en las manos, con los dedos tensos, y en la punta de los pies. Sehotep tuvo la impresin de que formaban un crculo, pero su mirada se concentr cada vez ms en la hermosa morena. Terminada la demostracin, la maestra de baile se acerc a Sehotep con inquietud. Estis satisfecho? Notable actuacin. Me gustara felicitar a las artistas. Qu inmenso honor! Sehotep se demor junto a su preferida. Cunta flexibilidad y cunto ritmo! Supongo que debiste de aprender el oficio cuando eras muy nia. En efecto, seor. Tu nombre? Olivia. Y tu edad? Dieciocho aos. Debes de estar prometida. No... Bueno, en realidad, no. La directora del cuerpo de baile es muy severa. Tal vez podramos cenar juntos. Qu te parece esta misma noche? Muy cargado de alcohol y saturado de aromas, el vino cocido de los oasis llegaba a los dieciocho grados. Acompaaba una suculenta comida cara a cara, pues Sehotep haba despedido a la servidumbre. Olivia, deslumbrada por la maravillosa villa de su anfitrin, demostraba tener buen apetito mientras evocaba las dificultades de su arte. Cuando Sehotep tom tiernamente su mano, ella no la retir. En sus ojos brillaba el deseo. La desnud lentamente y la llev hasta su alcoba. Ni t ni yo deseamos tener un hijo, no es cierto? S buena, pues, y utiliza esta pomada anticonceptiva. Olivia unt con ella el sexo de su amante. A base de espinas de acacia machacadas, la pomada era aromtica y untuosa. A la danzarina no le gustaban demasiado los preliminares, de modo que Sehotep no perdi el tiempo en interminables caricias. Adivinando los gustos de su amante, se emple en satisfacerla pensando slo en el placer de la hermosa muchacha. Y de ese modo ejecutaron un ballet en el que rivaliz su talento. Tendidos uno junto a otro saboreaban los dulcsimos momentos que seguan al xtasis compartido. En qu consiste el trabajo de un Portador del sello real? Si te describiera todas mis tareas, no me creeras. Sabas, por ejemplo, que me ocupo de la prxima llegada de bueyes cebados para el templo de Hator? Se prepara un gran ritual con vistas a la iniciacin de nuevas sacerdotisas, que terminar en un banquete. Tambin superviso la restauracin de las puertas del
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templo y de su santuario. Acaso eres arquitecto? Empleo a todos los del reino y controlo cada paraje, sobre todo en circunstancias excepcionales. Y es ste el caso? Tambin velo porque se respete el secreto de los templos dijo Sehotep, sonriendo. Realmente es tan importante? Si conocieras la magnitud del tesoro que se entregar al santuario de Neith, no lo dudaras. Los tesoros me hacen soar! De qu se compondr ste? Secreto de Estado. Excitas ms an mi curiosidad! No puedes decirme algo ms? Lo que ese tesoro contiene es tan valioso que las propias divinidades quedarn encantadas. Las caricias con que Olivia gratific a su amante despertaron su deseo. Se lanzaron, pues, a una nueva danza amorosa. Terminados sus retozos, la muchacha salt del lecho. Y si furamos a la terraza? Debe de tener una vista magnfica! Sehotep asinti. Desnudos y abrazados, contemplaron Menfis, iluminada por la luna llena. Qu hermoso es murmur ella. Nunca haba pensado que hubiera tantos templos! All, ese tan grande, es el de Ptah? Eso es. Y el otro, el ms alargado, al norte, a quin pertenece? A la diosa Neith. La destinataria del tesoro? A decir verdad, slo lo albergar temporalmente. Adonde ir luego? A un lugar inaccesible para los profanos. Lejos de aqu? En Abydos. Abydos, el territorio sagrado de Osiris... Lo conoces t? Quin puede presumir de conocer Abydos? Ella se estrech ms an contra Sehotep. Maana por la noche el ballet actuar durante un banquete. Pero pasado maana estoy libre. Yo no. Nos veremos, pues, la semana que viene? Debo partir para examinar los bueyes cebados que se destinan al ritual. Cuando regrese, el tesoro estar ya a resguardo en el templo de Neith. Lo transportar hasta Abydos. Luego, volveremos a vernos. Ella lo bes con ardor.
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En menos de una hora, Olivia sufri por tercera vez los embates de Gergu. Era gordo y brutal, pero le pagaba bien. Sin duda, ella habra preferido hacer el amor con Sehotep, delicado y atento. La danzarina recordara siempre aquella deliciosa noche, durante la que haba sido tratada como una princesa. Has terminado? Me has agotado, hermosa ma! Contigo nunca quedo decepcionado. Y cundo llega tu patrn? Ya no puede tardar. Sobre todo, cuntaselo todo sin omitir el menor detalle. Si est satisfecho, la recompensa prometida se ver aumentada. Cuando Medes entr en el saln adonde Gergu llevaba sus conquistas, Olivia lo consider feo y gordo. Pero a qu hombre podan encontrar gracia sus ojos despus de Sehotep? De modo, jovencita, que sedujiste al Portador del sello real? Por el tono de voz, Olivia advirti que el interrogador era peligroso. Habra que jugar duro con l. Gergu me ha prometido un lote de ropa de lujo. Te recibi bien Sehotep? Mejor de lo que esperaba! Hermosa como eres, no se te resistira por mucho tiempo... Conseguiste alguna confidencia? Despus de hacer el amor, a algunos hombres les gusta presumir de su trabajo. Por fortuna, Sehotep forma parte de ellos. Te escucho, bonita. Se te pagar en funcin del valor de tus informaciones. Sehotep habl del valor de sus mltiples funciones: las grandes obras, los... Ya s todo eso. Describi una tarea concreta, en un futuro prximo? Va a examinar bueyes cebados y los traer a Menfis. El detalle intrig a Medes, pues ninguna gran fiesta estaba prevista de inmediato. A qu se destinan esos animales? A la celebracin de un ritual y un banquete en el templo de Neith. Te tom el pelo, pequea. El edificio est restaurndose. Sehotep supervisa las obras. Y s tambin por qu se organizar esa fiesta. Habla, entonces! Olivia hizo algunos arrumacos. Y si concretramos mi remuneracin? Medes pareci divertido. Eres hbil e inteligente, pero no fuerces tu talento. - Si me amenazis, no sabris nada ms. Cul es tu mayor sueo? Una hermosa mansin en el centro de la ciudad. Exorbitante! No lo creo. Bueno, veamos qu tienes para vender. Si la mercanca es de calidad superior, estoy de acuerdo con la casa.
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Proced por etapas para que Sehotep se confiara realmente. Vanidoso y orgulloso de su importancia, no resisti el deseo de deslumbrarme. Si no me hubiera mostrado curiosa, se habra extraado, pero preguntarle demasiado lo habra alarmado. Puesto que nuestro entendimiento fue perfecto y sin una nota desafinada, se abandon y me revel la existencia de un tesoro que se depositar muy pronto en el santuario del templo de Neith. Con ocasin del acontecimiento se organizar una fiesta. Un tesoro... De qu clase? Segn sus propias palabras, tan valioso e importante que las propias divinidades quedarn encantadas. Sehotep no hablaba a la ligera; de modo que la frmula sorprendi a Medes. Nada ms concreto? El tesoro llegar a Menfis la semana prxima. Sin duda, una estatua destinada a embellecer el templo de Neith estim Gergu, decepcionado. De ningn modo neg Olivia. Por qu ests tan segura? pregunt Medes. Porque el tesoro slo estar all algn tiempo. Acaso sabes su verdadero destino? Al respecto de mi futura casa, me gustara obtener un documento en toda regla. Gergu, treme un papiro. Medes dict a su segundo un certificado de propiedad, en la forma debida, a nombre de la danzarina Olivia. Te parece bien as? Slo falta vuestro sello. An no conozco el destino del tesoro... La muchacha advirti que no deba tensar demasiado la cuerda. Abydos. Medes contuvo una exclamacin. Ests segura? Sehotep aadi, incluso, que all el tesoro sera inaccesible para los profanos. El oro... El oro era capaz de curar la acacia! El descubrimiento de Olivia vala mucho ms que una hermosa casa en el centro de Menfis. Cundo debes volver a verlo? Cuando haya regresado de Abydos, donde habr entregado el tesoro. Con el plexo dolorido, Medes se oblig a caminar de un lado a otro para calmarse. Buen trabajo, Olivia, muy buen trabajo. Rompi nerviosamente el papiro. Qu significa eso! Me habis prometido... Ya tienes tu casa. Esta misma noche puedes instalarte all. Y sa es slo la primera parte de tu remuneracin. Os estis burlando de m! Gergu te llevar a tu nuevo domicilio, pero t tendrs que seguir trabajando
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para m si deseas obtener el documento de propiedad definitivo y varias ventajas ms. Qu ms exigs? Quiero ese tesoro, y t me ayudars a conseguirlo. De qu modo? Hacindote pasar por una sacerdotisa de Neith y penetrando en el santuario. Y si fracaso? Lo logrars. Y cul ser mi recompensa? Lo bastante para vestirte y alimentarte durante numerosos aos, un criado y una sierva pagados por m y a tu entera disposicin. La danzarina comenz a soar con una existencia dorada. Sabr en qu momento quedar depositado el tesoro en el templo de Neith. Sers avisada de inmediato y actuars. Sola? No, uno de mis hombres te acompaar para suprimir eventuales obstculos. l sacar el tesoro del santuario. La empresa supone serios riesgos! No ms que los de una carrera de bailarina. Una lesin grave, y tu futuro quedar roto. Olivia comprendi la amenaza. Ya no poda dar marcha atrs. Esperar, pues, vuestras noticias... en mi casa! Llvatela, Gergu. La segunda casa de la primera calleja en la esquina nordeste del templo de Ptah. En la puerta hay un cuchillo pintado en rojo. El guardin de la morada de enfrente te dar la llave. Dile que vas de parte de Bel- Tran. Con aquel nombre sirio, Medes posea varias casas en Menfis y las utilizaba como almacn para depositar mercancas procedentes de sus diversos trficos. sa, la ltima que haba adquirido, estaba an vaca. Mientras la pareja se alejaba, Medes digera la emocin. La inmoderada aficin por las mujeres haba perdido a Sehotep. Sesostris lo considerara responsable del robo del inestimable tesoro, y la Casa del Rey se deshara de l. Aqulla sera la feliz consecuencia de la maniobra que iba a convertir a Medes en el propietario del oro curativo. 19 Aunque no pudiera dejar de pensar en el tesoro del que esperaba apoderarse, Medes no deba descuidar sus negocios. Por eso quera entrevistarse de nuevo con el libans, para saber si su socio comercial respetaba sus promesas. Utilizando el procedimiento habitual, fue recibido, avanzada ya la noche, por un anfitrin tan jovial como de costumbre. Las mesas bajas desbordaban de apetitosas golosinas. Medes se llev a los labios una copa de vino aejo sin pronunciar palabra.
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Acabo de recibirlo coment el libans, y me satisface que seis vos el primero en probarlo. Fabuloso Egipto! Un clima maravilloso, vinos incomparables, una cocina que os impide hacer el menor rgimen... Aqu, incluso el ms pesimista renuncia a sus negras ideas. Tu filosofa no carece de inters, pero me gustara saber si nuestros proyectos se hacen realidad. Concededme el privilegio de probar ese flan con especias, regado con licor de dtiles. Segn mi pastelero, es el mejor de Menfis. Medes no lament haber aceptado. A los egipcios les gustan tanto los muebles de cedro que nuestra provisin se ha agotado ya prosigui el libanes. Una nueva entrega, ms importante que las precedentes, est preparndose. Hay algn problema por vuestra parte? Ninguno. Los frascos de embarazo llegarn dentro de quince das. Segn mi corresponsal, superan, tanto en belleza como en solidez, a todo lo que circula por el mercado. Por lo que se refiere a la cosecha de ludano, es la ms abundante desde hace unos diez aos, y he adquirido la totalidad. Mis competidores fueron... eliminados. Idntico resultado en el terreno de los aceites. Cuntos almacenes hay disponibles? Vas demasiado de prisa seal Medes. Sabr mostrarme paciente. Debo reconocer que me asombras. Viniendo de vos es un cumplido que me conmueve. Trabajar sin descanso para seguir mereciendo vuestra estima. Pero an no he terminado con las buenas noticias: mi patrn acepta veros. Estaris disponible la prxima luna nueva? Lo estar. En Menfis? El libans pareci turbado. No, ms al sur. Dnde, exactamente? Cerca de Abydos. Abydos! Es un territorio prohibido. Mi patrn me ha dicho que conocis a un permanente all. Desea hablar con vos, con vuestro ayudante Gergu y con el sacerdote de Abydos. Medes palideci. Quin poda estar al corriente de su alianza con Bega? Dime el nombre de tu patrn! l mismo os lo dir. Ten cuidado, libans. Sabes muy bien quin soy, as que no me provoques. He recibido rdenes estrictas que debo respetar, Medes. Comprendedlo. No acudir a esa cita. Harais mal faltando. Es eso una amenaza? se no es mi estilo, vamos! Simplemente creo que ese encuentro podr seros muy beneficioso.
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Medes estaba furioso. Cmo se atreva a manipularlo ese maldito ladrn? Si no dejas de espiarme inmediatamente, romper nuestra colaboracin. Y no sera eso un grave error, cuando tanto promete? Qu sabes t sobre Abydos? Yo? Nada en absoluto. Pero tu patrn, en cambio... Slo me ha pedido que os propusiera esa entrevista. El libans pareca sincero. Y si el misterioso superior era otro sacerdote de Abydos que intentaba despedir a Bega? No tengo inters alguno en tenderos una trampa aadi su anfitrin, y mi patrn menos an. Debo pensarlo. No seguir dominando el juego horrorizaba a Medes. Pero, a veces, era preciso fingir que se perda para ganar ms a la siguiente jugada. Todos los sacerdotes permanentes de Abydos cumplan con sus funciones en cuanto sala el sol. Quien velaba por la integridad del gran cuerpo de Osiris se aseguraba del perfecto estado de los sellos en la puerta de su tumba. Aquel cuya accin permaneca secreta porque vea los misterios lo ayudaba antes de colaborar con el que verta la libacin de agua fresca en las mesas de ofrenda. Al celebrar a los antepasados, el servidor del ka reanudaba el vnculo con los seres de luz, protectores de Abydos. Y las siete intrpretes musicales de la diosa Hator hechizaban el alma divina. Sin crtica alguna que formular, el Calvo los invit al templo de millones de aos de Sesostris, ya terminado. Se puso a la cabeza de la procesin y cruz el umbral abierto en el centro de la pared norte de la muralla. De all sala una calzada que llevaba al templo, vasto cuadriltero rodeado por un patio flanqueado por un prtico de catorce columnas al que daban las puertas de servicio que facilitaban la comunicacin con los almacenes de ofrendas y de objetos rituales. Ms all comenzaba la sala de columnas. Tomando agua de las albercas, el Calvo purific uno a uno a los oficiantes. Luego, pasaron ante las estatuas del faran y de la gran esposa real que, en la serenidad del santuario, celebraban eternamente el misterio de las bodas sacras. En el techo del templo cubierto brillaban unas estrellas de oro. En los muros, el rey comulgaba con las divinidades, especialmente Osiris. En nombre del monarca, el Calvo ofreci Maat a lo invisible. Este edificio ha sido construido por Osiris a semejanza del paraje de luz declar. Sus pilares son los soportes del cosmos, los smbolos sagrados reposan en su justo lugar, el perfume del ms all est presente. Que las damas de la acacia canten y toquen msica para el rbol de vida. Las voces se entrelazaron en una lenta meloda que, mientras dur la obra, hizo reinar la armona que Abydos conoca antes de la enfermedad de la acacia. Luego fue preciso volver a la realidad.
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Slo han reverdecido dos ramas record el Calvo. La pirmide de Dachur tal vez impida cualquier nueva degradacin, pero quiero poner de manifiesto la absoluta necesidad de que cumplamos rigurosamente con nuestras tareas. En las actuales circunstancias no se tolerar falta alguna. A la joven sacerdotisa y a Bega les tocaba servir los altares y distribuir las ofrendas entre los sacerdotes temporales. Una vez las divinidades hubieran degustado su aspecto inmaterial podran alimentar los cuerpos. Fue bien vuestra misin en Menfis? pregunt Bega. Transmit al faran el mensaje de nuestro superior. Os gust la capital? Es una gran ciudad, muy animada, y con soberbios templos, pero no me gustara vivir all. Prefiero la calma de Abydos. - En la corte real hormiguean las intrigas y las ambiciones. Aqu, el reino encuentra su verdadero equilibrio. Preservar Abydos es el deber esencial del faran, y estoy convencido de que la construccin de esa pirmide ser una etapa decisiva. Todos lo deseamos, Bega. Acabado su servicio, la muchacha permaneci largo rato en el interior del templo. De cada bajorrelieve, de cada pintura, de cada smbolo emanaba una energa que luchaba contra isefet, la ineluctable tendencia a la destruccin y el caos. Al crear aquella morada sacra, Sesostris contribua a implantar el cielo en la tierra. La sacerdotisa senta una necesidad vital de ese universo, donde lo abstracto se haca perceptible, donde las leyes divinas iluminaban los sentidos. Se detuvo junto al portal del recinto. A sus pies, un enorme escarabajo de brillante caparazn moldeaba una esfera con estircol de vaca que haba amasado girando sobre s misma. Realizada su obra, el maestro alfarero la hizo rodar con las patas posteriores, reculando de este a oeste. Luego, hundi la esfera en la blanda tierra. Para conocer el final de este trabajo dijo una voz grave y potente tendrs que esperar veintiocho das. La sacerdotisa levant los ojos y descubri al faran. Abydos es la ciudad del escarabajo divino precis Sesostris. Al cabo de una luna, el viejo Osiris contenido en la esfera se habr enfrentado con la prueba de la muerte. Si la rectitud se ha respetado, la luz brotar de la tierra y resucitar. Se levantar un nuevo sol, la vida se extender por todos los espacios. Cuntos seres pueden presentir semejante misterio al observar este insecto, que el profano aplasta tan fcilmente con su pie? An te sern necesarias largas horas de trabajo y de bsqueda para percibir este mensaje. Ests decidida a cruzar una nueva puerta? Es mi ms caro deseo, majestad. Eres consciente del peligro? He descubierto ya tantas riquezas que bastaran para colmar toda una existencia, pero renunciar a correr un riesgo sera una cobarda imperdonable.
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Sgueme, entonces. Sesostris tom la rampa enlosada, de setecientos metros de largo, que conduca de su templo a su extraa morada de eternidad, que acababa de terminarse tambin. En el lindero del desierto, no lejos de la necrpolis de los faraones de la primera dinasta, estaba protegida por un recinto y un templo de recepcin. Vamos a penetrar en la matriz estelar advirti el faran. Osiris, el creador de los ritos y de la regla de los templos, se regenera aqu permanentemente. Sin embargo, una gran desgracia lo afecta. El universo sufre el crimen y la muerte, la noche se oscurece, el da desaparece, nuestro mundo vacila. Quieres vivir esta prueba, te cueste lo que te cueste? La joven sacerdotisa asinti con la cabeza. Te he avisado: el camino es peligroso, espesas las tinieblas, el corazn dbil no lo resiste. Persistes? S, majestad. En el patio haba dos pozos: uno vertical, el otro en pendiente relativamente suave que permita llegar a un corredor que desembocaba en una sala de paredes revestidas de cal y techo que imitaba los troncos de madera con notable precisin. En apariencia, la tumba se detena all. Pero el monarca tom por un tramo donde reinaban la cuarcita, el gres y el granito. Impregnndose del particular fuego oculto en el corazn de aquellas piedras, la joven sacerdotisa vivi las etapas de la obra alqumica. En el techo faltaban algunos bloques, y a travs de aquella abertura, destinada a ser tapada, el faran y la sacerdotisa penetraron en una habitacin muy estrecha, de seis metros de alto. Cambiamos de nivel y de mundo explic el soberano. Lo que pareca cerrado y concluido no lo estaba. Pasando por arriba, por el espritu sin lmites, abrimos la puerta de la luz oculta. Utilizaron una cuerda para llegar a un corredor horizontal que desembocaba en una sala semejante a la que acababan de abandonar. Bajaron por la pared con la ayuda de otra cuerda y llegaron de nuevo al suelo. La mirada de la muchacha haba cambiado. Ahora vea la claridad en el corazn de la piedra. Hemos regresado al mismo nivel indic el soberano, pero es distinto. Al cruzar la puerta de la matriz estelar contemplas el otro lado de la vida. Aqu finalizan las percepciones humanas. Por eso, el bloque de granito de cuarenta toneladas que ests contemplando quedar oculto bajo un revestimiento de cal y acompaado por otro bloque. Si quisiera protegerte, no seguiramos adelante, pero acaso no te advert de que te aguardaban terribles pruebas? An puedes modificar tu destino, siempre que no superes este lmite. Deseo conocer lo invisible. El precio que hay que pagar es muy alto, el esfuerzo que debe hacerse es casi sobrehumano. No es sta la regla? Que vuestra majestad siga guindome.
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Recorrieron un pasillo de unos veinte metros de largo. Cuando se cerrara la tumba, lo obstruiran unos bloques de granito. Y lleg entonces el descubrimiento de la cmara de resurreccin, revestida de cuarcita. En una pequea estancia donde reinaba una dulce claridad haba un sarcfago de granito y un cofre para canopes. El sarcfago es la barca de Osiris revel Sesos- tris. Su tapa la ocultar a los ojos de los humanos y los genios destructores, y navegar en paz por los parasos. En correspondencia con los cuatro hijos de Horus que se encargan de proseguir la obra de su padre Osiris, los cuatro canopes se ocultarn en los muros de esta cmara. Osiris, descendiente de Ra, molde la luz que sale de su madre Cielo. De su cuerpo naci la creacin. Reside, pues, en todas las provincias y en todos los santuarios. Le complace amarla, pues protege a los justos de voz y a los resucitados. Puesto que deseas conocerlo, sube a su barca. La sacerdotisa vacil. Lo que el rey le propona era inconcebible. Cmo emprender, en vida, semejante viaje? Pero nada la hara retroceder. As pues, apoyndose en el brazo del monarca, pas la pierna por encima de la pared del sarcfago y se tendi en el interior, con los ojos hacia el cielo de piedra. Ve, viaja y conoce orden la voz grave de Sesostris, cuyas resonancias parecieron extinguirse para siempre. Entonces, conocers el mayor secreto de Egipto: el ser iniciado en los misterios de Osiris puede regresar de la muerte.

20 Tras haber tomado por la boca de Peker, un canal excavado hacia la tumba de Osiris y flanqueado por trescientas sesenta y cinco mesas de ofrenda, los miembros del Crculo de oro de Abydos se reunieron lejos de los ojos y los odos, bajo la proteccin de Sobek, cuyos guardias vigilaban los alrededores. La pareja real presida el Crculo de oro. Estaban presentes el Calvo, el Portador del sello real Sehotep, el gran tesorero Senankh y el general Nesmontu. Por desgracia, dos de los nuestros estn ausentes deplor el monarca. El general Sepi prosigue su metdica exploracin de las minas de oro, sin resultado de momento. Por lo que se refiere a nuestro otro hermano en espritu, prosigue la delicada misin que le confi, y nadie sospecha su autntica condicin. Majestad, propongo que recibamos a Khnum- Hotep dijo Senankh. Trabaja de modo notable y consolida cada vez ms la unidad que vos restaurasteis. El visir vive segn Maat y lo aplica en cada una de las iniciativas que os somete con lealtad. Inicindolo en los misterios del Crculo de oro ampliaremos ms an su visin. Alguien se opone? pregunt el faran.
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Slo el silencio respondi. Puesto que nadie est en contra de esta proposicin, Khnum- Hotep estar muy pronto entre nosotros. Ahora tenemos que hacer balance sin complacencia. La plantacin de cuatro acacias en los puntos cardinales procura buena energa al rbol de vida seal la reina. Se encuentra as en el centro de un campo de fuerzas que no pueden cruzar miasmas ni enfermedades. Pero es slo un sistema defensivo. La puerta del cielo se cierra record el Calvo con gravedad. La barca de Osiris no circula ya normalmente por lo invisible y, poco a poco, se degrada. La construccin de la pirmide de Dachur nos ayudar a luchar afirm Senankh. Las obras funcionan, las condiciones de trabajo de los artesanos son excelentes. Djehuty se consagra a la obra sin descanso, para que no se pierda ni un instante. Queda la pregunta principal, que sigue sin respuesta record el rey: quin lanz un maleficio sobre el rbol de vida? La situacin se estabiliza en la regin sirio- palestina estim el general Nesmontu, y nuestros servicios de informacin interrogan a muchos sospechosos, incluidos los hechiceros de aldea. Slo menudencias, de momento. Sin embargo, tengo la sensacin de que el ataque brot de all. Suponiendo que el culpable sea un dignatario de la corte de Menfis insinu Sehotep, mis investigaciones en ese campo no han tenido resultados. No me pierdo ninguna recepcin, con la esperanza de que alguna fanfarronada me ponga sobre la pista. Examinar al personal administrativo tampoco ha sido eficaz deplor Senankh. - No tengo acusacin alguna que hacer contra los sacerdotes y las sacerdotisas de Abydos aadi el Calvo. Cumplen sus funciones con la mxima seriedad. Sesostris no poda excluir la siniestra hiptesis de que el mal procediese del territorio sagrado de Osiris. Pero la joven sacerdotisa, encargada de descubrir el menor indicio, permaneca muda. Nos las vemos con un temible adversario advirti el rey. Inteligente, astuto, dotado de peligrosos poderes, dirige un equipo de perfecta discrecin. Los servicios del visir y los policas de Sobek tampoco han conseguido penetrar la niebla. Espantoso! juzg Senankh. Ese monstruo est tejiendo una tela cuyos hilos no descubrimos. No ser demasiado tarde cuando los veamos? Acaso no es demasiado tarde ya? se inquiet el Calvo. Ciertamente, no objet Sesostris. Por poco que sea, nuestras acciones rituales han puesto trabas a las suyas, la acacia de Osiris sigue viva, y producimos la energa necesaria para impedir su desaparicin. El enemigo lo sabe afirm Sehotep. No intentar una nueva ofensiva para romper nuestras ltimas defensas? Las obras de la pirmide sern protegidas con el mayor cuidado asegur el
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rey, y se reforzarn las medidas de seguridad en torno a Abydos. No estaremos eternamente a la defensiva profetiz la reina. Forjar armas capaces de combatir a semejante enemigo requiere tiempo, pero el Crculo de oro nunca se abandonar a la desesperacin. Puesto que est en condiciones de salvar la fuente espiritual de nuestro pas, slo este pensamiento debe dominarlo. Mentn- prominente dio un respingo. Cuando se adormeca, el ruido de unos pasos lo arranc brutalmente de su sopor. Era la dcima noche consecutiva que se agazapaba en la esquina de una calleja y observaba la portezuela de la entrada lateral del templo de Neith, en Menfis. En restauracin, la principal slo se abra en las grandes ceremonias. A Mentn- prominente le gustaba la oscuridad. Conoca todos los lugares poco recomendables de la capital y haba desvalijado a ms de un ingenuo viajero. Dos veces ya su pual se haba clavado en el vientre de los rebeldes. Y la polica no iba a atraparlo maana, sobre todo desde que trabajaba para un poderoso protector, un tal Gergu, que le pagaba muy bien. Gracias a esa misin especial, que consista en saber si alguien introduca algo, en plena noche, en el templo de Neith, Mentn- prominente cobrara una buena prima. Contratara a dos o tres profesionales de gama alta en la mejor casa de cerveza de la ciudad. A fuerza de velar, haba acabado creyendo que no ocurrira nada. El ruido de pasos fue acompaado por unos susurros, y el centinela percibi algunos fragmentos de frases: Cuidado, muy valioso... Nadie por ah?... Ocultmoslo en el santuario... Luego, nos separamos en silencio total... Lo que los cuatro hombres llevaban no pareca ligero. Si hubiera salido de su escondrijo, Mentn- prominente habra sido interceptado por otro hombre que caminaba a bastante distancia de sus compadres, como cobertura. La maniobra fue rpidamente ejecutada, la portezuela se cerr con una gran llave, y los cinco hombres se dispersaron. Mentn- prominente aguard un buen rato antes de abandonar su puesto de observacin. Tom por un sendero tortuoso, donde no se encontr con ningn polica, acudi al punto de la cita y le hizo a Gergu un detallado informe. El tesoro ha llegado anunci Gergu a Medes. Un pesado cofre llevado por cuatro mocetones. La pequea Olivia ha hecho un excelente trabajo! Cuando un hombre de Estado como Sehotep habla demasiado, comete una falta imperdonable. Te has informado sobre algn eventual dispositivo policial alrededor del templo de Neith? Dos rondas suplementarias por la noche, slo eso. Sobek no desea llamar la atencin sobre el edificio que est en obras, donde normalmente no hay nada que robar. Cmo han entrado los porteadores? Por una puerta lateral. Un aclito tena la llave. La necesitamos! Gergu sonri. Mentn- prominente ha hecho un molde de arcilla. Tendremos una llave esta
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misma noche. Confas en ese bribn? Es un bandido eficaz. Ha matado ya alguna vez? Hiri gravemente a dos de sus vctimas. As pues, acabar con Olivia no debera plantearle ningn problema. A cambio de una retribucin correcta, no. Que abandone sobre el terreno el cadver, para comprometer a Sehotep. La investigacin demostrar la imprudencia y la culpabilidad del Portador del sello real. Ya no quiero decidi Olivia con una mueca desdeosa. Gergu crey haber odo mal. Qu ests diciendo? Mi profesin es la danza. Ahora tengo una hermosa casa, un criado, y me consagro a mi arte. No quiero mezclarme ms con tus chanchullos. Ests perdiendo la cabeza, chiquilla. Acaso has olvidado nuestro contrato? Ya he terminado mi trabajo. Todava no! Debes ir al templo de Neith esta noche, hacerte pasar por una sacerdotisa si es necesario y traerme el tesoro con un amigo que tengo el placer de presentarte. Olivia lanz una despectiva ojeada a Mentn- prominente. No me gusta. No es necesario que te guste. El te ayudar y te evitar cualquier problema. No insistas, Gergu. Como quieras, pequea. Pero no cuentes conmigo para sacarte de la casa de cerveza de los arrabales de Menfis donde vas a pasar el resto de tu pobre existencia. Olivia, inquieta de pronto, agarr del brazo a su protector. Te ests burlando de m, no es cierto? Mi patrn no soporta que lo traicionen. Sers expulsada del cuerpo de baile y nadie se atrever a emplearte ya... salvo yo. Ella se apart. De acuerdo, obedecer. Pero promteme que luego me dejaris tranquila. Prometido. Mentn- prominente haba logrado escapar durante muchos aos de la polica gracias a su perfecto conocimiento del terreno y su extremada prudencia. As pues, antes de ir a buscar a su cmplice haba paseado largo rato, como un vulgar pasmarote, por los alrededores del templo de Neith. Algunos canteros trabajaron all hasta que se puso el sol, luego se efectu la primera ronda de polica. Mentn- prominente no advirti nada anormal. Repiti la misma maniobra alrededor de la casa de Olivia. Tambin all todo pareca apacible. Llam, pues, a la puerta, de acuerdo con el cdigo convenido. Apareci la muchacha con un sobrio vestido verde, y en el cuello llevaba un amuleto en forma de dos flechas entrecruzadas, smbolo de la diosa Neith. Pareces tan reservada que todos te tomaran por una sacerdotisa! Ahrrate tus comentarios. No tenemos tanta prisa, guapa. No te apetecera pasar un rato agradable
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conmigo? En absoluto. Pues no sabes lo que te pierdes! Lo superar. No caminaremos uno al lado del otro; t me seguirs a cierta distancia. Si echo a correr, regresa a casa. Eso querr decir que he descubierto algn obstculo. Si tienes dudas, canturrea y cambia de direccin. No se produjo incidente alguno. Llegado a la pequea puerta lateral, Mentn- prominente utiliz su llave. Funciona... Ven pronto. Ella se acerc y entr en primer lugar en el edificio, donde flotaban aromas de incienso. Una decena de lmparas iluminaban dbilmente la sala de columnas, pero las mesas de ofrenda estaban vacas. Contra los muros haba algunos andamios. Vayamos al santuario murmur Mentn- prominente. Tengo miedo. Miedo de quin? De la diosa! Con su arco y sus flechas puede disparar contra los intrusos. Deja ya de divagar, chiquilla. Y la empuj por la espalda. Cuando llegaban al umbral de la ltima capilla, una voz femenina los interpel. Qu estis haciendo aqu? Mentn- prominente se volvi y descubri a una vieja sacerdotisa, tan frgil y menuda que una rfaga de viento la habra derribado. Olivia, impresionada, se inclin ante ella. Soy una sierva de la diosa y he venido de provincias para saludarla. A estas horas? Mi barco vuelve a zarpar muy pronto, maana. Cmo has entrado? Quin es este hombre? Mi fiel servidor. Hemos entrado por la puerta lateral. El guardin habr olvidado cerrarla. Llevas contigo las letanas de Neith, la creadora del mundo? Estn en mi corazn. Recgete entonces y que sus siete palabras iluminen tu conciencia. Yo estoy fatigada y vuelvo a mi habitacin. La vieja desapareci. Mentn- prominente haba estado a punto de acabar con ella. Tras haber esperado para asegurarse de que nadie turbara ya la tranquilidad del lugar, tom una lmpara y se aventur por el santuario, acompaado por Olivia. En un zcalo de granito haba un cofre de madera de acacia. Aqu est el tesoro! Aydame a llevarlo. Una voz, masculina esta vez, los dej clavados. Buenas noches, Olivia. Por lo que veo eres tan slo una despreciable ladrona...
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Sehotep! Pero cmo... cmo...? Me gustan las mujeres, no desprecio las conquistas rpidas y las relaciones efmeras, pero en primer lugar soy Portador del sello real. Por eso nunca charlo en la cama, salvo cuando tengo la sensacin de que me estn tendiendo una trampa. Qu mejor solucin que tender otra? Varios policas salieron de la penumbra. Mentn- prominente haba realizado siempre, escrupulosamente, su trabajo, condicin esencial para ser con tratado de nuevo. Por eso, antes de emprender la huida, degoll, como estaba previsto, a Olivia. No lo matis! orden Sehotep. Interponindose, un polica se vio obligado a defenderse. Ms rpido que su agresor, que blanda un cuchillo, clav su corta espada en el corazn de Mentnprominente. El Portador del sello no hizo reproche alguno al hombre encargado de custodiar la pequea puerta, pues la reaccin del bandido haba sido ms violenta y rpida de lo previsto. Por desgracia, ni l ni la bailarina revelaran el nombre de quien les pagaba. Qu hacemos con el cofre? pregunt el jefe del destacamento. Llvatelo a casa. Est vaco. 21 Desde que fue nombrado jefe de todas las policas del reino, Sobek el Protector no dorma ya demasiado. Obsesionado por la seguridad del faran, deploraba que ste se desplazara con tanta frecuencia y corriera demasiados riesgos. Sobek habra preferido que no saliese nunca de palacio. Pero Sesostris ignoraba los prudentes consejos, y era necesario acomodarse a la situacin, por incmoda que sta fuera. A pesar de su funcin, Sobek segua entrenndose, por lo menos una hora diaria, con los policas de lite que formaban la guardia personal del soberano. Poco numerosos, rpidos y eficaces, no se separaban del rey en sus desplazamientos, y saban reaccionar ante cualquier tipo de agresin. Aquella maana, Sobek estaba de mal humor. Ciertamente, no pareca fcil implantar una buena red de informadores en un Egipto reunificado, especialmente en las provincias antao hostiles a Sesostris, pero por qu la polica no obtena informacin alguna sobre uno o varios individuos orgullosos de su disidencia? Los criminales nunca permanecan largo tiempo agazapados en las sombras, pues les gustaba que se hablara de ellos. Poner en peligro al pas atacando su centro espiritual era una hazaa de la que apeteca alardear. Y, sin embargo, nada. Sobek lamentaba no poder ofrecer pista alguna al faran, de modo que convocaba a menudo a los responsables de las distintas fuerzas de seguridad e investigaciones para que intensificaran sus esfuerzos. Aunque fueran cmplices de los
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demonios, l o los culpables no podan ser invisibles. Como consecuencia del drama acaecido en el templo de Neith, Sobek y el Portador del sello real, Sehotep, hablaron en el domicilio del segundo. Conocas t a la tal Olivia antes de encontrarla en la escuela de danza? No. Como sucumbi con demasiada rapidez a mis encantos, sospech que actuaba por orden de alguien. Has interrogado a la maestra de baile? A ella y a las dems danzarinas: no tienen nada que ver. Corres demasiados riesgos, Sehotep. Supn que esa muchacha hubiera tenido la intencin de asesinarte. No era su estilo. Tras los problemas de Senankh, yo estaba convencido de que intentaran comprometerme, tambin a m, y deshonrarme. Alguien ha decidido emprenderla con los miembros de la Casa del Rey y destruir el entorno inmediato del faran. Qu has sabido sobre la tal Olivia? Lamentablemente, nada de inters. Al parecer, quera hacer carrera de bailarina. Amante fijo? Amiguitos de paso. Hemos encontrado a los dos ltimos, pero su interrogatorio ha resultado infructuoso. En apariencia, la tal Olivia era una chiquilla sin historia. En apariencia slo, pues alguien la contrat. Ya lo s, Sehotep. Y no se colabora por casualidad con un redomado bandido como Mentn- prominente. Sin duda, l no actu por iniciativa propia. Claro que no, pero es imposible identificar a su patrn. Mentn- prominente se entregaba al mejor postor y trabajaba contrato a contrato. Haba recibido la orden de acabar con Olivia, no crees? Es probable. En cualquier asociacin de malhechores, forzosamente existe un eslabn dbil. Cada vez lo dudo ms, Sehotep. Muertos ambos, ests seguro? pregunt Medes, inquieto. Completamente respondi Gergu. Tuvo la polica tiempo de exprimirlos? Por la clera de Sobek el Protector, ciertamente no. Como buen profesional, Mentn- prominente cumpli con su contrato y suprimi a la bailarina. Intent huir y entonces fue derribado. Si queris mi opinin, hemos pasado a dos dedos de la catstrofe. Subestim a Sehotep reconoci Medes. Cmo suponer que ese mujeriego iba a tendernos una trampa tan retorcida? Senankh, Sehotep... dos fracasos advirti Gergu, severo. Los miembros de la Casa del Rey resultan tenaces. El faran no los eligi al azar, acaban de probar su valor. Pero slo son hombres, terminaremos descubriendo sus puntos dbiles. Gergu se derrumb en un silln bajo.
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Somos ricos, considerados, influyentes... Y si nos contentramos con nuestra fortuna? Quien no avanza, retrocede objet Medes. No te hundas en la depresin por esos albures. Es indispensable desestabilizar al rey. Gergu se sirvi bebida. Ahora, sus ntimos estarn en guardia. Mostrmonos ms astutos! S dnde propinar un golpe decisivo. Medes expuso su plan. Exiga muchas gestiones, pero pareca factible. En caso de xito, Sesostris quedara, en efecto, muy debilitado. Una vez ms la reunin de los principales responsables de la polica era estril. Ningn servicio dispona de una pista seria. En las tabernas, ningn informador haba descubierto a ningn sospechoso que presumiera de hazaas susceptibles de poner en peligro al rey. Uno de los adjuntos de Sobek pareca turbado. Me han llegado varias denuncias molestas indic. Proceden de cuatro provincias, una en el norte y tres en el sur. Quines son los denunciantes? Mercaderes ambulantes que, al parecer, fueron detenidos de modo injustificado, una mujer de negocios de Sais y un granjero de Tebas, maltratados por la polica. No tiene importancia. De todos modos, jefe, ese tipo de incidentes se producen pocas veces y eso parece una epidemia. Inicia una investigacin administrativa. Si realmente ha habido falta, impondr sanciones. Cuando sala de su despacho, Sobek se top con un enviado de Khnum- Hotep. El visir quiere veros urgentemente. Tal vez tiene algn indicio serio, pens Sobek. Hubiera preferido encontrarlo l mismo, pero no estaban las cosas para vanidades profesionales. Viniera de donde viniese, una informacin vlida sera bienvenida. Por el hosco rostro del visir, el jefe de la polica comprendi que no se trataba de una buena noticia. Su majestad te tiene en mucha estima record Khnum- Hotep, y yo tambin, pero... Pero no obtengo resultado alguno y merezco una reprimenda. Sin embargo, te aseguro que mis hombres buscan sin descanso por todas partes. Lo s, y en ese punto no te hago reproche alguno. Qu ms hay, entonces? Eres el responsable de la libre circulacin de las personas? Eso es. Acabo de recibir una serie de detalladas denuncias referentes a varios casos de
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trabas injustificadas a esta libertad. Menudencias! En absoluto. Desde la reunificacin de Egipto no existen ya barreras entre las provincias, y todo el mundo debe poder dirigirse de un punto a otro con total seguridad. El papel de la polica consiste en tranquilizar, no en imponer controles minuciosos. El nmero y la gravedad de estas denuncias demuestran que tus subordinados cometen deplorables excesos de autoritarismo. He ordenado una investigacin. Que concluya lo antes posible y se traduzca en sanciones ejemplares. Olvidar estos errores, siempre que no se repitan. En el barco que lo llevaba a Menfis, Iker desconfiaba de todos los pasajeros, desde el capitn hasta un hirsuto campesino, que dorma sobre sus fardos. El muchacho ni siquiera apreciaba la belleza de los paisajes, tan concentrado estaba su espritu en el objetivo que deba alcanzar: suprimir al monstruo. Hoy, se felicitaba por haber recibido un entrenamiento militar durante su estancia en la provincia del Oryx, pues, en el momento fatdico, necesitara fuerza, valor y decisin, al modo de un soldado en el combate. Iker se senta incapaz de matar a un ser humano a sangre fra. Pero no deba aniquilar a un individuo ordinario: aquel rey se comportaba como un tirano sanguinario, y conduca a su pas a la desgracia y a la ruina. Cuntos asesinatos haba cometido para sostener su horrible poder? Dime, amigo, es tuyo este hermoso material? El anciano miraba el equipo de escriba que Iker haba depositado a sus pies. S, me pertenece. Sabes, entonces, leer y escribir! Era mi sueo. Pero estaba la tierra, y luego la boda, los hijos, el rebao... En resumen, mi existencia ha pasado como una sola jornada y no he tenido tiempo de estudiar. Hoy, viudo, he legado el dominio a mis hijos. Yo me he instalado en Menfis, en una casita junto al puerto. Vas tambin a la capital? En efecto. Apuesto a que te han destinado all. Ah, qu suerte... la ms hermosa ciudad del pas! Debes de conocerla ya, supongo. No. Caramba, tu primera estancia en Menfis! Recuerdo la ma, me deslumbr! Preprate para mil y un descubrimientos. Dime, aceptaras hacerme un favor? Depende. Oh, nada complicado! Me veo obligado a escribir una carta a la administracin acerca de mis impuestos. Como soy un jubilado, tendran que disminuir, pero ignoro las frmulas adecuadas. Existen escribanos pblicos que... Lo s, lo s, pero puesto que estamos aqu y tienes tiempo sera ms sencillo. Cuidado, no soy un ingrato: te alojara gratuitamente en mi casa hasta que encontraras algo mejor.
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La oferta era inesperada, pero no se tratara de una trampa tendida por la polica? Sin embargo, el escriba lo pens mejor y no crey posible que la polica utilizara los servicios de un anciano como aqul, por lo que decidi aventurarse. Acepto. Me facilitas la vida! Empezamos? Iker abri su bolsa de viaje y sac de ella un pedazo de papiro y un pincel. Tras haber diluido un poco de tinta negra escuch atentamente la peticin del anciano, le pregunt algunos detalles y redact una misiva llena de aquellas frmulas que el fisco apreciaba. Al comprobar que proceda de un escriba conocedor de las leyes y las costumbres, el supervisor aceptara el deseo del contribuyente. Escribes extraordinariamente bien, muchacho! He tenido suerte. Si te divierte, te acompaar a visitar la ciudad. Conozco todos sus rincones. Pero tal vez ests demasiado ocupado... No, dispongo de varios das libres antes de ocupar mi puesto. No lo lamentars! Gracias a m, muy pronto te habrs transformado en un menfita. Prudente, el anciano hizo que Iker redactara una segunda carta dirigida al superior de su supervisor, para que vigilase las actitudes de su subordinado. El texto fue delicado de escribir, pues el escriba tuvo que encontrar frmulas adecuadas para no ofender a nadie. El jubilado era un charlatn impenitente. Le gustaba contar su vida, de absoluta trivialidad, con muchos detalles que slo le interesaban a l, sin temer repetirse. Al acercarse a Menfis pareca haber rejuvenecido. Bueno, ya llegamos! Admira el puerto, con sus interminables muelles y sus centenares de barcos. Todas las riquezas llegan aqu. Y los almacenes, los mayores de Egipto! Observar a los estibadores es fascinante. El lugar pareca un hormiguero. No vivo muy lejos. Te importara llevar mi equipaje? El anciano, elegante, se abri camino a travs de la multitud, e Iker lo sigui. Solo en una ciudad desconocida, cmo se las habra arreglado? El destino acuda en su ayuda. Su compaero de viaje viva en un barrio popular donde las pequeas casas de dos pisos alternaban con moradas ms ricas. Los nios jugaban en la calle, las amas de casa intercambiaban recetas y chismorreaban, un vendedor de tortas venda su mercanca. Aqu es dijo el anciano, empujando una puerta en la que se haba pintado, en rojo, un Bes barbudo y risueo, encargado de rechazar los malos espritus. Tras cruzar el umbral, Iker se contrajo. Haba alguien en el interior. El escriba dej el equipaje. Cuntos hombres lo aguardaban? Conseguira escapar? Con la escoba en la mano, apareci una robusta sesentona. Es la mujer de la limpieza indic el anciano. Cuida la casa en mi ausencia.
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Es uno de vuestros hijos? pregunt ella, suspicaz. No, un escriba que viene a ocupar su nuevo puesto en Menfis. Lo albergar durante algn tiempo. Espero que sea limpio, bien educado y que no lo ensucie todo. Contad conmigo prometi Iker. Siempre se dice eso, pero con el trato, ya veremos... Tu habitacin est en el primer piso indic el anciano. Instlate y, luego, iremos a cenar a una buena taberna. En cuanto se qued a solas, Iker sac el pual de su tnica, lo deposit sobre la cama y lo contempl durante largo rato. Nada le hara olvidar su misin. 22 El capitn del carguero de cereales estaba dndose un festn con un pur de garbanzos con ajo. Al cabo de menos de cuatro horas habra llegado a Menfis, donde lo aguardaba una mujer bastante acogedora que adoraba las historias de marinos. - Jefe, la polica fluvial a la vista lo avis su segundo. Ests seguro? Nos da la orden de que atraquemos. El capitn, furibundo, abandon su almuerzo y acudi a proa. Una embarcacin rpida con una decena de hombres armados a bordo les cerraba el paso. Inspeccin obligatoria grit el oficial. Por orden de quin? Del jefe de polica, Sobek el Protector. El capitn conoca la reputacin del personaje, por lo que saba que era mejor no bromear, de modo que realiz de inmediato la maniobra de atraque y dej que los representantes del orden se desplegaran por su navo. Qu ocurre? Las reglas de navegacin se han modificado respondi el oficial. Debes esperar hasta maana para dirigirte a la capital. Me ests tomando el pelo? Tengo unos horarios que respetar! Adems, debemos inspeccionar la carga. Mi documentacin est en regla. Ya veremos... salvo si te niegas. No es mi estilo. Entonces, mustramela mientras mis hombres hacen su trabajo. El capitn obedeci. Al ponerse el sol se pronunci el veredicto. Has cometido infracciones afirm el oficial. Mal estado de tu embarcacin, carga excesiva, personal insuficiente. Podrs, sin embargo,
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navegar, pero se te impondr una fuerte multa. Cuando los policas hubieron partido, el capitn golpe la borda con el puo. Esto no terminar as! Sobek no tiene derecho a cambiar el reglamento a su antojo. Advertir a la oficina del visir. El anciano no dejaba de hablar, pero era un gua muy valioso. Iker no ignoraba ya nada de Menfis. Haba recorrido el barrio del puerto, el centro de la ciudad, los arrabales norte y sur, haba admirado los templos de Hator, de Ptah y de Neith, haba merodeado por Ankh- tauy, la vida de las Dos Tierras, donde se levantaba el santuario a la memoria de los faraones difuntos, navegado por los canales, recorrido la antigua ciudadela de blancos muros y cenado en los mejores albergues a cambio de cartas administrativas redactadas para su anfitrin y sus relaciones. Varias veces, el escriba y su mentor haban contemplado de lejos el palacio, de cuya seguridad se encargaban numerosos militares. Acaso teme un atentado el faran? pregunt Iker. El Egipto reunificado goza de una paz slida, pero eso no complace a todo el mundo. A las familias de los ex jefes de provincia no les gusta mucho nuestro soberano. Por su culpa han perdido gran parte de sus privilegios. El visir KhnumHotep les hace cerrar el pico, y el pueblo le es favorable. Un rey como Sesostris es tina suerte para el pas. Iker comprendi que no poda formular la menor crtica contra el tirano, puesto que el jubilado perteneca a la cohorte de los hechizados. La tarea del jefe de la polica debe de ser un espanto aventur. Eso lo pensamos todos, muchacho! Pero Sobek el Protector tiene los hombros fuertes. Cuando ests frente a l, estaras dispuesto a confesrselo todo, incluso delitos que no has cometido. Mientras el faran est bajo su proteccin, nada tendr que temer. Tengo sed... t no? El jubilado tena una capacidad de absorcin muy por encima de la media, y al joven escriba le costaba seguir su ritmo. Puesto que el alcohol lo haca charlatn, Iker iba convirtindose, gracias a l, en un aguerrido menfita. Todas las noches los mismos recuerdos revoloteaban en sus sueos: el mstil de El rpido, al que estaba atado, el naufragio, la isla del ka, la serpiente preguntndole si sera capaz de salvar su mundo, el ilusorio pas de Punt, el falso polica que deba matarlo, su viejo maestro que le hablaba de un destino indescifrable y, luego, ella, la joven sacerdotisa, tan bella, tan luminosa, tan inaccesible. Despertaba sobresaltado y apretaba el mango del pual para tranquilizarse. El conoca su porvenir. Iker se present en el templo de Ptah, rodeado de numerosos edificios administrativos, talleres, almacenes y bibliotecas. El encargado de la seguridad lo llev ante el intendente general. El joven decidi ser franco.
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Tu nombre? Iker. Tus referencias? Escriba y sacerdote temporal del templo de Anubis en Kahun. No es poca cosa... Qu deseas? Puesto que me encargu de las funciones de bibliotecario, me gustara perfeccionar mi formacin jurdica al tiempo que soy til. Deseas alojamiento? Si es posible. Voy a presentarte a un reclutador. l te someter a un examen. A pesar de algunas trampas que Iker haba aprendido a evitar mientras segua las clases del general Sepi, fue una simple formalidad. De modo que el joven fue contratado por un perodo de tres semanas, seguido de dos das de descanso. Si su trabajo era satisfactorio, le prorrogaran el contrato. En contacto con los libros, Iker disfrut de serenidad. Zambullirse de nuevo en los textos fundamentales, religiosos, literarios o cientficos le procur una profunda alegra. Encargado de verificar un antiguo inventario, de rectificar eventuales errores y aadir las nuevas adquisiciones, apreci la riqueza de la biblioteca. Iker sinti clavada en l la mirada inquisidora del supervisor, que evaluaba la capacidad del nuevo empleado. Sin embargo, la olvid muy pronto, puesto que su tarea lo apasionaba sobremanera. Cuando el funcionario le palme el hombro, el joven se sobresalt. La jornada ha terminado hace mucho rato. Ya? Superar el horario habitual exige una autorizacin especial que no estoy en condiciones de darte. Si trabajas demasiado y con excesiva rapidez, provocars los celos de tus colegas. Debes aprender a mantenerte en tu lugar. Sin emitir la menor protesta, Iker se levant y sigui al supervisor, que lo llev a su pequea habitacin, en el edificio reservado a los sacerdotes temporales. Maana participars en la distribucin de las ofrendas cuando hayan sido consagradas. Puesto que la hora de la cena ha pasado ya, te deseo buenas noches. De su material de escriba, que nunca lo abandonaba, Iker sac el pual y lo apret contra su pecho. Todas las noches fortaleca as su decisin. Afeitado, purificado y perfumado, Iker recibi de manos de un sacerdote permanente unos panes redondos de dorada corteza que ofreci a cada uno de los oficiantes que se encargaban del ritual de la maana. l fue el ltimo en probar aquella delicia, acompaada de leche fresca. Eres nuevo advirti un treintaero algo encorvado. Tu especialidad? El derecho. Dnde lo aprendiste? En la provincia de la Liebre. La ciudad de Tot da una buena formacin, pero tienes muchos datos que
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revisar. Ahora no existen ya jefes de provincia. El visir dirige el conjunto de las jurisdicciones aplicando la ley de Maat. Dnde puedo estudiar? En la escuela de juristas, junto a las oficinas del visir. Supongo que es indispensable una recomendacin. Si trabajas correctamente, la obtendrs. En las siguientes semanas, el comportamiento de Iker fue ejemplar. Se fundi entre los sacerdotes temporales, y no cometi falta ni exceso de labor algunos. Provisto de la recomendacin concedida por su superior, se present en la escuela. Sus compaeros no mostraron simpata ni animosidad para con el recin llegado, que asista a las clases con aplicacin. Era evidente que tena el nivel necesario y no sera despedido, pues, como muchos de los postulantes. No lejos del aula se levantaba el palacio real, protegido siempre por un impresionante dispositivo de seguridad. En una pausa, un estudiante flaco y vivaracho se acerc a Iker. Eres originario de Menfis? No, de la regin tebana. Un paraje magnfico, al parecer. Tebas es mucho ms pequea que Menfis. Te gusta estar aqu? He venido a aprender. Pues no quedars decepcionado! Los profesores nos hacen dura la vida, pero nos imparten una excelente formacin. Los mejores alumnos accedern a la alta administracin, y no ser una ganga, pues el visir ha reorganizado todos los servicios del Estado, que, en adelante, tienen que dar prueba de eficacia. No se trata de holgazanear en los despachos o de dormirse en los laureles. Nadie es nombrado escriba de modo vitalicio, y ms vale evitar la clera de KhnumHotep. Puesto que tampoco el faran se muestra ms tolerante, es intil contar con su clemencia. Reside el rey a menudo en Menfis? A menudo, s. Todas las maanas, el visir le somete los expedientes importantes. Desde la reunificacin del pas no falta el trabajo. Has visto alguna vez a Sesostris? Dos veces, cuando sala de su palacio. No puedes perdrtelo: realmente es el mayor de los egipcios! Y por qu hay tantos policas y soldados alrededor del palacio? - Por Sobek el Protector, responsable de la seguridad del faran. Es un verdadero manaco! Sin duda teme que algunos dignatarios decepcionados la tomen con su majestad. Y, adems, la situacin se envenena en la regin siriopalestina. El general Nesmontu parece controlarla, pero, con los terroristas, nunca se sabe. Uno de ellos podra ser lo bastante loco como para intentar matar al rey. 23
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Explcame esto, Sobek exigi el visir Khnum- Hotep, mostrndole la serie de denuncias que se acumulaban sobre su mesa desde haca varios das. El interpelado examin los documentos. Algunos capitanes de barcos mercantes protestaban enrgicamente contra la arbitraria modificacin de las reglas de navegacin, el aumento injustificado de las tasas y el comportamiento inadmisible de las fuerzas del orden. Yo no di estas directrices. Eres el jefe de todas las policas del reino y el responsable de la circulacin fluvial? No lo niego. Entonces no controlas a tus subordinados! Eso es grave, Sobek, extremadamente grave. Por esas inexcusables faltas, la reputacin del faran puede salir perjudicada. Incluso el propio proceso de reunificacin podra ser cuestionado. Si las milicias locales dictan la ley, interceptan los cargueros y les imponen rescate, adonde iremos a parar? Muy pronto tendr lugar el regreso de los jefes de provincia. De momento, no tengo explicacin plausible. El reconocimiento de tu impotencia me deja consternado. An te crees digno de tus funciones? Voy a demostrrtelo. Estos deplorables incidentes se aclararn muy pronto. Espero tu informe y resultados concretos. Sobek el Protector actu con la mayor rapidez. Sus inspectores llevaron a cabo profundas investigaciones. l mismo interrog a los capitanes y compar sus testimonios. A la luz de las informaciones obtenidas, la verdad sali a flote, de modo que Sobek se present de nuevo ante el visir. Mis subordinados no violaron las reglas de circulacin afirm, salvo en un solo caso, en el que fueron engaados por falsos documentos administrativos. Qu significa eso? Que una pandilla de malhechores, especialmente hbiles, intenta provocar disturbios. Han sido detenidos? Por desgracia, no. No hablars en serio? Por desgracia, s. Est amenazada la paz civil? No exageremos protest Sobek. Tengo la seguridad de que se trata de un grupito bien preparado y muy mvil, no de un ejrcito. En adelante, irn dos policas a bordo de cada barco mercante. Adems, modifico mi cdigo de mando. A ti, visir, te corresponde hacer saber que las reglas de navegacin no han cambiado y que ningn capitn debe ceder ante la provocacin si intentan convencerlo de lo contrario.
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Khnum- Hotep se tranquiliz. Estn esos bandidos vinculados a los ataques contra la acacia de Abydos? No hay nada que lo demuestre. No es la primera vez que se cometen este tipo de fechoras, y las medidas que propongo devolvern la calma. Naturalmente, el acoso ha empezado, y los culpables acabarn en la crcel. He aqu dos escndalos sucesivos que han hecho que se hable mucho de ti, Sobek. Me importa un comino. A m, no. En caso de incompetencia, me vera obligado a tomar medidas. No olvides que tambin eres responsable de la seguridad del faran. Consideras que su majestad est amenazada? Te apoyo an, pero no tolerar ms incidentes. Iker divida su tiempo entre el trabajo de sacerdote temporal en el templo de Ptah y los cursos de derecho en la escuela del visir. Reservado, concienzudo, gozaba de la estima general. El escriba trataba con el superior de los servidores del dios, el guardin de los misterios, el encargado de las ropas, los ritualistas, los contables, los responsables de los graneros y los rebaos. Pero ninguno de esos dignatarios, que se mostraban distantes con los jvenes escribas, le dira lo que l deseaba saber: las costumbres del monarca y el modo de acercarse a l. No forzar las cosas y aguardar una oportunidad pareca la actitud adecuada. Cunto tiempo tendra que esperar? Al finalizar una clase de derecho sobre la Casa del Rey y sus responsabilidades, el profesor anunci una noticia que hizo saltar el corazn del escriba: los tres mejores alumnos tendran el privilegio de ser presentados al Portador del sello real, que, por lo general, los llevaba ante el faran para demostrarle la calidad de la enseanza impartida. Los tres escribas formulaban ante el monarca propuestas de reforma que pudieran simplificar el arsenal legislativo. Iker redujo al mnimo su tiempo de descanso. Como tema, eligi la gestin de los graneros, insistiendo en la necesidad de acumular reservas en las ciudades principales y facilitar su distribucin durante las malas crecidas. A causa de textos obsoletos se manejaban, por negligencia, disposiciones injustas. Lleg el da de la proclamacin de los resultados. Los dos primeros nombres que pronunci el profesor no eran el suyo. Pero el tercero y ltimo... Un estudiante le dio un codazo. Ests durmiendo, Iker? Cualquiera dira que la noticia te ha dejado fro! Y, sin embargo, todos sobamos con ello. Ya ests entre los elegidos que van a ver al faran. Buenos competidores, los que no haban tenido suerte felicitaron a los vencedores. Casi en trance, Iker pensaba ya en el instante en que iba a abalanzarse sobre el tirano para apualarlo.
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Taparrabos impecable, tnica inmaculada, peluca corta de buena calidad, sandalias de cuero, los tres aprendices de juristas mostraban una sobria elegancia, pero les costaba disimular su nerviosismo. En el momento de meter el pual bajo sus vestiduras, Iker se pregunt a s mismo: no registraran a los visitantes, fueran quienes fuesen? Si le encontraban el arma, sera detenido y encarcelado de inmediato. Obligado a dejarla, el justiciero no tena ya modo de herir al monstruo. Tendra, pues, que apoderarse de la espada de un guardia y actuar con la velocidad del rayo. El registro se llev a cabo sin incidentes. Un secretario y un polica guiaron al grupito hasta la sala de audiencias de Sehotep. Sed concisos recomend el profesor. El Portador del sello real dispone de muy poco tiempo. El alto personaje impresion a los jvenes. El primero farfull, el segundo olvid un punto clave de su razonamiento e Iker expuso sus ideas con relativa confusin. Interesante; tal vez mis servicios saquen de ah algunos elementos juzg Sehotep. Que vuestros alumnos sigan estudiando y aprendan a dominarse mejor. Cundo los presentaris a su majestad? quiso saber el enseante. Esta costumbre no est ya en el orden del da. Iker tena que resolver dos dificultades: entrar en palacio con el pual y, luego, ser admitido ante el rey. Tanto la una como la otra parecan insuperables. El escriba no quera renunciar. Acaso no le haba sonredo la suerte hasta entonces? Instalarse en Menfis pareca muy arduo y, sin embargo, se le haban abierto algunas puertas. De modo que decidi seguir comportndose como un estudiante modelo y un sacerdote ejemplar. En el instante en que su profesor le propuso una larga formacin acept de inmediato, y cuando el superior del templo de Ptah le pidi que ayudara a los astrnomos, consagrando sus noches a observar el cielo, obedeci sin rechistar. Aquella posicin privilegiada tena una ventaja: desde el tejado del templo se vea el palacio real. Iker no slo anot la localizacin de los astros, sino tambin las idas y venidas de los guardias, con la esperanza de descubrir un fallo en el sistema de seguridad. Engaosa esperanza. No haba menos policas de noche que de da, y el relavo se efectuaba con una precisin y una rapidez que excluan cualquier intrusin. Sobek no era un aficionado, y sus hombres tampoco. Iker pens en preguntar al responsable de la seguridad del templo de Ptah para obtener ms detalles sobre las costumbres de la guardia personal del monarca, pero renunci a ello porque habra hecho que lo miraran con malos ojos. Cmo conseguir informaciones sobre el interior del palacio sin saber concretamente
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dnde resida el faran? Introducirse en el edificio pareca imposible. Quedaba, pues, la posibilidad de apualar al tirano en el exterior, siempre que se conocieran las fechas de sus desplazamientos. Pero cmo? Cuando Gergu sali de la casa de cerveza donde una prostituta siria se haba mostrado cooperadora, no andaba muy derecho. Encontr, sin embargo, el camino de la casa de Medes, cuyo portero lo hizo esperar. Tambalendose, no obstante consigui alcanzar el despacho de su patrn. Ms vale que te sientes aconsej Medes. Tengo sed. Te bastar con agua. Agua para festejar nuestro xito? Con el informe que os reservo, merezco vino, y del mejor! Medes cedi. La actitud de Gergu era tal que Medes crey que no era necesario quebrar su agradable optimismo. La cosa funciona a las mil maravillas afirm tras haber vaciado una copa. El rumor se propaga a toda velocidad y se alimenta de sus propios chismes. Yo no lo crea, pero habis tenido razn al atacar a Sobek. Has pagado correctamente a los falsos policas que sembraron el desconcierto en el trfico fluvial? Utilic a intermediarios, todos estn muy satisfechos. Nadie llegar hasta nosotros. Es imposible, sin embargo, aumentar nuestra ventaja, pues Sobek ha tomado medidas radicales. Hay policas en cada barco mercante, y se han reforzado los controles. No importa, nuestro primer objetivo ha sido alcanzado: empaar la reputacin de Sobek el Protector. Hasta el visir comienza a dudar de su competencia, de su honestidad, incluso. Me complace imaginar su clera! Debe de ser una pesadilla para l, que se consideraba intocable. Pasemos, pues, a la fase siguiente decidi Medes. No ser... imprudente? De qu habra servido hacer tantos esfuerzos si nos detenemos ah? Debilitar a Sobek no basta. Hay que acabar con l. A Gergu ya no le apeteca beber. Seamos pacientes, tal vez el visir lo destituya. No tiene todava cargos bastantes contra l, y Sobek sigue estando muy cerca del rey. Nosotros debemos proporcionar las pruebas de su indignidad. No veo cmo. Dispones de algunos testaferros capaces de mentir con seguridad? Eso no es un problema. Entonces, nos libraremos de Sobek asestndole un golpe fatal, que transforme las sospechas del visir en certidumbres.
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Cada vez que el libans se encontraba con el Anunciador perda momentneamente el apetito, de tanto como se contraa su estmago. Aquel hombre inaprensible lo asustaba y lo fascinaba al mismo tiempo. Desde que el halcn- hombre haba estado a punto de matarlo imprimiendo en su carne una marca indeleble, el comerciante saba que trabajara siempre para l y que nunca escapa ra. Resignndose a su suerte, obtena de ello los mximos beneficios y jugaba limpio con su temible patrn. En cuanto llegaba a su conocimiento un nuevo elemento lo informaba de ello, pues el Anunciador no le perdonara el retraso ni la negligencia. No haba golosinas en las mesas bajas; menos almohadones, ms austeridad... El libans intentaba evitar, por todos los medios, las reprimendas del Anunciador. Dame sal. En seguida, seor! El Anunciador pase una mirada despectiva por el saln del libans. De qu serva todo aquel lujo? Regida por la verdadera fe, la nueva sociedad lo erradicara. El comerciante regres con un cuenco. He aqu la flor de los oasis. El Anunciador se aliment con la espuma de Seth. Qu debes comunicarme? Son slo rumores, pero tan persistentes que sin duda no carecen de fundamento. Se sospecha que el jefe de todas las policas del reino, Sobek el Protector, pone trabas a la libre circulacin de las personas y modifica arbitrariamente las reglas de navegacin. Los dos asuntos han sido acalla dos, pero las relaciones entre el visir Khnum- Hotep y l van degradndose. A fin de cuentas, podemos comprar al tal Sobek? De ningn modo. Es un polica puro y duro, un in corruptible. Alguien intenta comprometerlo para que pierda su puesto. Tienes alguna idea concreta? No, seor. Pero estoy haciendo una investigacin, sin poder aseguraros que tendr xito. Quien osa meterse con Sobek el Protector debe de ser tan venenoso como prudente. Se dejar engaar el visir por las falsas acusaciones? Es poco probable, pero Khnum- Hotep vela por la adecuada aplicacin de la ley, y su reputacin de rigor no es exagerada. Si se le procura una buena prueba, bastante adornada y creble, se ver obligado a destituir a Sobek de sus funciones. Despedido ste, todo el sistema de seguridad se dislocar, al menos por algn tiempo... Y Sesostris ser vulnerable. 24 A Iker le gustaba el amanecer en el templo. Tras la purificacin del alba, participar en el servicio de las ofrendas le procuraba un momento de serenidad que lo sorprenda cada da que pasaba. Contemplando el lago sagrado, olvidaba
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sus angustias y su terrorfico proyecto. La vida volva a ser armoniosa y apacible, como si el mal no existiera ya. Pero el ritual se interrumpa y la realidad se le arrojaba de nuevo al cuello. - Pareces fatigado observ su superior. Ya es hora de que dejes de ayudar a los astrnomos. Tengo un nuevo destino que ofrecerte, pero puede disgustar a un aficionado al derecho y a las bellas letras. Sin embargo, no debe un escriba formarse en todas las disciplinas? Estoy a vuestra disposicin. Considero la obediencia como una importante virtud, Iker, y t no careces de ella. Eres, desde hoy, el en cargado del control de las carnes. Sin poder discutirla, la decisin afligi al muchacho. Ver matar a los animales le resultaba insoportable. Pens en Viento del Norte, a quien tuvo que abandonar en Kahun. Seguro que Sekari sabra hacerlo feliz. Con la tez plida y las piernas pesadas, Iker se dirigi al taller de los sacrificadores, compuesto de un matadero y una carnicera donde trabajaban expertos de abultada musculatura. En el equipo no haba llorosos ni alfeiques. Acostumbrados a la muerte brutal y a la ltima mirada de los bovinos, conscientes de su suerte, permanecan juntos y no se mezclaban con los intelectuales de inmaculados vestidos de lino. Iker lleg a la hora del descanso. Los carniceros degustaban con buen apetito unas chuletas asadas. Sin interrumpir su comida, miraron al intruso con ojos suspicaces. Quin eres t? pregunt el maestro carnicero, un robusto cincuentn de pelo blanco y pecho abombado. Iker, el nuevo responsable del control de las carnes. Otro chupatintas que nos toma por estafadores... Has comido ya? No tengo hambre. No te gustan las parrilladas? S, pero... no ahora. Nuestro trabajo te asquea, no es cierto? Pues no eres el nico, muchacho. Sin embargo, se necesitan especialistas capaces de matar a los animales y dar buen alimento a los carnvoros que somos. No siento desprecio alguno por vuestra tarea, que, lo reconozco, sera incapaz de llevar a cabo. El carnicero le palme el hombro. Tranquilzate, nadie te lo exige. Vamos, come. Luego anotars el nombre y el nmero de los despieces de esta maana. Iker tuvo que aprender a identificar el filete, el solomillo, el bazo, el hgado, los menudillos y las dems partes de los bvidos. Consign las actas del veterinario que, despus de examinar la sangre de cada animal, garantizaba su pureza. Se acostumbr a la particular atmsfera del lugar, donde reinaba una estricta higiene. Pero el joven nunca asisti a la matanza, practicada al menos por cuatro tcnicos, entre ellos el maestro carnicero, nico habilitado para degollar a la vctima ateDigitalizado por el Portal Masnico del Guajiro Page 118

nuando su sufrimiento. Entre Iker y los artesanos se instal un clima de confianza y respeto. l no se mostraba puntilloso para evitar molestarlos y ellos se comportaban de un modo un poco menos spero. Cierto anochecer, al terminar la jornada de trabajo, el maestro carnicero y el escriba se sentaron el uno junto al otro. Bebieron cerveza y comieron buey seco. Dnde aprendiste tu oficio? pregunt el cincuentn. En el nomo del Oryx, luego en Kahun, donde me convert en sacerdote temporal de Anubis. Anubis, el chacal... Limpia el desierto librndolo de sus carroas, que transforma en energa vital. Sin duda te asombrar, pero somos colegas. Tambin yo soy sacerdote, como todos los maestros carniceros, pues el sacrificio debe ser ritual. No hay crueldad alguna en mi corazn ni en mi mano. Doy gracias al animal que nos ofrece su vida para prolongar la nuestra. Las sacerdotisas de Hator sacralizan nuestra labor, no desprovista de peligros. Hablas de las imprevisibles reacciones de los animales? No, sabemos inmovilizarlos con cuerdas. Estoy hablando del enfrentamiento con Seth el temible. En qu momento se produce? Cada vez que tocamos la pata delantera izquierda; es la que alberga el mximo poder. Contempla el cielo y la vers17 . Los ritualistas presentan esa pata ante la puerta del ms all para que se abra y deje pasar el alma de los resucitados. Si el rito no se cumpliera, permanecera cerrada, y el fuego de Seth devorara nuestro pas. Aquellas revelaciones dejaron pasmado al escriba. Puesto que las almas de los faraones residen en las estrellas que rodean la polar, estn acaso colocadas bajo la proteccin de Seth? Se alimentan de su fuerza, como el faran reinante se alimenta de los platos que yo le sirvo. Co... conoces a Sesostris? Conocer es una palabra excesiva, pero efectivamente tengo el privilegio de verlo una vez a la semana, cuando reside en Menfis. Esa noche le gusta cenar solo. Mi ayudante y yo le ofrecemos una carne llena de energa. En aquel instante, Iker supo que acababa de descubrir por fin el medio adecuado para acercarse al tirano. Deba mantener la calma, no manifestar impaciencia ni entusiasmo alguno. Pesada responsabilidad... Es imposible decepcionar a su majestad! Lo mo es hacer bien mi trabajo. Se afirma que el rey no es un hombre fcil. Y que lo digas! Te domina desde lo alto de su talla, y nadie puede aguantar su

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Se trata de la Osa Mayor.

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mirada. Cuando se expresa, su grave voz te atraviesa el alma y te sientes minsculo. Y, adems, est su calma, casi inhumana, que nada parece turbar. No te hablo ya de su autoridad... Los sabios que lo eligieron como faran no se equivocaron. Afortunadamente, est siempre muy bien protegido aventur Iker. Con el dispositivo de seguridad implantado por Sobek, el jefe de la polica, Sesostris no tiene realmente nada que temer. Slo las personas conocidas pasan los controles. Incluso yo y mi ayudante somos registrados varias veces antes de ser autorizados a entrar en los aposentos de su majestad. Por miedo a despertar la desconfianza del maestro carnicero, Iker cambi de tema. Acaso no saba ya bastante para esbozar un plan con posibilidades de tener xito? Muchos temen una guerra en la regin sirio- palestina. Lo crees t posible? En absoluto. El rey tiene razn interviniendo firme mente en el pas de Canan, donde no faltan candidatos a la revuelta. Aquella gente slo piensa en crear disturbios, aun en detrimento de su propia poblacin. Slo un general del temple de Nesmontu los har pasar por el aro. Que te parece la parrillada? Nunca he probado otra mejor. Es el manjar preferido del rey. Realmente tienes mucha suerte al poder verlo. Si fueras mi ayudante, tambin t tendras esa suerte. Slo soy escriba supervisor, y del todo incapaz de ejercer el oficio de carnicero. Para acompaarme a palacio y llevar una fuente, eso no es necesario. Si mi empleado eligiera otra profesin, te llevara conmigo, al menos una vez. A su majestad le complacera conocer a un escriba joven y brillante. Nariz Afilada acababa de remendar la vela de su barca, que le permitira ir a vender su provisin de loza a la ciudad vecina. En su aldea, a dos das de navegacin de Menfis, las amas de casa estaban bien provistas, pero a una hora de all faltaban recipientes slidos y de buen tamao. Dos policas lo abordaron. T eres Nariz Afilada? Lo soy. Eres el alfarero del pueblo? Que yo sepa, no hay otro. Esa barca te pertenece? En efecto. Tu barca y t quedis requisados para un trabajo forzado. Un trabajo forzado...? Qu clase de trabajo? Ya lo vers. No ver nada en absoluto! Soy artesano y slo acepto trabajos forzados en caso de absoluta necesidad, cuando debemos reparar los diques antes de la
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crecida. No estamos en ese perodo. Tenemos nuestras rdenes. Quin las ha dado? Sobek el Protector, jefe de todas las policas del reino. Y qu exige vuestro Sobek? Te he dicho que ya lo vers. Ni hablar! U obedeces o requisamos tu barca. Probadlo! De un garrotazo, uno de los policas seg las piernas de Nariz Afilada. El otro se arroj sobre l y lo inmoviliz. Tranquilo, muchacho! De lo contrario, te aplasto la cabeza. Nariz Afilada, aterrorizado, mir a los dos policas que se alejaban en su barca. Robado, agredido, herido... combatira. Tras haber hablado largo rato con el faran, el visir Khnum- Hotep sinti un momento de desaliento ante el montn de expedientes que deba tratar. Poner en marcha una nueva administracin, luchar contra cualquier forma de corrupcin, obtener de cada cual lo mejor de s mismo, asegurar a cada egipcio una existencia decente y no perjudicar a ninguna provincia eran slo algunas de las tareas que Sesostris consideraba prioritarias. Tambin el rey llevaba a cabo un considerable trabajo, sin olvidar sus diarias obligaciones rituales. El visir se encargaba de lo dems, de todo lo dems, ayudado por los miembros de la Casa del Rey. Quienes crean que el ejercicio de la alta funcin se pareca a un placentero retozo eran imbciles o ingenuos; tena, como le haban anunciado, la amargura de la hiel. Pero Khnum- Hotep senta un profundo gozo cuando consegua hacer reinar la ley de Maat y proporcionar una adecuada justicia, sin tener en cuenta el rango oficial del acusado y del acusador. Cuntas peticiones de audiencia tenemos hoy? Unas veinte respondi su secretario. Casos graves? Aparentemente, no. Salvo, tal vez, el de un artesa no, pero su historia parece tan extraa que se trata, sin duda, de un pobre hombre que ha perdido la cabeza. Que pase en primer lugar. Si se trata de un loco, la entrevista durar poco tiempo. El artesano no se atreva a entrar en el despacho del visir, por lo que el secretario se vio obligado a empujarlo. Tu nombre exigi Khnum- Hotep. Nariz... Nariz Afilada. Profesin? Alfarero. Segn el informe que tengo delante, el alcalde de tu aldea se declar incompetente para tratar tu caso y te aconsej que te dirigieras al tribunal de tu
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provincia. Pero tambin ste se declar incompetente. Tu ltimo recurso, por consiguiente, consiste en recurrir al tribunal del visir. Los hechos deben de ser, pues, de excepcional gravedad. Lo... lo son! Sabiendo que no tendra una segunda oportunidad, Nariz Afilada comenz a hablar atropelladamente: Fui agredido, me apalearon y robaron mi barca! Eran dos, armados con garrotes. Me amenazaron incluso con matarme si me resista. Y todo por el trabajo forzado! Pero ahora no es la poca, por eso me negu y... Quines eran esos dos hombres? Policas. Policas, ests seguro? S, seor. Actuaban por orden de Sobek el Protector. El rostro del visir se volvi francamente amenazador. Aceptaras repetir eso, jurando por el nombre del faran, que dices la verdad? Nariz Afilada repiti y jur. Qu direccin tomaron? Se marcharon hacia el norte. Vais... a hacerme justicia? El Estado te proporcionar una nueva barca, trigo, cerveza, aceite y ropa. Te llevarn a casa de un mdico, que te examinar y te curar. Tus gastos de estancia y transporte corren a mi cargo. Ser condenado el tal Sobek? La justicia seguir su curso. Provisto de la descripcin de la barca robada, cuya vela tena el nombre de Nariz Afilada, unos escribas se plantaron a la entrada del puerto reservado a las embarcaciones de la polica. Qu buscis? pregunt el malhumorado vigilante. Inspeccin general. Tenis una orden escrita del jefe Sobek? La del visir bastar. Yo slo obedezco al jefe Sobek. Y l obedece al visir. brenos paso. De lo contrario, te detendremos. El vigilante se inclin. Los investigadores slo necesitaron media hora para descubrir la barca de Nariz Afilada, oculta entre dos unidades de la polica fluvial. 25 Qu pasa ahora, Khnum- Hotep? Esta vez, Sobek, la cosa es realmente muy grave. Un alfarero, Nariz Afilada, fue agredido y robado por dos policas que actuaban por orden tuya, para llevarlo al trabajo forzoso.
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No es la poca, adems, yo nunca di tales rdenes! Dispongo de una prueba. Cul? Los dos ladrones se apoderaron de la barca de su vctima. Acabamos de encontrarla en el puerto de la polica. Qu grotesca puesta en escena! Los hechos son los hechos, Sobek. Hay al menos dos malhechores entre tus hombres. Quiero creer que has sido engaado, pero los culpables deben ser detenidos, y pronto. De lo contrario, sers considerado plenamente responsable de ese grave delito. El Protector abandon todas sus tareas y comenz una profunda investigacin en sus propios servicios. Tenan la frente baja, los ojos apagados y hombros de estibador, pero eran ricos. A cada uno de los falsos policas, Gergu acababa de entregarles una bolsa de cuero llena de piedras semipreciosas. Est muy bien pagado reconoci el de ms edad dada la facilidad del trabajo. Golpear al alfarero, asustarlo y robarle la barca, hemos hecho cosas peores! Amarrarla en el muelle de la polica tena sus riesgos. En plena noche sin luna, con el guardin borracho como una cuba, no fue difcil. No tendrais, por casualidad, otro trabajo igualmente jugoso? Lo siento deplor Gergu, pero ser mejor que no volvamos a vernos. En Siquem, en cambio, uno de mis amigos os reserva una hermosa sorpresa. Ms rentable an? Ms an. Quien quiera cruzar los Muros del Rey debe estar en regla. Toma, mustrales esta tablilla a los aduaneros; as pasaris sin dificultades. El hombre se la colg de la tnica. Cmo se llama vuestro amigo? Presntate en el ayuntamiento, os aguarda. El bandido comprendi: se trataba del propio alcalde, un corrupto como tantos otros! Decididamente, trabajar para Gergu los llevara lejos. Desde lo alto de un cerro, oculto por el follaje de un balanites, Gergu vio a los dos bribones caminando tranquilamente hacia la frontera. Ni el uno ni el otro saban leer. Cuando mostraron el documento a un soldado, el tono se elev muy pronto, y sigui una pelea que acab con la victoria de los dos brutos. Al intentar huir, una decena de arqueros los tomaron como blanco y no fallaron. En la tablilla se poda leer: Muerte al ejrcito egipcio, viva la insurreccin en Canan. De este modo desaparecan los agresores del alfarero. Nadie establecera ninguna clase de vnculo entre ellos y aquellos cadveres de insurrectos provocadores.
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De modo que dormas? pregunt Sobek. S, jefe. Y dormiste toda la noche en vez de vigilar nuestro puerto? Toda, no... en fin, casi toda, jefe. Yo no poda sospechar... A fin de cuentas, es el muelle de la polica. No corremos riesgo alguno! Habas bebido? Licor de dtiles, y del bueno! Quin te lo haba regalado? Lo ignoro, lo encontr en mi garita. Lo prob y, luego, ya sabis lo que ocurre... Nos aburrimos, la temperatura se hace ms fresca... Por lo general, de todos modos, aguanto mejor el alcohol. El muy cretino fue drogado, pens Sobek. El autor de la manipulacin, en cambio, no era tonto y nada dejaba al azar. La trampa se cerraba sobre Sobek, a menos que consiguiera identificar a los policas corruptos. Pero se trataba de dos miembros de las fuerzas del orden o eran simuladores? El Protector procedi, personalmente, a una serie de interrogatorios muy desagradables, y sus fieles realizaron profundas investigaciones con el fin de detectar eventuales ovejas negras. Muy pronto corri el rumor de que graves disensiones minaban la polica. Ebrio, el sirio subi a la mesa de la taberna y comenz a bailar la zarabanda con la gracia de un elefante. Los bebedores aplaudieron. He vencido a Sobek! Se crea ms fuerte que los dems, pero brrrr... una buena patada en el culo y se ha derrumbado. Yo soy el ms fuerte. Sigui una retahla de palabras incoherentes que despertaron las risas de los dems borrachos. Un aguador, el mejor agente del libans, prest atencin al delirio general. l beba poco y, tanto en aquella taberna como en las dems, espigaba informaciones que pudieran ilustrarlo sobre las desgracias que afectaban al jefe de la polica. Probablemente se trataba de un jaranero alcohlico que fanfarroneaba, pero el aguador era escrupuloso. As pues, tras el cierre de la taberna fue tras el sirio, que a duras penas se tena en pie. En una calleja oscura le impidi caer. Gracias, amigo! Por fortuna, todava hay buena gente... No como ese Sobek! De todos modos, he podido con l. T solo? Yo solo! Bueno, casi... Con la ayuda de un grupito muy unido. Y, si supieras... Nos presentamos como agentes de la brigada fluvial! Si hubieras visto la jeta del capitn del carguero de cereales... Crey que ramos policas de verdad. Nosotros, que los detestamos... Lo que nos remos... Adems, el trabajo estaba muy bien pagado, siempre que no dijramos ni una palabra. De modo que,
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cuidado, amigo: no te he dicho nada, nada en absoluto. Yo no he odo nada. Cuentan los dems la misma historia? Los dems han desaparecido. Tenamos que encontramos para festejar la cada de Sobek, pero no se han presentado. Y dnde vives t? Depende de las noches. A m no es fcil echarme mano. Quin os contrat, a ti y a los tuyos? El sirio se puso rgido, con el ndice sealando al cielo. Eso es ms secreto que cualquier secreto! Pero el tipo no debe de ser un cualquiera. Evidentemente, la pandilla de mediocres bandidos encargada de comprometer a Sobek haba sido eliminada para que ninguno de sus miembros revelase la verdad y demostrara as la inocencia de la polica. Era un trabajo mal hecho, puesto que quedaba un superviviente borracho y charlatn. El aguador, meticuloso, acab con el problema antes de ponerse en contacto con el libans. Cmo resistirse a las codornices cubiertas de salsa parda en la que se mezclaban, armoniosamente, una decena de especias? Aquel segundo plato de carne llegaba tras algunos entrantes y el pescado, y preceda a un nuevo postre creado por su cocinero. El libans olvid su rgimen y se entreg al innegable placer del gusto, pensando en el ltimo informe del aguador. Esta vez no caba duda alguna: Sobek el Protector era, en efecto, vctima de un complot. Una noticia excelente, por lo dems, aunque fuera preciso identificar an al cerebro de todo aquello sin alertarlo y provocar su venganza. De modo que el libans exiga la mayor prudencia a los miembros de su organizacin, pues cualquier iniciativa fuera de lugar podra perjudicarlos. Una comida de aquella calidad, acompaada por un vino tinto cuyo sabor hechizaba el paladar y regeneraba la sangre, abra forzosamente el espritu. En la masa de informaciones acumuladas por sus agentes, un detalle alert al libans: los barcos cargueros interceptados por falsos policas eran todos cerealeros. Quin poda conocer su itinerario y saber dnde interceptarlos, salvo dos personas? La primera, el responsable del polica fluvial nombrado por Sobek. Por qu habra ste deseado perjudicarlo? La segunda era mucho ms interesante: Gergu, el inspector principal de los graneros. Y, detrs de Gergu, Me- des, secretario de la Casa del Rey. Si l era el instigador de la conspiracin, resultaba imposible seguir avanzando sin avisar al Anunciador. Si has solicitado verme es, sin duda, para comunicarme el resultado de tu investigacin dijo el visir a Sobek. Espero que sea positivo. Desde mi punto de vista, s. Los nombres de los dos culpables?
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Los ignoro, pero tengo una certeza: no son policas. El tono de Khnum- Hotep se endureci. Intil y ridcula excusa, Sobek! El expediente es abrumador. Si sigues encubriendo a tus hombres, sers considerado el nico responsable. Yo no encubro a nadie. Llevadas a cabo sin indulgencia alguna, las ms serias investigaciones slo han logrado crear un clima detestable. No me dejas otra eleccin. Me veo obligado a inculparte tras haberte destituido de tus funciones. Soy vctima de una conspiracin, y ests tomando una decisin injusta. Si no te sancionara, injuriara a la justicia y el poder real se vera considerablemente debilitado. Cometes un grave error, visir. Antes de que se celebre tu proceso tendrs mucho tiempo para demostrar tu inocencia. Hasta entonces, no diriges ya la polica. Y creo preferible, tambin, que tus hombres de confianza no se encarguen ms de la proteccin personal del rey. Sobek palideci. Por qu razn? Supongamos que los dos culpables pertenecen a ese cuerpo de lite que t formaste y t controlas... Acaso no sera imprudente dejarles las manos libres? Pero es que no lo entiendes! Un criminal intenta destruirme para hacer vulnerable al faran. Khnum- Hotep reflexion durante largo rato. Es una de las posibilidades, en efecto, y tomar las medidas necesarias para que su majestad no corra riesgo alguno. Pero existe otra: algunos fieles del jefe de todas las policas del reino creyeron poder cometer delitos con toda impunidad porque su superior los encubra. Semejante ignominia sera la seal de una decadencia inaceptable. Mi principal deber consiste en impedirlo. Estoy autorizado a ver al rey? Una entrevista permitira suponer que avala tu actuacin. Ahora bien, el faran nunca interfiere en asuntos de justicia. Te aprecio, Khnum- Hotep. T no me conoces y te ests equivocando. Sinceramente, eso espero. Ya est! exclam un Gergu triunfante. Sobek el Protector acaba de ser inculpado por el visir de agresin voluntaria, robo de embarcacin, utilizacin ilegal del trabajo forzoso y abuso de poder. La cosa va a ser grave, no? Khnum- Hotep querr dar ejemplo y probar al pueblo que el Estado no est corrompido estim Medes. Pero en primer lugar es preciso que Sobek sea condenado. No hay posibilidad alguna de que se libre. Las pruebas son abrumadoras, el alfarero mantendr sus acusaciones. Mis dos bribonzuelos hicieron un buen trabajo.
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No hay riesgo alguno por esa parte, Gergu? Absolutamente ninguno! Como estaba previsto, los guardias fronterizos los mataron. No he dejado rastro alguno detrs de m. Sobek intentar demostrar su inocencia. Eso es imposible, os lo aseguro. Este problema ya est resuelto, y el jefe de todas las policas del reino, eliminado. Probablemente, el visir pondr a varios responsables a la cabeza de los distintos servicios de seguridad y los controlar personalmente. En los primeros tiempos tendr lugar una buena desorganizacin, que aprovecharemos para llevar a cabo nuestro plan. El entusiasmo de Gergu cedi. No sera preferible emprenderla primero con los miembros de la Casa del Rey? La destitucin de Sobek los desestabilizar y... Sin l, Sesostris se hace vulnerable. El cuerpo de lite, fiel al Protector, no ser sustituido inmediatamente. Por lo tanto, es preferible golpear en el interior de palacio. Ni vos ni yo podemos actuar! Vacilas acaso, Gergu? Matar al faran... Es demasiado arriesgado! En cuanto los guardias elegidos por Sobek hayan sido despedidos, compraremos a algunos de los sustitutos. Entonces, el camino estar libre. No me pidis demasiado, patrn! Medes no se haca ilusiones: su segundo saba arreglrselas en la sombra, pero no tendra el valor de acabar con Sesostris. Tienes razn, ni t ni yo podemos exponernos as. Reclutemos a un experto que no tenga miedo de nada. En quin pensis? No lo conocemos an. T debes encontrarlo, Gergu, husmeando en las tabernas, en los muelles y en los barrios pobres. Encuntrame un tipo con la cabeza llena de pjaros a quien la perspectiva de hacerse muy rico en una sola noche atraiga de un modo irresistible. Si fracasa, nos denunciar. Tenga xito o fracase, no sobrevivir. Si los guardias no acaban con l antes de que abandone el palacio, nosotros mismos lo eliminaremos cuando le entreguemos su prima. 26 Las previsiones de Medes se cumplieron punto por punto. Aislado y deprimido, Sobek daba vueltas como una fiera enjaulada, temiendo que no recuperara nunca la libertad. Las puertas se cerraban una tras otra y se senta privado de su aliento vital: el apoyo del faran. No hay humo sin fuego, murmuraba para s, incluso en las filas de los policas. Tal vez el
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comportamiento de Sobek el Protector no fuera irreprochable. Provisto de excesivos poderes, acaso no habra superado los lmites de la ley creyndose intocable?. El acusado no saba por dnde buscar: ninguna sospecha concreta, ni la menor pista, ningn medio de investigacin ya. Aparte de proclamar una y otra vez su inocencia, Sobek se vea reducido a la inaccin. Forzosamente arrojado al lodo en un proceso durante el cual se inventaran nuevos agravios, haciendo que testimoniaran los envidiosos, los decepcionados y los amargados, sera condenado a una dura pena. Ante semejante injusticia debera haber intentado abandonar el pas, pero Sobek no estaba dispuesto a comportarse como un cobarde. Adems, aquella actuacin demostrara su culpabilidad. Ya slo poda esperar un milagro. Herido en pleno corazn, vea cmo destruan el trabajo realizado durante varios aos. Los miembros de la guardia personal del soberano, sospechosos de complicidad con su jefe, haban sido destinados a otras unidades y sustituidos por militares de carrera, sin formacin ante los ataques terroristas. Adems, la rivalidad entre sus superiores, cada uno de los cuales intentaba lograr los favores del visir con vistas a un ascenso, desorganizaba las patrullas, las rondas y la vigilancia de palacio. Sobek tema lo peor. Iker y el maestro carnicero se entendan a las mil maravillas. Aunque hubiese comprendido las dificultades y el aspecto ritual de su trabajo, el joven escriba nunca sera capaz de realizarlo. Pero l slo le peda que llevara rigurosamente la contabilidad de los pedazos de carne, ninguno de los cuales deba ser desviado del servicio de los dioses. Un da a la semana el maestro carnicero se ausentaba del taller para participar en las ceremonias que se celebraban en el templo de Hator, acompaado por las damas de la Morada de la Acacia, cuya superiora era la reina. Mientras degustaban un solomillo, Iker se atrevi a interrogar al artesano. Conversas a veces con la soberana? Cuando reside en Menfis dirige el ritual, pero no se entrega a la charla. Por qu te unes a esas sacerdotisas? Les proporciono la fuerza de Seth, que slo ellas saben dominar e integrar en una armona de origen celestial. Acaso ignoras que Horus y Seth cohabitan en el mismo ser, el del faran? La reina es la nica vidente capaz de discernir la unidad de esa dualidad. Al contemplar al rey, lo crea, y al crearlo, le permite conciliar lo inconciliable. Iker sinti deseos de afirmar que, en Sesostris el tirano, Seth prevaleca sobre Horus, pero consigui morderse la lengua. La tarea de la reina de Egipto parece ardua afirm. Sobre todo en estos momentos! Qu ocurre?
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Multiplica los ritos de proteccin de la persona real a causa de la crisis de la polica, cuyo jefe, Sobek, est acusado de abuso de poder. Ha sido un golpe muy duro para el faran, que confiaba por completo en l. El visir est reorganizando los servicios de seguridad, y eso requerir tiempo. De todos modos, el palacio no permanece abierto a los cuatro vientos. Casi! El dispositivo perfeccionado por Sobek ha volado en pedazos. Anoche, cuando llev junto con mi ayudante la comida destinada al rey, comprob que numerosos controles no se efectuaban ya. Se impona una evidencia: Iker deba ocupar el lugar de ese ayudante. La destitucin de Sobek el Protector le ofreca la inesperada ocasin de actuar. Tras haber saboreado su racin de sal, el Anunciador clav en el libans su mirada de rapaz. Qu debes decirme, amigo mo? Excelentes noticias, seor. Sobek el Protector ha sido apartado de todas sus funciones. No cabe duda de que ha cado en una trampa tendida por Medes, aunque no tengo la prueba formal de ello. Me parece preferible no seguir adelante con mis investigaciones. Quin sustituye a Sobek? Nadie. Tena tantas responsabilidades y competencias que su despido ha abierto un verdadero abismo. El visir se esfuerza por colmarlo, aunque sin demasiado xito. As pues, la seguridad del rey est mucho menos garantizada. Por qu se comporta as Khnum- Hotep? A su riguroso modo de ver, la aplicacin de la ley pasa por encima de cualquier otra consideracin. Segn rumores de pasillo, el expediente contra Sobek es abrumador. Una especie de arreglo de cuentas... Probablemente. Khnum- Hotep fue jefe de provincia. Y no debe de disgustarle prescindir de antiguos adversarios. Supongo que no se detendr en tan buen camino, y pronto la emprender con otras personalidades prximas al monarca. Sera posible obtener informaciones sobre el interior del palacio y los aposentos privados de Sesostris? Cuando Sobek diriga los servicios de seguridad, os hubiera respondido negativamente. Hoy es distinto. Los guardias y el personal ya no estn sometidos a la misma disciplina. Trata de averiguar en qu momento preciso ser el rey ms vulnerable. Creis que... El Anunciador se expres con extremada dulzura. El destino podra lograr que nuestra causa progresara mucho ms de prisa de lo previsto. Las tabernas estaban atestadas de pequeos truhanes dispuestos a dar un nuevo golpe bajo, aunque dentro de unos lmites razonables. Ciertamente, la destitucin
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di- Sobek el Protector alentaba a numerosos delincuentes a reanudar sus actividades. Lamentablemente, la mayora, conocidos de sobra por la polica, no tenan muchas ganas de volver a la crcel. El visir no bromeaba con la seguridad de las personas y los bienes. Crimen y violacin eran castigados con la pena de muerte, y el robo estaba considerado un delito grave. Un ladrn daba pruebas de codicia, la principal manifestacin de isefet, el poder destructor opuesto a Maat. Para encontrar al pjaro, Gergu deba aprovechar el perodo de vacilacin durante el que Khnum- Hotep estaba reorganizando las fuerzas del orden y nombraba nuevos responsables. Pero el testaferro de Medes segua mostrndose pesimista. Las tabernas? Se hablaba mucho all, demasiado. Encontrar sayones como los que sola emplear, y luego reducirlos al silencio, era factible an; seran olvidados muy pronto y nadie los echara en falta. Pero el asesino de un faran... Eso exiga una indudable envergadura! En las casas de cerveza, Gergu no haba descubierto a ningn ejecutor potencial. Explor metdicamente los barrios modestos de Menfis, donde reinaba, sin embargo, una verdadera alegra de vivir. Ninguna familia sufra la miseria, y la popularidad de Sesostris no dejaba de crecer. Gracias a l, nadie pasaba hambre, todo el mundo gozaba de servicios sanitarios, viva en paz y no tema ya al futuro. Cuando el faran era un buen faran, todo iba bien. Durante sus discusiones, Gergu slo oy alabanzas del monarca. Despechado, no sigui adelante. Quedaban los muelles, que tenan dos ventajas: la fuerza fsica de los estibadores, indispensable para matar al rey, y el carcter cosmopolita de la profesin. No sera mejor que el asesino fuera un extranjero? Gergu se inform sobre los efectivos, interesndose especialmente por los encargados del mantenimiento de los cereales. Como inspector general de los graneros, tena acceso al conjunto de los documentos administrativos. Tras varios das de bsqueda, un detalle lo intrig. En el muelle dos, el equipo previsto tena diez estibadores, entre ellos un sirio y un libio. En realidad, eran once. Ese undcimo trabajador no tena, pues, existencia legal alguna. Observando sin ser visto las idas y venidas, Gergu descubri que un tipo alto con el pecho cubierto de cicatrices robaba de vez en cuando un saco y lo ocultaba en un almacn prximo. A cada operacin deca unas palabras al libio. Al caer la noche, ste apareci acompaado por dos asnos, carg los sacos y abandon el puerto. Gergu los sigui. El libio descarg su botn y lo ocult en una choza cercana a su domicilio, situado en un arrabal tranquilo. Cuando cruzaba el umbral, Gergu se dej ver. Estate tranquilo, amigo, la casa est rodeada. Si intentas huir, los arqueros acabarn contigo. Sois... polica? Peor an: servicio de represin del fraude. Con nosotros no hay juicios ni
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tribunal, slo sancin inmediata. Lo s todo sobre tus manejos: robo de cereales, lo cual significa cadena perpetua. Pero tal vez podamos arreglarlo. Arreglarlo... Cmo? balbuce el libio, asustado. Entremos. La casa era ms bien coqueta. Tu pequeo negocio da beneficios! Debis comprenderme, quera completar mi salario. No volver a hacerlo, os lo juro! Quin es tu cmplice? Nadie... no tengo ningn cmplice. Una sola mentira ms y se acab la libertad! Entendido, en efecto, hay alguien que me echa una mano. Es... mi hermano. Un trabajador clandestino? En cierto modo. Por qu no entr en Egipto de modo legal? No le convena demasiado. La verdad, y en seguida! El libio agach la cabeza. Mat a un polica que lo haba insultado. Mi deber era salvarlo. Como no est inscrito en la lista de los estiba dores asalariados, nos las arreglamos. Los dems aceptan no decir nada. Dnde vive? En una choza, cerca del puerto. Gergu exigi detalles para poder encontrarlo fcil mente: Su nombre? Cicatrices. Para ser franco, siempre fue muy pendenciero. Sin duda no se carg slo a un polica, tu buen hermanito. Bien tena que defenderse! Vais a detenernos? Depende respondi Gergu, enigmtico. Depende... de qu? De vuestro deseo de cooperar, el tuyo y el de tu hermano. Qu tenemos que hacer? T, callar y trabajar normalmente, y explicar a tus colegas que tu hermano ha regresado a Libia. De modo que lo detendris! Voy a ofrecerle una misin que interesa a la represin del fraude anunci Gergu. Si la lleva a cabo, tendr una autorizacin de residencia y un permiso de trabajo. Ambos estaris en regla y dejaris de comportaros como ladrones. En cambio, si se niega, vuestro futuro se anuncia muy hostil. Puedo... hablar con l? Gergu fingi vacilar. No es muy reglamentario. Concededme vuestra confianza, os lo ruego! Cicatrices puede reaccionar mal
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si no preparo antes el terreno. Pides mucho, pero acepto ser generoso. Maana hablars con tu hermano, no robaris ni un saco ms y, por la noche, ir a su casa. Trata de ser convincente. Contad conmigo! 27 A Jeta- de- travs le gustaba mucho Menfis. Soaba con expoliar sus almacenes y hacerse muy rico. Lamentablemente, la empresa se anunciaba ms difcil que el discreto pillaje de las granjas aisladas, colocadas ya bajo su proteccin. El velludo coloso de enormes brazos daba a sus vctimas suficiente miedo como para que observaran un silencio total y pagaran su diezmo con perfecta regularidad. Jeta- de- travs vea, pues, cmo su pequea fortuna aumentaba da tras da. Cuando pasaba por Menfis, dando cuenta de sus actividades al Anunciador, no olvidaba gozar de los placeres de la vida. El barrio donde el gran jefe resida era peinado por sus fieles, que descubran de inmediato una cara nueva o a un curioso. Jeta- de- travs entr en la tienda que administraba un terrorista de rostro simptico. Venda sandalias, esteras y bastas telas a una clientela popular. Con una mirada autoriz al recin llegado a subir al primer piso. En lo alto de la escalera, Shab el Retorcido le cerraba el paso. Debo registrarte. Djalo ya, quieres? Soy yo, no un desconocido. Son rdenes del Anunciador. Cuidado, Retorcido, voy a enfadarme. Las rdenes son rdenes. Entre ambos hombres nunca haba reinado un entendimiento cordial. Shab consideraba a Jeta- de- travs un bandido depravado que slo pensaba en sus intereses, y este ltimo detestaba al Retorcido, fiel a su dueo como un perro abandonado y luego recogido. Cuando vengo a Menfis, nunca llevo armas. Si la polica efecta un control, estoy tranquilo. Deja que lo verifique de todos modos. Si eso te divierte... Jeta- de- travs no menta. Sgueme. El Anunciador estaba sentado en el centro de una estancia oscura. Cubriendo las ventanas, haba unas esteras que slo dejaban pasar un rayo de luz. Cmo ests, mi buen amigo? Muy bien, seor! Los negocios son florecientes. Traigo mi contribucin a la causa. En qu forma?
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Dos de mis hombres me siguen. Depositarn en la tienda piedras preciosas compradas con los pagos de mis protegidos. Podris cambiarlas por armas. Espero que no corras ningn riesgo. Ninguno, de verdad! Descubro las granjas interesantes, amenazo, maltrato si es necesario y cobro el precio de mi proteccin sin tolerar el menor retraso. Gracias a m, eres ya rico, Jeta- de- travs. No exageremos, seor. El mantenimiento de mi banda me cuesta una fortuna. No tendrn tus guerreros tendencia a engordar? De ningn modo! Durante el entrenamiento, nadie reprime sus golpes. Sobek el Protector ya no es el jefe de la polica. Dada su desorganizacin, las circunstancias nos son favorables. Muy pronto obtendr informaciones que nos permitirn intervenir en el interior del palacio. Necesito un valiente capaz de matar a Sesostris. Mis tipos lo son, todos, pero prefiero a uno: un si ro retorcido y rpido. Nadie ha conseguido vencerlo an. Odia tanto Egipto que de buena gana asolara el pas en tero. Eliminar al faran ser un verdadero placer para l. El lugar estaba completamente a oscuras. Si Gergu no lo hubiera explorado de da, habra tenido serias dificultades para orientarse en la noche. El sector sera muy pronto demolido para dar paso a nuevos edificios, mayo res y mejor concebidos. Djate ver, Cicatrices. Sin respuesta. De pronto, Gergu tuvo miedo. Y si el estibador lo atacaba? Dada la musculatura de aquel tipo, el inspector principal de los graneros no dara la talla en un cuerpo a cuerpo. Djate ver, o me voy. Estoy aqu dijo una voz enronquecida. Gergu se adelant y descubri al libio en la oscuridad. Estaba apoyado en una pared, con los brazos cruzados. Ha hablado contigo tu hermano? S. Aceptas, entonces? De ningn modo. A m nadie me impone nada. Peor para tu hermano. El estibador abri los brazos. - Qu quiere decir eso? Quiere decir que la brigada de represin del fraude lo ha detenido y que su destino depende de tu decisin. Te machacar los huesos! Eso no salvar a tu hermano. Si no me obedeces, morir. El libio escupi. Qu esperas de m? Has matado ya a varias personas, por lo que no creo que te cueste mucho
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hacerlo de nuevo. Es posible. Tus hazaas anteriores eran pequeeces, Cicatrices. Te comprometes a acabar con un personaje importante? Importante o no, qu ms da? Ser slo un pobre tipo menos. Incluso si se tratara del faran? El libio se peg al muro. El faran es un dios! No ms que t y que yo. Lrgate, no quiero or nada ms! Elige entre el rey y tu hermano. Si te niegas, ser ejecutado esta misma noche. La magia protege al faran. Eso es falso, la situacin ha cambiado. Qu ha sucedido? Sobek el Protector ha sido destituido de sus funciones. Sin l, ninguna magia resultar eficaz. El rey ya es slo un hombre como los dems. Y los guardias? Los que Sobek haba formado han sido despedidos. Nos las arreglaremos para dejarte el camino libre hasta los aposentos de Sesostris. Cundo y con qu arma? Nosotros te proporcionaremos el arma. Cuando el momento haya llegado, te lo har saber. No abandones tu madriguera y s paciente. Y mi hermano? Lo retendremos prisionero hasta que hayas cumplido tu misin. Luego, ambos seris ricos. No tendris ya necesidad de robar, no tendris necesidad de ocultaros ni de trabajar. Tu hermano y t seris considerados unos hroes. Propietarios de una hermosa villa, tendris un ejrcito de servidores. Sin embargo, eres muy libre de negarte. Acepto. Muchacho jovial y laborioso, el ayudante del maestro carnicero aprenda el oficio con sabia rectitud y respetaba al pie de la letra las consignas de su instructor. Gracias a artesanos tan exigentes, la carnicera del templo de Ptali segua siendo una de las mejores del pas. Tengo una buena noticia le revel a Iker: pronto me voy a casar. Si supieras qu hermosa es! No ha sido fcil convencer a sus padres. Pero como ha tomado ya su decisin, no pueden hacer ms que aceptarlo. Te deseo mucha felicidad. T no piensas en el matrimonio? Todava no. No eres demasiado... serio? Para un provinciano, instalarse en Menfis no tiene nada de fcil, y primero deseo avanzar en mis estudios. Luego, ya veremos.
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De todos modos, no olvides relacionarte con muchachas! Mientras el ayudante regresaba a la carnicera, Iker pensaba en la joven sacerdotisa cuyo rostro segua poblando sus noches. Si no hubiera estado investido de una misin de la que no saldra vivo, se habra lanzado en su busca. Pero para qu? Encontrarla era imposible. Si un milagro le permitiera volver a verla, no soltara ella una carcajada al orle farfullar palabras estpidas? Con ella habra construido otra vida. Pero alimentarse de sueos e ilusiones no llevaba a ninguna parte. En cambio, Iker conoca el final de su ltimo viaje: el palacio real. Mientras redactaba su informe semanal, tan elogioso como el precedente, pensaba en el ltimo cerrojo. Ciertamente, poda falsificar la contabilidad y lanzar las sospechas sobre el ayudante, pero eso hubiera sido traicionar a Maat y destruir la carrera de un buen muchacho. Adems, quejarse de l ante el maestro carnicero sera igualmente injusto. Tan cerca del objetivo, Iker se senta impotente. Un criminal se habra librado brutalmente del molesto obstculo, pero el escriba no lo era. Simplemente quera liberar a Egipto de un asesino y un tirano. Slo l deba encargarse de ello. Mientras dibujaba jeroglficos con mano segura, Iker buscaba una solucin. Tras haberse asegurado de que nadie le observaba, el aguador entr en casa del libans en plena noche. El portero tena orden de abrirle en cualquier momento. Mientras un criado despertaba a su dueo, el inesperado husped hizo honor a las golosinas dispuestas en las mesas bajas. Gracias a sus incesantes desplazamientos, l no tena problema alguno de peso. Envuelto en una amplia bata apareci un libans adormilado. No podas esperar a maana? No. Bueno, te escucho. Me he hecho amante de una de las lavanderas de palacio, una belleza con la cabeza llena de pjaros, que tiene una inestimable cualidad: habla mucho. Est tan orgullosa de su puesto que ni siquiera he tenido que hacerle preguntas. Desde esta noche conozco prcticamente todo el dispositivo de seguridad. El libans ya no tena sueo. El aguador nunca haba presumido. Militares de edad, muy seguros de s mismos y pretenciosos, sustituyen a los guardias formados por Sobek. Muy disciplinados, obedecen al pie de la letra a sus oficia les, que se suceden cada seis horas. A veces, el rey permanece solo en su despacho, donde cena mientras estudia algunos expedientes. No hay ningn polica apostado en sus aposentos. Pues bien, esta velada solitaria tendr lugar pasado maana. Buen trabajo! Pero de todos modos quedan los guardias. No, si los alejamos. De qu modo? Mi encantadora amante me ha dicho el nombre del teniente que estar maana
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de servicio, a partir de prime ra hora de la noche. Tendremos que interceptarlo y sustituirlo por uno de nuestros hombres, que ordenar a los militares que abandonen el palacio para una intervencin exterior. Entonces, el camino quedar libre. El tuerto golpe el suelo con el puo, reconociendo as su derrota. Normalmente, el sirio debera haber deja do de estrangularlo, pero, por el contrario, apret con mayor fuerza y crueldad. Ya basta, sultalo! aull Jeta- de- travs. El sirio hizo odos sordos, y su jefe se vio obligado a tirarle del pelo. Finalmente, afloj la tenaza. El tuerto ha pedido gracia! No lo he visto. Y, adems, era un ardid. Este tipo es un tarado. Finge renunciar y contraataca. El tuerto permaneca tumbado, con el ojo bueno abierto de par en par. Vamos, levntate! La orden de Jeta- de- travs no surti efecto. Parece que est muerto afirm el sirio. Seguro que lo has matado! No ser una gran prdida, combata cada vez peor. Ve a lavarte y a vestirte orden Jeta- de- travs. Tienes una misin. La mirada del sirio brill de excitacin. Ya est, de verdad! Y a quin debo matar? Al faran de Egipto. 28 El maestro carnicero preparaba las ofrendas para el ritual matutino cuando conoci la mala noticia. El futuro novio tena mucha fiebre y, por lo tanto, no poda ir a trabajar. El artesano habl con Iker, ocupado en diluir tinta. Esta noche el rey est solo y yo debo encargarme de- su cena revel. Aceptas hacer ms horas de servicio y sustituir a mi ayudante, que acaba de ponerse enfermo? El escriba contuvo una bocanada de entusiasmo. Temo no ser competente... Tranquilzate, no es complicado! Yo llevo el primer plato y t el segundo. Nadie me conoce en palacio. El guardia no me dejar entrar. Me conocen a m! Y, adems, ltimamente las medidas de seguridad se han aligerado de manera considerable. Pasars sin problema alguno, creme. Acaso tienes miedo de ver al rey? Reconozco que... Nada de pnico! Llamar a su puerta. Cuando l ordene Adelante, con su
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voz que atraviesa los muros, entraremos en la estancia, con la cabeza gacha, y depositaremos los platos en una mesa baja, a la derecha del vestbulo. El monarca estar absorto en su trabajo y nos marcharemos en seguida; como mucho, me preguntar si la carnicera funciona bien, y como advertir el cambio de ayudante, te presentar. Comprendo tu aprensin. Aun sentado, el rey parece un gigante. Tiene un modo de mirar que te deja mudo. Incluso cuando lo conoces, quedas impresionado. Bueno, basta de chchara y pongmonos manos a la obra. Anota el nmero y la calidad de los pedazos destinados al templo. Luego, comeremos un bocado. Mientras el maestro carnicero se alejaba, Iker derram la tinta: le temblaban las manos. Tendra, tan cerca de su objetivo, valor para cumplir su misin? El estibador libio no estaba por la labor. Adems, sus colegas lo trataban con frialdad. Dos de ellos, con los que descargaba los cereales de un mercante, detestaban su pas. No se atreva a preguntarles los motivos de su frialdad y aceptaba tomar unas cargas ms pesadas que de ordinario, sin dejar de pensar en su hermano. Realmente lo haban convencido para que cooperase? El extrao tipo que los manipulaba no estaba bromeando. Era imposible rechazar sus exigencias. Un saco ms, tan pesado que estuvo a punto de derrumbarse. Muchacho, deberamos ser al menos dos para llevar eso! Cuando violaste a la nia, estabas solo, no? pregunt uno de los dos estibadores, mirando al libio con ojos colricos. Qu ests diciendo? Lo sabemos todo, basura. Os equivocis, yo no he agredido a nadie. Te digo que lo sabemos todo, los cabrones de tu especie no merecen un proceso, la sentencia se ejecutar en el acto. El estibador arroj al libio al agua. Al no saber nadar, el extranjero se debati en vano. Pidi socorro y recibi un saco en la cabeza. Atontado, se hundi. Se ha hecho justicia coment su colega. De lejos, Gergu haba presenciado la escena. Convencidos de su historia de violacin y convenientemente pagados para suprimir al monstruo, haciendo creer que haba sido un accidente, los estibadores haban llevado a cabo la tarea con celo. De acuerdo con las exigencias de Medes, Gergu no dejaba rastro alguno a sus espaldas. Al terminar la reunin de la Casa del Rey, el Portador del sello Sehotep comunic a Medes los elementos que le permitiran redactar los nuevos decretos. Mejoraban la situacin de los artesanos y acababan con la rigidez administrativa que pona trabas a los intercambios comerciales entre las provincias. Su majestad desea que las leyes sean difundidas rpidamente advirti
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Sehotep. Dicho de otro modo, es ms que urgente. Esta misma tarde le presentar un proyecto al rey. No, esta tarde, no. El faran cenar a solas para actualizar varios expedientes. En cambio, maana por la maana, tras el ritual del alba, ser un momento excelente. No te limites a un simple proyecto, y olvida que la noche sirve, normalmente, para dormir. Ya he sido avisado de ello afirm Medes, sonriendo, y no tengo, pues, razn alguna para quejarme. No ocupas el cargo ms fcil, pero el rey aprecia tu trabajo. Acaso ser til a tu pas no es la ms hermosa de las satisfacciones? Perdonadme, no tengo ni un instante que perder. Medes regres a casa y mand a un servidor que buscara a Gergu en la inspeccin de los graneros, donde se pavoneaba ante sus subordinados. Abandonando sus demostraciones de autoridad, lanz algunas frases llenas de sentimiento sobre la pereza de los funcionarios y se dirigi, presuroso, a la morada de su patrn. Hay que actuar esta noche dijo Medes. Sesostris estar solo en su despacho. Y los guardias? El relevo se efectuar en la primera hora de la noche. Durante unos minutos, el corredor que lleva a los aposentos privados del rey estar sin vigilancia. Que tu sirio se introduzca por el acceso reservado a la servidumbre y vaya directamente al grano. Y si se topa con un obstculo inesperado? Que lo sortee. Mustrale este plano del palacio y que lo grabe en su memoria. Luego, qumalo. Est resuelto el caso de su hermano? Definitivamente. Avisa al muy bruto y dale tus instrucciones. Realmente, a Gergu no le gustaba el barrio. All reinaba una atmsfera opresiva, muy distinta de la alegra habitual de Menfis. Un montn de humeantes basuras desprenda un hedor pestilente. Algunos perros vagabundos buscaban cualquier clase de alimento. Los ladrillos yacan por el suelo, esparcidos, como si el edificio al que estaban destinados no tuviera posibilidad alguna de ver la luz. Incluso bajo el sol, el refugio del Cicatrices era siniestro. Sal de ah exigi Gergu. La puerta permaneci cerrada. Se acerc, inquieto. Sal inmediatamente! A pocos pasos de Gergu, las ratas se hicieron amenazadoras. Cuando les arrojaba algunos restos de ladrillo, dos manos cieron su cuello y lo levantaron del suelo. Tengo ganas de estrangularte! rugi el Cicatrices. Basta consigui articular Gergu, te traigo tu primera prima! El estibador dej al egipcio en el suelo. Si mientes, te hago picadillo.
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Gergu se palp el cuello. Aquel imbcil haba estado a punto de romprselo! Bueno, y esa prima? El inspector principal de los graneros se felicit por su prudencia. Previendo la reaccin de aquel retrasado mental, haba tomado una pequea bolsa de cuero que contena un magnfico lapislzuli. Esta piedra es muy cara. Y es slo una pequea parte de la prima total... Siempre que actes esta misma noche. El sirio palp el tesoro. Nunca haba visto nada semejante... Esta noche, dices? Te mostrar un plano del palacio real y te explicar cmo entrar en l. Si lo consigues, vivirs una existencia de ensueo. He aqu la corta espada que vas a utilizar. El teniente encargado de mandar las fuerzas de seguridad de palacio durante las prximas seis horas aplicaba su propio mtodo, y no el de Sobek, demasiado pesado a su modo de ver. Mandaba a un suboficial para que avisara a los guardias de la hora del relevo, y todos salan de palacio, uno a uno, en orden inverso al de su llegada. As, el teniente poda identificarlos y contarlos. Luego, colocaba en su lugar a sus propios hombres. El soldado que custodiaba la puerta reservada a la servidumbre se sinti satisfecho al abandonar su puesto. Con la espalda dolorida, no se tena ya en pie. Apenas hubo desaparecido cuando el Cicatrices se introdujo en palacio, dispuesto a acabar con quien se cruzara en su camino. El ms sorprendido fue el sirio. Como buen comando formado por Jeta- de- travs, observaba los parajes desde haca ms de una hora y aguardaba la maniobra de distraccin, organizada por un falso militar, para penetrar a su vez en el lugar. Era evidente que aquel mocetn no formaba parte del dispositivo. Quin era y qu quera? Con su corta espada y su cabeza de bruto, nada tena de atractivo. El sirio comprendi: un polica como cobertura! Y si haba otros ocultos en el interior? El nico medio de saberlo era eliminar a se y, luego, asegurarse personalmente. De pronto, brotaron unas rdenes seguidas por unos ruidos de carrera. La distraccin prevista! Acababan de informar al capitn de un intento de efraccin contra los despachos del visir. Todos los soldados tenan que intervenir urgentemente. Nadie. El Cicatrices avanzaba lentamente por los pasadizos, recordando el plano que haba memorizado. Aquel trabajo le resultaba tan fcil que sonri. En aquel momento, una larga hoja lo degoll con tan ta violencia como precisin. En un ltimo respingo, el estibador azot el aire con su espada, esperando tocar a su agresor. Pero el sirio se haba apartado y, satisfecho, vea morir a quien consideraba un polica. El comando prosigui su camino.
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Ni guardias ni soldados. Como haban anunciado, el palacio estaba vaco durante un corto perodo. Finalmente, el despacho de Sesostris. Dentro de poco tiempo, el faran habra dejado de vivir. El sirio alardeara de su hazaa hasta el fin de sus das. Cuando se dispona a empujar la puerta, una cabeza dura como la piedra le golpe el vientre. Perdiendo el resuello, el asesino cay de espaldas. Su adversario le rompi la mueca derecha de una patada, y lo oblig as a soltar el arma. Horas y horas de entrenamiento haban enseado al sirio a reaccionar en las peores situaciones. A pesar de la herida y del sufrimiento se puso en pie y, con el puo izquierdo, golpe el costado del hombre que intentaba derribarlo. Aprovech la ventaja y se lanz a su vez de cabeza. Previendo el ataque, el otro fue ms rpido, y lo esquiv al tiempo que agarraba al sirio del cuello. Si el comando no hubiera estado disminuido, se habra liberado fcilmente de la presa, pero estaba en muy malas condiciones para vencer en el combate, al que puso fin el siniestro crujido de sus vrtebras cervicales, que se rompieron en seco. Suspirando de alivio, el vencedor tir del cadver hasta un reducto donde se acumulaba la ropa sucia. Ante el acceso principal del palacio, la agitacin iba apacigundose. Aunque el relevo de la guardia hubiera sido perturbado por una falsa alarma, el teniente no haba perdido en ningn momento el control de la situacin. Podemos entrar? pregunt el maestro carnicero, acompaado por Iker. A su majestad no le gustara una comida fra. Id orden el oficial, que no quera ganarse, por exceso de celo, las reprimendas del monarca. Ciertamente, los guardias no se haban colocado an en el pasillo que conduca a los aposentos reales, pero todo el mundo conoca al artesano. El corazn de Iker palpitaba enloquecido, y nada vio del palacio donde con tanta facilidad acababa de entrar. Su mirada se concentraba en la espalda de su gua. Caminaba con rpidos pasos y lo llevaba a su objetivo, que durante mucho tiempo haba considerado inaccesible. La perseverancia y la suerte haban acabado derribando todos los obstculos. ste es el despacho del rey anunci el maestro carnicero. Antes de librar a Egipto del tirano haba que cumplir una formalidad. Una vez ms, Iker se felicit por haber seguido una formacin militar en la provincia del Oryx. Su brazo no tembl cuando, con el plato de alabastro, dej sin sentido, limpiamente, al artesano. Oculto en las legumbres esparcidas por el suelo, su pual. Si lo hubieran registrado, no se les habra ocurrido mirar entre la comida. El escriba limpi el arma y se detuvo frente a la puerta. Tena que olvidar toda sensibilidad, pensar en su venganza, no considerar que acababa con un ser humano, sino con un monstruo.
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Y tena que actuar pronto, muy pronto, sin darle tiempo al rey a reaccionar. Cuando abra la puerta, una voz grave lo dej petrificado: Entra, Iker. Te estaba esperando. 29 Baado en una suave luz que difundan numerosas lmparas, el despacho del monarca era inmenso. Sesostris, sentado con las piernas cruzadas y un papiro desenrollado sobre las rodillas, miraba fijamente al joven. Entra y cierra la puerta. Petrificado, Iker obedeci. Puesto que quieres matarme, necesitas otra arma. El monarca enroll el papiro y se levant: un gigante se incorpor ante Iker. Crees poder herir a un faran con ese miserable pual? Toma aqul, el que manejan los genios guardianes del otro mundo. Iker solt su arma y, con mano temblorosa, acept el regalo de Sesostris. Ahora, elige tu funcin: servidor de Maat o confederado de isefet, compaero de Horus o de Seth? Deseas el fuego de la vida que regenera y transmuta o el de la muerte, en el que arden los criminales? Sesostris no se pareca al tirano que Iker detestaba; nada haba en l de huidizo ni de prfido. All estaba, a menos de un metro de distancia, vulnerable, mientras que su agresor blanda un objeto terrorfico, capaz de liquidarlo. Decdete, Iker, algunas puertas slo se abren una vez. Majestad, cmo conocis mi nombre? Has olvidado que nos vimos durante una fiesta campesina? Ped entonces a uno de mis fieles amigos que no te perdiera de vista. De una oscura esquina de la estancia apareci Sekari. Iker qued asombrado. T... t, el condenado a trabajos forzados, mi criado, que manejaba la escoba y cocinaba? Mi funcin implica competencias mltiples. No eres fcil de seguir, pero el esfuerzo vala la pena. Incluso me vi obligado a escalar un muro y a asustar a Dama Techat para impedir que te retuviera en la provincia del Oryx. Sabas... conocas mis contactos con Bina, la asitica? Tus contactos, s, pero no el contenido de vuestras entrevistas. Si te conviertes en un fiel al faran, el nico garante de Maat, le revelars lo que se trama en Kahun. Estoy convencido de que Heremsaf, a quien le debes tu ascenso a la dignidad de sacerdote temporal de Anubis, ha sido asesinado. Eres el centro de una terrible conspiracin, Iker. Hasta ahora te han manipulado. Abre los ojos de una vez. El joven fue presa del vrtigo. Vayamos a sentarnos recomend el monarca. Sekari, crees que la
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seguridad est garantizada de nuevo? Los guardias estn en su puesto. Por lo que al maestro carnicero se refiere, saldr de sta con una buena jaqueca. Antes de que denuncie a Iker, Sehotep le explicar que se trata de un asunto de Estado en el que su ayudante de un da no est implicado en absoluto. Un velo se desgarraba. All, en el palacio, en presencia del seor de las Dos Tierras, Iker comenzaba a sentir los beneficios de una luminosa potencia. Manipulado, estpido, ingenuo... cuntas faltas haba cometido! Majestad, yo... Ni excusas ni lamentaciones, Iker. Era preciso que afrontaras la adversidad y que, sin saberlo, siguieras una implacable formacin. El pasado slo tiene inters si sacas una leccin de l. El nico porvenir que nos interesa, a ti y a m, es el de Egipto. Planteemos, pues, los autnticos problemas. Gracias a Sekari, dispongo de ciertas informaciones, pero me faltan precisiones esenciales. Cmo fue trastornada tu existencia? Me raptaron en Medamud, mi aldea natal. Yo era alumno de un viejo escriba, hoy fallecido, que me ense a leer y a escribir. Los raptores me ataron al mstil de un gran navo, El rpido. Segn el capitn, yo deba servir como ofrenda al dios del mar. Aquellos piratas pensaban encontrar oro en el pas de Punt. Revel el capitn la identidad del destinatario del oro? Secreto de Estado: as calificaba su misin. Cmo se llamaba ese oficial? Lo ignoro, majestad. Slo conozco el nombre de dos marinos, Ojo- de- Tortuga y Cuchillo- afilado, pero cualquier rastro de su existencia ha sido visiblemente borrado. El dios del mar te respet, pues. Como consecuencia de una tormenta, fui el nico superviviente. Al salir de la nada despert en una isla encantadora, la del ka, donde en sueos se me apareci una enorme serpiente, duea de la tierra divina y del maravilloso pas de Punt. No pude impedir el fin de este mundo, me dijo. Salvars t el tuyo? La isla desapareci, me recogieron unos marinos, as como unas cajas que contenan perfumes. Aunque todo eso parezca inverosmil, es la verdad, os lo juro! No lo dudo, Iker. Mis salvadores eran tambin bandidos que me pusieron en manos de un falso polica. El que tuve que eliminar cerca de Kahun advirti Sekari. Majestad, no he dejado de intentar comprender por qu caan sobre m tantas desgracias. Todas las pistas llevaban a un solo responsable: vos mismo. Algunos indicios concordantes me hicieron concluir que un bajel de ciento veinte codos como El rpido forzosamente os perteneca, y que la tripulacin os obedeca. Obtuviste pruebas formales de ello? Esperaba encontrarlas en los archivos de la provincia de la Liebre, pero, segn Djehuty, los documentos relativos a El rpido haban sido destruidos. Los de
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Kahun sufrieron la misma suerte. Tienes razn, Iker: un navo de ese tamao perteneca forzosamente a la marina real. El joven se estremeci. Si no se haba equivocado en ese punto fundamental, estaba, pues, en presencia del dspota decidido a acabar con l. Ninguno de mis barcos marinos se llama El rpido indic Sesostris. Esa unidad fue construida clandestinamente. Maana mismo se iniciar una investigacin fondo sobre ese acto de piratera de excepcional gravedad. Sin duda alguna, el autor de la fechora es tambin quien pag al falso polica para matarte. Lo que aquel criminal deseaba evitar a toda costa acaba de producirse: me has contado la verdad. Cuando sepa que ests vivo, te encontrars de nuevo en gran peligro. Nunca me alejo de Iker record Sekari. Qu ms has descubierto sobre el oro de Punt? pregunt el rey. Por desgracia, nada. Pero conservo en la memoria la frase del Libro de Kemit: Que el buen escriba sea salvado por el perfume de Punt. Es real ese pas legendario? Sabes qu ha sido de la reina de las turquesas que extrajiste de la montaa de Hator? No, majestad. La pandilla de asesinos que devastaron el paraje la rob. Probablemente, cananeos; sin duda, los inspiradores de la revuelta de Siquem, que el general Nesmontu redujo al silencio recuperando la ciudad. Llegar un da en que necesitemos esa piedra. Sekari advirti que se anunciaba una nueva misin. Con qu medios y en qu direccin? En Kahun, un viejo carpintero me describi un cofre de acacia destinado a un largo viaje aadi Iker. Me pregunt si los piratas no pensaban ocultar en l el oro de Punt. El artesano ha muerto, ni siquiera me dijo el nombre de su cliente. Sesostris se volvi hacia Sekari. Con una mirada, el agente secreto le hizo comprender que no saba nada ms. Ahora, Iker exigi el monarca, no me ocultes nada de tus manejos en Kahun. Hablando, el muchacho se condenaba a muerte, pero le deba una total sinceridad al faran, de quien haba sospechado injustamente. Una joven asitica me convenci de que erais un tirano sanguinario, tan insensible a la angustia de los egipcios como a la de los extranjeros que estaban bajo vuestro yugo. Sus preocupaciones coincidan con las mas, yo estaba embrujado, obsesionado por una sola idea: vengarme acabando con vos y, de ese modo, devolver la libertad al pueblo. T, un sacerdote de Anubis, cometiendo un asesinato? Iker se mir las manos. Intent convencerme de ello, y despert tras una interminable pesadilla. Reconozco haber conspirado contra vos, y s que eso es una falta imperdonable.
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Antes de ser tomado como rehn, mi nico objetivo era convertirme en un buen escriba. Luego, se encadenaron esos incomprensibles acontecimientos y perd la razn. Nada justifica mi ceguera. Dirige una faccin esa asitica? Me minti hacindose pasar por una pobre sierva a la que las autoridades negaban el derecho a instruirse. En realidad, Bina desea apoderarse de Kahun con la ayuda de algunos compatriotas que han conseguido infiltrarse all. Puesto que no soporto ser engaado, romp todo contacto con ella y decid actuar solo. Uno de sus aliados te esperaba en Menfis? No, majestad. Yo consideraba imposible llegar hasta vos, pero las circunstancias me han ayudado. El benevolente jubilado, las clases de derecho, el templo de Ptah, el maestro carnicero, la enfermedad de su ayudante... precis Sekari. Lo... lo sabas todo? Te recuerdo que el rey me orden que no te perdiera de vista. Pero... por qu me habis dejado entrar aqu? sa era la voluntad de su majestad. Iker sinti de nuevo una sensacin de vrtigo. Esta noche t no suponas el nico peligro revel Sekari. Aprovechando una falsa alarma que ha perturbado el relevo de la guardia, dos hombres se han introducido en palacio. No eran cmplices, puesto que uno de ellos ha suprimido al otro, que tena el torso cubierto de cicatrices. Yo me he encargado del vencedor. Por su modo de combatir haba seguido un entrenamiento avanzado. A mi entender, un sirio y un libio. Habra preferido capturarlos vivos y obtener el nombre de su jefe. Si el rey me autoriza a ello, me gustara retirarme. Mi papel debe permanecer en secreto. Sesostris asinti. Iker no dudaba de la sentencia del monarca: que, de inmediato, se hundiera en el corazn el cuchillo del genio guardin. El regicidio mereca aquel castigo. Oculta el arma en tus ropas orden el soberano. A continuacin, el rey tom el pual con el que Iker quera asesinarlo y lo rompi. Luego abri la puerta ante la que se encontraban el teniente y una decena de soldados. Majestad, acabamos de encontrar los cadveres de dos individuos, y al maestro carnicero, sin sentido. En cuanto vuelva en s lo someteremos a un duro interrogatorio y... El artesano es inocente. Llevadlo al Portador del sello Sehotep. Por lo que a los cadveres se refiere, tratad de identificarlos. Hemos doblado la guardia, majestad, y las inmediaciones del palacio han sido despejadas. Maana mismo registraremos a la servidumbre. Demasiado tarde, no crees? Que se apliquen de nuevo las medidas preconizadas por Sobek. El teniente miraba a Iker con ojos asombrados. Qu haca all el ayudante del
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maestro carnicero? El rey cruz el pasillo e indic una habitacin. T dormirs aqu, Iker. 30 Iker no dorma. Tendido en una cama de madera de sicmoro recordaba cada uno de los instantes de aquella increble noche durante la que tantos espesos velos se haban desgarrado. El joven escriba flotaba entre dos mundos, el de sus estpidas ilusiones y el de la realidad que, por la maana, slo poda destrozarlo. Aunque hubiera tenido ocasin de huir, habra renunciado, pues mereca su condena. El rey dara un ejemplo gracias a su persona. nico superviviente de los tres asesinos que convergieron, al mismo tiempo, hacia palacio, tambin l deba morir. Cmo deba de haberse divertido Bina manipulndolo! El nico orgullo del muchacho era no haber sucumbido a sus venenosos encantos. Gracias al recuerdo de la joven sacerdotisa, no le haba dado ese gusto a la asitica. Apareca el alba. En el templo, el faran celebraba el primer ritual de la jornada. Iker procedi a sus abluciones en el cuarto de bao contiguo a la habitacin y se afeit con un material digno de un prncipe. Cmo apreciar ese lujo sabiendo que estaba viviendo sus ltimos instantes? No desaparecera, al menos, sin haber visto al faran y haber reconocido sus errores. Gracias al rey, Egipto no abandonara el camino de Maat. Llamaron a la puerta. Abrid a la guardia. Resignado, Iker obedeci. Un nuevo teniente, con uniforme de gala, salud al muchacho. Su majestad os espera. Seguidme. Iker obedeci. Mientras una vigorosa claridad iluminaba los corredores, el muchacho record la frase de un texto de formacin de los escribas: El palacio es semejante al horizonte. El faran se levanta en l y en l se acuesta con el sol. El teniente lo llevaba hacia una gran estancia, iluminada por varias ventanas, donde se haba servido el desayuno del soberano: leche, miel y distintas clases de panes. Sintate, Iker, y prueba estos alimentos. Necesitas ka para afrontar esta jornada. Era imposible sostener, ni siquiera brevemente, la mirada del monarca sin desfallecer. Aadindose a la gravedad de la voz y a la autoridad del ademn, su profundidad pona de manifiesto la pequeez del interlocutor. Pero por qu gozaba Iker del increble privilegio de compartir aquel instante en vez de pudrirse en una mazmorra?
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Busco a un hombre de corazn libre revel Sesostris, un hombre capaz de percibir, de comprender y de llenar su espritu de pensamientos justos, un hombre ingenioso, reservado, de palabra eficaz, un hombre que sepa desafiar su miedo y buscar la verdad con peligro de su vida. Eres t ese hombre, Iker? Me hubiera gustado serlo, majestad, pero... Creas luchar en favor de Maat, cuando su opuesto, isefet, te manipulaba. Sin embargo, tus intenciones eran puras. Hay algo ms noble que liberar a un pas del yugo de un tirano? Debes realizar una notable hazaa: liberarte de un cepo reconociendo plenamente tus faltas. Majestad, merezco... Mereces una tarea que est a la altura de tus deseos. Te hago la pregunta por ltima vez: quieres ser el hombre que he descrito? Iker se inclin ante el faran. Con toda mi voluntad, majestad, procurar serlo. Si tu voluntad es recta y entera, lo conseguirs. Te ser necesaria para llevar a cabo peligrosas misiones. Deseabas ser escritor, no es cierto? Vayamos, pues, a rendir homenaje a tus antepasados; su ayuda te har mucha falta. Al salir del palacio, una maravillosa sorpresa aguardaba a Iker: Viento del Norte, con los ojos brillantes y la sonrisa en los labios, cargaba el material del escriba. Celebrado el encuentro con muchas caricias y una emocin compartida, el asno sigui orgullosamente a su dueo y al faran, acompaados por una escuadra de arqueros. Fascinado, Iker descubri el inmenso territorio sagrado de Saqqara, dominado por la pirmide escalonada del faran Zoser, gigantesca escalera hacia el cielo. El rey entr en una morada de eternidad donde estaban representados varios ilustres escribas. Escucha las palabras de los antiguos, Iker, recoge sus enseanzas, lee sus libros18. El hombre desaparece, su cuerpo se hace polvo, pero las obras permiten que su ser permanezca. Ninguno de nosotros es superior a quien sabe transmitir, con la escritura, un pensamiento vital, pues los escritos actan. Sentado con las piernas cruzadas, ante la pared esculpida, Iker anotaba las palabras del rey. Los escribas llenos de sabidura no proyectaron en absoluto dejar a sus espaldas sucesores perecederos, hijos de carne que conservaran su nombre. Crearon para s mismos, como herederos, los libros y las enseanzas. De sus textos hicieron sacerdotes al servicio de su ka; de la paleta, su amado hijo; de la formulacin, su pirmide. Su poder mgico alcanza a sus lectores. Si deseas que
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Ese respeto por los escritores, que no hablan de s mismos, sino que vehiculan palabras de

sabidura, est muy presente an en el Imperio Nuevo. En una tumba de aquella poca (vase D. Wildung,

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el destino te sea favorable, Iker, mantente reservado y silencioso, evita la chchara. Sobre todo, no seas voraz y no cedas a los caprichos de tu vientre. El glotn y el vido corren a su perdicin. El fuego del ardiente lo destruye, el verdadero silencioso busca los lugares donde reina la armona. Se parece al rbol que crece apaciblemente en el jardn, verdea y da hermosos frutos de inestimable sabor. Su sombra es bienhechora, termina sus das en el paraso. El sabio escruta el sentido de las antiguas escrituras, desanuda las complicaciones, instruye su propio corazn, sobrepasa lo que realiz la vspera y mantiene la moderacin en la accin. Por lo que se refiere a aquel que, en esta tierra, tenga conocimiento de las frmulas de transformacin en luz, saldr al exterior en todas las formas que desee y volver a su justo lugar. Mientras escriba, Iker estaba viviendo unos instantes de deslumbrante felicidad. Recordaba las palabras de su profesor, el general Sepi, sobre las cualidades del escriba deseoso de acceder a la esfera de la creacin: escucha, entendimiento y dominio de los fulgores. Hoy, en esa mgica maana, reciba del faran en persona una enseanza destinada a construirlo. L'ge d'Or de l'gypte, le Moyen Empire, Pars, 1984, p. 14, fig. 4) se honra a grandes autores como Ptah- Hotep, Ii- Meru, Ptah- Chepses, Kaires y Neferti. El objetivo del sabio prosigui Sesostris es alcanzar la plenitud que los jeroglficos representan con la mesa de ofrendas, hotep, palabra sinnima de puesta de sol, ese instante inefable en el que la obra concluye antes del inicio de un nuevo viaje. Estamos muy lejos de esa serenidad, Iker, y debemos abandonar la quietud de esta morada de eternidad para enfrentarnos con una realidad angustiante. Mientras guardaba su material, el escriba pens en la prediccin del capitn de El rpido: Tu destino es convertirte en una ofrenda. El prisionero haba escapado al dios del mar, pero acaso no lo acechaban pruebas ms temibles an? El rey y el escriba dieron un corto paseo por el desierto. Egipto corre un grave peligro revel Sesostris. Su mensaje espiritual se expone al riesgo de desaparecer si no se celebran los misterios de Osiris. Han lanzado un maleficio al rbol de vida, a la acacia de Abydos. Gracias a diversas intervenciones, hemos detenido el proceso de degeneracin, e incluso hemos conseguido que reverdecieran dos ramas. Insuficiente y mediocre, ese resultado tal vez slo sea temporal. Sabemos que hay que encontrar el oro curador, pues slo l salvar a la acacia. Por eso he mandado en su bsqueda al general Sepi. A mi profesor? Un gran escriba slo se consuma siendo tambin un hombre de accin sobre el terreno. A pesar de nuestros esfuerzos no hemos conseguido identificar an al criminal que maneja la fuerza de Seth contra el rbol de Osiris. Decidido a destruir Egipto, ese demonio de las tinieblas aparece como un adversario tan
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temible como eficaz. Es acaso el superior de Bina y aquel que, la pasada noche, mand a dos asesinos para acabar con vos? Excelentes preguntas a las que ser conveniente dar respuestas concretas. Sin duda, otros incidentes graves, como el asesinato de un controlador de inmigracin y la agitacin en Canan, son tambin obra de ese demonio. Has odo hablar del Anunciador? No, majestad. Ese sedicioso incit a la ciudad de Siquem a rebelarse, antes de ser masacrado por sus habitantes. La hoguera parece lejos de haberse apagado. Gracias a nuestro nuevo ejrcito nacional, el general Nesmontu consigue mantener el orden, pero temo las actividades terroristas de pequeos grupos bien entrenados y difciles de descubrir. Durante mucho tiempo cremos que el hombre de las tinieblas era uno de los jefes de provincia; ahora, sospechamos de los cananeos o de los merodeadores de las arenas. Estos slo piensan en desvalijar caravanas; es difcil prever sus expediciones. Sin embargo, habr que reducir sus daos y descubrir, entre ellos, a uno o varios cabecillas que hubieran conseguido hacerse con el fuego de Seth. Iker esperaba que le confiasen una misin precisa y peligrosa. La decisin de Sesostris cay sobre l como el rayo. Te nombro escriba real, al servicio directo del faran. Ese ttulo te permitir figurar en la corte. En Menfis corran mil rumores, tan enloquecidos como contradictorios. Unos afirmaban que el rey haba sido asesinado por un aprendiz de carnicero; otros, que unos cananeos haban atacado el palacio, y otros ms, que diversas bandas armadas seguan combatiendo con los guardias en el interior de los aposentos del soberano. Fue necesaria la aparicin de Sesostris en el atrio del templo de Ptah, acompaado por Iker, para que cesaran las habladuras. El monarca no slo estaba vivo, sino que celebraba, tambin, personalmente, el ritual de medioda, asistido por un nuevo escriba real. Con la cabeza vendada, el maestro carnicero se sinti feliz viendo ascendido, de ese modo, a su ayudante de un da. Convencido de haber sido golpeado por uno de los bandidos que intentaban introducirse en el despacho del faran, el nombramiento de Iker le alegraba. El muchacho haba volado en ayuda del rey, que lo recompensaba as por su valor. El despliegue de las fuerzas del orden y la llegada de varios dignatarios, entre ellos el Portador del sello real Sehotep y el gran tesorero Senankh, hacan suponer a la poblacin que iba a producirse un hecho excepcional. Muy pronto, curiosos y pasmarotes acudieron a la entrada del edificio con la esperanza de saber la noticia. Cuando el visir lleg a su vez, nadie dud ya de la inminencia del acontecimiento.
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En el gran patio al aire libre, sacerdotes permanentes, temporales y altos funcionarios se preguntaban por las futuras declaraciones del rey. En primer lugar, estara del todo indemne? Luego, qu tipo de represin iba a decretar? Sin duda, una ms dura ocupacin del pas de Canan, tal vez el establecimiento del toque de queda en Menfis, sin olvidar las sanciones contra los policas y los militares incapaces de asumir su seguridad. Finalmente, haban sido identificados y detenidos el culpable o los culpables? Cuando Sesostris sali del santuario, todas las miradas convergieron hacia el gigante, tocado con la doble corona que simbolizaba la unin del Alto y el Bajo Egipto. Ningn rastro de herida, ningn signo de debilidad. Que el escriba Iker venga a mi lado. El muchacho, vacilante, se adelant y se arrodill. Que el visir Khnum- Hotep lo levante. El primer ministro tom la mano del escriba, sorprendido al verlo en semejantes circunstancias. Nombro a Iker pupilo nico de palacio declar el faran. Recibe la dignidad de hijo real. Sesostris cruz el patio, seguido por el visir y por Iker. El contenido de aquella declaracin y su brevedad dejaron pasmada a la concurrencia. Uno de los espectadores estuvo a punto de caer de espaldas. Medes, el secretario de la Casa del Rey, no crea lo que vea y oa. No poda tratarse de Iker, el pequeo escriba raptado en Medamud para servir de vctima del sacrificio. Cmo aquel chiquillo sin familia, cuya existencia conocan slo algunos campesinos incultos, haba podido sobrevivir y recorrer un camino que llevaba hasta el faran? Uno de los testaferros de Medes, el falso polica hoy desaparecido, le haba jurado, sin embargo, que Iker haba muerto. Si se haba salvado por milagro, qu iba a contarle al rey? El rapto, el viaje hacia Punt, el naufragio, las agresiones, los vagabundeos... Nada importante, puesto que el escriba ignoraba la presencia de Medes y no tena indicio alguno que permitiera llegar hasta l. Iker, un individuo irrisorio y condenado a la nada, hijo real! Para disipar aquella pesadilla slo haba un camino: destruirlo por cualquier medio. 31 El visir no tena ninguna buena noticia que ofrecer al rey. En primer lugar, la investigacin realizada sobre los dos agresores haba terminado en fracaso. Ninguno de los policas y soldados encargados de la guardia de palacio conoca a aquellos individuos y, como no podan recurrir a Sobek para registrar los bajos fondos de Menfis, probablemente nunca se sabra de dnde procedan aquellos asesinos. Adems, las investigaciones referentes a El rpido terminaban, tambin,
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en un callejn sin salida; ningn navo que llevara ese nombre se haba construido en Menfis. Y, sin embargo, fue necesario utilizar madera, emplear a carpinteros, falsificar documentos y enrolar una tripulacin subray Sesostris. Esas gestiones no pueden pasar del todo desapercibidas. Una vez ms reconozco que Sobek el Protector nos hace mucha falta. Pero al encubrir a unos subordinados culpables de un grave delito, l mismo se puso en una situacin muy delicada. Si no lo hubiera inculpado, yo habra traicionado mi funcin. Nada te reprocho, Khnum- Hotep. Se me han ocurrido dos hiptesis. O El rpido fue ensamblado a orillas del mar por un armador clandestino, y nunca encontraremos su rastro, o intervino un astillero egipcio, aunque de modo oculto. En ese caso, forzosamente quedan indicios. El rey convoc a Iker y a Sekari. Majestad declar el segundo, he recogido escasa informacin vagabundeando por los muelles. Por la descripcin del Cicatrices, un estibador lo ha identificado como un trabajador clandestino de origen libio que su hermano protega. El tipo era fuerte y no se quejaba ante las ms pesadas cargas, de modo que lo toleraban. Y el hermano? Desaparecido. Su casa est vaca. La pista queda cortada deplor el visir. El monarca se dirigi a su hijo adoptivo: A tu entender, los marinos de El rpido eran egipcios? Sin duda alguna, majestad. Hurga en tu memoria, Iker. En un momento u otro supiste algn detalle, sea cual fuere, sobre la construccin del bajel? La reflexin fue breve. Segn el carpintero de Kahun, Cepillo, algunas partes del navo haban sido modeladas en el Fayum. No tuve tiempo de buscar en esa direccin. Sin duda, es la buena estim Sekari. Ir a esa provincia. Un instante exigi el monarca. T, Iker, acompaa al visir hasta su despacho. Te comunicar tus deberes de escriba real. Khnum- Hotep y el hijo adoptivo de Sesostris se retiraron. He echado mucho en falta el Crculo de oro de Abydos reconoci Sekari, y me gustara regenerarme en l. Lamentablemente, algo me dice que hay cosas ms urgentes que hacer. Tambin a m me gustara que nos reuniramos todos en la ciudad de Osiris. Pero cuando Egipto corre tan grave peligro, nuestras preferencias personales desaparecen. Sin embargo, si sintieras que tus fuerzas menguan, yo hara lo necesario. Soy fuerte an, majestad.
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No corres demasiados riesgos, Sekari? Nesmontu y Sepi me dieron una excelente formacin. El modo en como cay Sobek en la trampa me in quieta. Revela la existencia de una red bien organizada y de una cabeza pensante que sabe utilizar, contra nosotros, nuestra propia justicia. El infeliz se debate como una fiera enjaulada, sin posibilidad de demostrar su inocencia. Ve a verlo, Sekari, e intenta encontrar los medios de relanzar la investigacin. Al penetrar en el ala del palacio reservada a los servicios del visir, Khnum- Hotep e Iker se cruzaron con Medes. Encantado de conocer al hroe del da declar ste clidamente. El procedimiento adoptado por su majestad pone de manifiesto vuestras excepcionales cualidades. Permitidme que os felicite, Iker, y que os desee el mejor recibimiento en la corte de Menfis. El muchacho se limit a saludar. Te presento a Medes, el secretario de la Casa del Rey dijo Khnum- Hotep. Es uno de los personajes principales del Estado, se encarga de la redaccin de los decretos oficiales y de su difusin por todo el reino; una tarea delicada que lleva a cabo a las mil maravillas. Este cumplido me llega al corazn, pero soy consciente de que debo merecerlo todos los das y que no se me perdonara falta de atencin alguna. Hermosa lucidez reconoci el visir. Si puedo serle til al hijo real, que no vacile en pedrmelo. Por desgracia, tengo prisa, pues el superior del correo est enfermo y debo sustituirlo de inmediato. Tened la bondad de excusarme. Iker y su anfitrin subieron a la terraza, desde la que admiraron el centro de la ciudad. Bajo el sol, los edificios oficiales y los templos parecan al abrigo del desorden y la desgracia. No has perdido el tiempo en la provincia del Oryx consider KhnumHotep, y no lamento haberte formado de acuerdo con mis mtodos. Por aquel entonces te consideraba incluso mi probable sucesor, pues descartaba a los cretinos de mis descendientes, incapaces de gobernar. Luego lleg este rey, un rey que es realmente un faran. Me ense a burlarme de m mismo, de mi vanidad y de mis ilusiones, y me las hizo pagar muy caras al nombrarme visir! La resonante carcajada de Khnum- Hotep sorprendi a Iker. Reinaba sobre mi pequeo dominio como un dspota absoluto, y heme aqu al servicio de otro sin un solo da de descanso. Quin poda imaginarlo, salvo Sesostris? Obedcelo, Iker, venralo y s fiel a l, pues es el garante de Maat y el brazo actuante de la luz. Slo l se enfrenta sin temblar a las fuerzas de las tinieblas. En caso de derrota, nuestra civilizacin desaparecer. El faran te ha informado de ello, por lo que ya conoces la gravedad de la situacin. Estoy a vuestra entera disposicin. Normalmente, un escriba real se convierte en celoso administrador de las
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riquezas del reino. No esperes t, sobre todo, presumir en unos soberbios locales a la cabeza de una cohorte de subordinados. El rey te destina a otras misiones. Ha ordenado esta entrevista para que te ponga en guardia contra los mltiples peligros que te acechan aqu, en la corte. De la gente cercana a Sesostris, es decir, los generales Nesmontu y Sepi, el Portador del sello Sehotep y el gran tesorero Senankh, nada tienes que temer, son fieles devotos de su majestad. No pertenece Medes a la Casa del Rey? Antes o despus entrar en ella, siempre que siga activo y competente. Pero estn los dems, todos los dems: dignatarios envidiosos, cortesanos decepcionados o amar gados... Tu irrupcin en un primer plano despierta odios cuya magnitud ignoras. Decenas de mediocres han jurado ya tu perdicin, y procedern con infinitas precauciones para no ganarse la clera de Sesostris. Afortunadamente, Sekari vela por ti. Residirs en un aposento de palacio y gozars de proteccin policial da y noche. Conocindote, estoy convencido de que deseas trabajar sin tardanza en la biblioteca central. Me conocis bien seal Iker, sonriendo. No olvides, sobre todo, tu vocacin de escritor. La transmisin de las palabras de poder es esencial para asegurar la presencia de Maat aqu abajo. Sobek el Protector rabiaba. Si hubiera sido mantenido en su puesto, si sus mtodos se hubieran aplicado y se hubiera conservado su sistema de seguridad, el faran no habra sido vctima de una triple agresin. Obligado a abandonar, al mismo tiempo, su vivienda oficial y el cuartel donde entrenaba a los miembros de la guardia de lite, dispersa ahora, viva recluida en una casita permanentemente vigilada por dos policas acabados de enrolar que se negaban a dirigirle la palabra. Informado de los acontecimientos por la mujer que se encargaba de la limpieza de su vivienda, no poda separar los chismes de la realidad. Cuando un extrao tipo, ms bien jovial, se present ante l, Sobek se pregunt de qu nueva manipulacin iba a ser vctima. Me llamo Sekari, mi gestin es confidencial. Quin te enva? El faran. Sobek ri, sarcstico. Se niega a recibirme! Hay en curso un proceso, por lo que no puede hablar con el principal acusado, so pena de que lo tachen de favoritismo y precipitar as tu cada. El ex jefe de todas las policas del reino agach la cabeza. Admitmoslo... Est informado el visir de tu presencia aqu? En absoluto. Mis dos carceleros no tardarn en avisarlo. De ningn modo, puesto que acaban de ser relevados. Sus sustitutos han servido a tus rdenes y te apoyan sin vacilar.
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Sobek se asom a la ventana. Sekari no menta. De modo que realmente te enva el rey! Cul es, en definitiva, tu papel? Obedecer al faran. Y qu te ha ordenado? Est seguro de tu inocencia, pero no quiere violar la ley Y las pruebas te abruman. Khnum- Hotep quiere mi cabeza, sa es la verdad! Te equivocas. El expediente que tiene entre manos no le permite actuar de otro modo. Intentan ahogarme mientras el culpable se esconde en las sombras. Para que todo quede claro entre nosotros dijo Sekari con gravedad exijo una respuesta firme y definitiva a una sola pregunta: ests encubriendo a policas responsables de un delito? De ningn modo! Si hubiera ovejas negras entre mis subordinados, las habra identificado. Creme, no habran permanecido mucho tiempo en la polica. La sinceridad de Sobek era evidente. As pues, el rey tiene razn: eres vctima de una conspiracin. Se lo confirmar al visir. Me satisface saberlo, pero de qu sirve eso? T ests inmovilizado aqu, yo no. Dame algunas pistas, las seguir. Desgraciadamente, no tengo ninguna! Ha sido nombrado un nuevo jefe de todas las policas? No, ahora existen varios responsables cuyo entendimiento deja mucho que desear. Se destrozarn entre s y la seguridad del faran no estar ya garantizada! Qu ocurri exactamente en palacio? Un estibador en situacin irregular, de origen libio, y un terrorista no identificado se introdujeron en l. Ambos fueron eliminados, pero no disponemos de indicio alguno que permita llegar hasta sus jefes. Tenemos una sola certeza, y no es para alegrarse: no eran del mismo bando. Dicho de otro modo: dos organizaciones distintas quieren asesinar a Sesostris. Libios, sirios, cananeos... Hay que buscar entre esa chusma. La mujer que limpia mi casa me ha hablado de tres agresores. Sekari sonri. El caso del escriba Iker es del todo especial, pues unos manipuladores intentaron transformarlo en justiciero, Impresionado por el excepcional carcter de ese joven durante una fiesta campesina, su majestad me orden que lo siguiera los pasos. Fue muy instructivo. Descubr la existencia de una organizacin terrorista, en Kahun, y salve la vida del muchacho, a quien un falso polica deba suprimir. El rostro de Sobek se endureci. Realmente ests seguro del tal Iker? El rey lo ha nombrado oficialmente pupilo nico de palacio e hijo real.
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Y si estuvieran manipulndolo an? Cuando lo conozcas mejor, sabrs que Iker ha comprendido la causa de sus errores y que est dispuesto a dar su vida por el faran. Sobek pareci despechado. Si el visir me manda a las minas de cobre, slo conocer a bandidos. Eres inocente, por lo que no debes caer en el pesimismo. El proceso prosigue, el proceso se celebrar, las circunstancias estn contra m y no tengo ni la sombra de una pista. Mis enemigos se cuentan por docenas. El que me ha vencido sigue siendo invisible. No has tenido, en los ltimos tiempos, ningn conflicto con algn dignatario? Decenas! Esos petimetres no soportan or hablar de represin. Exigen seguridad, pero sin presencia policial. Algn sospechoso? Toda la corte! Por ms vueltas que les doy a los acontecimientos en mi cabeza no saco nada concreto. Haba acabado concluyendo que el visir me apartaba para poner al rey en peligro. Te lo repito, Khnum- Hotep es un leal servidor. Sobek se dej caer en un silln. Yo me encargar de todo, te prometo que te sacar de este mal paso declar Sekari. Esta vez, el agente secreto tuvo la clara sensacin de estar engalanando el porvenir. 32 Con una soberbia tnica blanca de lino real y tocado con una peluca ritual, el pupilo nico Iker acompaaba al rey en la fiesta de la diosa Useret, la Poderosa, que celebraban las sacerdotisas de Hator bajo la direccin de la reina. El muchacho se mova en un ininterrumpido sueo. El, el modesto aldeano destinado a una carrera de escribano pblico al servicio de los analfabetos, caminaba junto al dueo de las Dos Tierras ante los ojos admirados y envidiosos de los dignatarios de la corte. Ciertamente, su destino slo le conceda una pausa muy breve, por lo que disfrutaba plenamente de aquellas horas exaltadoras, asumiendo sus funciones con una naturalidad desarmante para los observadores. A muchos les habra gustado burlarse de l, tratndolo de campesino y de patn, pero Iker tena el porte de un escriba real educado en palacio. De modo que comenzaba a circular un nuevo rumor: aquel muchacho slo poda ser un autntico hijo de Sesostris cuya existencia, por misteriosas razones, haba ocultado el rey hasta aquel da. Iker, por su parte, aguardaba la misin que no dejara de atribuirle el monarca, misin forzosamente peligrosa en la que tal vez perdiera la vida. As pues, a riesgo de disgustar al faran, su hijo adoptivo intent disipar alguna zona sombra. Majestad, existe todava el Crculo de oro de Abydos?
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Quin te ha hablado de l? Durante un extraordinario ritual de regeneracin del ex jefe de provincia Djehuty, vi luz saliendo de dos recipientes. El general Sepi pronunci esta frase: T, que deseabas conocer el "Crculo de oro" de Abydos, mralo actuar. Tambin Sekari parece conocerlo. El Crculo de oro es la emanacin de Osiris. Cuando se pertenece a l, ya no te perteneces, pues slo cuenta la funcin vital confiada a cada uno de sus miembros. El papel no consiste en predicar, ni en convertir, ni en imponer una verdad revelada y algunos dogmas, sino en actuar con rectitud. El faran se sent bajo un dosel. A su derecha, Iker hizo lo propio. Has sido iniciado en los primeros misterios de Anubis. Qu sabes del poder divino? nico es el dios oculto, ms alejado que el lejano cielo, demasiado misterioso para que su gloria sea revelada, demasiado grande para ser percibido respondi el joven. Si pronunciramos su nombre secreto, caeramos de inmediato muertos de miedo. Saludable temor, pero insuficiente para alcanzar el Crculo de oro juzg el rey. Has observado ya el centro del cielo? Seth reina all sobre las imperecederas estrellas. El cosmos es el cuerpo del Gran Dios; su alma, la energa que lo anima. Seth se limita a una parte de ese cosmos, su fuerza se manifiesta en el rayo, el relmpago, la tempestad y la tormenta. Osiris, en cambio, es el universo entero, recorrido por potencias creadoras, tan numerosas y variadas que el pensamiento humano no podra concebirlas. Cuando se concentran, forman un haz de energa de especial intensidad. Aparece entonces lo que denominamos una divinidad. Cada una de ellas, en su funcin especfica, las transforma en alimentos espirituales, asimilables por nuestro corazn- conciencia. El acto creador es Uno. Al hacerse Dos, consuma el imposible matrimonio. Luego se desvela en forma de Tres, antes de multiplicarse en millones, sin dejar de ser Uno. Por qu, en escritura jeroglfica, un mstil con una banderola chasqueando al viento, aunque cuidadosamente envuelta, simboliza la divinidad? Porque su realidad se transmite por el aire luminoso, estimulado por el soplo del ms all. Se encarna en un eje que debe ser protegido, envuelto, pues, como la momia, soporte del cuerpo de luz. Todo Egipto es la morada amada por las divinidades. Puedes encontrarlas en los templos, en los oratorios campesinos, en una humilde capilla o durante las fiestas. Aprende a discernir su verdadera naturaleza y a comprender cmo tejen la armona del universo. Las partes de esa totalidad se ensamblan porque Osiris permanece puro y sin mancilla, pues no se mezcla con el desorden ni las calamidades que provoca la especie humana. Sus misterios no se alteran ni en lo aparente ni en lo visible. A Iker le hubiera gustado preguntarle al rey durante horas, pero la ceremonia comenz y se hizo el silencio. Ayudada por las sacerdotisas de Hator, la reina levant algunos minerales hacia
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el sol, luego deposit una barca de oro en un altar. En la proa estaba Useret, la Poderosa, capaz de vencer las tinieblas gracias a sus cuatro rostros. El trmino useret significaba el cuello, el eje, lo que sostiene la cabeza, pero tambin el poste de tortura al que se ataban los confederados de isefet, la fuerza destructora. Una sacerdotisa salud el renacimiento de la luz que la Venerable haca efectivo en la barca de los millones de manifestaciones. Se insert entonces un disco de oro, el sol femenino que adoptaba tambin la forma del uraeus, la cobra hembra que arrojaba su fuego para despejar el camino del faran. Iker ya no escuchaba los himnos, ni siquiera se interesaba por los actos rituales. No apartaba ya los ojos de la joven sacerdotisa, junto a la reina. Ella. Ella, la muchacha siempre presente en su pensamiento y en sus sueos, de la que estaba perdidamente enamorado. Espi cada uno de sus gestos, cada uno de sus pasos, esperando que sus miradas se cruzaran, aunque slo fuera por un instante. Pero la ritualista permaneci concentrada en su tarea, y la ceremonia, terriblemente corta, lleg a su fin. Una formidable esperanza invadi a Iker: ya no era un simple escriba provinciano, sino el hijo adoptivo del faran Sesostris y, como tal, podra hablar con ella. La hermosa esperanza, sin embargo, cedi en seguida. Todo lo que le dira iba a ser ridculo, soso y sin inters. Si se mostraba demasiado apasionado, ella lo despedira. La voz grave del rey lo arranc de sus tormentos. Has advertido bien la importancia de este ritual? No, majestad. Sigues siendo sincero. De lo contrario, mi enseanza cesara. Debes saber que me era necesario fortalecerte antes de enviarte a tu misin. El fulgor del disco de oro y el fuego del uraeus han penetrado tanto en tu cuerpo como en tu alma. Majestad, conocis a la joven sacerdotisa que ayudaba a la reina? Suele residir en Abydos. Cmo se llama? Lleva un nombre ilustre, Isis, el de la esposa de Osiris. Esa muchacha ha consagrado su existencia al templo y a sus misterios. La revelacin del rey lo sumi en la desesperacin. La hermosa Isis segua siendo inaccesible. Uno de los principales rasgos del carcter de Sekari era la obstinacin, sobre todo cuando se trataba de establecer la verdad y de absolver a un inocente. Sin embargo, el porvenir de Sobek el Protector pareca muy oscuro. Sekari sigui un sencillo razonamiento: quienes haban conseguido mancillar a Sobek deban de estar muy orgullosos de su hazaa. Por lo tanto, se manifestaran de modo ms o menos aparente, ruidoso incluso. El hilo le pareci delgado. As pues, el agente secreto de Sesostris pidi al visir
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que le entregara las actas referentes a los incidentes, mnimos incluso, acontecidos tras la inculpacin del Protector. Al ver el volumen de los documentos, Sekari estuvo a punto de renunciar. Finalmente decidi solicitar la ayuda de dos escribas aptos para clasificar los textos segn la gravedad de los acontecimientos: peleas en las tabernas, robos en los mercados, disputas conyugales que haban dado origen a una denuncia, discusiones sobre los lmites de los campos... Sekari comenz sus investigaciones por lo peor: un asesinato en Menfis y dos clandestinos muertos al intentar cruzar ilegalmente la frontera del nordeste. El asesinato era resultado de una violenta disputa entre dos primos, que se haban peleado para obtener la propiedad de un palmeral tres veces centenario. El que mejor manejaba el garrote haba destrozado la cabeza del otro. No tena relacin alguna con el caso Sobek. En cambio, el intento de cruzar la frontera ofreca un detalle interesante: los clandestinos no intentaban entrar en Egipto, sino salir de l. Sekari se dirigi al fortn para consultar con el oficial que firmaba el acta. Provisto de unas credenciales del visir, fue bien recibido. Cuntame los hechos. Los dos tipos se acercaron sin aparente hostilidad. Sin embargo, mis soldados no recordaban sus caras, y tienen mucha memoria para eso! Evidentemente, eran cana- neos. Les pregunt adonde iban. Volvemos a casa, a Siquem, respondieron, nuestros documentos estn en regla. Y los mostraron con arrogancia. El texto proclamaba: Muerte al ejrcito egipcio, viva la rebelin en Canan! El tono fue subiendo, los bandidos intentaron huir y los arqueros los mataron. Dos terroristas menos. Sekari dio un respingo. Aquellos provocadores eran unos suicidas o... no saban leer! Alguien les haba entregado un documento hacindoles creer que se trataba de un salvoconducto, para que los guardias fronterizos los ejecutaran con toda legalidad. Sabes cmo se llamaban esos bribones? pregunt Sekari sin demasiadas esperanzas. Por desgracia, no, pero soy aficionado al dibujo. Como se trata del incidente ms grave que se ha producido aqu, no dej de hacer su retrato. Sekari se sobresalt. Ensamelos. Son obras de aficionado, te lo advierto... La pincelada del oficial era de notable precisin. Me los llevo dijo Sekari. Cuando unos policas avanzaron hacia Nariz Afilada, el alfarero alojado en un barrio popular de Menfis tom un bastn y lo levant, blandindolo. No os acerquis o acabo con vosotros! Venimos de parte del visir. Desea verte urgentemente.
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Quin me dice que no sois falsos policas, como los otros? Yo declar Sekari. Y quin eres t? El enviado especial del faran. Ningn miembro de las fuerzas del orden te pondr la mano encima estando yo presente. El alfarero se relaj un poco. Qu queris de m? Una comprobacin importante, en presencia del visir. Del visir en persona? Te espera. El alfarero, desconfiado, acept sin embargo seguir a Sekari. Cuando ste lo introdujo en el despacho de Khnum- Hotep, el artesano comprendi que no estaban burlndose de l. No obstante, quiso demostrar de inmediato su determinacin. Si me peds que retire la denuncia, me niego! Me agredieron, me apalearon y me robaron la barca. Aunque el culpable sea jefe de la polica y yo un simple alfarero, exijo justicia! se es precisamente mi deber record Khnum- Hotep. Sea cual sea la condicin social del demandante, la justicia no vara. Sobek el Protector ha sido inculpado y colocado bajo arresto domiciliario hasta que se celebre el proceso. Bueno, en eso confo. Mira estos retratos. Khnum- Hotep le mostr al alfarero los dibujos que Sekari haba trado de la frontera. Nariz Afilada agarr el papiro. Ellos... Son los dos policas que tanto mal me hicieron! Entonces los habis encontrado! Quiero verlos en seguida. Van a orme, los muy canallas! Han muerto revel el visir. Eran unos cana- neos que se hicieron pasar por policas a las rdenes de Sobek, para comprometerlo. Y t, Nariz Afilada, fuiste vctima de esa conspiracin. Reconoces formalmente a tus agresores? Claro que los reconozco! Fueron ellos y slo ellos! Mientras un escriba redactaba la declaracin de manera formal, Sekari corri a casa de Sobek el Protector. 33 Hay noticias del general Nesmontu? pregunt el faran a Sehotep, el Portador del sello real. El ejrcito se despliega en Canan, majestad, no debemos deplorar incidente alguno. Las obras de Dachur avanzan precis el gran tesorero Senankh. Djehuty est haciendo un trabajo excelente: los artesanos estn bien alojados, los materiales se entregan sin retraso. Lamentablemente, no hay ningn mensaje de
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Sepi. Debe de estar enfrentndose a serias dificultades. El silencio no es forzosamente alarmante consider Sehotep. Prudente y desconfiado, Sepi slo nos avisar cuando haya encontrado el oro. No slo intentan asesinarme, sino que tambin atacan a mis ntimos, para desacreditarlos y aislarme record el monarca. T, Senankh, escapaste de la nasa; t, Sehotep, previste la trampa y actuaste de modo que se volviera contra sus autores. Pero Sobek ha estado a punto de ser eliminado. Permaneced, pues, extremadamente atentos, pues se producirn otros ataques. Ni la menor sospecha an sobre la identidad del culpable rabi Senankh. Majestad dijo Sehotep, alguno de los dignatarios os ha solicitado un importante ascenso en estos ltimos tiempos? Nadie se ha manifestado. Qu lstima... Pensaba que el manipulador habra cedido a su vanidad y a su deseo de obtener ventajas del poder, y habra cometido, pues, el error de desenmascararse. El criminal se muestra ms retorcido an de lo que yo supona. Y si se tratara de un extranjero y no de un egipcio? insinu Senankh. Es posible admiti Sehotep. En ese caso, tal vez haya implantado sus organizaciones en pleno Menfis... Puesto que Sobek ha quedado restablecido en todas sus funciones, investigar de nuevo a su modo advirti Sesostris. A partir de ahora, toma en sus manos la seguridad de palacio. Despus de las revelaciones de Iker, lo ms urgente era avisar al alcalde de Kahun. Le he ordenado que vigilara de cerca a los terroristas infiltrados con la esperanza de que, de un modo u otro, nos conduzcan hasta su jefe. Y si intentaran apoderarse de la ciudad? se inquiet Sehotep. Con el elemento sorpresa, tal vez lo hubieran conseguido. Hoy, en cambio, acabaramos con ellos. Cmo ha reaccionado la corte ante la adopcin de Iker? Como habais previsto, majestad respondi Senankh: estupefaccin y celos. Los numerosos candidatos que se consideraban bien situados lo perseguirn con su odio. Pero el muchacho me parece tan duro como el granito; ni crticas ni alabanzas parecen hacer mella en l. Slo le interesa el camino que debe recorrer, y nada lo detendr. Y a ti, Sehotep, qu te parece Iker? Tras el xito de vuestra reunificacin de Egipto, majestad, me procura mi segundo motivo de asombro. Dirase que el pequeo escriba ha vivido desde siempre en palacio. Tiene, con toda naturalidad, el ademn justo y el comportamiento adecuado, sin perder ni una pizca de su personalidad. Naturalmente, los rumores afirman que es de vuestra misma sangre. Acaso no se ha convertido en mi hijo? Voy a confiarle una misin peligrosa que tal vez nos permita saber dnde se construy, con gran secreto, un barco que fue luego mandado a Punt. Los envidiosos creern que lo alejis de la corte y se sentirn encantados exclam Senankh.
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Perdonad mi reticencia dijo Sehotep, pero os parece ese joven lo bastante aguerrido como para lanzarse a semejante aventura? El destino de Iker no se parece a ningn otro. La misin que debe llevar a cabo supera los lmites de lo razonable, y nadie podra actuar en su lugar. Si fracasa, todos correremos un gran peligro. Ms vala no provocar la irritacin de Sobek, ni siquiera con respecto a un simple taparrabos o a una reglamentaria muequera de cuero. El Protector trabajaba noche y da para poner de nuevo en orden el dispositivo de seguridad que sus sucesores se haban apresurado a desmantelar. Sobek convoc a cada uno de los hombres, oficiales o no, culpables de haber cometido errores durante la terrible noche en la que unos crpulas haban atentado contra la vida del faran. Por efecto de su clera, los muros de su despacho temblaban. Incluso sus ms prximos lugartenientes temblaron en sus sandalias, aguardando que finalizara la tormenta. Algunos mediocres pasaran numerosos aos en guarniciones de provincia, donde su ms ardua tarea consistira nicamente en contar vacas y bueyes. Luego, el Protector comprob que la guardia personal del faran no haba perdido un pice de su eficacia, y quienes la componan no refunfuaron ante el ejercicio. Cuando Sobek acudi a presentarle al monarca los resultados de su labor, lo hall en compaa de Iker. An no conoces a mi hijo adoptivo advirti Sesostris. Iker, ste es Sobek el Protector, jefe de todas las policas del reino. Salud para tu ka dese el joven. Igualmente respondi Sobek, crispado. Aun a riesgo de enojar a un hijo real, majestad, me gustara hablaros a solas. Con la autorizacin del monarca, Iker desapareci. Majestad prosigui el Protector, tres hombres intentaron asesinaros. Dos de ellos han muerto. El tercero es Iker. Tu desconfianza no me sorprende ni me escandaliza. Sin embargo, ten la seguridad de que nada debo temer de ese muchacho. Dejadme, de todos modos, que lo ponga bajo vigilancia. Iba a ordenrtelo yo mismo, puesto que su vida, como la ma, sigue amenazada. Sobek no ocult su pesimismo. Mi marginacin se inscriba en un plan concreto: la implantacin de una organizacin terrorista en Menfis y, sin duda, en otras ciudades del pas, empezando por Kahun. Goza forzosamente de la complicidad de gente del pueblo, notables incluso, inconscientes unos, deseosos de derrocaros otros. Me han distanciado, mi retraso es considerable y camino a ciegas. Si no estoy ya a la altura de la situacin, sustituidme. Eso es exactamente lo que espera el enemigo seal Sesostris. Acaso crees que voy a satisfacer sus deseos?
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Despus de una larga maana de trabajo junto al visir, Iker paseaba por el jardn de palacio en compaa del rey. Sicomoros, tamariscos, granados e higueras dispensaban unas agradables sombras. All, el mundo era suavidad y belleza. Khnum- Hotep est muy satisfecho con tu trabajo, Iker. Incluso los amargados se ven obligados a callar, porque no te muestras arrogante y evitas las mundanidades. Hay tanto que descubrir, majestad! Khnum- Hotep me dirige a las mil maravillas, pero slo lo que uno mismo experimenta se asimila realmente. Por lo que se refiere a la gestin de los rebaos... Tengo que confiarte otra misin. Absorto en sus tareas administrativas, Iker intentaba olvidar que el monarca pronunciara esa frase antes o despus. Durante algn tiempo, se haba adormecido en la falsa tranquilidad de una existencia privilegiada. Te fijar varios objetivos difciles de alcanzar advirti Sesostris. Maana mismo partirs con Sekari hacia el Fayum. Dispondrs de un sello de hijo real, pero utilzalo slo como ltimo recurso. Intenta, ms bien, pasar desapercibido, pues ignoramos quin es nuestro enemigo principal y dnde se oculta. Gracias a las investigaciones realizadas en la biblioteca de la Casa de Vida de Abydos, hemos sabido que antao se plant, en alguna parte del Fayum, una acacia dedicada a la diosa Neith. Si consigues encontrarla, intentaremos un injerto en el rbol de Osiris. Luego, procura descubrir el astillero donde se construy El rpido. Finalmente, dirgete a Kahun para interpelar a los asiticos y desmantelar sus proyectos. Un doloroso pensamiento cruz la mente de Iker. Majestad, la muerte del escriba Heremsaf... Probablemente fue un crimen. Lo consideraba un fiel servidor. Cuando solicit mi consentimiento, ofrecindose a iniciarte en los primeros misterios de Anubis, sus argumentos fueron convincentes. El alcalde de Kahun es un aliado o un adversario? En su nombramiento pareca animado de las mejores intenciones, pero el poder suele cambiar a los hombres. T debes descubrir su verdadera naturaleza. Siempre lo habis sabido todo sobre m, majestad, sobre mis deseos, mis angustias y mis esperanzas, no es cierto? Pasa una tarde tranquila en este jardn, hijo mo. Y vuelve lo antes posible. Sesostris se alej, dejando a Iker atnito. Era la primera vez que el rey lo llamaba hijo mo. Aquellas dos palabras, tan banales, tan sencillas, adoptaban de pronto una formidable resonancia. Ante l se abra otro mundo; un mundo en el que no combatira ya para s mismo, sino para su padre, el faran de Egipto. Aunque aquel jardn fuese encantador, Iker no deseaba abandonarse a sus ensoaciones. Tena que preparar su equipaje y obtener el mapa ms detallado posible del Fayum, que incluyera el emplazamiento de los lugares de culto y los
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parajes sagrados. En el momento en que abandonaba aquel apacible lugar se levant un viento del sur tan suave y perfumado que el joven se detuvo para saborearlo. Tuvo una alucinacin. Ella. Se diriga hacia l con aquel viento del sur que encarnaba en un ritual destinado a obtener el agua regeneradora y a hacer crecer la vida. En su frente, adornando una fina diadema dorada, capullos de loto azul y blanco de los que brotaba una luz dorada. Cmo describir su belleza, casi sobrenatural? Iker cerr los ojos y luego volvi a abrirlos. Pero Isis segua all, algo ms cerca que antes. Temo importunaros dijo ella con una voz tan hechicera que lo hizo mascullar. No, no... En absoluto! Estaba... estaba reflexionando. Me gusta mucho este granado indic Isis contemplando el rbol ms viejo del jardn. Sigue floreciente en cualquier estacin, nada altera su esplendor. Cuando una flor se marchita, otra crece en seguida. Por desgracia, no ocurre as con la acacia de Osiris. El rostro de la sacerdotisa se ti de inquietud. Si fuera necesario ofrecer mi vida para salvarla, no vacilara ni un instante. El rey me ha confiado una peligrosa misin: regresar al Fayum, ahogar una sedicin y obtener un remedio para el rbol de vida. Una rama de la acacia de Neith. De modo que lo sabis? se extra Iker. Me encargo de las investigaciones en los archivos de Abydos. Si ha existido, el rbol debe de estar muerto desde hace ya mucho tiempo. Si vive an, lo descubrir! El entusiasmo del muchacho la hizo sonrer. A Isis no poda ocultrsele nada. Yo tuve la intencin de matar a Sesostris confes, porque lo consideraba un tirano, origen de todas mis desgracias. En entrecortadas frases le cont sus aventuras, sin ocultar sus tormentos. El faran os eligi como hijo adoptivo advirti ella, por lo que sin duda os considera honesto y recto. Me perdonis, vos misma, mis extravos? Al hacer tan incongruente pregunta, Iker advirti de inmediato que acababa de cometer un error, irreparable tal vez. Isis sonri de nuevo. Su majestad dict ya su veredicto. Por qu iba a ser distinto el mo? Vuestra sinceridad me conmueve. E incluso, viniendo de tan alto personaje, me honra. Slo soy un escriba de Medamud! protest Iker. Sois hijo real y os debo respeto.
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Encerrado en un cepo, Iker no consegua encontrar las palabras para hablarle de sus sentimientos y revelarle que ella y slo ella lo haba salvado una y otra vez. Regresaris pronto a Abydos? Maana. Un lugar extraordinario. Me est prohibido hablar de l. Siempre quise vivir all, tan cerca de la fuente de nuestra espiritualidad. Re... regresaris a Menfis? Estoy a las rdenes del faran y del superior de los permanentes. Por un instante, un instante demasiado breve, crey descubrir en su mirada un tmido fulgor de inters y comprensin hacia lo que intentaba expresar en vano. Pero ella iba a alejarse y a desaparecer. Cmo retenerla? Tal vez podrais ilustrarme sobre un extrao acontecimiento aventur. En un estanque vi a una mujer de magnfica cabellera y piel muy tersa. Qu diosa encarnaba? Useret, la Poderosa, dama del uraeus y sol femenino respondi Isis. Es un privilegio haberla encontrado, pero escapasteis de un temible peligro al no pronunciar la frmula de apaciguamiento. Como se os revel durante un ritual al que asistais, ya no tenis nada que temer. Que ella os ayude a cumplir vuestra misin. Tal vez... tal vez volvamos a vernos. El destino decidir.

34 Medes dudaba sobre la conducta que deba seguir: emprenderla, con la ms extremada discrecin, contra el hijo adoptivo de Sesostris, arruinando poco a poco su reputacin, o limitarse a ignorarlo? Al principio, haba credo que Iker, consciente de su importancia, ocupara un considerable lugar en la corte; luego, haba advertido que el joven trabajaba bajo la direccin del visir Khnum- Hotep, como un escriba real cualquiera, no asista a cena mundana alguna, no trataba con los dignatarios ni ocupaba ninguna posicin predominante. Asombrado y suspicaz al mismo tiempo, Medes lo haba invitado a almorzar para evaluarlo. Estaba aquel provinciano tan satisfecho con su suerte que prefera permanecer en la sombra, o adoptaba una estrategia cuyos resultados slo seran visibles a largo plazo? Quedaba la solucin ms probable: Iker se comportaba as por orden del rey. Sabiendo que aquel pupilo nico no tena envergadura alguna, Sesostris lo limitaba a una carrera de administrador donde no molestara a nadie. Seor le dijo su intendente, el hijo real Iker no puede honrar vuestra invitacin.
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Por qu razn? Ha abandonado Menfis. En palacio, Medes intent espigar algunas informaciones, pero slo obtuvo una: Iker haba subido a un barco que se diriga al sur. Viajaba solo, con su asno. Aquella partida poco brillante se pareca a una cada en desgracia. Descontento del escriba, Sesostris lo mandaba a su provincia, para que nadie oyera hablar nunca ms de l. Medes, mucho ms animado, se consagr a su correspondencia. Una de las cartas, redactada en cdigo, proceda del libans. Envuelta en una retahla de frmulas de cortesa haba una frase esencial: Deseo veros con toda urgencia. Una copa de vino, mi querido Medes? ofreci el libans. Me he visto obligado a anular una cena y espero no lamentarlo. El gran patrn confirma la cita cerca de Abydos, en un barco de mi propiedad. He aqu mis condiciones: Gergu estar a bordo ya al zarpar de Menfis, y yo llegar al lugar fijado por mis propios medios. Como queris. Estars presente? Mi patrn no lo desea respondi el libans, untuoso. Nuestros asuntos me retienen aqu. Por lo dems, son florecientes. Medes le dirigi una mirada amenazadora. No estars pensando en jugrmela, mi querido socio? Estara loco si actuara as! Gracias a vos, estoy haciendo fortuna y llevo una existencia muy agradable. Tu patrn tambin? l es distinto. A cada cual, sus placeres. Qu misterioso personaje! No le gusta que hable de l. Si intenta perjudicarme, lo lamentar. sa no es en absoluto su intencin, Medes. Desea conoceros para fortalecer nuestra cooperacin. Desde el primer contacto, Gergu y el capitn al servicio del libans sintieron mutua simpata. A Gergu le gustaba aquel fanfarrn curtido, grosero, con el pelo en desorden y capaz de matar sin la menor emocin. Del mismo modo, el aspecto macizo y brutal de Gergu complaca al marino. Debo inspeccionar tu barco de punta a cabo. Podemos hacerlo con una copa en la mano, no? Podemos confirm Gergu. Tengo un vino algo fuerte, pero pasa bien. Gergu vaci la primera copa. Me parece algo joven, de todos modos.
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Mejorar a lo largo del Nilo! La broma los divirti y la inspeccin se llev a cabo en un clima relajado. Gergu no descubri nada anormal: la tripulacin estaba formada por diez hombres sin armas y la carga se compona slo de tortas, pescado seco y jarras de vino. Tranquilo ya, Gergu? Larga amarras, capitn. Durante el recorrido, los dos nuevos amigos no dejaron de brindar. Gergu alab los mritos de Medes; el capitn, los del libans. Se felicit por el modo como estaba organizado el trfico de madera preciosa, habl luego de sus proyectos: una hermosa granja con algunos bueyes. Comera carne todos los das. A tu barco le faltan mujeres deplor Gergu. De buena gana hubiera subido a bordo a una profesional confes el capitn, pero el libans me lo prohibi. No le gustan las hembras? A l, s, pero el gran patrn no es del tipo libertino, al parecer. Lo conoces? Nunca lo he visto. El barco se puso al pairo mucho antes de Abydos. Oculto en una gran espesura de caas, cerca de la ribera, nadie lo advertira. En caso de control de la polica fluvial, muy improbable, el capitn alegara un enfrentamiento y la necesidad de reparar los daos. Segn el libans, el gran patrn en persona haba elegido aquel lugar ideal. Te dejo anunci Gergu. Voy a buscar a mi propio patrn. El capitn se tendi en cubierta y se durmi. El sacerdote permanente Bega se senta intrigado. Por qu exigs que os acompae a esta cita, Medes? Para sellar definitivamente nuestro acuerdo. El temporal Gergu y Medes, que finga ser su ayudante, haban cruzado los controles sin dificultades y, luego, haban solicitado hablar con su interlocutor habitual para recoger su nuevo pedido. Aquella gestin perteneca a un proceso rutinario al que las fuerzas de seguridad no prestaban ya atencin. Quin es ese gran patrn? pregunt Bega. Alguien que nos ayudar a enriquecernos ms an y nos proporcionar medios materiales sin despertar sospechas. Vuestra presencia ser garanta de la magnitud de nuestra colaboracin. No os oculto mi secreta esperanza: que nos permita derrocar a Sesostris en seguida. Y si fuera slo un vulgar bandido? El libans se consolida como un traficante de altos vuelos, su patrn no puede ser un mediocre. Podis salir fcilmente de Abydos? Los permanentes no somos reclusos record Bega. No nos tender una trampa ese misterioso personaje? Gergu ha registrado el barco donde se celebrar la reunin, sus hombres
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montan guardia por los alrededores. En caso de peligro intervendrn. Creedme, Bega, controlo la situacin. Y estoy convencido de que superaremos, juntos, una etapa decisiva. Gergu se acerc al navo en una barca. Todo pareca tranquilo. Capitn! Soy yo, Gergu. Aguz luego el odo y percibi una sucesin de ronquidos. Al subir a bordo, Gergu descubri al capitn y su tripulacin borrachos como cubas. Escrupuloso, registr de nuevo el barco sin encontrar nada alarmante. Tomando de nuevo el esquife, rem hasta el bajel de Medes, que estaba amarrado algo ms lejos. Todo en orden. Est en su lugar tu equipo, Gergu? Seguridad garantizada. Medes despert al capitn de una patada en las costillas. El otro gru y abri un ojo. Sabes cundo va a llegar tu patrn? No, no... yo me limito a esperar. Haz que limpien la cabina. El capitn sacudi a su tripulacin, que, gruendo, devolvi al barco una apariencia de limpieza. Apartando las caas apareci un hombre encapuchado. Venid, Bega le recomend Medes. No hay nada que temer. Ms bien torpe, con los andares titubeantes, el sacerdote permanente se aventur por la pasarela. Viendo que poda caer, Medes lo sostuvo. Estaba claro que la actividad fsica no era el fuerte de Bega. Jadeando, tom un taburete de tres patas. Todo el mundo est aqu? pregunt. An falta nuestro anfitrin. Comenz una larga espera. Bega mantena el rostro bajo; Gergu beba a hurtadillas, detrs de la cabina; Medes paseaba por cubierta. Despus de un rato, harto ya, se dirigi al capitn, repantigado contra el empaetado. Me horroriza que se burlen de m! Me voy. T me pagars esta afrenta! Una voz, suave y amenazadora a la vez, petrific a Medes: Por qu tanta clera? Ya estoy aqu. Se encontraba a proa, sin que nadie lo hubiera visto llegar. Alto, barbudo, con la cabeza cubierta por un turbante, el rostro demacrado y vistiendo una tnica de lana que le llegaba a los tobillos, tena unos ojos enrojecidos y muy hundidos en sus rbitas. Gergu solt su copa; Bega se puso rgido, y Medes se qued boquiabierto. Quin... quin sois? Soy el Anunciador. Y vosotros tres vais a ser mis fieles discpulos.
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Es un loco, es un loco!, pens Medes, que hizo a Gergu una seal para que ordenara la intervencin de sus hombres. No te pongas nervioso recomend el Anunciador. Tu barco est bajo mi control. Los ridculos crpulas empleados por Gergu no han dado la talla al luchar contra mis lugartenientes. Jeta- de- travs y Shab el Retorcido salieron de entre las caas y arrojaron a la cubierta unas cabezas y unas manos cortadas. Dejadme partir suplic Bega tartamudeando. Nadie abandonar este lugar antes de haber recibido mis rdenes y haberme prometido obediencia advirti el Anunciador suavemente. Gergu intent, de todos modos, lanzarse al agua, pero unas garras de halcn se hundieron en su hombro. Aullando de dolor, se vio obligado a arrodillarse. Si vuelves a hacerlo, te arrancar el hgado prometi el Anunciador. Qu ridcula muerte, en vez de hacer fortuna! Sois... sois realmente el patrn del libans? pregunt Medes, fascinado. Ha aprendido en su propia carne a no traicionarme y a mostrarse dcil. Que os sirva de ejemplo, pues. Juntos, llevaremos a cabo grandes proyectos. Vuestras intenciones son buenas, las de los tres, pero topis con una fuerte oposicin y, hasta hoy, habis obtenido slo decepcionantes resultados. El gran tesorero Senankh, el Portador del sello real Sehotep, el general Nesmontu y el jefe de todas las policas, Sobek el Protector, han salido indemnes de las encerronas que organizasteis. Eso, por no hablar del faran: al enviarle a un aficionado hicisteis fracasar al asesino encargado de matarlo. Ahora, Sobek ha sido absuelto y Sesostris est, de nuevo, bajo su proteccin. Tamb... tambin vos queris acabar con el rey? pregunt Medes, algo tranquilizado. Esos esfuerzos dispersos nos condenan al fracaso. Por eso he decidido coordinarlos. T, qutate el capuchn y dime tu nombre. El interpelado no tuvo valor para resistirse. Me llamo Bega y soy sacerdote permanente en Abydos. Buena presa, Medes valor el Anunciador. Hay que desvelar el secreto de los misterios de Osiris afirm el secretario de la Casa del Rey, pues Abydos sigue siendo el centro de la espiritualidad egipcia y la fuente del poder del faran. Crees que lo ignoro? dijo el Anunciador, desdeoso. Bega, hblame del rbol de vida. El sacerdote levant unos ojos pasmados. Lo... lo sabis? Responde. La acacia de Osiris ha cado gravemente enferma, vctima de un maleficio. Acaso no est del todo seca? No, recupera algo de vida. Reverdeci una rama con la construccin del templo y de la tumba de Sesostris. Emiten ka y los ritualistas se ocupan cotidianamente
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del rbol, para fijarlo en l. Una segunda rama hizo lo mismo cuando se proclam el decreto de reunificacin de Egipto. Qu otras acciones estn en curso para intentar que el rbol sane? Sesostris hace edificar una pirmide. En qu lugar? En Dachur respondi Medes. Y quin detenta la paleta de oro? interrog el Anunciador. Bega estaba atnito. Conocis acaso todos nuestros tesoros rituales? Responde. El faran en persona. Nuestro superior, el Calvo, no toma iniciativa alguna, y slo acta con el explcito consentimiento del rey. Qu deseas t, Bega? Librarme de ese dspota y obtener el cargo que me corresponde. Dada mi experiencia y mi antigedad, soy apto para reinar en Abydos. Por qu te aliaste con Medes? AI ver que Bega se senta turbado, el secretario de la Casa del Rey tom la palabra y no ocult ninguno de los proyectos comerciales puestos en marcha con el sacerdote. Excelentes ideas reconoci el Anunciador. Seguid por ese camino. Estamos de acuerdo en muchos puntos, pero os falta magnitud. Yo, el Anunciador, soy el detentador de la verdad. Redactar una ley definitiva de la que no podr cambiarse palabra alguna, pues Dios me la dictar. Se aplicar a la humanidad entera, y quienes se opongan a ella sern eliminados. Antes, tendremos que acabar con el principal obstculo, la institucin faranica, y apoderarnos de Egipto. Cuando seamos dueos de este pas, el centro del mundo, la conquista de los dems ya slo ser un juego de nios. Medes no haba previsto llegar tan lejos, pero, bien mirado, por qu no? Gergu, por su parte, seguira a Medes. Por lo que a Bega se refiere, estaba tan asustado que la obediencia absoluta le pareca el nico medio de sobrevivir. Sembraremos el terror entre los infieles profetiz el Anunciador, ejecutaremos a los blasfemos, acabaremos con las fronteras, obligaremos a las mujeres a permanecer en sus hogares y a servir a sus esposos, nos apoderaremos del oro de los dioses e impediremos que Osiris resucite. 35 El tono del Anunciador haca temblar a quienes se empapaban de sus palabras. De los bolsillos de su tnica de lana sac tres pedazos de cuarcita roja. La luz no ha daado estas piedras de Seth explic. De modo que contienen an el fuego destructor que nos ayudar a combatir a nuestros enemigos. Abrid los tres vuestra mano izquierda. El Anunciador deposit una piedra en la palma de sus manos.
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Ahora, cerrad los dedos y apretad fuerte, muy fuerte! Los tres hombres gritaron al mismo tiempo. La cuarcita les abrasaba la piel, pero era imposible aflojar la presin. El Anunciador extendi los brazos y el dolor desapareci. Ahora llevis en vuestra carne la marca de Seth. Sois sus aliados y sus confederados, y me obedeceris sin rechistar. De lo contrario, vuestro cuerpo se inflamar y moriris entre atroces sufrimientos. La cuarcita se haba disgregado. Como sus cmplices, Medes vio en la palma de su mano una minscula cabeza del dios, con su hocico de okapi y sus dos grandes orejas erguidas. Bega se asfixiaba. El, el servidor de Osiris, era ahora discpulo de Seth, su asesino. Ya nada nos separar aadi el Anunciador. Nuestro pacto est sellado. Con qu tropas atacaremos al faran? pregunt Medes. No acaba de crear un ejrcito nacional? S, y lo manda el general Nesmontu. Un temible podero militar. Un enfrentamiento frontal forzosamente nos resultara desventajoso reconoci el Anunciador, pues slo podramos oponerle un rebao de cananeos presuntuosos, lloricas y cobardes. La nica solucin es el terrorismo. Con qu armas? Mi organizacin de Kahun las fabrica oficialmente para equipar a las fuerzas del orden egipcias, pero roban una parte para nosotros. Organizaremos acciones espordicas y sangrientas que hagan vacilar al faran e instalen el miedo en la poblacin. No se volvern contra nosotros los civiles inocentes? se inquiet Gergu. No hay inocentes. Estarn con nosotros o contra nosotros. Someterse al faran y respetar la ley de Maat es ser culpable. En adelante, cada cual en vuestro lugar, la pisotearis sin descanso. Quiero saberlo todo de Abydos, de Sesostris, de su gobierno, de su ejrcito y de su polica. Ahora, dispersmonos. Bega se puso el capuchn y fue el primero en partir. Vacilante, tom por la pasarela y desapareci entre las caas. No habr tomado Sesostris una decisin extraordinaria? pregunt el Anunciador, con la mirada perdida en la lejana. Exacto respondi Medes, ha elegido a un hijo adoptivo. Su nombre? Iker. No es se el joven de Medamud que t destinabas al dios del mar? Medes sufri un nuevo choque. S, pero... cmo lo sabis? Quin te dio el nombre de esa vctima expiatoria? Un informador local. Actuaba por orden ma. Descubr en ese muchacho una notable capacidad para resistir las fuerzas del mal. Sacrificndolo, las habramos recuperado en nuestro
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benefici. Al escapar del naufragio se aliment con una fuerza suplementaria. Jeta- de- travs abandon su reserva: No ser el tal Iker el informador de la polica al que yo crea muerto, abrasado, en la montaa de las turquesas? Sobrevivi al incendio y sigui su camino, ajeno al poder que lo guiaba. Hoy recibe las enseanzas de Sesostris y se sienta junto al faran. Tranquilizaos intervino Medes, ha abandonado Menfis como un mediocre a quien el rey hubiera ex pulsado discretamente. Su destino? El sur. Probablemente regresa a su aldea natal, don de presumir por algn tiempo, como un hroe, antes de dormirse en sus privilegios. En la capital no volvern a or hablar de l. Medes y Gergu abandonaron, a su vez, el barco. El Anunciador se dirigi al capitn: Zarpa hacia el Fayum. Abre bien los ojos y los odos. Si descubres a Iker, mtalo. Ninguno de los mapas de los que Iker dispona mencionaba la acacia de Neith, pero los archivos proporcionaban una indicacin: se ergua en la isla de Sobek, en el Fayum. Por desgracia, los gegrafos no la haban localizado. Tal vez interrogando a los habitantes de la provincia, el muchacho podra encontrarla. Desde su partida de Menfis, Sekari vigilaba a Iker. Fingiendo no conocerse, los dos viajeros no se dirigan la palabra. En caso de peligro, Sekari intervendra con tanto vigor como fuera necesario. Dos campesinos le haban parecido sospechosos, sobre todo cuando se haban acercado a Iker de un modo extrao. Pero slo deseaban conversar, y no se produjo ningn incidente antes de llegar al puerto que conectaba con la Ciudad del Nio Real19 , donde los constructores ampliaban un templo en honor del dios carnero Heryshef, El que est sobre su lago, responsable de la crecida en el Fayum y de su correcta irrigacin por el gran canal que zigzagueaba entre una abundante vegetacin. Haba obras por todas partes: desecacin de marismas, fundacin de aldeas y templos, construccin de pequeas presas, de esclusas y canales de drenaje... Buena parte de la regin pareca un inmenso bosque, un paraso para la flora y la fauna. Satisfecho con el viaje, Viento del Norte trotaba alegremente. Tras haber llevado a cabo su representacin habitual, gimiendo y revolcndose por el suelo para que Iker no cortara sus cascos, tan duros como madera de bano, recuperaba el aspecto altivo y provocaba la admiracin de los conocedores. Sabes muy bien que es necesario ocuparse de tus cascos tres veces al ao,

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Neni-nesut (Herakleopolis Magna).

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igualando su superficie con un raspador le record Iker. El asno prefiri no responder y prosigui su camino hasta el peaje de la Ciudad del Nio Real. Alguna mercanca que declarar? pregunt el encargado. Iker mostr su material de escriba. De acuerdo, puedes pasar. Busco un antiqusimo lugar sagrado donde se yergue una acacia dedicada a la diosa Neith. Quin podra informarme? El mejor conocedor de la regin es el vigilante de los diques. El funcionario le indic al viajero el emplazamiento de la casa del especialista. Como si hubiera comprendido el itinerario mejor que el hijo real, Viento del Norte march por delante, sin equivocarse de camino. El vigilante tomaba el fresco en su jardn, a la sombra de una prgola. Iker lo salud, se present y formul su peticin. La acacia de Neith... S, he odo hablar de ella. Crece en un rincn perdido que slo frecuentan unos escasos pastores y las bestias salvajes. Dirgete hacia el noroeste, dejando a tu derecha el obelisco de Sesostris Primero. En lo alto hay un disco solar que simboliza el nacimiento de la luz, brotando de las aguas primordiales. Por qu te interesa ese rbol sagrado? Estoy localizando los antiguos parajes de esta provincia para incluirlos en un mapa. Por la noche, en el albergue, el vigilante no dej de relatar esa entrevista a sus amigos. La descripcin de Iker y su asno lleg a los odos del capitn que el Anunciador haba enviado con una misin. Ya no soltara su presa. La lujuriante naturaleza no tena slo cosas buenas. Sin una pomada antimosquitos, de la que tambin se beneficiaba Viento del Norte, los dos exploradores habran dado marcha atrs. Segn las indicaciones de un anciano que encontraron en una aldea, el rbol de la diosa no estaba ya muy lejos, pero era preciso desconfiar al flanquear el lago de los cocodrilos, poblado por verdaderos monstruos, uno de ellos de ochenta aos que, al ocaso, se tenda al sol. Iker se pregunt si Sekari lo seguira todava a distancia por aquel ddalo. Tras haber apartado unas ramas de tamarisco entrecruzadas, el escriba descubri una extensin de agua oculta en plena vegetacin y cuyo extremo se perda en un bosque de sauces. En la orilla, un pastor asaba una perca. Iker se acerc. Est lejos de aqu la isla de Sobek? Posiblemente no. Soy el escriba Iker y busco el emplazamiento de la acacia de Neith. Hirsuto, mal afeitado, el capitn pareca uno de aquellos solitarios malhumorados que no apreciaban en absoluto la compaa de los humanos pero que conocan perfectamente su territorio. La acacia de Neith repiti. Qu quieres de ella?
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Situarla en mi mapa. Los mapas son intiles. Es mejor fiarse del propio olfato. Querrs ayudarme, de todos modos? Primero tengo que terminar mi almuerzo. Tienes hambre? Los dos comensales comieron en silencio. Luego, el falso pastor se levant. La isla de Sobek se encuentra en un extremo del lago explic. Tomaremos mi barca. Apart las caas y solt la amarra. Agrrate a mi brazo le recomend a Iker. Con el nmero de depredadores que merodean por aqu ser mejor que no caigas al agua. Iker hizo mal confiando en su gua. Precisamente cuando el escriba se mantena en equilibrio, el capitn lo empuj con violencia. Al chocar con la superficie del lago, el hijo real hizo brotar grandes salpicaduras. Transcurridos unos instantes, para sobreponerse y nadar hacia la orilla, vio lanzarse hacia l al viejo cocodrilo, dueo del lugar, de ochocientos kilos de peso, que, apoderndose de Iker, se hundi en las profundidades. Misin cumplida! ri el capitn. El asesino no tuvo ocasin de alegrarse ms pues, surgiendo de una espesura, Sekari le propin un cabezazo en los riones y lo lanz tambin al lago. Socorro aull el capitn, no s nadar! Aunque Sekari hubiese querido ayudarlo, no habra tenido posibilidad alguna de lograrlo. Dos cocodrilos ms se encargaban ya de aquella gesticulante presa. El primero tom el cuello entre dos mandbulas provistas de setenta colmillos perforadores, el segundo se encarg de la pierna izquierda. Colricos, los monstruos destrozaron al enviado del Anunciador. Sekari se senta furioso consigo mismo. Me ha parecido un pastor de verdad! Aunque desconfiaba de l, no cre que agrediera a Iker antes de llevarlo hasta la acacia. Viento del Norte miraba fijamente el agua, enrojecida por la sangre del capitn. No puedo abandonar a Iker, voy a zambullirme! Pero el asno se plant ante Sekari y levant la oreja izquierda. Cmo que no? Tal vez est slo herido, tal vez... En los grandes ojos del animal, Sekari ley una inquebrantable determinacin. Y, desalentado, se sent en la ribera. Tienes razn, slo conseguira que me devorasen a m tambin. Ahora, numerosos cocodrilos combatan entre s, procurando todos ellos obtener parte del festn. Sekari llor. No he podido salvar a mi mejor amigo. Ha muerto por mi culpa. Viento del Norte levant la oreja izquierda. Sekari lo acarici. Tu bondad me caldea el corazn, pero me detesto a m mismo. Vamos, marchmonos de aqu. El asno se interpuso de nuevo.
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Se ha terminado, Viento del Norte. Todo ha terminado. Firmemente erguida, la oreja izquierda desmenta esa afirmacin. Quieres seguir esperando? Le toc entonces a la oreja derecha sealar el cielo, con gran vigor. Esperar... Pero qu debemos esperar? Viento del Norte se instal cmodamente en el suelo, sin apartar los ojos del lago. 36 Dada la rapidez del depredador, Iker ni siquiera haba tenido miedo de morir. En el momento en que el enorme cocodrilo se desliz bajo su cuerpo se agarr al monstruo zambullndose hacia el fondo del lago. Tras haber atravesado una zona turbia y gris descubri un bosque acutico iluminado por un suave sol, y acudieron a su mente las palabras mgicas que componan un himno destinado a apaciguar el furor del dios cocodrilo: T, que te levantas en el agua primordial y dispensas la claridad procedente de las ondas, hazla renacer en tierra, s el toro fecundador, seor de los alimentos, busca a tu padre Osiris y protgeme del peligro. Maravillado por el esplendor de las plantas multicolores que ondulaban con gracia, Iker no pensaba ya en respirar. El viejo cocodrilo volvi a la superficie y deposit su fardo en un soleado cerro. Sin comprender cmo haba sobrevivido, Iker tuvo la sensacin de estar provisto de una nueva arma, la fuerza del gran pez20 (1). Ante l, una momia extraordinaria: la cabeza del cuerpo osrico sala del cuerpo de un cocodrilo de bronce, con dientes de oro, y revestido con una capa formada por cobre y electro. El seor de las aguas se presentaba como una barca indestructible, ofrecida al difunto para navegar por las extensiones del ms all. En unos pocos minutos, olvidndose de s mismo, Iker acababa de vivir el renacimiento de la luz brotada del fondo del lago. En lo alto del cerro vio una acacia. Lamentablemente, acababan de quemarla. Ramas y hojas eran ya slo cenizas, humeantes an. En el tronco calcinado estaba escrito el nombre de la diosa Neith con tinta roja. Cuntamelo otra vez exigi Sekari. Ser la dcima ya protest Iker. Por tu causa cre haber cometido un error fatal! Adems, tu historia parece tan disparatada que debo memorizar cada uno de sus detalles y asegurarme de que no inventas otros nuevos cuando vuelves a relatarlos.

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Esa fuerza llevaba por nombre at. Los egipcios clasificaban al cocodrilo en la categora de los

peces.

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Y es as? Hasta ahora, no, pero acaso somos, nunca, demasiado prudentes? El genio maligno que se oculta en las tinieblas ha destruido la acacia de Neith. Se dira que presiente nuestras iniciativas. Razn de ms para dirigirnos de inmediato a Kahun, detener a Bina y desmantelar su organizacin. Asegurmonos, primero, de la rectitud del alcalde. Debes entrar en la ciudad del modo ms oficial recomend Sekari. Si te mete en la crcel, har que intervenga el ejrcito. Esperemos que la ciudad no est en manos de los asiticos. Bina estaba preparada. Dentro de tres das, los asiticos instalados en Kahun tomaran las armas que haban fabricado y ocultado para atacar, luego, los puestos de guardia durante la noche. Con su cmplice Ibcha, tan decidido como ella, la muchacha acabara despus con los escribas para aterrorizar a la poblacin y hacerle comprender que sus nuevos dueos rechazaban la antigua cultura. Tras la cada de Kahun, Bina emprendera la conquista de las otras poblaciones del Fayum. Ninguna aldea se le resistira. Llegaran otras caravanas de asiticos como re fuerzo, y el ejrcito de Sesostris, inmovilizado en Canan, tardara mucho tiempo en reaccionar. Luego, sufrira los ataques de una agotadora guerrilla. Esas eran las directrices del Anunciador, que la hermosa morena iba a seguir al pie de la letra. Su victoria se debera a su encanto. Cada tres meses, el alcalde renovaba por completo la guardia de Kahun, pero Bina haba seducido al funcionario encargado de las prximas sustituciones. Tanto con sus caricias como con sus ardientes declaraciones, lo haba convencido de que se uniera a su causa, proponindole un cargo de primera lnea en el futuro alto mando. Gracias a aquel ingenuo, que sera el primero en desaparecer, conoca el nmero exacto de soldados y sus posiciones. Al cabo de unos pocos minutos, los asiticos los aniquilaran. Nombre y cargo exigi el guardia que vigilaba la puerta principal de Kahun. Iker, escriba y sacerdote temporal del templo de Anubis. Algo que declarar? Mi material de escritura. El oficial registr las alforjas que llevaba Viento del Norte. Puedes pasar. Yo muy pronto habr acabado con este maldito trabajo. Pasado maana, por fin, el relevo, y entonces regresar al Delta. Est tranquila la ciudad? pregunt Iker. Sin novedad alguna. Precedido por Viento del Norte, que conoca bien Kahun, Iker se dirigi hacia la enorme villa del alcalde, poblada por un importante nmero de escribas y artesanos. Uno de los empleados en el correo lo reconoci.
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Iker... Pero dnde has estado? Est el alcalde en su despacho? Nunca sale de l. Te anunciar. El muchacho instal a Viento del Norte a la sombra de un cobertizo e hizo que le proporcionaran forraje. Un escriba condujo al visitante hasta el corazn de la villa. El alcalde sali de detrs de un montn de expedientes. Iker, dime que no eres t...! No puedes ser t, el que fue nombrado hijo real por el decreto que acabo de recibir! Mucho me temo que s. Cuando desapareciste, renunci a iniciar una investigacin. Sin embargo, habras merecido severas sanciones. Pero sent que estaba tramndose algo extrao pues, realmente, eras muy distinto de los dems escribas. Apuesto a que has venido en misin oficial. Quiero saber a qu dueo servs. El alcalde se agarr a su silln. Qu significa esa pregunta? Han intentado asesinar al rey. Aqu mismo, en Kahun, se ocultan los terroristas. Ya no tardarn en actuar. Te... te ests burlando de m? Conozco a algunos de los conspiradores. La mayora son asiticos empleados como metalrgicos. El alcalde pareca estupefacto. No ests hablando de Kahun, de mi ciudad! Por desgracia, s. O sois cmplice de los terroristas o me ayudaris a erradicarlos. Que yo estoy del lado de esos bandidos? Acaso te has vuelto loco? Cuntos soldados quieres? Detenerlos a todos al mismo tiempo implica no dar la voz de alarma. Una intervencin mal preparada acabara con excesivos choques sangrientos. Qu propone entonces el hijo real Iker? Reunid a los responsables y organicemos una serie de operaciones bien dirigidas. Tras haber desmontado la conspiracin, me procuraris la lista de los astilleros del Fayum, incluidos los que fueron cerrados y sin olvidar aquel para el que trabajaba el difunto carpintero Cepillo. Ser laborioso reunir todos esos elementos, pero los tendrs. Puedo instalarme en mi antigua casa? El alcalde pareci molesto. Imposible. Acaso la habis atribuido a otro? No, en absoluto... En fin, t mismo vers. El herrero empleado en el anexo de la villa del alcalde aleg un insoportable dolor
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de espalda y dej la responsabilidad de la forja a su ayudante, para consultar urgentemente con un terapeuta. En realidad, acababa de reconocer a Iker y deba avisar en seguida a su jefe, Ibcha, capataz del principal taller de fabricacin de armas. Ibcha orden que fueran a buscar a Bina, que abandon de inmediato la limpieza de la lujosa morada del conservador de los archivos, su ms reciente patrn. El tro se encerr en un almacn. Iker ha vuelto revel el herrero. Ests realmente seguro? pregunt Bina. Soy muy buen fisonomista. Es una catstrofe deplor Ibcha. Bina no lo contradijo. Saba que el comando enviado por Jeta- de- travs para matar al rey haba fracasado y que Iker se haba convertido en pupilo nico de palacio; dicho de otro modo, en un fiel servidor del faran. Sin embargo, segn recientes informaciones, Iker, cado en desgracia y obligado a abandonar la corte, se haba dirigido hacia el sur con una esperanza de vida muy reducida, puesto que uno de los agentes del libans se dispona a eliminarlo. Iker sigue gozando de la confianza del faran estim. Le ha encargado que acabara con nosotros. Slo queda una solucin: huir de inmediato llevndonos el mximo nmero de armas y sacrificando a nuestros peores elementos, en una refriega que sirva de distraccin. Ibcha se rebel: Estamos a pocas horas de la toma de Kahun! El hijo real ha ido a casa del alcalde para organizar nuestro arresto. Nos quiere vivos. Acaso olvidas que conoce el emplazamiento del taller de cuchillera y el verdadero papel de los metalrgicos asiticos? No tenemos ni un instante que perder. Si vacilamos, estamos perdidos. Derrumbndose, Ibcha se rindi a las razones de su jefa. De qu tipo de distraccin ests hablando? Del ataque a la villa del alcalde. Iker y Viento del Norte estaban aterrados. De su hermosa mansin y su soberbio mobiliario slo quedaban ya ruinas que mostraban los estigmas de un violento incendio. No pudimos salvar nada explic el Melenudo, escriba oportunista y perezoso, presente siempre en caso de desgracia. El fuego se inici en plena noche, y no fue un accidente. Por qu ests tan seguro? Porque haba por lo menos diez focos que se encendieron al mismo tiempo. Por esa razn la ayuda result ineficaz. Una anciana vio huir a varios hombres. Ya lo sabes, Iker, te tengo afecto, pero hay envidiosos y malhechores. Tienes sospechas? Concretas, no... Es cierto que te has convertido en el hijo adoptivo del faran? S, as es.
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Me ayudars entonces a obtener un ascenso? Esa decisin corresponde al alcalde. El alcalde no me aprecia demasiado. Me apoyaras si te proporcionara una informacin fundamental? Proporcinamela. Dnde piensas alojarte? En el templo de Anubis. El asno tom la direccin del santuario, cuyos permanentes recibieron a Iker con variadas actitudes. A unos les satisfaca volver a verlo, pero otros le reprocharon haber abandonado su puesto de temporal sin avisar a nadie. El muchacho present excusas a los sacerdotes, que agradecieron al hijo real que honrara el lugar con su presencia. Le proporcionaron la mejor habitacin, pero el escriba quiso ver de nuevo la biblioteca donde haba clasificado y ordenado tantos notables manuscritos que databan de la poca de las grandes pirmides. Su meditacin dur muy poco, pues el Melenudo solicit una entrevista. Iker lo recibi en su habitacin. Tengo tu informacin! Hablars con el alcalde? Lo har. Pues bien, sta es: uno de los incendiarios era el herrero asitico empleado en el ayuntamiento. Esta maana, cuando te ha visto, ha abandonado precipitadamente su puesto por unos dolores dorsales. Segn su ayudante, no era cierto, porque corra como una liebre. Iker haba sido descubierto, pues, por uno de los hombres de Bina. O iniciara muy pronto las hostilidades o precipitara la fuga de sus aclitos. Puesto que la intervencin policial no estaba a punto an, la joven asitica dispona de una indudable ventaja. Pronto, Melenudo! Avisemos al jefe de la guardia. Mientras los dos hombres corran hacia el cuartel, se oyeron algunos gritos. Estn atacando la villa del alcalde! aull un vendedor de jarras abandonando su carga. 37 Militares y policas corrieron hacia la morada del alcalde. Mientras la confusin se instalaba en la ciudad, Bina, Ibcha y numerosos asiticos salieron de ella, con pesados cestos a cuestas llenos de armas. Mantente alejado de la multitud recomend Sekari a Iker. En medio de este jaleo resulta imposible protegerte de algn mal golpe. En la acrpolis de Kahun ruga el combate. Los mrtires designados por Bina haban matado a varios servidores desarmados, pero los artesanos se defendan con sus herramientas. Y, cuando aparecieron las fuerzas del orden, algunos asiticos, renunciando a su promesa de dar su vida por la causa, se dispersaron como gorriones asustados. Otros, en cambio, lucharon ferozmente pero su177

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cumbieron por su inferioridad numrica. Se inici entonces una larga y difcil caza del hombre que termin dos horas ms tarde. Ninguno de los terroristas se salv. El alcalde, impresionado, consolaba a los heridos. Iker y Sekari intentaron saber cuntos asiticos haban escapado y qu direccin haban tomado. Seleccionar los testimonios en los que se mezclaban miedo y exageracin no fue fcil. De ellos salieron, sin embargo, dos grandes probabilidades: una parte de los fugitivos hacia el norte de la provincia, otra hacia el Nilo. Ya investigaremos luego decidi Sekari. Lo ms urgente es identificar a sus eventuales cmplices en la propia ciudad, de lo contrario, nos arriesgamos a un nuevo atentado. Haba un solo sospechoso indemne: el herrero que haba avisado a los asiticos. Aunque haba intentado aparecer como vctima, nadie crea en su mentira. Un oficial lo agarr del pelo. Dejadme interrogarlo a mi modo. Lo dir todo, creedme. Nada de tortura decidi Iker. En el presente caso, el fin justifica los medios. Yo mismo interrogar al prisionero. El oficial solt al artesano; contradecir a un hijo real poda acarrearle graves problemas. Veas con frecuencia a Bina? Como muchos habitantes de Kahun. Cul era su plan para apoderarse de la ciudad? Yo no s nada. Eso no es muy verosmil observ Iker, puesto que ocupabas un puesto de observacin privilegiado en la propia villa del alcalde. No debas acabar con l cuando estallara el motn? Yo slo haca mi trabajo. Sekari se sent junto al prisionero. Yo, amigo mo, no soy soldado ni polica. El hijo real que te pregunta con tanta amabilidad no ejerce sobre m influencia alguna, pues mi carrera no depende de l. Lo divertido es que soy ms bien experto en materia de interrogatorios. Confidencialmente, puedo decirte que la cosa me distrae. Por tu parte, claro est, te divertirs mucho menos. Sekari mostr un pedazo de madera puntiaguda. Siempre comienzo reventando un ojo. Al parecer, es muy doloroso, sobre todo cuando no se dispone de una buena herramienta. Y eso es slo un aperitivo. Luego paso a las cosas serias. Si el hijo real tiene la bondad de alejarse para evitar presenciar tan penoso espectculo... Iker dio la espalda al herrero. Quedaos, os lo suplico, e impedid que este loco me torture! Hablar, os lo prometo! El escriba regres junto al artesano.
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Te escucho. Pero te lo advierto: una sola mentira, y el experto se encargar de ti. Bina quera aprovechar el relevo de la guardia, maana. Una vez ejecutados los soldados, habra conquistado fcilmente la ciudad. As pues, tena un cmplice entre los militares? Eso es, pero ignoro su nombre. - Nos ests tomando el pelo afirm Sekari. No, os juro que no! Asustado como estaba, el prisionero deca la verdad. Iker y Sekari se reunieron con el alcalde, feliz al disfrutar de la recuperada calma. Quin es el responsable del relevo de la guardia previsto para maana? le pregunt el hijo real. El capitn Rechi. Dnde puedo encontrarlo? En el cuartel exterior, junto al canal. El cuartel estaba vaco, pues todos los soldados se haban dirigido a Kahun para garantizar la seguridad. All slo quedaba un centinela de unos treinta aos. Estoy buscando al capitn Rechi dijo Iker. Quin eres t? El hijo real Iker. Ah!... Rechi est vigilando el canal desde su barco. En ese caso, sin duda habr divisado a los fugitivos. Llvame a ese barco. El capitn me ha prohibido que abandone mi puesto y... Yo te cubro. Bueno, vamos all. Los dos hombres se dirigieron rpidamente hacia el canal. Oculta por la vegetacin haba una embarcacin de buen tamao, con una cabina central. Estis ah, Rechi? pregunt el soldado con voz fuerte. Importunadas, unas aves blancas y negras emprendieron el vuelo. Es curioso, no responde. Espero que no le haya pasado nada. Vayamos a ver. A popa se vean dos arpones utilizados para la caza del hipoptamo. Cuando Iker empuj la puerta de la cabina, presinti el ataque. Tratando de evitar que lo dejaran sin sentido, recibi sin embargo un golpe en el hombro y se derrumb. Un hurn en exceso curioso! exclam Rechi, cogiendo un arpn. A pesar del dolor, Iker rod sobre s mismo para evitar la punta del arma, que se clav en cubierta, a una pulgada de su cabeza. Rechi se dispona a golpear de nuevo, con el segundo arpn esta vez, cuando un violento rodillazo en los riones lo detuvo. Una llave en el brazo lo oblig a soltar el arma y un golpe en la garganta, con el canto de una mano, le priv de aire hasta hacerlo perder el conocimiento.
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Ese cobarde no sabe combatir advirti Sekari. Cmo te sientes, Iker? Slo ser un hematoma. Despertmoslo. Sekari hundi en el canal la cabeza del capitn. No me matis! implor. Eso depender de tus respuestas. Sabemos que eres el traidor comprado por Bina, la asitica. Nuestra causa triunfar, estamos oprimidos y... Tu discurso no nos interesa, y vuestra conspiracin ha fracasado. Adonde han ido tus cmplices? Debo callar... Sekari volvi a sumergirle la cabeza en el agua y la dej as un buen rato. Cuando volvi a sacarla, a Rechi le cost recuperar el aliento. Estoy perdiendo la paciencia. O hablas o acabars en ese canal tu miserable existencia. El capitn no tom a la ligera las amenazas de Sekari. Los asiticos se han separado en dos grupos. El primero ha tomado la pista que lleva al gran lago, el otro ha embarcado hacia Menfis. Para reunirse con quin? pregunt Iker. Lo ignoro. Otro chapuzn? sugiri Sekari. No, piedad! Os juro que os he dicho todo cuanto s! Llevmoslo a Kahun orden el escriba. El alcalde, agitado y envejecido, recuperaba poco a poco el nimo. Eliminados los sediciosos y desaparecidas las huellas del combate, Kahun volva a ser una ciudad tranquila y coqueta. Nunca podra haber imaginado semejante tragedia le confes a Iker. Los terroristas contaban con nuestra imprevisin estim Iker, y estn muy lejos de haber sido aniquilados. Antes de marcharte, asiste a la fiesta de Sokaris solicit el alcalde. As tendr tiempo de reunir las informaciones que necesitas. Iker recordaba que el nombre de aquel dios misterioso figuraba en el canto de los hombres que llevaban la silla de manos: La vida es renovada por Sokaris. Como sacerdote temporal de Anubis, se integr en el equipo que llev procesionalmente la extraordinaria barca de Sokaris, que encarnaba la fuerza de las profundidades que conduce el alma de los justos por el camino de la resurreccin. A proa, una cabeza de antlope, animal de Seth, cuya capacidad de destruccin haba sido dominada, sacrificada y, luego, utilizada en favor de la armona. En las proximidades, un pez encargado de guiar al dios de la luz por las tinieblas de los abismos, y las golondrinas llegadas del ms all. En el centro de la barca, la cabina simbolizaba el cerro primordial donde se manifest la vida en la primera vez, revitalizado todos los das. De ella sala una cabeza de halcn,
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afirmacin del poder real y de la victoria de la claridad celestial sobre la oscuridad del caos. Est Sokaris vinculado a Osiris? pregunt Iker al ritualista que dirigi la ceremonia en el santuario del segundo de los Sesostris. Esta barca aleja a sus enemigos. A Osiris le ofrece un lugar de mutacin y de alimento. Por eso, tras la ceremonia, ser transportada a Abydos. Abydos... El paraje sagrado no dejaba de poblar los pensamientos de Iker. Acaso su nueva funcin no le permitira, en un porvenir ms o menos lejano, ser admitido all y poder ver de nuevo a Isis? Recogido, el muchacho particip con fervor en la entrada en el templo, oculto a las miradas profanas. Le concedera Sokaris la ayuda que necesitaba? Sobre Cuchillo- afilado y Ojo- de- Tortuga no queda ya duda alguna declar el alcalde. Pertenecieron efectivamente a la marina mercante, pero fueron expulsados de ella por robo. Cuando se enrolaron en El rpido, actuaban ya al margen de la ley. Sus colegas, incluido el capitn, probablemente no valan mucho ms. A barco fantasma, tripulacin fantasma concluy Iker. Y la lista de los astilleros? He enviado a algunos investigadores para que interrogaran a los responsables y a los artesanos de los astilleros activos hoy en el Fayum. Ninguna anomala. En cambio, no dispongo de informacin alguna sobre un lugar que se cerr el ao pasado, junto al gran lago. Es uno de los destinos de los fugitivos! Si deseas ir personalmente all, te proporcionar una escolta. Supona que el lugar era apacible, pero tras los acontecimientos... Que un mensajero salga de inmediato hacia Menfis, para que su majestad sea avisada del drama de Kahun en el plazo ms breve posible. Iker dudaba de que los asiticos fueran interceptados antes de llegar a sus cubiles, preparados sin duda desde haca mucho tiempo. Sobek el Protector debera desmantelar las organizaciones subterrneas, cuyo nmero y magnitud seguan siendo desconocidos. Proseguira el enemigo, en Menfis, lo que haba emprendido en Kahun? 38 Con su pequeo equipo de prospectores y policas del desierto, el general Sepi acababa de penetrar en Nubia tras haber explorado los parajes desrticos situados a uno y otro lado del valle del Nilo. Gracias a los mapas proporcionados por las provincias no se haba extraviado. En los lugares de explotacin del oro, casi todos abandonados, el general haba tomado algunas muestras que uno de sus subordinados entregaba al gran tesorero Senankh, de camino hacia Menfis.
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La regin pareca segura. Sin embargo, los especialistas se mostraban reacios a proseguir hacia el sur. Qu temes? pregunt Sepi al teniente. Acaso no has recorrido cien veces esta regin? S, pero no me fo de las tribus nubias. Piensas que no somos capaces de meter en cintura a unos pocos bandidos? Los nubios son poderosos guerreros, de legendaria crueldad. Necesitaramos algunos refuerzos. Imposible, nos veran desde lejos. He recibido la orden de pasar desapercibido. Qu tipo de enemigo esperis, concretamente? Ya veremos. Un monstruo del desierto... Es eso? - Si se manifiesta, dispongo de las frmulas adecuadas para dejarlo clavado. Sepi no era un fanfarrn, por lo que el teniente se sinti tranquilizado. Por qu en Elefantina no han advertido al faran de los desrdenes que provocan esos nubios? pregunt el general. Cuando la provincia se consideraba independiente, adopt malas costumbres, y modificarlas requerir tiempo. En cuanto regresara al valle del Nilo, Sepi resolvera el problema sin miramientos. Aunque la gran provincia del sur se hubiera unido a Sesostris, su comportamiento segua siendo poco satisfactorio. El pequeo cuerpo expedicionario tom la pista que recorra el uadi Allaki, hacia el este. Por desgracia, el mapa de Sepi no se adecuaba ya a la realidad del terreno. El teniente, asombrado, no reconoca el lugar. Los vientos desplazan las dunas record, y las violentas tormentas alimentan los ueds, cuyo curso se modifica. Pero es muy extrao, se dira que unas manos gigantescas han movido las rocas. Ser mejor dar marcha atrs. Al contrario opin Sepi, no desdeemos semejante seal. Iremos tan lejos como nos lo permitan nuestras reservas de agua. Tal vez encontremos un pozo. Al cabo de tres das de marcha divisaron unos edificios de piedra seca que sealaban el emplazamiento de una explotacin minera. Un tcnico penetr en una estrecha galera con la esperanza de que contuviera an filones explotables. Apenas haba avanzado cuando el techo se derrumb. Sus compaeros intentaron liberarlo en seguida, pero tras varias horas de esfuerzos slo sacaron un cadver. Otras entradas de galeras parecan tambin accesibles, pero Sepi decidi no correr riesgo alguno. Cogi una gran piedra y la lanz al interior de un pasadizo descendente. Unos segundos ms tarde se oy un gran estruendo. Tambin aquel techo se haba derrumbado. La mina entera es una trampa concluy el general. Volvamos a Egipto recomend el teniente. Quieren obligarnos a renunciar. Pero el enemigo no me conoce. Ms all de este lugar no hay nada!
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T te quedars aqu con el equipo; yo, junto con un voluntario, proseguir. Si descubrimos otro yacimiento, volveremos a buscaros. Robusto y atezado, el voluntario lamentaba su decisin. Sin embargo, ya haca mucho tiempo que recorra las pistas del desierto. El calor, la ardiente arena, los ojos inflamados, los espejismos, los insectos... Nada de qu asustarse. Pero respiraba mal. El viento se levantaba de pronto, azotaba la piel y, luego, desapareca con la misma rapidez, dando paso a un sol devorador. Algunas pulgas le torturaban las pantorrillas, y era la tercera vbora cornuda, muy agresiva, que ahuyentaba tirndole piedras. Dejmoslo, general. Un esfuerzo ms, soldado. Esto es el infierno. Aqu slo hay arena, reptiles y escorpiones, pero ni rastro de oro. Yo no lo creo as. El voluntario se preguntaba de dnde sacaba Sepi tanta energa. Paso a paso, lo sigui. De pronto, una aparicin. Un hombre de gran talla, con barba y la cabeza cubierta por un turbante. Sepi se acerc, intrigado. Quin eres? Soy el Anunciador y saba que te atreveras a llegar hasta aqu, general Sepi. Intil hazaa, condenada al olvido. Y ahora debes morir. Sepi blandi su espada y se arroj sobre el extrao personaje. Crey poder hundirle la hoja en el vientre, pero unas garras de halcn se clavaron en su brazo y lo obligaron a soltar el arma. Rozando al voluntario, petrificado, unos monstruos brotaron de ninguna parte. Un enorme len, un antlope con un cuerno en la frente y un grifo se abalanzaron sobre el infortunado general, que fue derribado y desgarrado. El soldado intent huir, pero una poderosa mano lo arroj al suelo. A ti te concedo la vida, as podrs contar lo que has visto. El pobre muchacho est completamente desquiciado advirti el teniente. El sol le ha calcinado el cerebro. Los monstruos del desierto existen! objet un prospector. Pienso ms bien en un ataque de los nubios. Aterrorizado, ha abandonado al general Sepi. Desercin... Si no estuviera en ese estado, este asunto le supondra una dura condena. Tiene el cuerpo quemado casi por completo, est viviendo sus ltimos momentos. Llegar hasta aqu le ha exigido un increble valor. Recordadlo, teniente: tambin vos temis a esos monstruos! Tal vez, tal vez... En todo caso, no podemos abandonar en el desierto el cadver del general Sepi, suponiendo que, en efecto, haya muerto.
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No estaris insinuando que vamos a ir a buscarlo? Si volvemos sin el general, y sin poder explicar lo que ha ocurrido, tendremos muchsimos problemas. El prospector reconoci que el teniente tena razn. Pero la idea de enfrentarse con las terribles criaturas que destrozaban los huesos de los humanos y beban su sangre lo haca temblar. Iremos todos decidi el oficial. El grupito no tuvo ningn mal encuentro. Descubri el cadver de Sepi en un estado espantoso, lacerado por anchas garras. Slo su rostro no haba sufrido. Excavemos una tumba a la entrada del uadi Allaki orden el teniente, conmovido, y cubrmosla de piedras para que las bestias salvajes no devoren sus despojos. En cuanto recibi las muestras de oro que llevaba el emisario de Sepi, el gran tesorero Senankh se dirigi a casa del visir Khnum- Hotep. Dejndolo todo, ambos dignatarios solicitaron audiencia al rey. Convocad a Sehotep y a Djehuty exigi el faran. Avisar a la reina y saldremos todos hacia Abydos. En nuestra ausencia, Sobek el Protector se encargar de la seguridad de Menfis. Dnde se encuentra actualmente el general Sepi? En Nubia respondi Senankh. Pronto tendremos noticias suyas. Comprobemos de inmediato el valor de estas muestras. No tendra que seguir en mi puesto, majestad? sugiri el visir. Ha llegado el momento de ampliar el Crculo de oro de Abydos revel Sesostris. Bajo la proteccin de Osiris y en su territorio, Djehuty y t viviris su ritual. Eso aumentar ms an el peso de vuestras responsabilidades, pero fortalecer nuestra coherencia ante la adversidad. De acuerdo con las recomendaciones de Sobek, cuyo pesimismo y desconfianza no dejaban de aumentar, cada uno de los ilustres viajeros tom su propio barco, escoltado por dos navos de la polica fluvial. Sin embargo, a pesar de las protestas del Protector, el faran insisti en ponerse a la cabeza de la flotilla. En cuanto llegaron a Abydos, el paraje qued por completo cercado. Ninguno de los temporales que acudieron a trabajar durante el da fue admitido. Acompaado por las sacerdotisas y los sacerdotes permanentes, el Calvo se inclin ante el faran. El ritualista encargado de velar por la integridad del gran cuerpo de Osiris despoj a los recin llegados de sus objetos metlicos. Bega, por su parte, se preguntaba por los motivos de la presencia en Abydos del faran, la gran esposa real, el visir y los ms altos personajes del Estado. Sin duda se haba producido un acontecimiento excepcional que justificaba tan espectacular desplazamiento. - Majestad, la barca de Osiris se ha detenido y no circula ya por los universos donde recoge las energas necesarias para la resurreccin declar el Calvo.
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Pero el rbol de vida sigue resistiendo an el maleficio. Te traigo oro. Tal vez lo cure. Bega rechin los dientes. Acaso los fieles del faran habran acabado obteniendo lo imposible? Dirijmonos a la acacia orden Sesostris. La procesin se organiz en silencio. Esperando que el valioso metal fuera eficaz y disipara la pesadilla, Isis entr en primer lugar en el campo de fuerzas delimitado por las cuatro jvenes acacias plantadas alrededor del rbol de vida y que correspondan a los puntos cardinales. A sus pies, verti agua y leche. Luego, el rey se aproxim y toc el tronco con el oro procedente del desierto de Coptos. Ninguna reaccin se produjo, ningn calor corri por las venas de la acacia. El mismo fracaso se repiti con las dems muestras enviadas por el general Sepi. Mientras que la afliccin se apoderaba de la concurrencia, Bega se alegraba ante aquella derrota, aunque luca un rostro desalentado. Majestad, no slo necesitamos el oro regenerador para curar el rbol, sino tambin para fabricar los objetos rituales sin los que los misterios osiriacos no podran celebrarse con rectitud record el Calvo. Las investigaciones que se llevan a cabo en Nubia slo estn empezando. Si alguien puede encontrar ese metal indispensable, se es Sepi. Ahora, iniciemos a dos nuevos seguidores de Maat en el Crculo de oro de Abydos. Que KhnumHotep y Djehuty se retiren a una celda del templo de Osiris y all mediten. Haca mucho tiempo que el Crculo de oro no se haba reunido al completo, en torno a las cuatro mesas de ofrendas que marcaban la inalterable voluntad de sus miembros de consagrar su vida a la transmisin de la espiritualidad osiriaca. Sesostris pensaba en Sekari, que se encargaba de garantizar la seguridad de su hijo adoptivo, en el general Nesmontu, ocupado en consolidar la paz en la regin sirio- palestina, y en el general Sepi, cuya misin se anunciaba ms difcil an de lo previsto. Crueles ausencias, pero el rey saba que habran aprobado sin reservas las iniciaciones de Khnum- Hotep y de Djehuty, dos antiguos oponentes que se haban convertido en sus fieles servidores y, ms all de su persona, en los de la institucin faranica, nica garanta del mantenimiento de Maat en la tierra. Pese a los peligros que amenazaban al pas y a la profunda decepcin provocada por el reciente fracaso, las dos ceremonias se desarrollaron serenamente, como si los participantes estuvieran fuera del tiempo. Khnum- Hotep se coloc en el septentrin, acompaado por Senankh, y Djehuty a occidente, junto al Calvo. El banquete estaba ya tocando a su fin cuando un miembro de los servicios de seguridad anunci la llegada de un teniente procedente de Nubia. El monarca lo recibi de inmediato. El oficial habra preferido luchar contra unos guerreros desenfrenados ms que
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comparecer ante el gigante, cuya mirada no se atrevi a sostener. Majestad, traigo muy malas noticias. No me ocultes nada, sobre todo. Las minas de oro de Nubia o son inaccesibles o se han convertido en una trampa. Y, ms grave an, el general Sepi ha muerto. Como de costumbre, el rey no demostr ni un pice de su emocin. Aqulla era la primera vez que deploraba la desaparicin de un miembro del Crculo de oro de Abydos. El sitial de Sepi no sera ocupado nunca ms, nadie lo sustituira. Haba cumplido sin desfallecer sus deberes sagrados y haba formado a Iker, abriendo su espritu a las mltiples dimensiones del oficio de escriba. Dotado de una inteligencia excepcional, valeroso hasta la temeridad, Sepi se haba mostrado decisivo en el proceso de reunificacin de Egipto, impidiendo a Djehuty cometer irreparables errores. Cules fueron las circunstancias de su defuncin? Majestad, el general prosigui la exploracin hacia el gran sur en compaa de un voluntario. Antes de sucumbir a una insolacin, el infeliz nos dio unas confusas explicaciones. A su entender, Sepi fue vctima de los monstruos del desierto. Pero soy de la opinin de que se trata, ms bien, de bandidos nubios que han destruido las instalaciones mineras. La regin no es segura, no hay posibilidad alguna de encontrarlos. Te equivocas replic el rey. Detendr a los asesinos del general Sepi y los castigar. Protegisteis correctamente sus despojos? Por supuesto, majestad. Enterramos el cuerpo a la entrada del uadi Allaki. Regresa all con un momificador y lleva a Sepi a la provincia de Tot.

39 Furiosa, Bina tena, sin embargo, que obedecer rdenes. A su modo de ver, habra sido de mayor utilidad en el Fayum que refugindose en Menfis. Pero nadie, ni siquiera ella, poda discutir una decisin del Anunciador. Tras haber huido a toda prisa, el viaje en barco haba transcurrido bien. Gracias a su rapidez, la muchacha haba salvado a los mejores elementos de su tropa, mandando a los menos expertos a una muerte cierta. Se reprochaba a s misma haber subestimado a Iker; nunca ms cometera ese error. Lo consideraba fogoso y decidido, pero crea, sin embargo, que el joven era frgil y manipulable. Craso error. Al convertirse en hijo real, Iker se afirmaba como un enemigo irreductible. En vez de ser despedido por Sesostris y devuelto a su provincia natal, el joven escriba se converta en su brazo armado, al que el faran haba confiado la tarea de reducir a la nada la organizacin terrorista de Kahun, al margen de un procedimiento convencional. i Y pensar que la intervencin de Iker haba tenido lugar slo unas horas antes de
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que los asiticos tomaran la ciudad! Sin duda, el Anunciador considerara a Bina responsable de tan mala suerte. Y, en ese caso, sus das estaban contados. Sin embargo, la hermosa morena no tema enfrentarse con l ni explicarse. Acusara, incluso, a sus aliados de Menfis de imprevisin. Un pelirrojo de mirada maligna recibi a Bina en el puerto. De acuerdo con las consignas de seguridad, los asiticos se haban dispersado antes de entrar en la capital, pues la polica buscara uno o varios grupos de extranjeros. Te pareces al retrato que me han hecho de ti, nia. Ya no soy una nia. Y t, oculta mejor tu cuchillo de slex. Una mirada experta lo descubrir fcilmente. Una mueca deform los labios de Shab el Retorcido. Camina unos pasos detrs de m, nia, y no me pierdas de vista. No es hora de arrullar ante los varones. Dado el nmero de ociosos que paseaban por las calles de Menfis no era difcil pasar desapercibido. Bina se meti entre la multitud y sigui a su gua en actitud alerta. Cuando el Retorcido se meti en una tienda, ella lo imit. La puerta se cerr de inmediato a sus espaldas. Tengo que registrarte, nia. No vas a tocarme! Son las normas. No hacemos excepcin alguna. Sin bajar los ojos, Bina se quit la tnica y la ropa interior. Desnuda, desafi a Shab el Retorcido. Como puedes comprobar, no oculto arma alguna. Devulveme mis vestidos. El pelirrojo se los ech a la cara. La hermosa morena volvi a vestirse lentamente. Sube al primer piso le orden, severo. La irnica sonrisa de Bina desapareci. Su prximo interlocutor sera mucho ms peligroso que ese mirn. La estancia estaba sumida en una oscuridad casi completa. Inmvil, nerviosa, la muchacha sinti una presencia. En las tinieblas vio dos puntos rojos. S bienvenida dijo la dulce voz del Anunciador. Slo divisas mis ojos; yo, en cambio, te veo muy bien. Eres hermosa, astuta y valiente, pero no has dado an toda tu medida. No soy responsable del fracaso de Kahun, seor, pues no fui avisada del regreso de Iker ni de su verdadera misin. Nos result imposible apoderarnos de la ciudad segn el plan previsto. Decid preservar nuestros mejores hombres antes que verlos perecer a todos en un combate perdido de antemano. Sigui un largo silencio. Temblorosa, con los puos cerrados, Bina aguard el veredicto. Nada te reprocho, muchacha. En tan delicadas circunstancias has dado pruebas de iniciativa y has salvado la mayora de las armas fabricadas en Kahun por nuestros adeptos. Nuestra organizacin de Menfis est ahora muy bien equipada
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y podremos ayudar mejor a nuestros hermanos de Canan. Bina respir con ms facilidad, pero no se sinti satisfecha con ese elogio. Seor, mi lugar no es ste! Podra haber sido ms til dirigindome al templo, junto al gran lago. Esa fase de nuestra empresa se anuncia ardua, y no estoy segura de que Ibcha, a pesar de su decisin, sea capaz de llevarla a cabo. Los puntos rojos llamearon. Que tu talento no te arrastre a la desobediencia. Soy yo el que manda, Bina, y slo yo, pues nadie ms escucha la voz de Dios. l me otorga la amplitud de miras necesaria para dirigir nuestra estrategia segn Su voluntad. T, como los dems discpulos, debes doblegarte ante ella sin rechistar. Bina nunca permita que un hombre la domeara. Con el Anunciador, en cambio, era distinto. El se afirmaba como un autntico jefe, inspirado por una fuerza superior que, tras haber arrasado Egipto, se extendera al mundo entero. Matar, destruir, torturar era algo que no turbaba a la joven asitica, puesto que no haba otro medio de hacer triunfar la causa a la que consagraba su existencia. Vengara, as, a su pueblo humillado. Aqu vas a serme ms til prosigui el Anunciador, pues voy a dotarte de nuevos poderes. Hasta ahora, slo has combatido con tus propias cualidades. No bastarn ante nuestros temibles adversarios. Acrcate, Bina. Por unos breves instantes, ella sinti deseos de huir. Qu vergenza ceder ante el pnico, tan cerca de un maestro supremo! Avanz. El fulgor de los ojos se intensific. De pronto, Bina tuvo la impresin de que un pico de halcn se hunda en su frente y unas garras en sus brazos. A pesar de la intensidad del ataque, la muchacha no sinti dolor alguno. Habra jurado que una tibia sangre corra por todo su cuerpo, de la cabeza a los pies. Mi carne est ahora en tu carne, mi sangre en tu sangre. Te conviertes as en reina de las tinieblas. Incrdulos an, Medes y Gergu contemplaban el minsculo tatuaje que representaba la cabeza de Seth, grabada en la palma de su mano. De modo que no lo hemos soado concluy Gergu abalanzndose sobre una copa de cerveza. Creis que ese Anunciador es slo un hombre? Es un demonio brotado del corazn de la noche! Es mucho ms que eso, amigo mo, mucho ms. Es el mal, ese mal que me fascina desde siempre y que la ley de Maat intenta ahogar. Hemos dado ya grandes pasos juntos, y la alianza con Bega nos permita entrever hermosas perspectivas. Pero el Anunciador tiene otra dimensin. Con l llevaremos a cabo prodigios. Pues yo dejara que lo lograse a solas. Nos necesita. Por muy poderoso que sea tiene que apoyarse en hombres
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seguros, buenos conocedores del pas y de su administracin. Nuestro papel ser, pues, primordial. El Anunciador no nos ha elegido por casualidad, y ocuparemos los primeros lugares en el futuro gobierno de Egipto. A l le corresponde correr el mximo riesgo para eliminar a Sesostris; a nosotros, el fruto de la victoria. Menos optimista que Medes, Gergu tema tanto al Anunciador que obedecera sus rdenes al pie de la letra. Ve al puerto exigi Medes e intenta saber si est anunciado el navio del faran. No comprenda por qu la pareja real, el visir y los principales personajes del Estado haban abandonado Menfis. Mientras l se encargaba de los asuntos en curso, Sobek el Protector garantizaba la seguridad de la capital. Sin duda, ste saba mucho sobre el objetivo de esa expedicin y su duracin, pero preguntrselo habra despertado su desconfianza. Medes deba seguir portndose como un perfecto secretario de la Casa del Rey, trabajador, competente y discreto. De pronto, el palacio se agit y todo el personal sali de su sopor. Desde la ventana de su despacho, Medes contempl el regreso de Sesostris y de sus ministros. La Casa del Rey fue convocada en seguida, y su secretario tuvo que dar minuciosa cuenta de su gestin. El visir le hizo numerosas preguntas, y no se le dirigi reproche alguno. Todo el mundo tena el rostro grave, marcado por una profunda tristeza. Qu has sabido? pregunt Medes a Gergu. Es curiosa, entre los marinos, esa necesidad de contar sus viajes! El faran viene de Abydos. Ve a ver a Bega. Nos revelar qu ha ocurrido all. S que el rey se ha detenido en Khemenu, la capital de la provincia de la Liebre, para celebrar all los funerales del general Sepi, cuyo cuerpo fue llevado en un barco que proceda del sur. Sesostris pierde a un hombre valioso. Se conocen las causas de su muerte? Al parecer, cay en manos de los nubios. Algunos mineros y prospectores asistan a la ceremonia, y Sepi goz de un sarcfago excepcional. Nubia, mineros, prospectores... Seguro que Sepi buscaba el oro sanador! Slo Bega podr decirnos si lo ha encontrado. De acuerdo con el proceso habitual, Gergu se dirigi a Abydos para entregar a los permanentes productos de calidad superior y recibir el nuevo encargo de Bega. El sacerdote haba considerado oportuno aguardar el regreso a la normalidad antes de reanudar el trfico de estelas. Durante la estancia del rey y de sus ministros, el aumento de los efectivos militares y policiales impeda cualquier transaccin. Las informaciones de Bega eran para alegrarse: ninguna de las muestras de oro proporcionadas por Sepi haba curado al rbol de vida. Aadindose a ese desesperante fracaso, la desaparicin del general debilitaba al monarca, que, segn Bega, tena que limitarse a proteger mgicamente la acacia
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de Osiris, sin poder salvarla. Cada vez ms, Egipto se pareca a un coloso con el corazn enfermo. Al obligarlo a realizar agotadores esfuerzos, el Anunciador provocara, antes o despus, una crisis fatal. La puerta del templo estara entonces abierta de par en par, y Medes se apoderara de sus misterios. Contempl de nuevo la palma de su mano. El, un aliado de Seth, vencera a Osiris. Sin novedad? Ninguna, majestad respondi Sobek el Protector. Y eso no me gusta. Por qu ests tan descontento de tu propia eficacia? A travs del alcalde de Kahun, el hijo real, Iker, nos avis de que algunos terroristas se haban dirigido a Menfis. Mis hombres no han interceptado a ninguno. Tres hiptesis: o los asiticos, especialmente hbiles, se han infiltrado sin ser descubiertos, gracias a una organizacin instalada en la capital, o se han marchado a otra parte, o Iker ha mentido. Tu ltima hiptesis es una grave acusacin. Perdonadme, majestad, pero no puedo olvidar que ese muchacho intent asesinaros. Te equivocas, Sobek. Iker no quera matarme a m, sino a un tirano criminal y sanguinario, decidido a arrebatarle la vida y a sumir al pueblo egipcio en la desesperacin. Un maestro de las tinieblas, que actuaba a travs de otras personas, manipul al joven escriba. Yo saba que Iker iba a venir aquella noche. Tras haberlo visto, durante una fiesta campesina, saba tambin que su corazn es grande y recto. Gracias a Sekari fui informado de las peripecias que jalonaron su camino hacia palacio. Las explicaciones del monarca hicieron dudar al Protector. Corristeis un riesgo enorme, majestad! Ningn razonamiento podra haber convencido a Iker de que renunciara a hacer justicia. Slo una entrevista poda desgarrar el velo que lo cegaba. De modo que realmente confiis en l... El ttulo que lleva no es slo honorfico, pues sus deberes sern numerosos y abrumadores. Muchas pruebas se anuncian y, sea cual sea el afecto que yo sienta por Iker, no tendr derecho a tratarlo con miramientos. Si comprendo bien, prefers mi primera hiptesis. Por desgracia, s. Lo que implica me parece terrible! Los terroristas gozan, forzosamente, de cmplices entre la poblacin egipcia. Tienen alojamientos seguros y una organizacin infalible, en la que ninguno de mis informadores ha conseguido introducirse hasta el momento. Y, ms asombroso an, el silencio. Nadie habla, nadie se felicita por desafiar a las autoridades. He aqu la prueba de que todos los miembros de la organizacin tienen miedo; miedo de un jefe supremo que no vacilar en acabar con quien no sujete su
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lengua. Ese monstruo utilizaba a Iker, y forzosamente lo encontrar en su camino. Por qu el hijo real no ha regresado a Menfis? Porque t velas sobre la capital y l sigue otra pista. Kahun no teme ya nada, pero probablemente una parte de los asiticos no ha salido del Fayum. Iker debe descubrir por qu. 40 Precedido por Viento del Norte, Iker se diriga hacia el gran lago 21. Pese a las objeciones de Sekari, que lo segua a bastante distancia y, como un perro de guardia, mantena en alerta todos sus sentidos, el joven escriba quera explorar aquella pista. Iker, tranquilizado sobre la suerte de Kahun, saba que el alcalde no se mostrara ya tan ingenuo y velara con firmeza por la suerte de su ciudad. En cambio, se preguntaba por qu parte de los asiticos haba huido hacia aquel lago. Provisto del amuleto que representaba el cetro Potencia, dotado de la rpida fuerza del cocodrilo y armado con el cuchillo de un genio guardin que le haba ofrecido Sesostris, el hijo real no tema el peligro. Su nica debilidad era pensar demasiado a menudo en Isis. Estpido, tmido, inconsistente, haba sido incapaz de confesarle sus sentimientos. Y su nuevo estatuto, inesperado, sin embargo, no le procuraba ventaja alguna. A la muchacha le traa sin cuidado su ttulo, pues slo se interesaba por Abydos. Haba soado tanto con aquel encuentro, haba ensayado tanto sus palabras y su actitud! Resultado: un lamentable fracaso! No consegua olvidar a Isis, al contrario. Haber estado tan cerca de ella, haber podido hablarle, mirarla, respirar su perfume, or su voz, admirar su porte... Tanta felicidad y tan fugaz, lamentablemente! La aparicin de dos mocetones que blandan unos garrotes lo devolvi a la brutal realidad. El asno se detuvo y ara el suelo. Ante esta seal, Iker comprendi que se trataba de un mal encuentro. Los dos hombres avanzaron. Barbudo el uno, lampio el otro. Zona prohibida dijo el de la barba. Qu ests buscando? Un astillero abandonado. Los fortachones parecieron intrigados. Un astillero... No lo conocemos. Quin te enva? El alcalde de Kahun. Estoy confeccionando un mapa del lugar, con indicaciones de los establecimientos pblicos. El problema es que nos han encargado que impidamos el paso.

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El Birket Qarun.

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Por orden de quin? El barbudo vacil. Pre... precisamente del alcalde de Kahun. En ese caso, se acab el problema. En mi informe indicar que habis respetado escrupulosamente sus consignas. De todos modos, no podemos autorizarte a pasar. Las rdenes son rdenes. Y slo sois dos para vigilar las riberas del lago? La pregunta hizo enmudecer a los dos guardianes. Dar marcha atrs concedi Iker, pero tomar otro itinerario. Adems, vuestra guardia no tardar en terminar, pues unos soldados llegados de Kahun inspeccionarn muy pronto la regin. Ah... Qu sucede? El alcalde debe comprobar que unos asiticos huidos no se ocultan en estos parajes. Los dedos de la mano derecha del lampio se crisparon en la empuadura de su garrote. Con el cuello tenso, Viento del Norte miraba al barbudo. Eso supera nuestras competencias estim. Regresaremos a nuestro puesto y esperaremos refuerzos. Sobre lo del astillero, quin podra informarme? No tengo ni la menor idea. En cualquier caso, no se encuentra por aqu. As pues, me dirigir en direccin opuesta. Iker se alej lentamente, sintiendo clavada en l la mirada poco amistosa de los dos fortachones. Cuando estuvo fuera de su vista, Sekari se reuni con l. Han salido corriendo como liebres le dijo. He temido que te apalearan. Sus explicaciones eran absurdas afirm Iker. Son cmplices de los asiticos. De hecho, montaban guardia y han ido a avisar a su jefe. El lugar no parece seguro. Ser mejor que nos larguemos de aqu. Al contrario, estamos llegando al final! Viento del Norte seguir fcilmente su rastro. Nuestro ejrcito se reduce a dos combatientes. Te olvidas de mi asno. Tres contra una pandilla armada, no es muy poco? Bastar con ser prudente. Sekari conoca la obstinacin de Iker, por lo que no insisti. Sobre todo, avancemos lentamente. En caso de peligro, Viento del Norte nos avisar. El azul de las aguas del gran lago, tan brillante como el del cielo, los dej maravillados. En la orilla, unos pescadores descansaban mientras degustaban un pescado asado. Amablemente, invitaron a Iker a compartir su comida. Tras un largo perodo de observacin, Sekari se uni tambin a ellos.
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Mientras coman, hablaron de su tcnica y de la inteligencia de algunos peces. No habr por aqu un astillero? Extraa historia respondi un pescador. Haba uno, efectivamente, a unos cien pasos. En l se fabricaban embarcaciones de buen tamao. Un da lleg un carpintero que mereca su nombre: Cepillo! Lo acompaaban algunos obreros muy poco amables. Y a partir de entonces se prohibi el acceso al astillero. Modelaban unas piezas enormes, como si construyeran un navo de alta mar. Luego las trasladaron, sin duda para montarlas en otra parte. Poco despus se produjo un incendio. Yo mismo vi a Cepillo prendindole fuego a una rama. Posteriormente, el astillero fue abandonado. Iker acababa de encontrar el lugar donde haba sido construido El rpido. Lamentablemente, ese descubrimiento no le procuraba informacin alguna sobre la identidad del comanditario. Aunque Cepillo hubiera desempeado un importante papel, no pagaba a los artesanos. No habris visto a una pandilla de asiticos vagando por los alrededores? pregunt Sekari. Nos han robado material y nos gustara decirles cuatro cosas. Por ese lado del lago no hemos visto nada. Tal vez se hayan ocultado junto al templo de las grandes piedras. All nadie los molestar. Por qu razn? Porque el lugar est embrujado. Antao, algunos sacerdotes, unos treinta policas y sus familias vivan all, y los obreros trabajaban en una mina cercana. El santuario era el punto de llegada de caravanas procedentes de los oasis de Baharia y Siwa. De all parte una ruta que conduce hasta Licht y Dachur. Los demonios expulsaron a todo el mundo. Iker y Sekari se miraron. Nos gustara examinar de cerca el santuario. Ni lo sois. Quienes se han aventurado por esos parajes en estos ltimos tiempos no han regresado. Cul es el mejor camino de acceso? Habra que cruzar el lago para llegar al embarcadero, pero... Si nos llevis, le pedir al alcalde de Kahun que os entregue unas barcas nuevas propuso Iker. Co... conoces al alcalde? Soy hijo real y escriba de palacio. La travesa supuso un nuevo hechizo. Aunque algo nervioso, el pescador maniobraba con agilidad. Su embarcacin se deslizaba sobre el agua fcilmente, y Viento del Norte, bien plantado sobre sus patas, disfrutaba de la brisa. Iker y Sekari, apreciando aquel momento de comunin con el cielo, el aire y el lago, no dejaban de mirar fijamente la orilla. Nadie. El lugar pareca desierto.
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Atracar, desembarcaris a toda prisa y volver a partir declar el pescador, cuyas manos temblaban. Una magnfica calzada enlosada llevaba hasta el templo22 (2), cercano a la ribera norte del gran lago. Centinela en el lindero del desierto, protegido por una muralla, precedido por un patio y flanqueado por construcciones anexas, el edificio se haba levantado con enormes bloques de gres, tallados oblicuamente, que recordaban los que utilizaron los constructores de la IV dinasta en Gizeh. En el lado sur, una estrecha puerta daba acceso a la nica sala interior, especie de corredor bastante ancho en el que desembocaban siete capillas, hornacinas verticales cubiertas por un techo. Viento del Norte permanecera en el exterior, y avisara a ambos hombres en caso de peligro. Todo ha sido saqueado comprob Sekari. Los culpables han hecho creer que el lugar estaba endemoniado para evitar que se descubriera su fechora. Ni escenas ni inscripciones. El templo pareca un relicario donde se celebrara el poder del nmero Siete, expresin del misterio de la vida. No quedaba ya objeto ritual alguno, pero Iker encontr algunas piezas de alfarera y diversas estelas. Aqu ha dormido alguien advirti. A la derecha de la entrada, el muro exterior intrig a Sekari. Tom un estrecho paso, excavado en el grosor de la construccin. A un extremo, un agujero permita espiar las idas y venidas. En el suelo, una tnica multicolor y unas sandalias negras. Se las mostr a Iker. Objetos asiticos. Aqu haba un centinela, y sus cmplices se ocultaban en el interior del templo. Pero adonde han ido? Los dos compaeros registraron los anexos, donde encontraron otras huellas de la presencia de los intrusos. Sigamos la ruta enlosada recomend Iker. Nos llevar a las viviendas de los mineros y los policas. Probablemente, los asiticos se han instalado all; no corramos riesgo alguno, pues. Yo estoy acostumbrado a pasar desapercibido; t esprame aqu. Si Viento del Norte se manifiesta, volver. Sekari no fanfarroneaba. Fuera cual fuese el medio natural saba desplazarse sin hacer ruido ni llamar la atencin de los mejores centinelas. Su experiencia lo salv, pues un asitico vigilaba la ruta que desembocaba en el paraje que inclua las casas de los canteros, dispuestas de modo geomtrico, y las de los policas, divididas en cuatro barrios que albergaban unas treinta viviendas. Un barbudo de gruesos brazos arengaba a unos hombres bien armados. Sekari no oa el discurso, pero no poda acercarse ms.

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Qasr el-Sagha.

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Regres al templo. He encontrado a los fugitivos anunci a Iker. No hay ya canteros ni policas. Cules son las intenciones de los asiticos? O se dirigen a Libia por el desierto o proyectan algn golpe bajo. Hay algn puesto de observacin donde podamos ocultarnos? El tejado del santuario me parece perfecto. Si los enemigos hacen algn movimiento, los veremos, Por lo que se refiere a atacar, siendo dos, ni lo suees. Ignoro su nmero exacto, pero van armados con lanzas, espadas y arcos. Se trata de un pequeo ejrcito, por lo que forzosamente se preparan para una ofensiva. No contra Kahun, sin duda! Esta vez, el alcalde no se dejara sorprender. Tenemos que descubrir su objetivo afirm Iker. Mientras tanto, ve a dormir. Te despertar para tu guardia. Sekari... Por qu me has hablado del Crculo de oro de Abydos? No lo s... Ests iniciado en sus misterios, no es cierto? Cmo un patn como yo podra ser admitido en esa cofrada? Mi honor consiste en servir al faran lo mejor posible. Dejo los secretos para los dems. La espera no fue muy larga. Al amanecer, una columna de asiticos sali de su campamento. Iker reconoci a su jefe, Ibcha, con su espesa barba y sus gruesos brazos, pero no descubri a Bina. Habra ido a Menfis con el otro grupo? Sekari abri los ojos. Se marchan todos? Tengo esa impresin. Minutos ms tarde la duda desapareci: los terroristas abandonaban su madriguera del Fayum. La eleccin de su itinerario proporcionara una informacin decisiva. El desierto supondra la huida. La pista del este, una estrategia de ataque. La pista del este advirti Sekari, inquieto. Sigmoslos exigi Iker. 41 El general Nesmontu detestaba la ciudad de Siquem y tambin a los cananeos. Si hubiera podido mandar ms al norte a toda la poblacin y transformar la regin en reserva natural, habra obtenido una tranquilidad ilusoria, pues el viejo soldado no se engaaba: la calma impuesta era slo aparente. Cada familia tena uno o varios disidentes que soaban con exterminar a los egipcios. Por dcima vez intentaba poner en marcha un gobierno local encargado de administrar la ciudad y las aldeas de los alrededores. Pero en cuanto un cananeo dispona de un espacio de poder, por mnimo que fuera, pensaba de inmediato en instalar su propio sistema de corrupcin, sin importarle en absoluto el bienestar
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de sus compatriotas. En cuanto tena pruebas de una malversacin, Nesmontu encarcelaba al culpable y elega a un nuevo responsable, que muy pronto resultaba ser tan deshonesto como el precedente. El general deba contar tambin con los innumerables clanes que estaban constantemente en conflicto para obtener las mximas ventajas del protectorado. Si de l hubiera dependido, Nesmontu habra cortado por lo sano, pero ejecutaba las rdenes del faran, preocupado por apaciguar las tensiones. Segn l, una paz duradera slo se lograra a partir de la prosperidad. El viejo general no crea en ello. Con los cananeos no haba respeto alguno de la palabra dada ni de los contratos firmados. El mejor amigo de la vspera se converta en enemigo a la maana siguiente, y la nica regla que se aplicaba constantemente era la mentira. A veces, Nesmontu consegua echar mano a algunos ladronzuelos, pero no haba obtenido an informacin alguna sobre el hombre que haba atacado al rbol de vida. General, ha llegado un mensaje del faran dijo su ordenanza. Cifrado, en efecto, el texto tena la caligrafa de Sesostris. Las escasas lneas sumieron a Nesmontu en una profunda tristeza, pues le comunicaban la muerte de Sepi. En el seno del Crculo de oro de Abydos, l demostraba lucidez y decisin. Cuando la reunificacin pareca lejana, imposible incluso, se haba lanzado de cabeza a aquel combate, seguro de que Sesostris sera un gran faran. La acacia de Osiris, privada del oro sanador, segua siendo muy frgil. Sepi haba dado la vida para salvarla, y su sacrificio no sera intil, pues sus hermanos en espritu proseguiran la lucha, costara lo que costase. General, nos comunican algunos que hay disturbios al sur de Siquem aadi el ordenanza. Un rebelde ha incendiado varias casas y se ha refugiado en un granero vaco. All voy. Haca mucho tiempo que no se haba producido un incidente tan grave. Acaso preludiaba una tentativa de levantamiento? De ser as, Nesmontu la cortara de raz. A la cabeza de un regimiento con cuarenta arqueros y cuarenta lanceros corri hacia el barrio en cuestin. Los ms jvenes apenas pudieron seguir el ritmo impuesto por el general, que olvidaba su edad en cuanto iniciaba una maniobra. Al paso de la tropa se cerraron puertas y ventanas. Las casas acababan de arder. En un montn de basura yaca el cadver de un empleado de la administracin egipcia. Me las pagar! exclam Nesmontu, trepando a grandes zancadas por la escalera del granero, mientras sus hombres se desplegaban. Cuando el general abri la trampilla, el cananeo oculto en el silo vaco esgrimi su pual. Jeta- de- travs le haba prometido que Nesmontu sera el primero en llegar al lugar y que podra acabar con l sin dificultad. El veterano soldado vio salir el arma destinada a matarlo, y en un acto reflejo se arroj hacia un lado. La hoja le roz el hombro izquierdo, trazando un surco
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sanguinolento. Los arqueros egipcios rodearon al herido y apuntaron al agresor. No disparis! orden Nesmontu. Sacad a ese cobarde de su agujero y aseguraos de que no queden otros por aqu. Temiendo por su vida, el cananeo aullaba. No le hagis dao indic el general. Yo mismo lo interrogar. Mientras un mdico militar curaba a Nesmontu, el veterano soldado observaba al hombre que haba intentado matarlo. Bajo, con las mejillas y el mentn cubiertos por una incipiente barba rojiza, lo miraba con un odio perceptible. Un oficial comprobaba, tambin, que los pies y las manos del terrorista estuvieran fuertemente atados. No eres ms que un tipo mediocre afirm Nesmontu. Yo, a esa distancia, nunca hubiera fallado el blanco. Y el que te paga es an ms estpido que t. Cuando se decide acabar con el comandante en jefe del ejrcito egipcio, se utiliza a gente competente. No sobreviviris mucho tiempo! eruct el cana- neo. En cualquier caso, ms tiempo que t, pues sers ejecutado antes de que hayan acabado de vendarme. El cananeo abri unos ojos como platos. No... no me interrogis? Para qu? O no responderas o me mentiras. Aunque quisieras decirme la verdad, qu puede saber un miserable de tu especie? Os equivocis, general! Soy un verdadero resistente a vuestra innoble ocupacin, y otros muchos centenares proseguirn mi justo combate! Nesmontu solt una carcajada. Te equivocas en las cuentas. El nmero no importa! Conseguiremos expulsaros de Canan. Lo que sigue sorprendindome, entre escuerzos de tu especie, es vuestra vanidad. Eso me facilita la tarea: sois cobardes, miedosos, incapaces de montar una operacin de envergadura. El Anunciador nos llevar a la victoria! El rostro de Nesmontu se endureci. Tu Anunciador ha muerto. El cananeo ri, sarcstico. Eso es lo que creis, perros egipcios! Vi con mis propios ojos el cadver de tu Anunciador. Nuestro jefe est vivo y muy vivo. Muy pronto seris carroa sin sepultura. Y l triunfar! Dnde se oculta tu gran jefe? No lo dir, ni siquiera si me torturis! Con una sola mano, Nesmontu agarr el mentn del cananeo y lo levant. Si siguiera mis impulsos, te colgara del garfio de un carnicero para facilitar
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nuestro dilogo. Pero el faran exige humanidad, incluso con chusma de tu calaa. Por eso te confo a unos especialistas en interrogatorios. El cananeo slo dijo los nombres de sus padres, muertos desde haca mucho tiempo, y el de un cmplice que haba cado en la primera revuelta de Siquem. Registrar su domicilio no produjo resultado alguno. La ejecucin se llev a cabo en la mayor plaza de la ciudad, en presencia de una numerosa multitud. Atravesado por las flechas, el cuerpo del terrorista fue enterrado sin ceremonia alguna. El discurso de Nesmontu, cuya buena salud todos comprobaron, fue tan breve como preciso: cualquier embrin de revuelta sera castigado con la mayor severidad. Los investigadores se mostraron unnimes. El cananeo era un desequilibrado que actuaba solo, sin el apoyo de una banda organizada. Sin embargo, el veterano general sigui dudando. De acuerdo con su olfato, aquel incidente no deba tomarse a la ligera. No le extraaba demasiado que intentaran acabar con l, y sin duda sa no sera la ltima vez. En cambio, el discurso del agresor lo intrigaba. Desde que Siquem estaba bajo control, era la primera vez que un rebelde aluda al loco que, antao, haba levantado a la poblacin. Significaba eso que otro demente haba recogido la antorcha? A priori, pareca inverosmil. Pero acaso la aparicin del tal Anunciador no haba sido, tambin, inverosmil? Nesmontu convoc a los oficiales superiores, les orden que pusieran a sus tropas en estado de alerta en toda la regin sirio- palestina e interrogaran exhaustivamente al conjunto de los sospechosos. Los informes le Llegaran directamente y los cabecillas detenidos seran llevados de inmediato a su presencia. Los asiticos no se mueven desde hace dos das deplor Sekari. Se dira que esperan refuerzos. Tal vez dudan sobre la ruta que deben seguir insinu Iker. Me extraara. A mi entender siguen un plan preciso. Aqu, a medio camino entre el Fayum y el valle, se aseguran de que no han sido descubiertos. No son aficionados, creme. Por qu no avisamos al ejrcito? Lo veran llegar y desapareceran. Si queremos descubrir sus verdaderas intenciones, no debemos perderlos de vista. Correr semejantes riesgos me divierte tan poco como a ti. Preferira ser el comensal en un banquete, antes de pasar la noche con una moza soberbia. Ah, las bonitas siervas de Kahun y las sbanas de lino de tu hermosa casa! Representabas perfectamente tu papel de servidor record Iker. No estaba representando! Mis padres eran gente humilde, soy un hombre del pueblo. Ser sirviente no me molesta. Cmo se fij en ti el faran? Sekari sonri ampliamente.
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Uno de mis innumerables oficios fue el de pajarero; aprend a hablar el lenguaje de los pjaros. Cuando el intendente de palacio me pona a prueba para un eventual contrato, una abubilla sali de la pajarera real, tan asustada que hubiera acabado hacindose dao. Silb unas notas apaciguadoras y consegu calmarla. Sesostris presenciaba la escena y me llam. El rey en persona, lo imaginas? Si supieras el miedo que pas... Ante aquel gigante, me sent ms dbil que un beb. Y la cosa no ha cambiado demasiado, creme. No dudo en absoluto que el faran est en contacto con los dioses. Has ido a menudo a Abydos? Abydos, Abydos... Ests obsesionado con Abydos! Acaso no es el centro espiritual de Egipto? Posiblemente, pero tenemos otras preocupaciones. Iker pensaba en Isis, que viva en aquel paraje sagrado, lejana, inaccesible. Se le presentara la ocasin de volver a hablar con ella y de abrirle, por fin, su corazn? Se mueven observ Sekari. Viento del Norte y los dos hombres se encogieron, ocultos por los tamariscos. Los asiticos volvan a ponerse en camino. Ibcha siempre haba fabricado armas. Cuando viva en Siquem, tena una forja clandestina cuya dbil produccin serva para equipar a unos grupsculos que no escapaban largo tiempo a la polica egipcia. Luego haba aparecido el Anunciador. Escuchando sus enseanzas, Ibcha haba comprendido que slo la violencia permitira al pueblo cananeo expulsar al ocupante y convertirse en una gran nacin, ms poderosa que Egipto. Puesto que era preciso matar, matara. Puesto que era preciso sacrificar combatientes para hacer reinar una sensacin de inseguridad en el adversario, formara a algunos y moriran con jbilo. En Kahun, Bina y l haban estado a punto de lograrlo. Ahora, numerosas ciudades temeran un atentado. Con su comando, Ibcha destruira uno de los principales smbolos del poder del faran y le quebrara el alma. Sesostris era slo un coloso con los pies de barro, que confiaba demasiado en su fuerza armada, inmovilizada en Canan, donde se multiplicaban las acciones espordicas. Gracias al Anunciador, la revuelta triunfara muy pronto. Seguro de no haber sido descubierto, Ibcha sigui de nuevo el plan dictado por Bina. Tomando difciles pistas aumentaba la duracin del recorrido pero evitaba cualquier control. En uno de los altos revel a sus hombres el objetivo de su expedicin. A los faraones les gusta construir monumentos a su gloria, y Sesostris no es una excepcin a la regla. Est construyendo su pirmide en Dachur, donde piensa descansar durante toda la eternidad. Mancillaremos este edificio y su templo infligindoles los mayores daos. Tras semejante injuria, el paraje quedar inservible, abandonarn la pirmide y Sesostris sabr que ninguna parcela de su pas est a cubierto de nuestros ataques. El pueblo perder la confianza en l y se
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dividir. Surgirn nuevos jefes de provincia y reinar el caos. 42 Djehuty estaba orgulloso de ser el alcalde de la ciudad de los constructores de Dachur. Con el eficaz apoyo del gran tesorero Senankh trabajaba sin descanso para que la pirmide real produjera cuanto antes el mximo de ka. Superficiales al comenzar los trabajos, las instalaciones destinadas a los constructores resultaban ahora confortables. Djehuty, a pesar de no gozar de muy buena salud, comparta la cotidianidad de los artesanos. Gracias a su silla de manos, se desplazaba fcilmente de un punto a otro de las obras y se aseguraba del estricto respeto a los planos trazados por el faran. El conjunto arquitectnico del que la pirmide era el centro vital responda a unas normas simblicas precisas, gracias a las cuales irradiaba la magia de las piedras. Friolero y sufriendo reumatismo, Djehuty no quera or hablar de reposo. Al iniciarlo en los misterios del Crculo de oro de Abydos y confiarle una tarea importante, el faran iluminaba su vejez. En vez de adormecerse en una funcin honorfica, recurra, da tras da, a unos insospechados recursos. Y aunque muchas maanas pensaba que no podra levantarse de la cama, finalmente, sin embargo, siempre lo lograba. Sin novedad? pregunt al jefe del destacamento encargado de la seguridad del paraje. Todo est tranquilo respondi el teniente de infantera. Djehuty se dirigi a la morada de eternidad donde descansara el visir KhnumHotep, al norte de la ciudad. Construida con ladrillos recubiertos de cal, estaba animada por unos bajorrelieves y unas inscripciones jeroglficas que aseguraban la supervivencia de su espritu. La cmara funeraria, la sala de los canopes y la antecmara estaran terminadas muy pronto. Concediendo a su visir un monumento tan soberbio, el faran pona de manifiesto la importancia de su funcin. El alcalde contempl el recinto salpicado por bastiones y resaltos, verdadera muralla mgica que protega la pirmide, piedra primordial y canal por el que circulaba el ka real. Siguiendo las enseanzas de Zoser y de Imhotep, formuladas en Saqqara, Sesostris reafirmaba los valores fundamentales de la civilizacin egipcia. S, la pirmide encarnaba a Osiris, resucitado y vencedor de la muerte. S, Maat poda triunfar sobre isefet. S, liberaba al hombre de la prisin de su mediocridad y de su bajeza, siempre que se transformase en constructor. Los carpinteros acababan de depositar las barcas de madera en unas capillas abovedadas. Barca de da, barca de noche, barca de la luz divina, barca de los millones de manifestaciones de la unidad, todas serviran para el viaje del alma real, que no dejaba de navegar por el universo. Djehuty recorri el templo de columnas papiriformes y lotiformes. Colosales estatuas del faran, de ms de dos metros de altura, testimoniaban el permanente
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renacimiento del rey en Osiris. Magnficos jeroglficos revelaban los nombres y las cualidades del monarca, colocado bajo la proteccin del signo de la vida, la cruz egipcia, flanqueada por dos halcones. En la antecmara, dioses y diosas aportaban al soberano vida y potencia; en la cmara de las ofrendas, el faran coronado reciba la fuerza sutil de los alimentos. Venciendo a los enemigos brotados de las tinieblas, recreando la armona de Maat, Sesostris celebraba aqu una eterna fiesta de regeneracin. La monumental calzada que conectaba las partes norte y sur de aquel conjunto arquitectnico era, por s sola, una obra maestra. En cuanto al revestimiento de la pirmide, compuesto por bloques de cal procedentes de la cantera de Tura, ste reflejara los rayos del sol para manifestar el podero de la Piedra de Luz, brotada en los orgenes. El maestro de obras invit a Djehuty a penetrar en la parte subterrnea. Oculta cuando terminaran los trabajos, su entrada daba a un corredor que llevaba a una antecmara, prolongada por un paso que desembocaba en una estancia rectangular. Al este, una capilla revestida de cal admirablemente dispuesta; al oeste, la morada de resurreccin, hecha de granito, presidida por un sarcfago de granito rojo cuya decoracin evocaba el palacio de los primeros faraones. Se convertira en la barca del espritu luminoso del rey en su periplo por el ms all. Por encima de la cmara funeraria, un falso techo comprenda cinco pares de vigas de cal, de seis metros de largo, cada una de las cuales pesaba unas treinta toneladas. Djehuty medit largo rato en aquel lugar situado lejos del mundo de los hombres. De acuerdo con la tradicin, los constructores modelaban un espacio donde lo invisible poda revelarse sin temer las agresiones profanas. All, el faran parta realmente vivo por y hacia la luz. Cuando volvi al exterior, Djehuty advirti que el sol no tardara en ponerse. Los artesanos haban abandonado las obras, y al alcalde le extra descubrir slo a un guardia en el umbral del templo de la pirmide. Dnde estn tus colegas? El teniente ha sido avisado de que acaba de producirse un grave incidente en la ruta del Fayum. Est socorriendo a los heridos. Debera haber solicitado mi autorizacin. No se ha atrevido a importunaros. Djehuty, preocupado, avis al maestro de obras y a los constructores de que ya no estaban protegidos por las fuerzas del orden, y les orden que colocaran centinelas alrededor de la aldea. Agotado, con las articulaciones hinchadas, regres a su casa, bebi un poco de agua y se tendi en la cama temiendo no poder levantarse ya. En la lejana, baada por los fulgores del poniente, la pirmide en construccin atraa irresistiblemente la mirada de Ibcha y de los miembros de su comando. Nuestro falso mensaje ha alejado a los guardias advirti. Ya slo quedan
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artesanos cansados de su jornada de trabajo. Como todos los egipcios, disfrutan de ese momento inigualable en el que el sol se hunde en el occidente. Los invade una sensacin de paz, por lo que no sern capaces de defenderse. Propagando el terror y derramando sangre en el paraje de Dachur, Ibcha cumplira la misin que Bina le haba confiado, siguiendo rdenes del Anunciador: impedir que la pirmide produjera ka y reducirla a un montn de piedras inertes. Gracias a sus revelaciones, los asiticos comenzaban a comprender que la fuerza de los egipcios no resida slo en sus armas. Para vencer era preciso destruir sus edificios mgicos, que emitan una energa misteriosa y les permitan cambiar las ms comprometidas situaciones. Transformar Dachur en un campo de ruinas sera una brillante victoria. El faran vera destruida la obra que destinaba a la eternidad. Sus certidumbres se convertiran en afliccin y temor. Respetamos a las mujeres y a los nios? pregunt un terrorista. Cualquier debilidad nos llevara al fracaso respondi Ibcha. Que el fuego del Anunciador destruya esos lugares impos. Los asiticos estaban a punto de lanzarse sobre su presa cuando uno de ellos solt un grito: Jefe, por all corre un hombre! No malgastes una jabalina, est demasiado lejos. Otro por all, con un asno! Huye. Al ataque! orden Ibcha. Sekari nunca haba corrido tanto. Tema ser derribado de un momento a otro y segua acelerando. La entrada de la aldea de los constructores, por fin! Sekari se top con un artesano armado con un mazo. Dnde estn los soldados? Han ido a socorrer a unos heridos en la ruta del Fayum. Avisad a todo el mundo, van a atacaros! El cantero reaccion con rapidez. Sus colegas tomaron sus herramientas y se dispusieron a combatir. Defendamos la pirmide exigi Djehuty, asombrado porque, una vez ms, haba conseguido ponerse en pie. Que las mujeres y los nios se encierren en su casa. Que el Crculo de oro nos proteja y nos d la fuerza necesaria para luchar contra isefet murmur Sekari al odo del alcalde. Sus manos se unieron por un breve instante. Iker traer al ejrcito. Llegar a tiempo? Un escriba educado en la provincia de la Liebre no puede llegar tarde. Ponte a cubierto. Combatir como los dems declar Djehuty. Nuestra muerte no importa
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si salvamos la obra real. Una primera jabalina hiri en el muslo a un artesano. Sekari replic de inmediato lanzando un cincel de cobre, muy afilado, que se clav en la garganta de un asitico. El alcalde blandi su bastn. Al templo, rpido! Agrupndose en el interior del edificio, los artesanos ya slo dejaban un acceso posible al adversario. Obstruyeron la puerta con bloques contra los que se quebraron lanzas y flechas. Esos bandidos escalarn los muros advirti Sekari, y no conseguiremos deshacernos de ellos. Cul es el lugar de ms difcil acceso? La tumba real, pero me niego a profanarla. Defenderemos este lugar sagrado sin ceder. Cuidado, ah llega uno! El mazo lanzado por Sekari alcanz en plena frente al asitico que haba aparecido en lo alto del muro, entre dos columnas. Cay hacia atrs y derrib al tipo que suba tras l. Aquel fracaso sembr el desorden entre los hombres de Ibcha, inquietos ya ante la idea de invadir un templo y provocar el furor de las divinidades. Sekari, en cambio, no se haca muchas ilusiones. A pesar de su valor, los artesanos seran vencidos muy pronto. Repentinamente, un poderoso rebuzno petrific a los sitiados. Es... es la voz del dios Seth! exclam un escultor. Ayuda a los asaltantes! Al contrario replic Sekari, nos da el poder necesario para vencerlos. Ibcha degoll al herido, pues no deba dejar a sus espaldas a ningn combatiente que pudiera hablar. Slo nos ha faltado un poco de tiempo mascull al observar el regreso de los soldados, que Iker y Viento del Norte dirigan hacia Dachur. Tras haber perdido a dos hombres, Ibcha prefera preservar el resto de su comando en vez de lanzarlo a un enfrentamiento mortfero del que no estaba seguro de salir vencedor. Rabioso, dispar una flecha hacia la pirmide y dio orden de batirse en retirada. Los egipcios se lanzaron tras los asiticos, pero stos llevaban demasiada ventaja. El teniente se present ante Djehuty. Me han mentido. En la ruta del Fayum nadie necesitaba nuestra ayuda. Yo... Que un asitico te haya engaado podra tener excusa, pero has actuado sin mi autorizacin, violando las consignas de seguridad. Te destituyo de tus cargos y sers juzgado por el tribunal del visir. A la espera del nombramiento de un nuevo oficial, yo tomar el mando de la tropa. Djehuty se sent. Iker le sirvi bebida. Has salvado la pirmide, hijo real. El mrito os corresponde, y tambin a Sekari. No olvidemos, tampoco, que el
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rebuzno de Viento del Norte nos ha ayudado poderosamente. La paz del anochecer envolva de nuevo Dachur, como si nada hubiera ocurrido. Pero las manos de Djehuty temblaban an. Esos brbaros se han atrevido a atacar un paraje sagrado. Ahora sabemos que no retrocedern ante nada y que cometern los peores crmenes. Quin puede ser su jefe, sino el demonio que intenta matar al rbol de vida? Esa chusma se enardece y sale de las tinieblas aadi Sekari. Lo que demuestra que se sienten capaces de pasar a la ofensiva. En Kahun, como aqu, estuvieron a punto de lograrlo. Debemos adoptar las medidas necesarias para prevenir los prximos atentados. 43 Estis seguro, realmente seguro? pregunt el hijo real. Lamentablemente, s! confirm el visir Khnum- Hotep al acabar su relato. Sepi ha muerto. Ni Sekari ni Iker pudieron contener las lgrimas. El general, prudente, haba salido siempre de las ms peligrosas situaciones. Unos bandoleros nubios nunca hubieran conseguido hacer caer en la trampa a mi maestro e instructor! estim Sekari. Por lo que se refiere a los demonios del desierto, los dominaba porque conoca las frmulas capaces de inmovilizarlos o devolverlos a sus ardientes soledades. El asesino de Sepi es, forzosamente, el prncipe de las tinieblas. El mismo destructor que ataca al rbol de vida supuso Iker. Sekari apret los puos. Tienes mil veces razn! Quera impedir que el general encontrara el oro sanador. Pero eso significa que ese monstruo merodea por todas partes! Que el dolor no te engae recomend el visir. Sepi me lo ense todo. Sin l, yo no existira. Seguiste sus clases de jeroglficos? pregunt Iker. A m me llevaba sobre el terreno. Trac la escritura en la arena; viv los signos del poder sobre las peligrosas pistas, ante las bestias salvajes y los bandoleros de todo pelaje. No me perdonaba nada, pero me daba armas para defenderme. El gran tesorero Senankh intent consolar a su hermano del Crculo de oro de Abydos, pero saba, al igual que l, que la ausencia de Sepi nunca podra colmarse. Iker y t actuasteis bien en Dachur. El general se habra sentido orgulloso de vuestra intervencin. De acuerdo con las exigencias de Djehuty, las medidas de seguridad se han reforzado considerablemente. En adelante, el paraje no tiene ya nada que temer. Dachur, tal vez, pero y Menfis y las dems ciudades? se rebel Iker. Los terroristas pueden atacar en cualquier lugar y en cualquier momento. Ni el visir ni el gran tesorero contradijeron al muchacho.
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Hemos perdido a uno de nuestros pilares dijo Sekari. Mostrmonos dignos de l y prosigamos su obra donde la muerte cree haberla interrumpido. El rostro de Sobek era francamente hostil. Lo siento, hijo real, pero me veo obligado a registrarte. Como quieras. Dada la personalidad del visitante, el jefe de todas las policas del reino se encarg personalmente de la tarea. Puedes entrar. Sobek abri la puerta del despacho de Sesostris. - Todo en orden, majestad. Deseis que me quede en la habitacin? Retrate, Sobek. En las rodillas del monarca, sentado con las piernas cruzadas y el busto muy erguido, haba un papiro desenrollado. Iker adopt la misma postura, frente a l. Sobek me detesta. A su modo de ver, no has dado an pruebas de tu inocencia y tu fidelidad a la corona. Ya lo convencer. Eso forma parte de las misiones que se te han asignado, hijo mo. Mis resultados son escasos, majestad. Encontr la acacia de Neith, pero el rbol ha sido quemado. Descubr el astillero donde se construy El rpido, pero no obtuve la menor informacin sobre quin lo encarg. Finalmente, contribu a impedir que los asiticos se apoderaran de Kahun y de Dachur, pero no consegu detener a los cabecillas principales, Bina e Ibcha. Qu piensas de ello? Considero a Ibcha un asesino sin escrpulos. Llevar a cabo, estrictamente, las rdenes recibidas, aun a costa de su vida. l atac Dachur. No se lanz a un combate de inciertos resultados, y esa actitud me preocupa. Ibcha preserv a sus hombres con vistas a futuras acciones. No ser el cabecilla principal? En Kahun obedeca a Bina. Manda esa mujer al conjunto de los rebeldes? - Implacable, colrica y astuta, es ms bien su mentora, dotada de una formidable capacidad para daar. Nada la desviar del objetivo que le ha fijado su gua: la conquista de Egipto para Asia. Semejante discurso merece atencin reconoci Sesostris, pero los hechos no lo corroboran. A estas alturas no existe en la regin sirio- palestina ningn jefe de clan capaz de llevar a cabo una ofensiva contra nosotros. Si as fuera, el general Nesmontu me lo habra advertido. Esa revuelta rastrera no se parecer a un ued, majestad? Durante la mayor parte del ao permanece seco, y luego llegan unas lluvias cuya abundancia lo transforma en devastador torrente. Bina e Ibcha, probablemente, se ocultan en
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Menfis, donde sus aliados se instalaron hace ya tiempo. Aqu, en la capital, piensan dar un golpe decisivo. Y sigue existiendo un enigma: el falso polica que intent acabar conmigo. No era un asitico. Quin lo enviaba, sino una faccin egipcia, decidida sin duda a perjudicaros? Si esas fuerzas negativas se unen, el adversario resultar temible. Acaso no han demostrado su eficacia asesinando al general Sepi? Sesostris estaba de acuerdo con el anlisis de Iker. Ninguno de los dramas recientes era fruto de la casualidad. Un profundo vnculo los una con la muerte del rbol de vida. Sean cuales sean las pruebas, Iker, estar siempre a tu lado para ayudarte a cumplir un destino que an ignoras. El muchacho se qued atnito. El rey acababa de enunciar, al pie de la letra, el ltimo mensaje que el viejo escriba de Medamud haba dirigido a su discpulo. Majestad, yo... Descansa un poco. La tensin excesiva no favorece la lucidez. Nariz- de- Trompeta superaba los veinte anos de servicio. Polica ejemplar, detestaba la brutalidad y aplicaba las consignas con rigor pero con humanidad. Aunque admiraba a Sobek, lo consideraba a veces demasiado severo. No era ser amado por los menftas tan importante como que a uno lo temieran? Nariz- deTrompeta resolva numerosos conflictos de orden domstico y no encarcelaba a los jaraneros algo ebrios. El mismo, a veces, se abandonaba sin tener la impresin de poner en peligro al reino. Las ltimas rdenes recibidas no le gustaban. Estaba encargado de uno de los accesos de la ciudad, y deba registrar e interrogar a quienes desearan entrar en ella. A la menor sospecha: detencin, apertura de expediente y encarcelamiento. Esas trabas a la libertad de circulacin disgustaban a la poblacin y complicaban la cotidianidad, por eso Nariz- de- Trompeta, al igual que sus homlogos, no cometa ningn exceso de celo. Se limitaba a saludar a las personas conocidas y a los comerciantes, y molestaba a un mnimo de individuos de sospechosa apariencia. La hermosa morena que se present acompaada por un barbudo de grandes brazos nada tena de sospechosa, pero tuvo ganas de decirle unas palabras. T, cmo te llamas? Agua- fresca, comandante. Es tu marido? S, comandante. Nunca os haba visto por aqu. De dnde vens? Del Delta. Qu pensis hacer en Menfis? Mi marido est muy enfermo. Nos han dicho que aqu haba excelentes mdicos. Tal vez lo curen.
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Dnde os alojaris? En casa de mi abuelo, un fabricante de sandalias. Nariz- de- Trompeta debera haber sometido a los dos viajeros a un intenso interrogatorio, pero el hombre pareca estar tan mal de salud que no tuvo la crueldad de insistir. Adems, la mujer, con su hermoso palmito, en nada pareca una terrorista vida de sangre. Bina e Ibcha cruzaron el puesto de control sin ms problemas y se unieron a los dems miembros del comando. Tambin ellos haban entrado en Menfis por el mismo punto de paso, aunque a horas distintas. Sobek estaba que echaba chispas. Asombrado al no obtener informacin decisiva alguna sobre asiticos en situacin irregular, inspeccion personalmente varios puestos de control, dudando de que sus consignas fueran escrupulosamente respetadas. Tres oficiales no se comportaban realmente como feroces guardianes. Pero el primer lugar corresponda a Nariz- de- Trompeta, que, ante la clera de su superior, intent explicarse. Es imposible distinguir a los asiticos peligrosos del resto de la poblacin, jefe. Son gentes como vos y como yo, y... No te creo interrumpi Sobek. De todos modos, aquellos a los que interrogu a fondo tambin pasaron. No haba razn para meterlos en la crcel. En cambio, algunos de tus colegas han procedido a hacer arrestos. Han atrapado a autnticos terroristas? Sobek no poda mentirle: todos los sospechosos haban sido puestos posteriormente en libertad. El dispositivo adoptado se revelaba intil. Inquieto y decepcionado, el Protector aliger la vigilancia de los accesos a la capital. En cambio, multiplic las rondas por los barrios y orden a las patrullas que le comunicaran el menor incidente. Sobek no ocult su fracaso al rey. Actu de forma presuntuosa, majestad. Menfis es una ciudad abierta que cre poder cerrar a los indeseables, pero me equivoqu. O los asiticos se han sentido impresionados por el despliegue de nuestras fuerzas y se han ocultado en el Delta o tienen cmplices que disponen de bases seguras en la capital y que los han acogido. Desgraciadamente, estoy convencido de que la segunda hiptesis es la acertada y que tiene un corolario: los terroristas se agrupan para preparar un atentado. Blanco principal: vos mismo. El enemigo se oculta en las tinieblas, no conozco su rostro, puede golpear en cualquier momento y en cualquier lugar, incluso en el interior de este palacio. Por eso recomiendo que limitis al mximo vuestros desplazamientos y reforcemos las medidas de seguridad en torno a vuestra persona. Postrarse como un animal acosado sera una victoria para nuestros adversarios objet Sesostris. Seguir asumiendo, pues, plenamente, los deberes de mi
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cargo con la habitual libertad de movimientos. T, Sobek, asumirs los tuyos. Estoy furioso, majestad, pues me siento privado de ojos y odos! Nunca haba tenido que enfrentarme a tan perversos criminales. Pero har lo posible, no lo dudis. Desconfas de Iker, no es cierto? Cmo olvidar que intent acabar con vos? Aun aceptando que se tratara de una confusin, autorizadme de todos modos a que le vigile de cerca. Si mantuviera contactos con los asiticos, tendramos la prueba de su doblez. Aprecio tu tozudez, Sobek, pero he nombrado a Iker hijo real, y l te demostrar su lealtad. 44 En el barrio de Menfis donde resida su jefe supremo, los discpulos del Anunciador permanecan en estado de alerta. Panaderos, vendedores de sandalias y peluqueros se haban mezclado tan bien con la poblacin que nadie poda suponer que pertenecieran a una organizacin latente. Desde la llegada de Bina, Ibcha y sus hombres, puestos de inmediato a cubierto en casa segura, los centinelas se haban multiplicado y vigilaban los alrededores, tanto de da como de noche. Ni un solo polica se aventuraba por el dominio del Anunciador sin ser descubierto de inmediato. Y el aumento de las rondas no preocupaba a los asiticos, puesto que inocentes paseantes se relevaban para anunciar su paso. En el primer piso de la tienda donde se vendan esteras y cestos, el Anunciador no dejaba de predicar. Por turnos, los discpulos recogan sus palabras sin estar autorizados a hacer la menor pregunta. Como nico intrprete de un dios decidido a conquistar el mundo, profera una verdad absoluta y definitiva. El Anunciador, tomando un poco de sal entre dos sermones, machacaba un discurso repetitivo, destinado a penetrar poco a poco en los espritus de admirados oyentes. No tendran otra educacin ni otra cultura, pero aqulla les bastaba ampliamente para combatir hasta el triunfo final. Shab el Retorcido beba las palabras de su maestro, sobre todo cuando anunciaba el exterminio de los blasfemos y la absoluta sumisin de las mujeres, demasiado libres en la sociedad egipcia. Como perfecto perro guardin, Shab no olvidaba filtrar a los bienaventurados a quienes se permita recoger las enseanzas. Ante la menor duda, sujetaban al sospechoso y lo entregaban al Anunciador. La voz suave y hechicera se apag, y los discpulos se retiraron. Llama a Jeta- de- travs orden el Anunciador al Retorcido. Por fin aprovecharemos las numerosas jornadas de entrenamiento de sus guerreros. Golpearemos... en la cabeza? Exactamente, amigo mo. - Seremos lo bastante numerosos? El Anunciador esboz una sonrisa indulgente.
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No te pongas nervioso y ten fe. Gracias a nuestros nuevos aliados, dispondremos de las informaciones necesarias. Por nuestra parte, provocaremos tal espanto en la ciudad que desaparecern la mayora de los obstculos. Haz que recojan lea seca y trapos, para distribuirlos luego a nuestros fieles. Muy pronto, el fuego de Seth caer sobre esta impa ciudad. Ahora, perfeccionar la formacin de Bina. El Retorcido hizo una mueca. Maestro... Qu ocurre, Shab? Maestro, no tengo la menor intencin de discutir vuestras decisiones, pero la tal Bina... Qu le reprochas? Que sea una mujer. El Anunciador pos suavemente la mano en el hombro del Retorcido. Dios nos ensea que las mujeres son criaturas inferiores y deben permanecer confinadas en sus casas para servir a sus maridos y a sus hijos. Pero estamos en guerra y utilizo mltiples armas, incluso las ms sorprendentes. Bina es, precisamente, una de ellas. Los egipcios son tan ingenuos que no pueden concebir que una hermosa muchacha sea ms peligrosa que un ejrcito bien entrenado. Pero an debo terminar su transformacin. El Anunciador entr en la estancia oscura donde Bina permaneca encerrada desde su llegada a Menfis. Por sus venas corra ahora una sangre nueva, cuya cantidad deba aumentar an para que se convirtiera en una asesina implacable al servicio de la causa. Nadie sera ms feroz que aquella fiera. Bina, despierta y mrame. Inanimada, replegada sobre s misma, la morena comenz a revivir al or la voz de su seor. Ech la cabeza hacia atrs y se irgui lentamente, con la mirada perdida en el infinito, y permaneci petrificada en el centro de la habitacin. El Anunciador hizo girar el muro del fondo y sac de su escondrijo el cofre de acacia que contena la reina de las turquesas. Tras haber expuesto al sol esta valiosa piedra proceder a tu ltima animacin indic. Luego, me pertenecers en cuerpo y alma, y tu obediencia ser total. El Anunciador corri una cortina, formada por dos esteras unidas. Un rayo de luz hiri a la reina de las turquesas, cuyo fulgor ilumin el rostro de Bina. Reina de las tinieblas, s la leona terrible, vida de carne y de sangre, recorre la estepa y el desierto! Las uas de Bina se hicieron tan aceradas como zarpas; sus dientes, poderosos como colmillos. El Anunciador estaba orgulloso de su obra. Cerr la cortina y coloc de nuevo la piedra en el cofre. No lo olvides, Bina, hembra fiel a tu dueo: slo sers leona cuando yo te lo ordene.
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La hermosa morena pareci salir de una profunda pesadilla. Qutate la tnica exigi el Anunciador. La fascinaba tanto como la asustaba, e incapaz de resistirse, se desnud y dej que abusara de ella. A pesar de las protestas de Sobek, el rey llev a Iker fuera de Menfis. Ciertamente, los mejores hombres del jefe de la polica vigilaban al monarca y al hijo real. Pero conseguiran salvar a Sesostris en caso de atentado? Dada la amenaza que planeaba sobre sus cabezas, el momento pareca mal elegido para correr semejante riesgo. Un halcn los gui, y el rey lo sigui en silencio hasta un sombreado canal. Contempl el follaje de los sauces y camin a lo largo de la ribera. Una paz profunda reinaba en aquel lugar. Rebao de Dios, los humanos han sido bien provistos record Sesostris. Acaso no cre el cielo y la tierra para ellos, el aire como soplo de vida, puesto que son sus imgenes, brotadas de su ser? Brilla en el sol, hace crecer la vegetacin y les da toda clase de alimentos. El Creador no concibi nada viciado; ningn mal figuraba en el orden de su creacin. Pero los humanos se rebelaron, y no es posible arrebatar el veneno a la serpiente, ni el mal al ser malvado. Cuando Dios ri, los dioses fueron; cuando llor, nacieron los hombres. Preado de injusticia y de crueldad, el hombre es el ms temible de los depredadores. La funcin faranica mantiene y prolonga en la tierra la obra divina, liberando al hombre de la mano del hombre. Creer que podemos actuar en favor de los humanos es siempre vanidad; el faran acta en favor de su padre, el seor de los dioses. No existe espiritualidad alguna para el perezoso, ningn hermano espiritual para quien no escucha a Maat, ningn da de fiesta para el vido. No desees nunca lo que pertenece a otro, Iker, no ambiciones lo que no eres capaz de consumar t mismo, pues la envidia procura la decadencia. El vido es un muerto viviente. se es tambin el deber del rey: luchar sin cesar contra la avidez de los humanos. No triunf al final de la poca de las grandes pirmides? Se prefirieron las tinieblas a la luz, nadie obtuvo ya las enseanzas de las leyes celestiales, nadie respet ya las leyes terrenales, el mal fue llamado bien, el criminal considerado como un justo, la inmoralidad como una virtud, la perversin como norma, el prudente como un loco, el exaltado como un modelo que haba que imitar, y fueron apagadas las voces de los dioses. Entonces rein isefet, que es injusticia, violencia, avidez, pereza, olvido, descomposicin, caos y ley del ms fuerte, que permite gobernar a los asesinos y a los ladrones. Si su triunfo perdurara, el suelo se volvera estril, el aire irrespirable y el agua envenenada. Y el fuego del cielo devastara nuestro mundo. No basta con luchar a cada instante contra isefet. Es preciso, sobre todo, afirmar a Maat, ritualizando el tiempo que fluye. Cada reinado debe ser la repeticin consciente del proceso de creacin, de la primera vez, para rechazar las fuerzas del caos y establecer a
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Maat. Qu sabes de ella, Iker? Cuando Maat est en su lugar, el pas sigue firme y el cielo favorable, majestad. Hija de Ra, compaera de Tot, presente siempre en la barca solar, es el piloto que indica el buen camino. Gracias a Maat, el universo funciona precis Sesostris, y los mundos estelar, solar y terrenal coexisten en coherencia. Sin Maat, nuestro espacio sera inhabitable. Mi voluntad es Maat, pues slo la justicia de corazn se adecua al faran. Mi fuerza es la justicia. Si me apartara de ella, sera el final de mi reinado, pues los monumentos de un destructor estn condenados a la destruccin. Mi primer deber consiste en elevar a Maat hacia s misma, en ser el mediador entre mi pueblo y ella, en poner en consonancia el orden social y el orden csmico. El Estado que carece de dimensin celestial y no hace ofrenda a Maat no conoce justicia, ni reciprocidad, ni solidaridad. Se empantana en los conflictos humanos y las luchas de poder. Maat ordena: acta para el que acta. Eres t, Iker? Ese es mi deseo, majestad. Sesostris llev a Iker hasta el lindero del desierto. A lo lejos se vea la pirmide escalonada de Zoser. Conoces el verdadero nombre con el que los profanos designan una necrpolis? No es acaso la tierra de Maat? Grande, duradera y radiante es la Regla de Maat. Nunca fue turbada desde el tiempo de Osiris. Ciertamente, el mal, la iniquidad y sus aliados operan sin cesar en este mundo y acumulan gran cantidad de fechoras. Pero mientras algunos seres respeten a Maat, el mal no lograr atravesar el ro de la vida para llegar a la otra orilla. Y cuando llegue el final de los tiempos, Maat prevalecer. El monarca se dirigi hacia una pequea morada de eternidad que databa del Imperio Antiguo. En el dintel, una inscripcin. Lee, Iker. Pronuncia Maat, no seas pasivo, participa en la creacin, pero no sobrepases la Regla. De qu se compone tu ser, ms all de tu cuerpo? De mi nombre y mi corazn. Tu nombre, Iker23 (1), indica que eres portador de un cumplimiento y de la perfeccin de una obra destinada a renovarse sin cesar. Que tu corazn se llene de Maat para que tus acciones sean justas. Pero tambin es necesario alimentar tu ka, esa energa vital procedente del otro mundo y hacia la que regresars si superas la prueba del tribunal de Osiris. Que tu ba, la capacidad de tu espritu para moverse ms all de lo visible, vaya a buscar en el sol la luz capaz de guiarte por las tinieblas. Sers capaz de convertirte en un akh, el ser de luz al que la muerte no alcanza?

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Ii-kher-neferet, El que va, portador del cumplimiento.

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Iker se senta deslumbrado. Tantas puertas como se abran, tantas percepciones nuevas... Las revelaciones del rey le producan vrtigo. Contempla esta piedra, hijo mo. Tiene la forma de un zcalo de estatua... Es uno de los jeroglficos que sirven para escribir el nombre de Maat, majestad! Las estatuas son seres vivos, nacidos de Maat. Sube a este zcalo, Iker. El muchacho no vacil. Qu sientes? Un fuego brota de esta piedra, un fuego se vierte en mi interior. Mi mirada... mi mirada es ms penetrante! En la guerra que libramos contra la potencia de las tinieblas, la supervivencia de Osiris y la de su civilizacin estn en juego. Por eso debemos obtener armas en lo invisible. Hoy, hijo mo, ha comenzado realmente tu iniciacin a los misterios. En adelante, ocurra lo que ocurra, no abandones el camino de Maat. 45 La reunin de los miembros de la Casa del Rey acababa de terminar. Sehotep sali de la sala del consejo y, con paso firme, fue al despacho de Medes. Este dej inmediatamente de dictar su correo y orden a sus ayudantes que abandonaran el lugar. Estoy a vuestra disposicin, Portador del sello real. Cuntos decretos ha formulado su majestad? Uno solo. Esta vez no tendrs mucho trabajo. Pero el texto debe estar redactado hoy mismo, y los mensajeros del correo real tienen que partir maana para difundirlo por las provincias. Si es necesario, dobla los equipos. Una vez ms, Medes era uno de los primeros informados de una decisin de Sesostris. Dada la urgencia, no podra beneficiarse de ello. El texto es muy corto dijo Sehotep: el faran concede plenos poderes al general Nesmontu y le encarga que ahogue cualquier intento de revuelta en Canan. De ese modo, ningn habitante de la regin dudar de nuestra decisin. Acaso tememos un nuevo levantamiento? Segn el ltimo informe de Nesmontu, el Anunciador no estara del todo muerto. No comprendo... Aquel enfermo mental fue efectivamente ejecutado, pero han sobrevivido algunos discpulos y lo reivindican con la intencin de sembrar disturbios entre la poblacin. Por eso Nesmontu debe dar pruebas de una firmeza ejemplar. Conociendo al general, podemos estar tranquilos. Afortunadamente, Medes. Me gustara contratar a nuevos mensajeros y aumentar el nmero de barcos de transporte para mostrarme ms eficaz an. Mejorar la rapidez de nuestras transmisiones me parece esencial.
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Defender tu causa ante el gran tesorero Senankh. Os lo agradezco. La informacin no careca de inters. As pues, el general Nesmontu se topaba con graves dificultades en Canan. Mientras haca creer en su desaparicin, el Anunciador segua debilitando al ocupante. Aquel decreto real pareca un reconocimiento de debilidad. Incapaces de erradicar la guerrilla, el rey y el general intentaban aterrorizar a la poblacin. Si la regin se inflamaba, qu quedara del prestigio de Sesostris? Segn su costumbre, Medes llev a cabo su tarea con rigor y diligencia. Todos sus empleados conocan su intransigencia: al primer error, despido. De modo que el servicio del secretario de la Casa del Rey era puesto como ejemplo, incluso por el visir. Mientras Medes iniciaba la redaccin definitiva del decreto, utilizando la terminologa oficial, se present un visitante inesperado: Iker, el maldito escriba que debera haber desaparecido desde haca mucho tiempo. Medes se levant y se inclin. Esta visita me honra, hijo real! Vengo en misin oficial, por orden de su majestad. Trabajamos todos, y en todas las circunstancias, con la firme voluntad de darle satisfaccin. Puedo aadir, a ttulo personal, que me satisface mucho vuestro nombramiento? La corte no podr impedir las crticas, pero sus chismes perdern fuerza muy pronto. Cuando me necesitis, no vacilis ni un instante en decrmelo. Vuestra amistad me es muy valiosa, Medes. El rey me ha pedido que le llevara el nuevo decreto a Djehuty, el alcalde de la ciudad de la pirmide de Dachur, y que compruebe las medidas de seguridad. Han corrido muchos rumores sobre el ltimo incidente. Espero que la pirmide real no haya sufrido daos. El ataque de los terroristas fracas. El monumento est intacto, y su construccin concluir muy pronto. Algunos afirman que os comportasteis como un hroe. Se equivocan, Medes. No os subestimis, Iker! Muchos fanfarrones que proclaman su valor huyen ante el menor peligro. Vos os enfrentasteis con temibles bandidos! El mrito de la victoria corresponde a Djehuty. Gracias a su sangre fra evitamos lo peor. El muchacho no mencionaba la decisiva intervencin de Sekari por necesidad de respetar el secreto. Muy pocos conocan el papel real de su amigo. Tendr el documento a vuestra disposicin maana por la maana prometi Medes. Felicitad de mi parte a Djehuty y deseadle que se mejore. La construccin de la pirmide de Dachur ser uno de los numerosos hitos del reinado. Cuando Iker se hubo marchado, Medes rumi su clera. Saba juzgar a sus adversarios, y ste era especialmente peligroso. Naturalmente,
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el secretario de la Casa del Rey se comportara como un perfecto cortesano y no dejara de halagar al hijo real, pero esa tcnica sera sin duda insuficiente. Habra que arrebatarle poco a poco el crdito ante los dignatarios, hacindoles comprender que aquel escriba era slo un intrigante, un provinciano ambicioso carente de competencia y de envergadura y, peor an, que daaba la reputacin del monarca. Actuando poco a poco, Medes ira destilando un eficaz veneno. De momento tena algo urgente que hacer: ponerse de nuevo en contacto con el libans. El aguador poda estar satisfecho de su trabajo de hormiga. Semana tras semana haba conseguido contratar a algunos informadores eficaces, especialmente, miembros del personal de limpieza de palacio. Una de las mujeres del servicio observaba las idas y venidas de Medes. Por lo que se refiere a la rica morada del secretario de la Casa del Rey, estaba bajo vigilancia desde haca mucho tiempo. Por orden del Anunciador, el libans comprobaba que Medes se comportase como un aliado leal. Al anunciarle su visita, el comerciante no se sorprendi. Las ltimas turbulencias no deban de tranquilizar al alto dignatario, que persista en seguir el procedimiento habitual con la mxima prudencia. Queridsimo amigo, cmo os encontris? Qu ocurri en Dachur? Sentaos, Medes, y probad algunas golosinas. Quiero saberlo, y en seguida! No perdis los nervios. Para que nuestra colaboracin sea duradera excluyo entre nosotros la menor sombra. Estad tranquilo, el Anunciador no lo entiende de otro modo. Dachur fue atacado por un valeroso comando, pero, por desgracia, una inesperada resistencia no le permiti alcanzar su objetivo: daar la pirmide. As pues, seguir produciendo energa. Dadas las recientes medidas de proteccin, un nuevo ataque, al menos inmediatamente, sera una locura. Iker, el hijo real, fue el responsable de ese fracaso. El muchacho perjudica nuestros intereses. Es preciso suprimirlo. El libans esboz una leve sonrisa. Suprimirlo o utilizarlo? De qu modo? Al Anunciador le gusta mucho el ardor que anima a ese escriba y sabe cmo manejarlo. Este problema quedar resuelto. Cundo volver a ver al Anunciador? Cuando l lo decida. Est en lugar seguro y mantiene la situacin bajo control. Y si nos felicitramos por nuestros xitos, mi querido Medes? Nuestro comercio de madera preciosa funciona muy bien y, segn creo, os proporciona una suculenta fortuna. El alto dignatario no lo neg. El sistema funcionaba a la perfeccin.
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Ha llegado la hora de deciros algo ms sobre mis decisiones prosigui el libans. Cuando conozcis sus razones, quedaris definitivamente implicados en nuestra encarnizada lucha contra vuestro propio pas. Sin dejar de ser untuoso, el tono del libans se pre de amenaza. No tengo la intencin de renunciar a ello afirm Medes. Ni siquiera cuando sepis que los productos importados estn destinados a causar la muerte de vuestros compatriotas? He eliminado ya a algunos aguafiestas. Puesto que se es el precio que hay que pagar para derrocar a Sesostris y modelar el pas con el que soamos, no habr vacilacin alguna. El libans esperaba mayor resistencia, pero el secretario de la Casa del Rey pareca haber ahogado cualquier sensibilidad para lograr mejor sus fines. En adelante, adepto incondicional de isefet, activo compaero del Mal, cuyo poder y necesidad no discuta ya, Medes no retrocedera. Hablemos primero del ludano que tanto gusta a vuestros perfumistas prosigui el libans. Algunos de nuestros frascos no slo contienen el valioso producto, sino tambin una droga que acabar con algunos obstculos. Pasemos, ahora, a los frascos de embarazo, que por lo general estn llenos del aceite de moringa con el que se untan las mujeres preadas. Nuestras dientas pertenecen a la mejor sociedad, llevan en su seno la futura lite del pas. Por qu dejar que prospere cuando disponemos de un medio para aniquilarla antes incluso de que nazca? Medes, estupefacto, dej de mirar al comerciante como un vividor clido y simptico. No vas a decirme que... Cuando el Anunciador lo haya decidido, sustituiremos el aceite de moringa por otra sustancia que provocar un importante nmero de abortos. Os contrara, acaso, tan hermoso proyecto, Medes? El secretario de la Casa del Rey trag saliva. De pronto, su combate tomaba un giro inesperado. Aquella violencia no entraba en sus planes, pero no deba prevalecer la eficacia? Aliarse con el Anunciador daba otra dimensin a la guerra subterrnea contra el faran. No estoy escandalizado en absoluto. Lo celebro, querido aliado. Comprendis ahora por qu organic este comercio? Y eso no es todo. Los ritualistas, los escribas y los cocineros egipcios utilizan distintos aceites. No pensamos, pues, restringir nuestra accin a las mujeres preadas. Perspectivas vertiginosas pero extremadamente fascinantes! Herida de muerte, la sociedad faranica se derrumbara por s misma ante la asustada mirada de las impotentes autoridades. El xito exigir coordinacin y destreza precis el libans. Nuestras redes sern operativas en un futuro prximo, pero no olvidemos a nuestro temible adversario: el faran. Mientras siga reinando, encontrar la energa necesaria para
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afrontar las peores pruebas. Por desgracia, Sobek el Protector ha regresado record Medes- . Cre haberle asestado un golpe fatal, pero ese maldito polica tiene la piel dura. Somos perfectamente conscientes de ello y no desdeamos su capacidad para perjudicarnos. Sin embargo, hoy parece posible tener xito donde fracasamos. Un atentado contra Sesostris? No puedo creerlo! Los mtodos clsicos resultaran intiles, lo acepto. Pero estoy hablando de armas nuevas. Sea cual sea el nmero de guardias, conseguiremos librarnos de ellos. Necesito vuestra ayuda, Medes. Me hace falta un plano preciso del palacio, informaciones sobre las ocupaciones del monarca y el dispositivo de seguridad que lo rodea. No sospecharn de m si el faran sobrevive? No hay riesgo alguno, dejaremos rastros que permitan identificar a los culpables. Cuando os revele la fecha y la hora, procurad que se os vea muy lejos de palacio, y forjaos una buena coartada. Si Sesostris desaparece, nuestra conquista ser ms rpida de lo previsto. 46 Iker no poda rechazar una invitacin para cenar en casa de Sehotep. La elegante morada del Portador del sello real era una maravilla: ramos de flores en cada estancia, sutiles perfumes, muebles refinados, vajilla de alabastro, pinturas que representaban grullas, cigeas y garzas, baldosas de delicados matices... En cuanto al personal, a excepcin de un cocinero cuya redondez demostraba su gula, se compona de encantadoras muchachas, levemente vestidas con velos de lino y cubiertas de joyas. Participar en el gobierno de Egipto es una tarea bastante dura observ Sehotep. A cada cual, su mtodo para relajarse un poco: ste es el mo. T, hijo real, pareces mucho ms serio. Es cierto que te pasas las noches leyendo viejos tratados de sabidura? Marcaron el comienzo de mi educacin y siguen ofrecindome incomparables alimentos. Ya s que a los escribas se les recomienda no embriagarse, pero aceptara, de todos modos, el ex estudiante de derecho una copa de vino? Este gran caldo procede de mi viedo de Imau, y el propio rey lo aprecia. Iker no se hizo de rogar. La cena fue una especie de obra maestra que culmin con unos sabrosos riones en salsa. Sin querer halagarte dijo Sehotep, me parece notable tu modo de adaptarte a esta corte tan difcil de descifrar. Ni yo mismo conozco an todos sus entresijos. Y t has decidido ignorarlos. Es intil decir que tu nombramiento levanta tormentas y envidias. Piensa en el nmero de familias ricas deseosas de ver a su retoo adoptado como hijo real... Y he aqu que un simple escriba provinciano es distinguido por su majestad. Todos esperaban verte triunfante y desdeoso. Por el
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contrario, das pruebas de una discrecin tan ejemplar que se hace sospechosa. Adems, el rey te concede largas entrevistas a solas. Imaginas las suposiciones y las angustias? Cada dignatario teme por su puesto y por sus privilegios. Quieres ocupar el lugar de alguien? No. Eso es poco verosmil, Iker. El faran me ofrece un inigualable tesoro al abrirme el corazn a realidades espirituales que yo perciba confusamente, sin ser capaz de formularlas. Recoger semejantes enseanzas es una suerte increble de la que espero mostrarme digno. Eres consciente de que hay tormentas que amenazan esa tranquilidad? El rey me prepara para duros combates. A Sehotep le gust la franqueza y la lucidez de Iker. Al igual que Sobek el Protector, tena reservas sobre la personalidad del hijo real y quera conocerla mejor. Ahora se senta tranquilizado y lamentaba haber dudado de Sesostris. Por fin, majestad, por fin! exclam Sobek. Saba que mis hombres conseguiran algn resultado, pero el tiempo se me haca muy largo. Sospechamos de un peluquero ambulante que trabaja en un barrio cerca del puerto. Uno de mis informadores forma parte de sus clientes regulares, suelen hablar libremente de cualquier cosa. Su ltima conversacin se refiri al peligro que podran representar unos asiticos llegados de Siquem que se haban instalado clandestinamente en Menfis. El peluquero los considera buena gente, cuyas recriminaciones estn justificadas. No ser demasiado dura nuestra ocupacin militar? No merece el pas de Canan una total independencia, para desarrollarse mejor? Dicho de otro modo, el sospechoso apoya a los terroristas. Aunque deplora la violencia, comprende sus reacciones. El tipo juega a ser humanista, como algunos intelectuales decadentes de vuestra corte, cuya nica ocupacin consiste en seguir la direccin del viento. No ests haciendo muchos progresos en el campo de la diplomacia. Eso es del todo intil cuando se persigue a criminales, majestad. Un polica blando, indeciso y quejumbroso pone en peligro la existencia de sus colegas. Ha dicho ese peluquero otras palabras subversivas? Mi informador no hizo demasiadas preguntas, pues advirti que el charlatn lamentaba haber ido demasiado lejos. Pero por fin tenemos un eslabn de la cadena. Romperlo sera estpido; utilicmoslo para ir ascendiendo por la jerarqua. Retirar mi pen del juego; necesito, pues, un hombre nuevo y lo bastante creble para que el peluquero le diga algo ms. En quin ests pensando? Me siento desconcertado, majestad. Ese tipo de malhechores identifican instintivamente a un polica, por muy experto que ste sea. Adems, nuestra operacin debe llevarse a cabo en el mayor secreto, lo que excluye a un dignatario de la corte.
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As pues, no queda ms que un candidato: Iker. Sigue siendo un desconocido en Menfis. Iker, el hijo real... Si no me equivoco, sta es la prueba que tanto estabas esperando. Hermosos cabellos, sanos y espesos, muchacho. Qu deseas: la cabeza afeitada, un corte a la moda, ondulaciones? Que los dejes cortos, sencillamente. Sintate en ese taburete de tres patas indic el peluquero, y mantn recto el busto. Sobre una mesa baja estaba dispuesto el material del fornido y simptico artesano: varias navajas de afeitar, de distintos tamaos, pinzas para ondular, tijeras y un bol que contena agua con natrn. Iker era el primer cliente de la maana. Los dems esperaran, prolongando su noche, jugando a los dados o chismorreando un poco. Tus cabellos estn limpios y no necesito lavarlos. Eres nuevo en el barrio? Soy escriba y vengo del sur. He odo decir que aqu, en Menfis, un escribano pblico se gana bien la vida. Con el nmero de reclamaciones que hay dirigidas a la administracin no te faltar de nada. No desea el visir facilitar el da a da de los ms humildes? Eso es lo que dice, pero nadie cree en los espejismos. Yo creo que tiene las manos atadas. Por qu dices eso, muchacho? Porque nadie puede oponerse a la voluntad de un tirano. La navaja qued unos segundos suspendida en el aire. No estars hablando de... No es necesario que pronuncie su nombre, ya sabes a quin me refiero. No todos somos corderos baladores, y sabemos muy bien que slo la revuelta nos devolver la libertad. Habla en voz ms baja! Palabras como sas podran llevarte a la crcel. Otros me sustituiran. Ya escap de la polica durante la matanza de Kahun. Estabas all? Ayud a mis amigos llegados de Asia. Esperbamos apoderarnos del ayuntamiento, pero fuimos traicionados. Yo consegu escapar. Lamentablemente, muchos de los nuestros cayeron. Los egipcios lo pagarn. Te buscan, acaso? Sobek el Protector suea con capturarme confes Iker. Y a m me gustara encontrar a la joven asitica que estuvo a punto de llevarnos a la victoria. Pero supongo que muri... Cul es su nombre? Si est viva an, la pondra en peligro al revelrtelo. T eres un pobre peluquero y sufres la tirana como la mayora de la gente.
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Te equivocas, muchacho. Tambin yo lucho, a mi modo. Realmente tienes ganas de combatir al dspota? Y no te he esperado para empezar! Tu joven asitica se llama Bina. Iker pareci pasmado. La... la conoces? El peluquero se limit a asentir con la cabeza. Est viva, entonces? Afortunadamente para nosotros. Dnde puedo encontrarla? Me pides demasiado. Sin Bina estoy perdido! Antes o despus ser detenido. A su lado puedo ser til an. Yo no s casi nada. En cambio, conozco a alguien que tal vez pueda informarte: el fabricante de maquillaje que hay al fondo de la calleja, enfrente. Dile que vas de mi parte. El consejo, presidido por el rey, escuch el detallado informe de Iker. Sin duda es una trampa estim Sehotep. Es intil seguir adelante. Al contrario objet Sobek. Por qu no hemos conseguido descubrir la organizacin de los asiticos implantada en Menfis? Pues porque estn perfectamente aislados unos de otros. El peluquero se mantiene en su papel, es uno de los mltiples peones sin importancia. Pero Iker se ha ganado su confianza y eso le permite seguir tirando del hilo. Comparto el anlisis aprob Senankh. Y si el peluquero fuera slo una trampa? sugiri el visir. Iker no tiene el aspecto ni la forma de actuar de un polica declar Sobek. El peluquero y l han dado, cada uno por su parte, un paso hacia el otro, mencionando Kahun y a Bina. De modo que no hay peligro alguno en proseguir esta infiltracin. Qu decides, Iker? pregunt el rey. Contino, majestad. El fabricante de maquillaje abasteca a los principales mdicos de la ciudad. Combinando sustancias 24 como la galena sulfuro de plomo, la cerusa carbonato de plomo, la pirolusita bixido de manganeso, la crisocola silicato de cobre hidratado y la malaquita obtena notables productos de belleza. Pero no se limitaba a eso y creaba, tambin, productos de sntesis, como la fosgenita y la laurionita. Aada a sus maquillajes virtudes teraputicas que permitan prevenir o cuidar el tracoma, el leucoma y la conjuntivitis.

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Todo lo que sigue procede de los descubrimientos de G. Tsoucaris, P. Walter, P. Martinetto y J.-L.

Lvque, expuestos en el Mensuelde l'X, nm. 564, abril de 2001, pp. 39-45.

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Cuando el tcnico estaba procediendo a preparar una mezcla, Iker llam a la puerta de su laboratorio. Estoy ocupado. Vengo de parte del peluquero. Quin eres? Un aliado de Bina. En Kahun particip en la revuelta contra el tirano. Hasta ahora, he conseguido esconderme en Menfis, pero quisiera reunirme con mis amigos. Descrbeme al peluquero. Iker lo hizo. En Kahun, el alcalde vive en una modesta morada prosigui el fabricante de maquillaje. Sin embargo, le gusta ponerse ropa excntrica y costosa. De ningn modo rectific Iker. Vive en una villa inmensa donde trabajan numerosos empleados y viste de un modo tradicional. Bina es demasiado vieja para reanudar el combate. Es muy joven y hermosa! Dame la contrasea que te revel el peluquero. Una catstrofe. El peluquero no tena, pues, confianza alguna en Iker. Deba encontrar de inmediato una contrasea plausible, tal vez Bina, Kahun o revuelta, pero sus posibilidades de xito eran nfimas, por lo que el escriba decidi hacer uso de la sinceridad. No me dio ninguna; se limit a decir que podrais ayudarme. El perfumista pareci satisfecho. Sal de aqu, toma por la segunda calleja a la izquierda y entra en la primera casa a tu izquierda. Luego, espera. Iker debera haber dado cuentas a Sobek de esa nueva etapa, pero tema ser vigilado por algunos terroristas. Adems, el hombre acosado que afirmaba ser no deba perder ni un segundo en dirigirse a aquel lugar. La puerta se cerr a su espalda. Sumido en la oscuridad, el vestbulo de la pequea casa blanca le pareci siniestro. Si lo agredan, Iker no vera llegar los golpes. Sube la escalera orden una voz enronquecida. Iker fue consciente entonces de su imprudencia. Sobek no saba dnde se encontraba, ningn polica acudira en su ayuda. Y si el joven escriba era confrontado a algunos de los asiticos a los que conoca, sabra mostrarse convincente? Nunca haba visto al hombre que lo reciba. Bajo, de mediana edad, no pareca muy temible. Qu deseas, muchacho? Reunirme con Bina y mis aliados asiticos, proseguir con ellos nuestro combate contra el tirano.
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Ya no residen en Menfis. Adonde han ido? A Siquem, con el Anunciador. El Anunciador... hace mucho tiempo que ha muerto! Nadie puede matar al Anunciador. Propagar el fuego divino por toda la regin sirio- palestina. Nosotros, los cananeos, expulsaremos a los egipcios de nuestro territorio, formaremos un inmenso ejrcito y derribaremos el trono del faran. 47 El consejo restringido del faran no se haba perdido ni una sola palabra de las declaraciones de Iker. Por eso, Sobek el Protector no consegua desmantelar la organizacin asitica implantada en Menfis concluy Senankh. Esa pandilla de malhechores sali de la ciudad hace mucho tiempo y se refugi en Canan, donde tiene numerosos cmplices. Ahora le toca al general Nesmontu resolver el problema apoy Sehotep. Que extinga el deseo de revuelta deteniendo a los mulos de ese Anunciador y que proceda a llevar a cabo ejecuciones pblicas, tras un resonante proceso. Mientras la reputacin de ese rebelde aliente a los fanticos, no reinar la paz en la regin. Gracias al hijo real Iker observ Khnum- Hotep, hoy sabemos que Menfis fue slo un lugar de trnsito para los terroristas, y que han regresado a sus bases de partida. Buena noticia, por una parte; por la otra, una amenaza muy presente. Si el enemigo agrupa sus fuerzas, se volver temible. Yo soy ms escptico declar Sobek. Si la verdad fuera sa, Nesmontu nos habra comunicado ms incidentes en Siquem. Su ltimo informe es alarmista record Sesostris, pero el general espera elementos concretos antes de pronunciarse de un modo claro. Y si el hijo real hubiera sido manipulado? pregunt Sobek. - No minimicemos el xito de Iker recomend Se- hotep. El Protector se mostr hurao. La conclusin se impone por s misma estim el visir. El mayor peligro sigue siendo Siquem. Por prudencia, mantengamos un cordn de seguridad alrededor de Dachur y de Abydos. En cambio, propongo restablecer aqu la libre circulacin de bienes y personas. El rey aprob las palabras de su primer ministro. Sobek mir a Iker con ojos desconfiados, como si sospechara que haba mentido. Los discpulos del Anunciador se prosternaron varias veces ante su seor. Luego, al unsono, pronunciaron una repetitiva plegaria a la gloria del dios de las victorias, que les dara la supremaca sobre el mundo. Mientras que Shab el Retorcido participaba con fervor en la celebracin, Jeta- de221

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travs se aburra tremendamente. Aquella comedia le pareca ftil comparada con la nica realidad digna de inters: la violencia. Gracias a l y a sus comandos, y slo a ellos, triunfara el Anunciador. Cuando las letanas se extinguieron, Shab el Retorcido permaneci en xtasis. Jeta- de- travs le propin un codazo en las costillas. Vuelve, amigo! No vas a caer, ahora, en ensueos infantiles! Por qu te muestras tan cerrado a las enseanzas del Anunciador? Te ofreceran una fuerza que todos necesitamos! La ma me basta. Cuando los discpulos hubieron regresado a su lugar de trabajo o a su puesto de observacin, el Anunciador reuni al tro encargado de preparar el atentado que pondra fin al reinado de Sesostris. Shab el Retorcido y Jeta- de- travs se sorprendieron ante la transformacin de Bina. Ya no era una guapa morenita, vivaz y juguetona, sino una temible seductora segura de su encanto. A pesar del desprecio que sentan por el sexo opuesto y de la conviccin de su superioridad, los dos hombres hicieron ademn de retroceder ante ella. Bina pertenece ahora al primer crculo revel el Anunciador. Le he transmitido directamente parte de mi poder para que se convierta en reina de la noche. Participar, pues, en nuestras operaciones de envergadura. Ni Shab ni Jeta- de- travs se atrevieron a emitir la menor protesta. En la mirada de Bina haba un fulgor tan terrible que ni siquiera ellos deseaban provocarlo. Estn preparados tus hombres? pregunt el Anunciador a Jeta- de- travs. La lea ha sido escondida en los lugares previstos. Cuando d la seal, se iniciar la accin. Habl largo rato con el aguador aadi Shab el Retorcido. Gracias a su charlatana lavandera, tenemos las informaciones necesarias. Por lo que al libans se refiere, me entreg los frascos. El Anunciador tom dulcemente la mano de Bina. Es tu turno. Ahora te toca intervenir a ti. - Jefe, el peluquero y el fabricante de maquillaje han desaparecido dijo el polica. Cmo que han desaparecido! exclam Sobek el Protector. Pero no estaban vigilados? Claro que s, pero de modo muy leve, para que no se sintieran descubiertos. Consiguieron escapar a la vigilancia de nuestros centinelas. Estoy rodeado de ineptos! rugi Sobek. - Jefe, hay algo ms. Qu pasa ahora? El cananeo con el que habl el hijo real est preparando su equipaje. A se no lo dejaremos escapar! Yo mismo me encargar. Sekari estaba entregado a una de sus ocupaciones favoritas: dormir. Sin tener
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preferencia alguna porque se le pegaran las sbanas, por una larga siesta y por una buena noche, se zambulla siempre en el sueo con ejemplar facilidad y no lo abandonaba de buen grado. Despierta exigi Iker sacudindolo. Ah!... La cena? El cananeo me ha mandado un mensaje. Debo reunirme con l al sur de la ciudad. El rey quiere que me sigas. Sekari se puso en pie de inmediato. Eso no me gusta, Iker. Tal vez me proporcione un medio de reunirme con mis supuestos aliados. El guardia le cort el paso a Bina, impidindole entrar en la cantina de los soldados. Adonde vas con ese cesto? Es un regalo del visir. brelo. El soldado descubri unos frascos. Unos contienen aceite de primera calidad para cocinar explic Bina; otros, un ungento que calma los dolores. Me han dado rdenes de que se los entregue al cocinero. Desde cundo trabajas en palacio? Desde siempre afirm la muchacha, incitante. A ti, en cambio, nunca te haba visto. Es normal, acaban de destinarme aqu. Deberamos conocernos mejor, no te parece? El guardia se estremeci, Bina sonri. Buena idea. Ests libre maana por la noche? Maana por la noche... es posible murmur ella, hacindose la remolona. Bina tom un frasco, lo destap, humedeci su ndice y lo pas dulcemente por el cuello del hombre, que crey deshacerse de placer. Hasta pronto, apuesto militar. Tampoco el cocinero fue difcil de seducir. A Bina le result muy fcil derramar aceite en las marmitas donde se cocan los platos destinados a los centinelas que hacan guardia a partir de las primeras horas de la noche. Caeran en un sueo comatoso del que, en su mayora, no despertaran. En cuanto a los soldados que an estaban despiertos, los hombres de Jeta- de- travs se encargaran de ellos. El tipo no est solo, jefe le dijo un polica a Sobek. Hay al menos dos ms en la terraza. Y, sin duda, otros en el interior. Hemos dado con un nido de cananeos. El crepsculo facilitara el arresto. Sobek mand a un explorador.
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Cuando se acercaba a la casa sospechosa, una piedra lanzada por una honda le dio en el hombro. - Esos bandidos nos esperaban! advirti el Protector. Que los rodeen. Yo regresar a palacio y os mandar refuerzos. En cuanto lleguen, iris al asalto. Sobek experimentaba la penosa sensacin de haber sido engaado. Si segua dirigiendo la operacin, permanecera demasiado tiempo lejos del rey. Y su instinto lo empujaba a reunirse con l lo antes posible. El mensaje, sin embargo, indicaba esa casa confirm Iker. - Parece abandonada advirti Sekari. En Kahun me reuna con Bina en una choza como sa. Dicho de otro modo: probablemente te ha tendido una trampa. Qudate aqu. Sekari... No temas, estoy acostumbrado. Iker no comprenda nunca cmo Sekari, aparentemente tan pesado, se transformaba en un genio volador al que ningn obstculo molestaba. Desapareci con increble agilidad y no tard en salir de nuevo. La choza est vaca. El mensaje era slo una trampa. Han querido alejarnos. Pronto, volvamos a palacio! Una decena de incendios se iniciaron al mismo tiempo en los alrededores de palacio. La lea arda a las mil maravillas, y las llamas llegaban hasta muy arriba y sembraban el pnico. Uno de los focos amenazaba un edificio administrativo y varios guardias, apostados en el exterior, corrieron a echar una mano a los insuficientes aguadores. Vamos all orden Jeta- de- travs a sus quince comandos armados con espadas cortas. A pesar de su valor, el centinela que permaneca ante la entrada principal fue aniquilado muy pronto. En el interior, el veneno de Bina se revelaba eficaz. La mayora de los soldados yacan por el suelo del refectorio, y otros, en los pasillos. Algunos seguan de pie an, medios dormidos; slo un puado, que no haban comido, se hallaban en condiciones de combatir. Frente a la oleada no resistiran largo rato. Sesostris acababa de tenderse en la cama. Fueran cuales fuesen las mltiples ocupaciones que llenaban su interminable jornada de trabajo, el monarca no dejaba de pensar en el rbol de vida. Eje que una la tierra al cosmos y columna vertebral de Osiris resucitado, preservaba los valores fundamentales utilizados como materiales por una cofrada de sabios durante la construccin de Egipto. Gobernando con rectitud, el rey contribuira a la salvaguarda de la acacia. Cada acto justo produca un alimento, cada celebracin ritual emita un poder capaz de
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rechazar las fuerzas del mal. De pronto se oyeron gritos y ruido de armas que chocaban. El rey se levant, tom una espada y abri la puerta de su habitacin. En el corredor, el ltimo guardia sucumba. Slo dos de los comandos de Jeta- detravs haban cado. Se hizo un pesado silencio. Todas las miradas convergieron en el gigante, cuya tranquilidad dej pasmados a sus agresores. Incluso Jeta- de- travs, que no saba lo que era el miedo, retrocedi. Es l murmur, es el faran! Los asiticos inclinaron sus armas. No es ms que un hombre! Est solo, y nosotros somos muchos, no tiene posibilidad alguna de vencernos. Al ataque! Tras un largo instante de vacilacin, uno de los agresores se decidi. Aunque el brazo del faran apenas se haba movido, un sangriento surco se abri en el pecho del asitico, que cay pesadamente de espaldas. Otro asaltante, deseoso de vengar a su compaero, corri la misma suerte. Con una clera mezclada con desdn, Sesostris contemplaba a sus enemigos. Todos juntos! aull Jeta- de- travs. Sus hombres le habran obedecido si dos de ellos no hubieran sido derribados por Sekari e Iker, que manejaban garrotes tomados de los cadveres de los guardias. Largumonos! grit un asitico, convencido de que llegaban refuerzos. Sin embargo, no fue muy lejos, pues se top con un Sobek enfurecido cuya lanza lo atraves de parte a parte. Jeta- de- travs decidi abandonar a su equipo, tom por un corredor vaco y salt por una ventana. Y, aprovechando la confusin general, desapareci en la noche.

48 El faran estaba sano y salvo. Levemente herido en el brazo izquierdo, Sekari recuperaba el aliento. Sobek el Protector dirigi su jabalina hacia Iker, apoyado en la pared del corredor donde se amontonaban los cadveres de los asiticos. Acuso al hijo real de haber organizado ese atentado. Has perdido la cabeza! protest Sekari. Quin nos hizo creer que los terroristas haban abandonado Menfis? Iker y el cananeo... Cmplices, sa es la verdad! El muchacho palideci. Por el nombre del faran, juro que soy fiel al rey, y estoy dispuesto a dar mi vida para defenderlo. Temiendo la violencia de Sobek, Sekari se interpuso.
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Como t, somos vctimas de una manipulacin. Nos han alejado de palacio, se han provocado incendios, los guardias han sido drogados. En cuanto hemos sospechado que era una trampa hemos regresado a toda prisa. Iker ha combatido con valor, podra haber muerto. El furor del Protector remiti. Las explicaciones de Sekari no carecan de peso. Pero anteriormente Iker haba intentado ya acabar con el monarca... No sera ste un segundo intento, mejor organizado que el primero? La conducta del hijo real y su juramento deberan disipar tus sospechas afirm Sesostris. Los verdaderos culpables yacen a tus pies. Asiticos advirti Sobek. Hemos eliminado a algunos, pero cuntos quedan an decididos a hacer dao? El Anunciador tranquiliz a sus fieles. El atentado ha fracasado reconoci, pero ninguno de nuestros valerosos combatientes ha hablado. De lo contrario, la polica estara ya aqu. Esos hroes irn al paraso, podemos estar orgullosos de su valor y de su abnegacin. Gracias a ellos, el tirano no se sentir ya seguro en ninguna parte, ni siquiera en su propio palacio. Ya es hora de abandonar esta ciudad depravada. Shab, forma los grupos. Cada uno partir en una direccin distinta para no llamar la atencin del enemigo. Luego nos reuniremos en algn lugar seguro y distribuir nuevas tareas. Nuestra lucha por la instauracin de la verdadera fe no dejar de intensificarse. Los adeptos, tranquilizados, recibieron sus consignas. El Anunciador subi al piso y sac de su escondrijo el cofre de acacia. Las armas que contena no haban podido expresarse an con todo su poder. Seor, lamento no haber participado en el combate deplor Bina. A Jetade- travs le ha faltado sangre fra. Conmigo eso no hubiera ocurrido. Tendrs otras oportunidades para probar tu valor. Sesostris es un adversario excepcional, tiene grandes poderes. Sus dioses lo dotaron de extraordinarias cualidades, y slo la superioridad del nuestro lo reducir a la nada. El camino ser largo, Bina, pues el enemigo es valeroso. Ms hermosa ser, as, la victoria. Sobek no consigue localizarnos. Pero no siempre gozaremos de esta ventaja. Debes aprender a mostrarte prudente, reina de la noche. Envuelve en tinieblas cada uno de tus actos. A Shab el Retorcido no le llegaba la camisa al cuerpo. Con el cofre sobre su hombro izquierdo segua al Anunciador, que hubiera tenido que abandonar Menfis con los dems en vez de dirigirse a casa del libans. Pero tena que obedecer a su maestro, aunque ste corriera riesgos desmesurados. El Retorcido tema ser detenido en cualquier momento por una patrulla de polica. El Anunciador, en cambio, caminaba con pasos tranquilos, como cualquier ciudadano con la conciencia inmaculada. Hasta llegar a la morada del libans no se produjo incidente alguno.
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Cuando el Anunciador entr en el saln, el comerciante y Medes se levantaron. Sesostris sigue vivo! exclam Medes. Lo s, amigo mo, lo s. Van a detenernos a todos! Claro que no. Sobek interrogar a los heridos y hablarn. No lo creo replic el Anunciador. Cmo estar seguros de eso? A excepcin de Jeta- de- travs, lo que haban tomado los brutos que deban encargarse de acabar con el faran les conceda muy poca vida. Aun en caso de xito, todos habran muerto una hora despus. Medes contempl aterrorizado al Anunciador. Habis... habis... La posibilidad de tener xito era nfima, pues el entorno mgico de Sesostris sigue siendo eficaz. Sin embargo, el resultado buscado se ha conseguido: ese rgimen impo se sabe vulnerable. Y nada ni nadie le permite prever de dnde llegarn los golpes ni en qu momento se propinarn. Debo regresar en seguida a mi pas? pregunt el libans. De ningn modo, mi buen amigo. Varios fieles se han marchado ya hacia el norte, pero t vas a quedarte aqu, igual que los miembros de la organizacin principal, compuesta por comerciantes, peluqueros y mercaderes ambulantes. La dirigirs en mi nombre y me proporcionars las informaciones con ejemplar lealtad, no es cierto? Contad conmigo, seor! exclam el libans, cuyas cicatrices, dolorosas de pronto, le recordaron la imperiosa necesidad de obedecer al Anunciador. Tu papel y el de nuestro aliado Medes son particularmente importantes. Me informaris de lo que ocurre en Menfis y de las intenciones de Sesostris. Haremos lo que podamos, pero... Podemos proseguir nuestras operaciones comerciales con el Lbano? No veo inconveniente alguno, siempre que nuestra causa se beneficie de ello. As lo tena yo entendido! Pensis hacer una pausa antes de atacar de nuevo al faran? pregunt Medes. Debo desplegar mis fuerzas de modo distinto, pero no habr pausa alguna. Por tu parte, obtn toda la informacin que puedas sobre Abydos. Mientras la acacia de Osiris tenga un soplo de vida, ninguna de nuestras victorias ser decisiva. Pero muy pronto alcanzaremos el primer objetivo: lograr que ningn egipcio duerma tranquilo. Cuando entraba en la sala de interrogatorios del cuartel principal de Siquem, el general Nesmontu recibi una carta de Sehotep en la que ste narraba los dramticos acontecimientos de Menfis. Las noticias caldearon la sangre del viejo militar y fortalecieron su deseo de
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descubrir a los cabecillas de la sedicin cananea. Aunque estuviese aparentemente dominada, Nesmontu senta que el fuego segua ardiendo bajo las cenizas. Frente a l, sentado en un taburete con las manos atadas a la espalda, un chiquillo de ojos colricos. Por qu lo habis detenido? pregunt el general al soldado que lo vigilaba. Ha intentado clavarle un cuchillo por la espalda a un centinela. Se han necesitado tres hombres para dominarlo. Qu edad tienes? le pregunt Nesmontu al prisionero, mirndolo directamente a los ojos. Trece aos. Hablaste de tus intenciones con tus padres? Mis padres han muerto. El ejrcito egipcio los mat. Yo matar a los egipcios. Siquem se rebelar porque tenemos un jefe. Cmo se llama? El Anunciador. Fue condenado y ejecutado. Tonteras! Nosotros, los cananeos, sabemos que eso es falso. Y tendris pruebas de ello. Ah, caramba! Y cundo? En estos mismos momentos, el Anunciador desvalija una caravana al norte de Siquem. Pareces muy bien informado, bribonzuelo. Pero mientes como si respiraras. Veris como no! Una temporada en la crcel te pondr la cabeza en su sitio. Slo es un chiquillo record el soldado. Un chiquillo dispuesto a matar! Aqu se aplica la ley egipcia, que estipula que, a partir de los diez aos, un individuo es enteramente responsable de sus actos. Cuando el general regresaba a su cuartel, su ayuda de campo le entreg un mensaje. Ha sido agredida una caravana al norte de la ciudad. Vctimas? Por desgracia, s, pero tambin hay supervivientes. Tremelos sin tardanza. En cuanto lleg a Menfis, Nesmontu solicit audiencia al faran, que lo recibi de inmediato. Dada la importancia de las informaciones, Sesostris convoc al visir Khnum- Hotep, al Portador del sello Sehotep, al gran tesorero Senankh, a Sobek el Protector, al hijo real Iker y al agente especial Sekari. La investigacin realizada por el general Nesmontu ha obtenido unos resultados inquietantes declar el rey. Que exponga las circunstancias de su descubrimiento. Luego, tendremos que tomar decisiones. Una caravana acaba de ser atacada cerca de Siquem revelo Nesmontu.
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Los soldados que la escoltaban se han defendido valientemente, pero han sido vencidos por el nmero. Una patrulla ha ayudado a tiempo a dos supervivientes, un soldado y un mercader. El nuevo drama demuestra que es preciso reforzar nuestra presencia militar en toda la regin sirio- palestina estim Senankh. Propongo tambin que se doblen las escoltas dijo Sobek. Eso disuadir de organizar expediciones mortferas a los merodeadores de las arenas, que se alan de buena gana con los cananeos. Son medidas necesarias reconoci Nesmontu, pero lo que los supervivientes me han comunicado podra hacerlas insuficientes. A su entender, el jefe de la banda de forajidos era un hombre de gran talla al que llamaban el Anunciador. El Anunciador ha muerto record Sehotep. Segn tu propio informe, la poblacin de Siquem acab con l, rebelndose contra aquel falso profeta. As lo cre, en efecto, pero es evidente que me equivoqu. El Anunciador parece muy vivo. Comparando los indicios recogidos durante los interrogatorios, tengo la sensacin de que se va convirtiendo en el alma de la revuelta cananea. Incluso los nios parecen serle adictos y quieren combatir en su nombre. Si existe, se encuentra sin duda en la regin sirio- palestina advirti Iker, cuya intervencin provoc la incendiaria mirada de Sobek. El jefe de todas las policas del reino nada haba podido obtener del cananeo y de sus aclitos, enviados para atraerlo hacia una trampa. Todos haban sucumbido a sus heridas, recibidas durante el asalto. El Anunciador dispone, forzosamente, de varios grupos armados prosigui el general Nesmontu. Se desplaza con frecuencia e intenta federar las tribus para formar un ejrcito dispuesto a enfrentarse a nosotros. Por qu no consigues detenerlo? pregunt el visir. Conoce el terreno mejor que nosotros lo conoceremos nunca, y algunos espas le informan del menor despliegue de nuestras fuerzas. Sin embargo, he logrado una informacin fundamental: el mercader superviviente haba odo ya al Anunciador predicando la guerrilla contra Egipto. Su verdadero nombre es Amu, y manda una antigua tribu cananea, famosa por su crueldad y su violencia. Basta con localizarlo, pues! Las familias que componen esta tribu nmada entraron en la clandestinidad tras la insurreccin de Siquem. Formularon una promesa que toda la regin se toma muy en serio: quien denuncie a un partidario del Anunciador al ejrcito o a la polica ser ejecutado con el mximo salvajismo. Qu propones? pregunt Senankh. Necesito un hombre muy valeroso, que disponga de la entera confianza de su majestad y sea capaz de ganarse la de Amu y sus ntimos. Tendr que identificar las distintas ramas de la organizacin terrorista e informarnos con la mayor prudencia. Nosotros intervendremos en el momento propicio y aniquilaremos al enemigo de un solo golpe. Excluyo de antemano a un militar de carrera; son muy
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fciles de descubrir. - Yo soy, pues, el indicado dijo Sekari. De ningn modo objet Iker, slo yo poseo los argumentos decisivos. Acaso no intent asesinar al rey? Sobek dio un respingo. Majestad, os recomiendo una vez ms que desconfiis de este escriba. Bina y los asiticos de Kahun no estarn muy lejos del lugar donde se oculte el Anunciador prosigui Iker. No cabe duda de que han abandonado Menfis y preparan desde la regin sirio- palestina los prximos atentados. Yo consegu engaar a las autoridades, pero no a Sobek el Protector. A punto de ser detenido slo tena una nica solucin: huir, reunirme con mis cmplices, comunicarles lo que he sabido sobre palacio y reanudar con ellos el combate contra el tirano. Por fin confiesas! exclam Sobek. Iker mir al jefe de todas las policas del reino. Puesto que no consigo convencerte de mi lealtad, mis actos hablarn por m. O me reno con mis cmplices, y acabars matndome con absoluto jbilo, o me infiltro entre el adversario y transmito valiosas informaciones que permitan a su majestad extirpar el mal. Hay una tercera hiptesis que me parece mucho ms realista indic Sekari: fracasas y el Anunciador te da muerte entre atroces sufrimientos. Soy consciente del peligro que corro admiti el hijo real. Pero debo pagar una deuda y quiero ganarme la total confianza de los amigos de su majestad, incluida la de Sobek, cuya actitud no me sorprende. Comet una grave falta, y ahora debo lavar mi corazn y llenarlo de justicia. Por eso imploro al faran que me confe esta misin. Sesostris se levant, indicando as el final del consejo. Todos salieron en silencio, a excepcin de Iker. Majestad, puedo solicitar un favor antes de mi partida? Deseara volver a ver a Isis y hablar con ella por ltima vez. 49 Gergu sollozaba, hundido en un silln. Salgamos en seguida de Menfis... Pero dnde podemos ocultarnos? Sesostris nos perseguir hasta en pleno desierto! Deja de decir estupideces y bebe ms cerveza. Eso te tranquilizar. No tengo sed! Sobreponte, maldita sea! Gergu acept vaciar su copa como si fuera la ltima. No tenemos en absoluto nada que temer asegur Medes. Segn los rumores, del nico del que Sobek sospecha es del hijo real, Iker. El Anunciador y la mayora de los suyos estn a cubierto. La organizacin del libans sigue operativa. Gergu se sinti algo menos inquieto.
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Estis seguro de que no seremos detenidos? No hemos cometido ningn error, todas las pistas que hubieran permitido llegar hasta nosotros estn cortadas. Esta vez, Gergu vaci la jarra. Sesostris parece indestructible! Ningn intento de asesinato tendr xito. Retirmonos de esa peligrosa alianza, Medes, y gocemos de nuestra fortuna. Eso sera una reaccin infantil. En primer lugar, el Anunciador no admite traiciones ni defecciones. Si hiciramos lo que t dices, firmaramos as nuestra sentencia de muerte. Luego, seguiremos enriquecindonos gracias al libans. Finalmente, acabaremos dominando el pas entero. Realmente crees en el infierno, Gergu? Los condenados arden all en unos calderos y nada atena su sufrimiento! Fbulas idiotas estim Medes. Yo slo creo en el mal, en la mentira y en la rapacidad. Negarlas es una estupidez; combatirlas es irrisorio. El Anunciador me fascina, pues utiliza con suprema habilidad las fuerzas del mal. Y lo ms asombroso es el nmero de adeptos que lo obedecen ciegamente. Cmo tantos imbciles pueden admitir que Dios haya hablado con un individuo y le haya encargado que imponga una verdad absoluta y definitiva? La estupidez domina a la multitud, y debemos aprovecharlo al mximo. Es la ms formidable arma poltica. Me importa un comino la religin que el Anunciador predica, pero estoy convencido de que conseguir conquistar el mundo. Asocindonos con l nos haremos extraordinariamente ricos y poderosos. La sangre fra de Medes tranquiliz a Gergu, y la cerveza acab de relajarlo. La Casa del Rey vive sumida en el temor aadi su secretario. Tras la inesperada llegada del general Nesmontu no he tenido que redactar decreto alguno. Nada se ha filtrado de sus entrevistas con el rey, pero, al parecer, Iker ha sido convocado. Intentar averiguar algo ms. Por tu parte, interroga discretamente al entorno de Nesmontu. Acabars encontrando algn charlatn, orgulloso de revelarte las razones de la visita del general. El sol se pona en Abydos. Isis subi lentamente la escalera de piedra que llevaba a lo alto del templo donde pasara la noche estudiando el cielo. El rey le haba encargado que descubriera cualquier actitud sospechosa por parte de los sacerdotes permanentes o temporales, pero la muchacha haba comprobado, no sin alivio, que todos cumplan rigurosamente con su funcin. Ms ardua era otra misin que reclamaba su energa: buscar en los archivos de la Casa de Vida los elementos, aunque fueran nfimos, tiles para la curacin de la acacia. Y precisamente porque un texto recomendaba explorar el cosmos, Isis pensaba interrogar a las estrellas, a los planetas y a los decanatos. La diosa Isis haba colocado los astros en su justo lugar, las siete Hator orientaban el destino. Por lo que a la lectura de la hora se refiere, al horscopo, ste segua siendo un secreto de Estado que se transmita de faran en faran. Los iniciados,
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sin embargo, conocan el mensaje de las treinta y seis candelas, los decanatos, tambin llamados los vivientes. Nacan y se regeneraban en el duat, la matriz estelar, al tiempo que ritmaban el ao ritual. Con la ayuda de un visor formado por una hoja de palma cortada por el medio y una regleta provista de una plomada, Isis calculaba la posicin de los cuerpos celestes. Observ el Horus- toro- del- cielo, Saturno, potencia decisiva que no dejaba lugar alguno a las debilidades humanas; el Horus- que- revela- el- secreto, Jpiter; el Horus- rojo, Marte, dispensador de fuerza; la doble estrella, la matutina y la vespertina, Venus, asimilada al fnix, portador del fulgor de la piedra primordial; Sobeg, en la proa de la barca solar, y Mercurio, el que abra todos los caminos. Juntos, estos planetas tocaban una msica que era necesario aprender a percibir para comprender cmo la partitura del universo, cuyos eternos intrpretes eran, hechizaba la tierra de Egipto. Ninguna de ellas presentaba ningn signo alarmante. En cambio, Isis se preguntaba por qu la acacia no viva ya en armona con las fases de la luna. Tras la fase ascendente de su energa, el decimocuarto da, el ojo celestial era repescado, reconstituido, y brillaba en la barca como sol de la noche, luz en el corazn de las tinieblas, capaz de ampliar las formas ocultas en la oscuridad. Ciertamente, la luna segua cumpliendo su funcin, pero el rbol de vida no se beneficiaba ya de ella. Ahora bien, segn los textos, una sola potencia poda degradar ese sol nocturno e impedir que irradiase: Seth, el asesino de Osiris. Seth el trasgresor, el violento, el borracho, el tormentoso, el que separaba, divida, y sembraba la confusin y el desorden. Isis saba dnde encontrarlo: en la pata anterior del toro, en el cielo del norte 25. Dirigiendo hacia l su pequeo cetro Magia de marfil, la sacerdotisa lo interrog, consciente del peligro. Importunar a Seth el imprevisible poda desatar su clera, pero deseaba descubrir por qu razn y de qu modo perjudicaba a su hermano Osiris encarnizndose con el rbol de vida. Las circumpolares, estrellas indestructibles, seguan idnticas a s mismas. Sierras de Osiris, mantenan el poder sethiano en el seno de la armona del universo. En cambio, los dems cuerpos celestiales comenzaron a brillar con inslitos fulgores. De pronto, Isis tuvo la visin de la realidad oculta de esa inmensidad que tan a menudo haba contemplado, admirada, sin discernir su verdadera naturaleza. Contra el fondo de lapislzuli brillaban metales y piedras preciosas, alimentados por la claridad que emanaba de la barca solar. El cosmos pareca un gigantesco laboratorio alqumico donde se efectuaba sin cesar la transmutacin de la luz en vida, proyectada sobre cada ser, comenzando por la tierra. En el vientre de las montaas renacan los metales y los minerales procedentes del cielo. Osiris- luna, sol en el corazn de las tinieblas, los haca crecer. Un genio del mal, manipulador

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La Osa Mayor.

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de las fuerzas csmicas, intentaba interrumpir ese crecimiento. Isis fue presa del vrtigo. Lentamente, volvi a bajar la escalera apoyndose con frecuencia en el muro. Era demasiado pronto para obtener las enseanzas de ese descubrimiento, pero tal vez le procurara nuevas armas contra el adversario. En la penumbra del templo, una presencia. Quin est ah? Vengo a empezar mi servicio dijo Bega con voz ronca. El Calvo me ha pedido que os sustituyera y prosiguiese las observaciones. Habis notado alguna anomala en el movimiento de los astros? No respondi Isis sin mentir. No era el desplazamiento ni la posicin de los cuerpos celestes lo que haba abierto su conciencia, sino su propia calidad. Podra haberle hablado de ello al sacerdote permanente Bega, afamado matemtico y gemetra, especialista en efemrides, pero la muchacha, trastornada, prefiri guardar silencio sobre su experiencia. A la luz de las candelas, Bega advirti que la sacerdotisa pareca agotada. Cmo os sents, Isis? Algo cansada. Deseis que os acompae hasta vuestra habitacin? No ser necesario. No pretendo daros rdenes, pero tendrais que descansar. Como a todos, las circunstancias me lo impiden. Acaso creis que arruinando vuestra salud preservaris la de la acacia? Si mi vida pudiese salvar la suya y la de nuestro pas, no vacilara ni un solo instante en ofrecrsela. Los permanentes comparten ese noble pensamiento, y ninguno escatima esfuerzos afirm Bega. El resultado no es tan desesperante, puesto que la acacia sobrevive. Estamos librando la ms temible de las guerras y no la hemos perdido an. Mientras la vea alejarse, diversos sentimientos se apoderaron de Bega. Cmo no envidiar su belleza y su inteligencia? Con prudencia y habilidad, habra que impedir que ascendiera por la jerarqua y se volviera molesta. Isis era tan radiante ya que muchos le auguraban las ms altas funciones. Afortunadamente, desprovista de ambicin y preocupada slo por las bsquedas espirituales, ella no pensaba en el poder. No acababa de efectuar un descubrimiento que, visiblemente, la haba conmovido? Interrogarla hubiera sido imprudente, pues una excesiva curiosidad le habra extraado. Con obstinacin, tal vez Bega consiguiera domearla, transformarla incluso en una presa para el Anunciador. La salida del sol fue un esplendor. Isis advirti el excepcional brillo del halo rojo que preceda a la reaparicin del disco de oro, vencedor de nuevo de las tinieblas surcadas durante aquella noche que la sacerdotisa haba concluido en la biblioteca de la Casa de Vida.
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Consultando el tratado de alquimia de Imhotep, cuyas riquezas estaba muy lejos de haber agotado, la muchacha pensaba en una primera aplicacin, siempre que el Calvo estuviera de acuerdo. Cuando vio en la mano de Isis un espejo de cobre, ste no dej de mostrar su descontento. Acaso olvidas nuestro primer deber? No, tranquilizaos. Vamos a regar el pie de la acacia con agua y leche, pero me gustara obtener vuestra autorizacin para efectuar un nuevo rito. Con este objeto? No lo sacraliz la diosa Hator en los ritos de iniciacin femenina? Es el ms sencillo de que dispongo, y su facultad de irradiacin sigue siendo limitada. Sin embargo, tengo esperanzas. De dnde procede esta idea? De la percepcin de la naturaleza metlica del cielo. Ah!... Has superado esa etapa ya. Decididamente, el rey no se ha equivocado. Gruendo, el Calvo se dirigi hacia la acacia, rodeada por cuatro rboles jvenes. Plantados en los puntos cardinales, formaban un recinto protector que impeda que las ondas malficas alcanzaran de nuevo a aquel enfermo grave. Tras haber alimentado al rbol de vida, Isis coloc el espejo de modo que la luz de la maana iluminase una pequea parte del follaje. Ante la atenta mirada del Calvo, algunas hojas comenzaron a reverdecer. Luego, el color se atenu pero no desapareci por completo. Explcate, Isis. El enemigo turb la circulacin de la energa entre el cielo y la tierra. Una sola y mnima potencia hace crecer los metales y que broten los vegetales, cuyo soberano es la acacia, pues participa, a la vez, del aqu y del ms all. Debido a esta intervencin malfica, no desempea ya su doble papel de emisor y receptor. Slo una teraputica al- qumica lo curar. Por eso resulta indispensable el oro de los dioses record el Calvo. Antes de que encontremos la cantidad necesaria, utilicemos otros metales procedentes de las estrellas. Ese simple espejo ritual acaba de demostrar su eficacia, por mnima que sea. Otros, mejor modelados, ayudarn a la savia a circular por sus venas. Y si dispusiramos decenas de espejos alrededor de la acacia? pregunt el Calvo. Correramos el riesgo de quemar su escasa vitalidad y matarla as nosotros mismos. Nuestra intervencin debe ser prudente y medida. He aqu, sin embargo, un nuevo paso en la direccin adecuada. Mis investigaciones no han terminado an. Los antiguos videntes nos legaron algunas claves importantes. De modo que seguir examinando sus palabras. 50
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En el laboratorio de Abydos se conservaban las recetas de fabricacin de los cosmticos, los perfumes y los ungentos rituales, indispensables para la prctica cotidiana del culto. El Calvo y los sacerdotes permanentes conocan tan bien esos textos que ya no les prestaban atencin. Volvindolos a examinar, al igual que las columnas de jeroglficos grabadas en los muros, Isis se lanz en busca de un detalle inslito o una alusin a algn secreto perdido que la pusieran tras la pista del metal sanador. Primero, advirti varias menciones del oro de Punt, pero sin precisin alguna sobre el emplazamiento de aquel misterioso pas cuya realidad nadie poda asegurar; luego, conoci la existencia de una ciudad del oro, donde se extraa un metal muy puro de excepcionales virtudes. No obstante, tampoco ah haba indicacin geogrfica alguna. El contexto permita suponer, sin embargo, que se encontraba en el desierto de Nubia. Agotada, enroll los valiosos papiros y los meti en unos estuches de cuero. Luego, sali del laboratorio y se recogi unos instantes en el silencioso templo antes de regresar al mundo exterior. El sol se pona. A la suave luz del crepsculo avanzaba un gigante. Majestad... Qu has descubierto, Isis? La muchacha le habl al monarca de su observacin del cielo y de la ciudad del oro. He venido a celebrar un ritual destinado a rechazar a los enemigos de la luz, para proteger mejor a Osiris. Sers una de las cuatro sacerdotisas encargadas de representar a las diosas que me ayudarn. En una capilla, el Calvo instal un relicario rodeado por cuatro figuras aladas, con cabeza de leona. Simbolizaba el primer cerro que emergi durante la creacin, cuando se materializ el fulgor divino. Acompaada por tres sacerdotisas de Hator ms, Isis model una bola de arcilla. Cada una de ellas representaba una faceta del ojo de Ra, capaz de disipar las tormentas provocadas por Seth. El faran deposit en el relicario una quinta bola en la que clav una pluma de avestruz, evocacin de Maat. Que esa tumba de Osiris est siempre defendida contra sus agresores declar el rey. Las cuatro leonas velan en los cuatro puntos cardinales, sus ojos no se cierran nunca. Que sus cuatro orientes permanezcan estables y el cielo no vacile. Con su bola de arcilla, cada sacerdotisa se present ante el monarca. l repiti cuatro veces la frmula de conjuro. Ahora, el sol tiene cuatro ojos. El cielo entero se ilumina. Violentos soplos, preados de fuego, dispersan a Seth y a sus cmplices. El monarca lanz la primera bola hacia el sur, la segunda hacia el norte, la tercera hacia el oeste y la cuarta hacia el este.
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Abydos sigue siendo para siempre el paraje que alberga al Venerable, y Seth se ve condenado a llevar a quien es ms grande que l, Osiris. Concluido el rito, Sesostris reuni a sacerdotes y sacerdotisas permanentes en la sala de columnas del templo. La proteccin de la acacia se refuerza revel. Sea cual sea el lugar donde se oculte el ser malfico, el ojo de Ra lo descubrir e impedir su accin. En mi ausencia, una de las iniciadas pronunciar las frmulas que prolongan la eficacia del rito. Isis velar por la acacia y nombrar los elementos de la barca de Osiris, la Dama de Abydos. Puesto que no circula ya libremente, la energa de la resurreccin se agota. Isis preservar lo que pueda ser preservado, y proseguiremos nuestra lucha y la bsqueda del oro sanador. Bega tena la garganta seca. Ciertamente, Isis no sustitua an al Calvo, pero estaba adquiriendo una considerable importancia. Representante de la voluntad real, no dejara de extender su influencia. Afortunadamente, su papel se limitaba a la accin sagrada, y no afectaba a la administracin ni a los bienes materiales. Dado su temperamento mstico, la muchacha se encerrara en la espiritualidad y no advertira nunca el trfico de estelas. En cuanto a la muerte definitiva de Osiris y a la destruccin de Abydos, slo advertira el peligro demasiado tarde. Un veterano digno de ese nombre no desdeaba una buena cerveza, sobre todo si era algo ms fuerte que de costumbre. Por eso Gergu la emprenda con uno de los soldados de ms edad de la escolta del general Nesmontu. Al finalizar sus servicios, al ser relevado, el militar haba aceptado una visita a las mejores tabernas de Menfis, en compaa de un experto. Trabajo en las vias reales minti Gergu. Tras habernos remojado el gaznate con cerveza fuerte, te har probar algunos caldos que no olvidars nunca. Nadie aguantaba mejor el alcohol que Gergu. Incluso borracho como una cuba, segua comprendiendo lo que le decan. El veterano, en cambio, careca de prctica al ms alto nivel. De modo que, tras haber hablado de sus hazaas, no se neg a responder a las preguntas de su nuevo amigo. Por qu el general Nesmontu regres precipitadamente de Menfis? quiso saber Gergu. Extraa historia, muchacho! Una caravana fue atacada, hubo vctimas civiles y militares. Y sabes quin era el jefe de los criminales? El Anunciador! Los piojosos de Siquem no acabaron con el de verdad, te das cuenta? Y ahora se conoce su verdadera identidad? El general, sin duda... Estaba impaciente por comunicrselo al faran. Programarn entonces un gran rastreo de la regin... Me extraara. Por qu? Porque ya lo han hecho diez veces y no han obtenido resultado alguno. Nesmontu es un hurn. Mandar a un espa que se infiltrar entre los cananeos
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para descubrir el lugar donde se oculta el Anunciador. Luego, golpearemos. Excelente trabajo, Gergu reconoci Medes. Ese charlatn nos ha sido muy valioso. Informar al libans esta misma noche para que avise al Anunciador. El hijo real Iker solicita veros lo avis un ujier. Medes sali inmediatamente de su despacho. En qu puedo serviros, Iker? Acept vuestra invitacin a cenar pero, desgraciadamente, no podr haceros el honor. Espero que no estis enfermo. En absoluto, slo es que debo abandonar la corte por algn tiempo. Alguna misin en provincias? Perdonadme, pero me es imposible deciros nada ms. Deseis que fijemos otra fecha? Ignoro la duracin exacta de mi ausencia. Permitidme que os desee buen viaje y que os diga cun impaciente estoy por volver a veros. En cuanto regresis, concededme el privilegio de ser uno de los primeros en recibiros. Prometido. Hasta pronto, pues! Si los dioses quieren, Medes. Slo poda haber una sola explicacin para la precipitada marcha del hijo real: Sesostris acababa de ordenarle, con el mayor secreto, que se infiltrara entre los terroristas cananeos. Iker no era un soldado, nadie lo conoca en la regin, fingira ser adepto del Anunciador y obtendra ms resultados que el ejrcito de Nesmontu. Si Medes no se equivocaba, ya tena el medio ms seguro para librarse de aquel aguafiestas. El libans hara que sus agentes lo siguieran y, luego, stos pasaran el relevo a los discpulos del Anunciador. Cuando Iker entrara en la zona tribal de Canan, creyendo engaar a sus interlocutores, sera hombre muerto. Muy pronto estara en Canan, un pas hostil, con el peligro, la soledad, el miedo y, sin duda, la muerte. Iker no se haca ilusin alguna sobre su suerte, pero no la tema. Antes de afrontar esta prueba, probablemente la ltima, gozara de la paz y el frescor de los jardines de palacio. Le habra gustado escribir, el resto de su vida, a la sombra de un sicmoro, seguir la carrera del sol al ritmo de los jeroglficos desplegados sobre un papiro, penetrar en los pensamientos de los sabios e intentar modelar una nueva formulacin de acuerdo con la tradicin. Pero el destino haba decidido otra cosa, y toda rebelda hubiera sido una niera. De pronto, se crey de nuevo vctima de una alucinacin. Ella... acercndose a l, con una tnica de un rosa muy plido y una flor de loto en el pelo. Isis, sois vos...? Realmente sois vos? Ella le sonri, luminosa, solar. Por orden de su majestad, ahora resido en Menfis para consultar algunos
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archivos que no han sido examinados desde hace mucho tiempo. Antes de pasar largas horas en la biblioteca del templo de Hator deseaba volver a ver este lugar. Perdonad que haya interrumpido vuestra meditacin. De nuevo las palabras se atorbellinaban en la cabeza de Iker, y no saba cules elegir. El granado... Lo recordis? Me gustara admirarlo con vos. El rbol era magnfico. Una flor nueva sustitua, sin cesar, a la antigua. Se sentaron en un banco de madera, cercano y muy distante al mismo tiempo el uno del otro. Esperaba tanto volver a veros, Isis! sta ser sin duda la ltima vez. A qu viene ese pesimismo? He obtenido autorizacin del rey para cumplir una misin que me incumba: intentar infiltrarme en el grupo de terroristas que dirige el Anunciador. De qu modo? Los estrategas me lo indicarn. Con qu medios? - Con el cuchillo de un genio guardin que me ha ofrecido su majestad, un amuleto que representa el cetro Potencia y la experiencia de combate adquirida durante mi formacin. Isis pareci trastornada. No ser una misin suicida? Como hijo real debo obediencia a mi padre. Ms an, tengo que servirlo sin pensar en m mismo. Hoy, mi lugar est en Canan. Si lo consigo, el faran luchar ms eficazmente contra las fuerzas del mal. Si fracaso, otro intentar la aventura. Parecis casi indiferente frente a vuestro destino... No me creis resignado, ni mucho menos! Pero s que mis posibilidades de xito son muy escasas. Por eso solicito un favor de vos, si aceptis escucharme. Hablad, os lo ruego. Al salir hacia Canan me veo obligado a abandonar a mi ms fiel compaero, Viento del Norte, un asno al que salv dos veces de una muerte cierta. El me ha preservado de la mala suerte. Querrais llevroslo a Abydos y velar por l? Claro que s, e intentar ganarme su amistad. Podis estar seguros de que nada le faltar a Viento del Norte. Me proporcionis un gran consuelo antes del temible exilio. En Menfis es fcil mostrarse valeroso. Pero cmo reaccionar, lejos de Egipto? Y aunque descubra el cubil del Anunciador, podr avisar al rey? La magia de Abydos os proteger, Iker. Gracias a vos salvaremos al rbol de vida. Que los dioses os oigan, Isis. El muchacho pensaba en las palabras de la serpiente, pronunciadas en la isla del ka: No pude impedir el fin de este mundo, sabrs t salvar el tuyo? Ella se levant.
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Dentro de unos instantes iba a alejarse, a desaparecer para siempre, y l no le haba dicho nada an. Cmo enfrentarse con la muerte sin revelarle la naturaleza del fuego que lo abrasaba? Se levant a su vez. Isis... S, Iker? Probablemente no volveremos a vernos, y debo confesaros que... os amo. Temiendo su reaccin, el muchacho baj la vista. Se hizo el silencio, interminable. Tambin a m me ha confiado el faran una misin abrumadora dijo ella con una voz en la que Iker sinti brotar la emocin. Como vos, temo ser incapaz de cumplirla, y a ella debo reservarle todos mis pensamientos. Sin embargo, algunos permanecern junto a vos y no os abandonarn ya. l no se atrevi a retenerla ni a hacerle preguntas, y la vio partir, area, casi frgil, tan elegante y hermosa. Slo quedaba ya un jardn vaco, baado en luz.

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