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ESTEVES, JOO PISSARRA (ORG.), COMUNICAO E SOCIEDADE, 2. ED.

, LISBOA, LIVROS HORIZONTE, 2009

A OPINIO PBLICA
NIKLAS LUHMANN

Muitos conceitos clssicos da teoria poltica encontram-se hoje numa situao contraditria: no os podemos, simplesmente, abandonar, nem lev-los a srio no seu sentido primitivo. Eles parecem caracterizar importantes avanos da sociedade moderna e dos seus sistemas polticos, mas fazem-no de uma maneira que j no satisfaz, sendo, por assim dizer, demasiado directa, demasiado compacta e simplificada. As mais recentes correntes cientficas da teoria dos sistemas, da teoria da deciso e da teoria da organizao, que procuram ampliar a capacidade cientfica de tratamento de factos complexos, abandonam o patrimnio dos conceitos tradicionais. As disciplinas que pretendem conserv-lo correm, por isso mesmo, o risco de se deixarem atrasar ou de se limitarem hermenutica e histria das ideias. Nestas circunstncias, a reconstruo dos conceitos polticos clssicos atravs de novos instrumentos de pensamento apresenta-se como uma tarefa interessante. Aqueles conceitos eram mesmo, no s criaes cientficas, mas, sobretudo, respostas a uma conscincia aguda de problemas reais. Conceitos como poltica, democracia, domnio, legitimidade, poder, representao, estado de direito, controvrsia, opinio pblica no visavam, sobretudo, explicar os acontecimentos e os desenvolvimentos efectivos; antes serviam para a fixao de solues de problemas enquanto conquistas institucionais, e a sua problemtica prpria consistia, em boa parte, no facto de a precedente problemtica do sistema permanecer obscura e muitas vezes desconhecida e de a soluo poder consistir apenas numa combinao de exigncias de comportamento e problemas consequentes, e no na eliminao do problema. A ser exacta esta suposio, deveria ser possvel, mediante a clarificao e a fundamentao terica dos problemas em causa, reconduzir estas respostas conceptuais s suas premissas, reconstruir o seu sentido, reconhecer a funo das estruturas e dos processos em questo, e por esta via proceder sua comparao com outras possibilidadesi. Semelhante tentativa deve ser aqui empreendida com base no conceito de opinio pblicaii. O presente trabalho expe-se conscientemente objeco de que tudo o que ser de seguida tratado sob o rtulo de opinio pblica j nada tem a ver com o respectivo conceito clssico ou, ento, falha, pelo menos, o ncleo essencial e a moralidade caracterstica daquela. Para irmos ao encontro dessa objeco, enunciem-se as premissas que possam ser objecto de ataque: baseamos o nosso direito a prolongar a

utilizao do conceito na continuidade existente entre o problema e o seu mbito de soluo e encaramos o problema a que o conceito se refere na contingncia do que jurdica e politicamente possvel, e o mbito de soluo do problema no processo de comunicao poltica. Da referncia ao problema da contingncia deriva a necessidade de uma reinterpretao da relao entre opinio pblica e processo de comunicao: a opinio pblica no pode mais ser considerada, simplesmente, como um resultado politicamente relevante, antes deve ser vista como estrutura temtica da comunicao pblica. Por outras palavras: no mais deve ser concebida, apenas, causalmente, como efeito produzido e continuamente operante, mas funcionalmente, como meio auxiliar de seleco.

1. Opinio pblica hoje um conceito cujo objecto se tornou discutvel, ou at mesmo inexistente. Para a dissoluo do objecto contribuiu, o que significativo, precisamente a inteno de investigar empiricamente a opinio pblica. A investigao emprica teve de introduzir substitutos dos dois elementos caractersticos do conceito. A opinio foi substituda por respostas, fornecidas a inquritosiii, enquanto o elemento da publicidade foi substitudo pelo interesse selectivo dos polticos por tais opiniesiv, ou pela influncia que determinados grupos exercem sobre a formao da opinio. Se se combinar os substitutos dos dois elementos do conceito, torna-se evidente a problemtica subjacente quelas pesquisasv. Em todo o caso, os xitos indiscutveis de tais pesquisas no se podem atribuir s premissas tericas que as fundamentam. Embora esta problemtica cientfica seja conhecida h muito tempo, permanece contudo viva a recordao do conceito clssico, e da sua funo poltica. O tema da opinio pblica torna sensvel a insuficincia de uma teoria poltica que se regule exclusivamente pelos aspectos institucionais. O poder poltico e o exerccio de cargos polticos parecem ser insuficientes para uma compreenso plena dos acontecimentos polticos e para impedir que estes se desviem do seu curso normal. Com perplexa ironia, define V.O. Keyvi a opinio pblica como o esprito santo do sistema poltico. Importa, por conseguinte, descobrir um conceito mais apropriado, que no precise de ser acomodado nem na psicologia social nem na teologia, mas antes possa ser integrado numa teoria do sistema poltico. Se recuarmos at concepo liberal da opinio pblica, a sua pr-histria torna antes de mais evidente que ela estava destinada a libertar a poltica da sua ligao com a verdade, tpica do direito natural da velha Europa. O desenvolvimento da sociedade na Idade Mdia tardia e no incio dos tempos modernos conduzira a uma diferenciao mais acentuada entre religio, poltica, economia e cincia, o que teve

como consequncia o surgimento, nestes domnios parcelares do sistema social, de novas autonomias e representaes de objectivos mais abstractas. Os tradicionais fundamentos de verdade em que assentava a poltica perderam, por essa razo, a sua credibilidade e o seu carcter de ideias directrizes. Ainda dentro do direito natural interpretado como direito da razo, o pensamento jurdico do sculo XVIII converteusevii positividade (fixao do direito mediante decises) dos fundamentos do direito, necessitando para tanto de um quadro de orientao moderno, que estivesse altura da to elevada contingncia do que juridicamente possvel. Apesar de todas as tentativas no sentido de estabelecer frmulas teleolgicas invariveis e princpios racionais enquanto limites da poltica, surgiu a necessidade de uma bitola directriz mais dctil que a verdade, capaz de poder alterar os seus pontos de vista e os seus temas. Tal bitola j no podia ser concebida como verdade, mas apenas como opinio como maneira provisoriamente retida de conceber o justo, a qual passara por determinados controlos da razo subjectiva e da discusso pblica. A opinio pblica , por assim dizer, contingncia poltica substantivada um substantivo ao qual se confia a soluo do problema da reduo da discricionariedade do que jurdica e politicamente possvel. Se quisermos examinar mais pormenorizadamente, teremos, portanto, de perguntar pelos fundamentos desta confiana, pelas premissas estruturais do sistema em que ela assenta, para se poder ento verificar se estas suposies so tambm, ainda, vlidas para o sistema social da sociedade industrial avanada. Se as anlises de Habermasviii se confirmam na realidade, podemos reconhecer que subjaz ao conceito clssico de opinio pblica uma situao geral da diferenciao social que apresenta as seguintes caractersticas: os sistemas de formao da opinio so pequenos crculos onde se debatem ideias, nos quais os seres humanos se podem encontrar e aceitar como seres humanosix. Para a ordem interna daqueles crculos, essencial que no ocorra separao entre conflito e cooperao, ou seja, procura-se ganhar o consenso daqueles contra quem se argumenta. O que possvel no interior de pequenos sistemas. A orientao, facilitada pela diferenciao amigo/inimigo, substituda pela institucionalizao do tacto, isto , pela aceitao da liberdade de autorepresentao do outro como fundamento do comportamento prprio, e isso com uma certeza capaz de assegurar a confiana recproca. A esta ordem interna corresponde, enquanto condies sociais de tais sistemas, uma combinao caracterstica de diferenciao e segmentao. Os crculos acham-se diferenciados, na medida em que os seus membros no se orientam em conformidade com os outros papis que lhes so prprios: sexo, idade, posio social, profisso, recursos econmicos, etc.; como exprime a frmula seres humanos como seres humanos ou

o conceito abstracto de sujeito. Por outro lado, os crculos esto segmentados na relao uns com os outros, uma vez que so constitudos de modo idntico e uniforme, e no com base numa funo particular que lhes seja atribuda. Este conjunto singular de circunstncias permitia, mantendo-se ele prprio latente, que o geral se convertesse em tema de discusso e, por essa via, em problema; simultaneamente, tornava compreensvel a possibilidade de generalizar a razo. A igualdade dos crculos de discusso e a neutralizao das influncias polticas, econmicas e derivadas da posio social sobre a discusso permitiam admitir como geral a opinio que neles se formava; que as experincias neles desenvolvidas aparecessem como universalmente vlidas; que as expectativas que se aprendia a acalentar como ressonncia do comportamento prprio pudessem ser admitidas como expectativas de todos e, enquanto tais, pudessem substituir as velhas instituies; e que fosse possvel chegar a um acordo baseado numa compreenso de si moralmente fundamentada, sem ter de atender s condies econmicas, de classe ou derivadas da estrutura do sistema que influenciam um tal pensamento. Puderam, assim, ser activadas experincias que permitiram uma fcil transio da razo individual para a geral, e depois, tambm, da vontade supra-individual para a vontade geral. Os novos meios de difuso destas opinies fizeram mais do que o necessrio para convencer no que toca a essa possibilidade. Surpreendentemente, foi a diferenciao de uma sociedade ela prpria j funcionalmente diferenciada que tornou possvel aos que se envolviam nos debates compreenderem-se a si mesmos como a sociedade uma chance, em boa verdade, provisria. Um rpido olhar histria do pensamento revela que aquela crena na razo e, tambm, a crena na capacidade da opinio pblica para exercerem um controlo crtico e alterarem a estrutura do poder no podiam manter-se por muito tempo. natural que a sociologia no interprete essa desintegrao como um desenvolvimento dialctico, auto-evidente e imanente do esprito, mas antes encontre a sua razo de ser na improbabilidade e na impossibilidade de estabilizao das complexas estruturas sistmicas que suportavam aquelas crenas e a estas reconduziam as necessrias experincias. Faltam-nos, na verdade, anlises suficientemente formais no campo da teoria social que possam fundamentar a hiptese segundo a qual a diferenciao progressiva de subsistemas segmentares sem funo especfica seria, em geral, instvelx. O desenvolvimento subsequente da sociedade moderna em direco era industrial encaminhou-se decisivamente, contudo, no sentido de uma sempre maior diferenciao funcional e de uma maior especificao de subsistemas, pelo que se torna impossvel aos grupos que se subtraem a esta diferenciao afirmar serem eles a sociedade. A diferenciao funcional conduz abstraco de perspectivas

especficas do sistema, sobreproduo de correspondentes representaes de desejos e de exigncias normativas e, por conseguinte, a uma presso selectiva que se exerce sobre todos os participantes. A especificao em sub-sistemas e os modos de seleco so consolidados de forma organizada; so, portanto, executados por sistemas que se ajustam a processos de tomada de deciso e que, ao criarem as estruturas para tanto necessrias, j no podem representar qualquer interesse geral. A prpria sociedade nem por isso regista uma simplificao do ponto de vista organizativo, nem passa a estar tecnicamente determinada; bem pelo contrrio, ela torna-se num campo turbulentoxi, no qual todos os sistemas so fortemente pressionados pela complexidade, tendo de se adaptar no s aos acontecimentos, mas sobretudo s adaptaes dos outros sistemas. Estas transformaes exigem um reexame mais radical do conceito de opinio pblica do que tinha previsto a clebre conceptualizao de Habermasxii. O conceito de opinio pblica no susceptvel de ser facilmente repetido no interior da organizao, pois as organizaes assentam, precisamente, na fragmentao da conscincia e nelas, por conseguinte, no se podem realizar nem aquelas premissas estruturais nem as correspondentes experincias, sobre as quais se fundara a hiptese da existncia de uma opinio pblica crtica. A produo de publicidade no interior da organizao conduz, no melhor dos casos, criao de situaes penosas, no raro, at, a considerveis perturbaes funcionais que permitem aos seus causadores a emancipao pela tomada de conscincia do prprio papel, mas no a sua emancipao como seres humanos atravs do meio, criador de solidariedades, que o espao pblico. Deste modo, as representaes humanitrias da poca do Iluminismo associadas ao conceito de espao pblico so recebidas de uma forma demasiado directa, demasiado letra. Importa encontrar tradues mais abstractas. 2. Encontramos um termo de comparao suficientemente abstracto, quando nos interrogamos sobre a funo daquilo que abrangido pelo conceito de opinio pblica. Em ltima anlise, trata-se do problema da contingncia poltica e jurdica de decises vinculativas: a elevada discricionariedade do que poltica e juridicamente possvel deve ser reduzida, se no atravs da verdade, pelo menos atravs de opinies fortalecidas pelo debate. Com o conceito de opinio pblica, o que , antes de tudo, oferecido, enquanto soluo do problema, um substantivo cujo substrato permanece obscuro. Mas com a substantivao, nem por isso os problemas se resolvem; fica pendente tudo o que se oculta em termos de factos e critrios por detrs do conceito de opinio. Igualmente insuficientes se revelam a converso do problema em

paradoxo, a sua dissoluo romntica no infinito, ou a sua formulao dialctica ou utpica, pois nenhuma destas solues proporciona teoria ou prtica contornos unvocos. Como problema referente s anlises funcionais possvel, em compensao, especificar a contingncia do que jurdica e politicamente possvel, e utilizar este critrio como termo de comparao com outras propostas de soluo do problema. A contingncia, no sentido de tambm-ser-possvel-de-modo-diferente, converte-se em problema quando confrontada com a necessidade de estrutura da experincia vivida e do comportamento humano. O problema de ter de colocar as estruturas num horizonte de outras possibilidades adquire uma importncia crucial para a formao da conscincia na era moderna, em relao com as transformaes evidentes das estruturas sociais. A nossa tese a de que o conceito de opinio pblica relaciona este problema com um sector particular da experincia e do comportamento humanos, nomeadamente com a comunicao interpessoal, sobretudo a de tipo poltico. Se se considerar que a comunicao se deve produzir com um potencial mnimo de ateno consciente e este o ponto em que nos diferenciamos da autocompreenso e do conceito de razo do tempo do Iluminismoxiii , torna-se evidente que tal comunicao tem de estabelecer pressupostos, tem de estar j na posse de temas possveis. Aquilo que se designa por opinio pblica parece residir no domnio desses temas da comunicao que, enquanto pressupostos, limitam a discricionariedade do que politicamente possvel. Por temas nossa inteno designar certos complexos de sentido mais ou menos indeterminados e susceptveis de desenvolvimento, sobre os quais se pode conversar e ter opinies iguais, mas tambm diferentes: o tempo, o novo automvel do vizinho, a reunificao da Alemanha, o rudo do motor da mquina de cortar relva, a subida dos preos, o ministro Straussxiv. Semelhantes temas constituem a base estrutural de qualquer comunicao, sendo esta conduzida como interaco entre vrios parceiros. Eles tornam possvel a referncia comum a um significado idntico e impedem que as pessoas falem sem se entenderem. Uma comunicao no pode ter incio sem a existncia de possveis objectos comuns de comunicao, e estes acordos prvios consolidam-se no curso da comunicao, tornando-se limites mais ou menos estveis do sistema, num mundo da vida aceite em comum e que de antemo se admite como desarticuladoxv. A comunicao pressupe, por conseguinte, alm da linguagem comum, dois outros planos de fixao do significado: a escolha de um tema e a articulao das opinies relativas a esse tema. Somente no interior desta diferena se pode constituir a diferena entre opinies concordantes e discordantes. De modo anlogo, tambm a histria do desenvolvimento de um sistema de comunicao pode

comportar modificaes de sentido nesses dois planos mudanas de temtica e mudanas no que respeita s opinies estabelecidas. Ambas as variaes dependero, pela sua tpica natureza prpria, uma da outra, ou seja, a escolha dos temas no se far independentemente das previsveis ou evidentes possibilidades de consenso ou de dissenso. Esta dupla estrutura de temas e de opinies , na verdade, apenas necessria se a comunicao for conduzida de forma interactiva. Uma diferenciao dos temas sobre os quais se discute s tem sentido se se pressupor que o receptor da comunicao algum que pode responder, que no se pode furtar ao tema, mas que pode exprimir outras opinies sobre o tema, introduzindo dessa forma, no domnio do que deva ser ordenado, a elevada complexidade de outras possibilidades. Uma comunicao unilateral a que se no possa responder (manipulao) poderia dispensar aquela estrutura e sugerir de imediato a opinio a reterxvi. O facto da opinio pblica se constituir atravs daquela dupla estrutura significa que, nos canais de comunicao em causa, no se comunica de forma manipulativa, mas interactiva por exemplo, debatendo ou participando de forma cooperativa na tomada de decises. Depois destas reflexes, torna-se j possvel identificar alguns perigos caractersticos que ameaam a funo da opinio pblica. Estes apresentam-se como formas de amlgama de tema e opinio, que excluem a possibilidade de resposta comunicao, tornando-se esta, por conseguinte, manipuladora. O que pode ocorrer no caso de unilateralidade, tecnicamente provocada, da comunicao atravs dos mass media, no caso de exposies psicotecnicamente trabalhadas, mas, sobretudo, no caso de recurso moralizao da comunicao (e, naturalmente, com o mais alto grau de certeza, no caso em que todas estas circunstncias se encontram presentes). At agora, pelas mais variadas razes, a moralizao manipuladora tem despertado pouco interessexvii. A situao , na verdade, complexa. A condio da sua possibilidade uma sociedade altamente complexa, cuja integrao atravs de uma moral colectiva j no possvel, ou, em todo o caso, j no evidente. Nestas condies, a atribuio comunicao de uma valncia moral funciona como meio para a tornar irrespondvel. O destinatrio de semelhante comunicao v-se confrontado por um papel, que lhe implicitamente distribudo e que vincula o seu valor pessoal a determinadas opinies. E, o que mais desagradvel ainda: ele surpreende nessa exigncia um empenho moral do seu interlocutor, que a delicadeza, o tacto ou a necessidade de tranquilidade o inibem de desacreditar. Deve, ento, acolher aquele que se lhe dirige como algum que dele espera o que ele no pode ser e sai depois de cena, com o melhor dos modos, mediante a suspenso ou a banalizao da comunicao.

Como acontece com qualquer manipulao, tambm esta exclui, partida, qualquer diferenciao entre tema e opinio: a institucionalizao do tema de tal maneira fundida com as implicaes morais das opinies que a afirmao de uma moral ocorre juntamente com a presso para que seja aceite. Difundida pelos mass media, por espectculos e cartazes publicitrios, nasce assim aquela moral pblica sem ressonncia que a todos deixa indiferentes. Se, pelo contrrio, ocorrer no processo de comunicao uma diferenciao entre temas a opinies e, por esta via, tambm uma diferenciao entre o motivo da comunicao e a afirmao de valores pessoais, a opinio pblica pode constituir-se como estrutura de um processo de comunicao limitadamente aberto. Em tais processos de comunicao, chegar-se-, com a ajuda de temas que impliquem um envolvimento, ao confronto de opinies; enquanto com base em morais engajadas no se chegar controvrsia sobre o direito divergncia de opinies. Podemos exprimir o resultado desta anlise sob a forma de uma regra geral: relaes sociais sempre mais complexas s podem ser tratadas mediante processos de comunicao sempre mais complexos. A diferenciao entre temas e opinies favorece o aumento deste potencial de complexidade. Sem ela, a comunicao j no pode ser, hoje, conduzida de forma interactiva, nem pode ser dominada a complexidade daquilo que para muitos sujeitos razoavelmente possvel. No contexto poltico tambm no possvel comunicar de outra maneira. Da que os temas das possveis comunicaes adquiram uma importncia prioritria. Eles actuam como regras para a actualizao contnua de expectativas na interaco concreta e guiam, desse modo, a formao das opinies. O mecanismo de reduo da comunicao poltica, que o conceito de opinio pblica abrangia, no consiste, portanto, nas prprias opinies, mas nos temas da comunicao poltica. Deste modo, ao que me parece, pode encontrar soluo o velho problema da unidade dos efeitos apesar do carcter contraditrio da opinio pblicaxviii. A funo da opinio pblica no deve ser inferida da forma das opinies da sua generalidade e possibilidade de discusso crtica, da sua racionalidade, capacidade consensual e representatividade pblica , mas da forma dos temas das comunicaes polticas, da sua aptido enquanto estrutura do processo de comunicao. E esta funo no consiste na justeza das opinies, mas na capacidade dos temas para absorver a incerteza e para criar estruturas. Por conseguinte, o problema no consiste na generalizao do contedo das opinies individuais sob a forma de frmulas gerais, aceitveis por todos os seres racionais, mas na adaptao da estrutura dos temas do processo de comunicao poltica necessidade de tomada de decises por parte da sociedade e do seu sistema poltico.

Uma tal deslocao da ateno das opinies para os temas que regulam as opinies pertinente no apenas por permitir uma melhor fundamentao no mbito de uma teoria dos sistemas de comunicao, mas tambm pelas interessantes questes que levanta. Ela permite associar as pesquisas de opinio pblica a uma teoria do sistema poltico (e at a uma teoria do sistema social), que identifica na complexidade deste sistema a varivel independente primriaxix. A complexidade do sistema poltico, ou seja, o nmero e variedade das possibilidades de experincia e de aco nele realizveis, est efectivamente relacionada com a sua capacidade temtica, isto , com a estruturao temtica dos seus processos de comunicao. A complexidade condiciona a capacidade temtica, e vice-versa. Esta relao torna-se evidente no s na exigncia de abstraco dos contedos de temas e opinies, o que permite a estes cobrir um nmero maior e mais variado de factos e circunstncias. Ela apresenta muitos outros aspectos que no podiam ser compreendidos com o conceito clssico de opinio pblica, mas que podem ser reunidos sob o conceito funcional de opinio pblica aqui defendido. Tambm a dimenso da diferenciao objectiva e tctica entre temas e opinies (3), a mobilidade temporal dos temas (4) e as formas da sua institucionalizao social (5) mudam com a complexidade do sistema poltico e com o peso da seleco dos seus processos de deciso.

3. A teoria geral da organizao ensina-nos que, em todos os sistemas sociais complexos que se ocupam de processos de deciso est presente uma diferenciao entre attention rules e decision rules, uma vez que a capacidade de operar confrontos conscientes no suficiente para esgotar as possibilidades lgicas de racionalizaoxx. Porque a ateno escassa, desenvolvem-se necessariamente regras sobre a captao da ateno, que se diferenciam das regras segundo as quais as decises so tomadas e julgadas correctasxxi. Somente dentro dos limites daquilo que geralmente considerado com ateno
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de algum modo, portanto, aps a


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seleco preliminar efectuada pelas regras da ateno

, se pode chegar a decises

racionalizveis. O objecto que desperta ateno no necessariamente idntico ao objecto sobre o qual, depois, efectivamente se decidexxii. Os processos de distribuio da ateno no sistema diferenciam-se, assim, significativamente, dos processos de tomada de deciso e, caso esta mesma diferenciao cumpra efectivamente a sua funo, estes processos tm de ser julgados segundo critrios diferentes. Este ponto de vista, proveniente de uma rea de pesquisa completamente diferente, pode ser aplicado nossa distino entre temas e opinies, e ilustra uma das suas funes. As regras da ateno guiam a construo de temas polticos; as regras da

deciso guiam a formao da opinio, nomeadamente, nas instncias competentes em matria de deciso. Os temas no servem directamente para determinar o contedo das opinies, mas, em primeiro lugar, e sobretudo, para captar a ateno. Eles indicam aquilo que no processo poltico de comunicao se supe possa ter ressonncia e possa exigir capacidade de resposta, mas deixam em aberto quais opinies sobre o tema sero sustentadas, quais as acertadas, quais as que sero capazes de se impor. O facto de dar ateno no significa ainda, portanto, ligao a determinadas opinies e contedos de deciso, mas, quando muito, um estdio preparatrio. E, inversamente, aspiraes em si mesmas razoveis e opinies correctas no podem, por si, converter-se em temas dos processos de comunicao poltica, sem primeiro passarem pelo filtro das regras da ateno, construdo de acordo com outros pontos de vista. A activao desta funo de filtro precede o processo de comunicao. O que permite supor que o sistema poltico, tanto quanto assenta na opinio pblica, no deve ser de modo algum integrado nas regras da deciso, mas nas da ateno. Em todo o caso, as regras da ateno oferecem, do ponto de vista social, um acesso mais amplo e a maior fora integradora: elas podem, devem at, ser as mesmas, inclusivamente para participantes que agem de acordo com outras regras de deciso, enquanto a relao contrria no possvel. Nestas circunstncias, poderia ser de grande importncia, tanto do ponto de vista terico como prtico, conhecer as regras de ateno de um sistema poltico. Todavia, sem uma investigao emprica especialmente dirigida a esse objectivo, no ser possvel produzir, no momento presente, quaisquer afirmaes seguras sobre essa questo. A observao ocasional da nossa cena poltica permite, no entanto, supor que, na distribuio da ateno e na formao dos temas, sejam observadas, entre outras, as seguintes regras: (1) Ntida prioridade de determinados valores, cuja ameaa ou violao origina, s por si, um tema poltico. Pense-se, por exemplo, na ameaa paz, em interferncias na independncia da justia, nos aspectos morais dos escndalos polticosxxiii.Os valores, por conseguinte, no s actuam como regras de deciso no interior de programas, mas tambm, ao mesmo tempo, noutro contexto, como regras de activao da ateno, sem que para o exerccio desta funo seja necessrio ponderar a relao com outros valores. Um indicador operacionalizvel de tais prioridades consistiria no facto de os temas correspondentes se poderem impor em face dos prazos fixados pelos polticosxxiv. (2) Crises ou sintomas de crisesxxv. As crises so ameaas inesperadas (tematicamente no preparadas) no s no que respeita a valores isolados, mas tambm, s exigncias, intrnsecas ao sistema, impostas pela sua estabilidade. As

crises, ao estimularem e concentrarem a ateno, e na medida em que colocam em perigo de forma difusa, indeterminada, o nvel de desempenho de numerosos valores, colocam estes sob a presso do tempoxxvi. nisso que se baseia o seu efeito de integrao, que deve ser diferenciado dos efeitos de inovao das crises, os quais se devem mudana das regras de deciso sob presso de situaes de excepoxxvii. Em todos os sistemas sociais, as crises poderiam incluir-se entre as regras de distribuio da ateno; as respectivas diferenas tm a ver com o tipo de acontecimentos (por exemplo, demisso de um ministro, carestias, subidas excepcionais de preos, motins e actos de violncia) que tornam uma crise perceptvel e imputvel, e com o tempo que ainda resta para uma tomada de decisoxxviii. (3) Posio social do emissor de uma comunicao. As comunicaes de chefes polticos, personalidades conhecidas e celebridades sociais recebem mais ateno e despertam um eco maior do que as de pessoas sem uma posio social eminente. A posio social influencia, por assim dizer, a comunicao. Este efeito , alm disso, independente do facto do detentor da posio social ser ou no capaz de afirmar a sua vontade em situaes concretas. (4) Sintomas de sucesso poltico. Uma vez que no mundo complexo da poltica as condies reais do sucesso so muitas vezes imprevisveis e no esto disponveis informaes em nmero suficiente, o seu lugar ocupado por sintomas dotados de um melhor valor de orientao, por exemplo, um nmero crescente de votos, ou a meno de um nome ou de um facto na imprensa, ou o acesso imediato aos detentores dos mais altos cargos pblicos. As circunstncias que podem estar associadas a estes sintomas de sucesso recebem mais ateno, sobretudo por parte dos que se acham envolvidos na poltica activa, do que outros dados que, porventura, tambm possam ser importantes para a formao da opinio. (5) A novidade dos acontecimentos. Circunstncias que permaneam inalterveis escapam conscincia, enquanto as mudanas do nas vistas e chamam sobre si a ateno. O novo surge envolto numa presuno de importncia. Em todo o caso, nas sociedades complexas, a percepo das inovaes tambm se converte num problemaxxix, ao ponto de se constiturem subsistemas especficos que visam propriamente esse objectivo, em especial a imprensa diria, e que correm assim o risco de se especializarem demasiado nas novidades, em detrimento das questes importantes. (6) Dores ou seus equivalentes provocados pela civilizao. Ameaa de danos fsicos ou orgnicos, stress, ameaa intimidade das relaes pessoais, prejuzos financeiros, restries oramentais, perdas de posio social, especialmente as que se puderem medir e comparar todos estes factos apresentam um elevado grau de

alarme, se j no se puderem enquadrar em evidncias institucionais, nem puderem ser compensadas pela ideia de um sacrifcio que tenha sentido. Todas estas regras da ateno, e porventura ainda outras, derivam da estrutura do sistema poltico, ajustam-se a ela; no so, portanto, estabelecidas arbitrariamente, nem podem ser mudadas de qualquer maneira. Desta forma, a estrutura do sistema poltico regula a opinio pblica, sem que a determine de uma maneira estvel. A prpria pluralidade das regras da ateno determinante para a permanente abertura da opinio pblica; ela impede que apenas valores estabelecidos, apenas crises, apenas comunicaes dos detentores de posies sociais elevadas, apenas a prpria lgica interna de sucesso do sistema poltico, apenas novidades ou apenas dores ou os seus sucedneos determinem a temtica do processo poltico de comunicao. A unilateralidade dos pontos de vista, indispensvel para captar a ateno, pode ser, assim, reequilibrada no interior do sistema. 4. Que a opinio pblica, sob a forma de uma diferenciao de temas e de opinies, se torna relevante em termos de direco de um sistema poltico, demonstra-o a elevada complexidade deste ltimo. Esta complexidade uma consequncia da diferenciao social do sistema poltico, da sua constituio como subsistema da sociedade, separado de outros mbitos de funesxxx. Com semelhante diferenciao e aumento da complexidade subsistmica, surge, ao mesmo tempo, uma necessidade de variao estrutural no subsistema, pois o nmero de possveis condies do sistema, necessrio alis para a adaptao sociedade (a requisite varietyxxxi do sistema poltico), s pode ser alcanado mediante mudanas estruturais muito frequentes e muito rpidas. No caso do processo de comunicao poltica, isso traduz-se na mobilidade da estrutura dos seus temas: os temas da comunicao poltica no s devem manter-se abertos s diversas opinies e decises, mas devem tambm poder ser alterados de acordo com as necessidades. Esta mudana parece observar uma certa ordem. Embora, tambm neste caso, no exista investigao emprica suficientexxxii, pode observar-se que os temas polticos no podem ser produzidos e desenvolvidos de qualquer maneira, no quadro estrutural do sistema poltico; pelo contrrio, possuem como que uma biografia que, tal como a prpria vida, pode percorrer diversos caminhos e ser prematuramente interrompida, mas pode tambm ser ordenada segundo fases tpicas. Em cada uma das fases da carreira de um tema, mantm-se por vezes em aberto determinadas possibilidades, surgem determinados problemas para resolver, haver que satisfazer determinados pressupostos de participao; da resultam oportunidades de aco estruturada para

aqueles que pem o tema em movimento, que o promovem, travam, bloqueiam, ou que gostariam de encaminh-lo por determinadas viasxxxiii. Os temas polticos passam, em geral, primeiro, por uma fase latente, durante a qual eles aparecem j como possveis, especialmente aos iniciados e aos interessados, e em que so j postas em marcha actividades que precedem o seu nascimento; durante esta fase, porm, no se pode supor que os polticos, ou mesmo os no polticos, conheam o tema e estejam dispostos a ocupar-se dele. O objecto em questo j surge, com maior ou menor nitidez, diante dos olhos de alguns, mas falta ainda, muitas vezes, a palavra que o designe reservas naturais, esquerda extraparlamentar, revalorizao da moeda, reforma das universidades, planos de educao, lei do estado de emergncia, co-gesto das empresas, vacinao contra a poliomielite, preveno dos acidentes rodovirios, escolas secundrias, etc. , sob a qual o tema iniciar a sua carreira e poder comear a ser debatido. No h ainda qualquer urgncia de deciso. Nada tem de acontecer. Frequentemente, os temas vegetam por muito tempo nesta forma preliminar, at reunirem a fora necessria para uma carreira poltica e ter chegado o momento exacto de isso acontecer. Para muitos temas, esse momento nunca chegar. Alguns temas, no entanto, conseguem abrir caminho. Quando so pessoas corajosas que se saem bem na criao de um tema poltico, que apostam nele, que o divulgam, dedicando-lhe tempo, recursos e contactos. Muitas vezes, so outsiders que s se interessam por um determinado tema e que no tm nada a perder em termos polticos. Com frequncia, trata-se de principiantes que, cavalgando o tema, iniciam uma carreira. Esses, com sorte e habilidade, conseguem que o tema no mais ocupe apenas aqueles que por ele se interessam, mas passe para as mos dos que fazem poltica com temas variados. Neste estdio inicial, os temas ainda podem ser censurados, bloqueados ou desviados para caminhos secundrios onde circulam os assuntos alheios poltica; os poderosos tm ainda a possibilidade de dizer sim ou no ao tema. Se, todavia, o tema ganhar entretanto popularidade e se converter em moda, assume ento a funo de uma estrutura do processo de comunicao. Tornase parte integrante da opinio pblica, no sentido que lhe d o nosso conceito; aparece num artigo da imprensa diria, o que pressupe que todos conhecem os antecedentes do tema. O facto de ele aparecer como uma coisa evidente impede que seja rejeitado. O tema, em si mesmo, j no est disponvel para recusa, mas apenas as opinies e decises sobre ele. So outros agora os seus promotores. Referir e aprovar o tema j no representa qualquer risco, pois ele j andou na boca de ministros, presidentes, chanceleres e generais. Ele atinge, ento, o ponto culminante da sua carreira. Os seus opositores tm de recuar, recorrendo a manobras dilatrias,

para ganhar tempo, e a um reconhecimento limitado, com reservas; ao passo que os seus promotores devem, agora, tentar inclu-lo nos oramentos ou nos programas de deciso da administrao. O tempo para o fazerem escasso, pois os primeiros sinais de cansaoxxxiv, as primeiras dvidas e experincias negativas no tardam a aparecer. Podem manifestarse opinies prprias, de forma destacada, tambm no espao pblico, incluindo na exposio os problemas que a questo levanta. Se nada acontece em relao ao tema, isso sintoma de dificuldades, que acabaro sempre por surgir. Pouco depois, o tema deixa de suscitar interesse. Os peritos voltam-lhe as costas. O tema fossiliza-se num significado puramente cerimonial, torna-se num smbolo de boa vontade, diante do qual todos se curvam em determinadas ocasies solenes. Faz a sua apario nos discursos oficiais, em relatrios sobre produo das empresas, em ofcios de agradecimento. Ou, ento, reveste a forma de um velho sonho irrealizado, que precisa de escndalos para, de tempos a tempos, voltar a despertar a ateno por exemplo, o combate especulao urbana. Quem ainda se pronuncia com entusiasmo sobre o tema mostra apenas que no est actualizado. Enquanto impulso para mudanas, o tema est morto; ser mais difcil anim-lo do que a temas ainda no nascidos, uma vez que a sua histria bloqueia qualquer renovao. Caso o tema no tenha resolvido o seu problema, deve renascer como tema novo. Talvez a caracterstica mais relevante deste processo seja a diminuio da distncia entre tema e opinio ou entre tema e deciso. A biografia de um tema , ao mesmo tempo, uma histria de condensao e concretizao do sentido. Nela se consuma a assuno do significado do tema pela sua prpria histria: no se pode, hoje, propagandear a reforma da administrao sem conhecer, compreender e presumir como conhecimento generalizado tudo o que, at agora, foi empreendido, e fracassou, sob essa designao; h que se distanciar desta histria, h que reclamar, portanto, a autntica, a estrutural reforma administrativa a mdio prazo, que no deve mais ser apenas. A histria do tema, que se mantm fiel ao sentido deste, concretiza o tema e anula a distncia entre regras da ateno e regras da deciso, a que nos referimos na seco anterior. prprio dos temas polticos da opinio pblica, sem que os mesmos sejam opinies ou decises, uma tendncia para a formao de opinies e para a tomada de decises. O sistema poltico no pode tratar demasiados temas em simultneo; tem de pr de lado alguns, para dar lugar a novos e isto a um ritmo tal que no deixa tempo suficiente para um tratamento adequado dos temas. Ao mesmo tempo, necessrio que a histria da comunicao poltica, enquanto parte integrante dos temas, se converta em estrutura e possa ento ser, de vez em quando, posta de lado mediante a supresso de velhos temas e a inveno de novos. Impede-

se, desta maneira, que os temas da prtica poltica quotidiana permaneam inactivos na irrealidade abstracta dos valores integrados: eles chegam, assim, pelo menos em parte, deciso. Por outro lado, este tipo de mobilidade dos temas, pelo menos por agora, no garante suficientemente reformas estruturais duradouras. A teoria liberal reconheceu, na verdade, o instvel flutuar da opinio pblica, mas no podia aprovar a sua instabilidade, nem conseguiu explicar e integrar a sua funo; teve, por essa razo, de se entregar esperana no progresso. Continuou, assim, sempre procura de um sentido invariante, como fundamento da prtica de deciso poltica se no verdades no sentido das cincias modernas, pelo menos opinies racionalmente fundadas, universalmente vlidas. Partindo desta premissa, a opinio pblica, segundo a mais antiga teoria liberal, pde anunciar, em nome de constantes racionais comuns a todos os homens, uma pretenso de domnio que foi, na prtica, a da burguesia em ascenso. Dado o carcter ideolgico dessa pretenso, a teoria em causa teve de limitar-se a uma funo de crtica e de controlo, que confere ou nega relevncia ao tema em apreo. No se podia ainda pensar que o domnio se funda na variabilidade, e o poder na possibilidade de exercer influncia. A opinio pblica veio, assim, ocupar o seu lugar ao lado da dominao poltica, entendida esta como o verdadeiro centro do sistema poltico. Este ltimo foi concebido, tal como anteriormente, como um sistema de cargos pblicos, e no como um processo de comunicao estruturado. Estes pressupostos tm agora de ser reexaminados profundamente. A conduo normal do sistema poltico de uma sociedade altamente complexa s pode ser exercida por mecanismos que apresentem uma variedade anloga, que sejam capazes de organizar um intercmbio de matrias de comunicao e de estabelecer a sua ligao a exigncias estruturais mais gerais (por exemplo, as de diferenciao do sistema). Na medida em que a estrutura dos temas do processo de comunicao poltica, que designamos por opinio pblica, realiza efectivamente esse trabalho, ela assume a funo de mecanismo orientador do sistema poltico que, no determina, verdade, nem o exerccio do domnio nem a formao das opinies, estabelece, no entanto, as fronteiras daquilo que , em dado momento, possvel. No processo de comunicao poltica, qualquer papel, se no quiser renunciar compreenso e ressonncia dos temas, tem de se ajustar estrutura dos temas da opinio pblica, ou seja, s regras da sua variao, mantendo-se assim dependente de uma compatibilidade com a opinio pblica. Uma tal insero de temas alternantes, e em si mesmos mutveis, na estrutura da comunicao no pode deixar de ter repercusses sobre os elementos estruturais, relativamente constantes, do sistema poltico. Estes ltimos tm de se tornar, em

conformidade, suficientemente abstractos para poderem veicular temas mutveis. Estas mudanas podem ser efectivamente observadas: por um lado, na organizao processual dos procedimentos de deciso, e, por outro, na institucionalizao de avaliaes abstractas. Os procedimentos da escolha poltica, da legislao parlamentar, da jurisdio e da administrao esto organizados de tal maneira que a sua forma e aceitabilidade dos resultados se conservam relativamente independentes dos temas tratadosxxxv, quaisquer que estes sejam; os procedimentos podem, assim, assegurar, uma vez por outra, a sustentao e a modificao dos temas da opinio pblica em cada momento. Valores correntes, como, por exemplo, o dinheiro, a sade, a justia, a arte, a educao, a conservao da natureza, a paz, a represso da criminalidade, a melhoria das comunicaes, o divertimento, etc., so de tal maneira abstractos que, na discusso de numerosos temas, se pode confiadamente fazer referncia a eles, sem ter de recear que algum conteste esses valores em si mesmos. Para o seu reconhecimento, no preciso aduzir razes ou motivos pessoais. Somente a relao hierrquica entre os valores e a necessidade de uma renncia parcial aos mesmos esto abertas discusso, de tempos a tempos, e mudam com os temas da opinio pblicaxxxvi. Esta ltima deve ser capaz de organizar, no quadro da afirmao constante de pontos de vista avaliativos, a mudana das preferncias actuais.

5. Uma atribuio de funes de to grande alcance reclama, inclusivamente, uma reinterpretao do conceito de publicidade, conceito que foi quase por completo ignorado nas nossas reflexes precedentesxxxvii. Esse conceito deve ser definido partindo de um quadro de referncia mais abstracto. Ele no pode ser mais considerado, unicamente, como qualidade (jurdica) de coisas, por referncia a determinados lugares comuns, ou como uma espcie de atmosfera. Traduzido em termos sociolgicos, publicidade quer dizer o mesmo que neutralizao das exigncias de papis procedentes de subsistemas mais limitados da sociedade, e, por essa razo, um afrouxamento, se no mesmo a anulao, dos vnculos pessoais que o indivduo contraiu, pelo seu comportamento, no interior de sistemas mais limitados. O conceito poltico de publicidade da Antiguidade tem muito claramente em mira a cidade, entendida esta como praas, coisas, temas e ocasies comuns a todos, e exclui, dessa forma, tudo o que tenha a ver com casas particulares e famlias. Se considerarmos a histria da evoluo e do pensamento que operou a transio das sociedades arcaicas para as altamente civilizadas, torna-se evidente que o conceito de publicidade no se dirigia contra a personalidade humana singular, com a sua

necessidade de uma esfera privada de intimidade pelo contrrio, o indivduo s adquire a sua individualidade como ser humano no mbito pblico de carcter poltico mas, sim, contra as vinculaes a papis prprias das associaes de famlia arcaicas. Estas, ao serem atingidas e restringidas, deixam de ser directamente relevantes para a constituio jurdica da sociedade. A retomada da ideia de publicidade na poca do Iluminismo revestiu um significado idntico. O conceito refere-se a uma sociedade mais ampla e mais fortemente diferenciada, exigindo, por isso, em termos mais abstractos, a anulao do particular no geral. Tambm, neste caso, se trata de um conceito de valor, cuja tnica no pode ser compreendida directamente a partir do significado atribudo a factos pblicos, abertos, claros, verdadeiros, legtimos, racionaisxxxviii, mas a partir do estdio de desenvolvimento da sociedade e dos seus problemas especficos, que o conceito simboliza. Este estdio revela a problemtica consequente de uma sociedade fortemente diferenciada, nomeadamente, o facto de a integrao da sociedade s ser possvel mediante a neutralizao das tradies particulares do sistema, das projeces das normas, das necessidades e dos interesses defensivos dos subsistemas da sociedade. Com isto, o conceito de publicidade volta-se, pela primeira vez, contra interesses polticos especficos, em especial os interesses de conservao do segredo. Desde ento, o quadro geral da sociedade transformou-se mais uma vez. A diferenciao funcional da sociedade desenvolveu-se a tal ponto que se tornou altamente improvvel uma integrao da sociedade no seu todo mediante opinies pblicas sem qualquer ligao particular a um subsistema. Isto obriga a uma nova interpretao do conceito de publicidade com base na sua funo, e a transferi-lo, assim, para os subsistemas; neste caso, para o sistema poltico da sociedade. Publicidade significaria, ento, que o sistema poltico produz situaes que possibilitam que a funo de neutralizao de situaes pblicas se concretize. Situaes, portanto, em que as comunicaes no so estruturadas por subsistemas no polticos da sociedade (por exemplo, famlias, grupos de pesquisa, bancos, clubes especficos de certos estratos sociais), nem to-pouco pelas caractersticas de subsistemas mais restritos do sistema poltico (por exemplo, grupos de interesses particulares, partidos polticos, servios pblicos), mas, precisamente, pelos temas da opinio pblica. Desta forma, o problema a ser resolvido pela produo de publicidade transfere-se para um terreno muito mais difcil. J no pode ser resolvido, simplesmente, atravs de um determinado tipo de situaes. Na verdade, aquela neutralizao de exigncias restritivas no pode ser alcanada, somente, pelo recurso a irrupes violentas, pelo

recurso mobilizao e organizao de massas, pela simples presena de muitos indivduos, ou pela participao de delegados. As mudanas de situao deste tipo, contanto que no sejam institucionalmente preparadas, levam apenas a que a verdadeira comunicao se retire das situaes publicamente acessveis. O problema reside, antes, na estrutura dos temas do processo de comunicao poltica. A publicidade um problema de institucionalizao de temas da comunicao poltica, num sentido que deve ser elaborado de maneira bem mais precisa. Por isso mesmo, no se revela decisiva para a funo da opinio pblica a (inalcanvel) publicidade de todas as comunicaes polticas, mas sim a estruturao da totalidade da comunicao poltica, mesmo a no pblica, mediante temas institucionalizados. Os temas podem ser considerados institucionalizados, se e na medida em que se possa supor a disponibilidade para deles se ocupar em processos de comunicao. A publicidade seria, portanto, a admissibilidade da aceitao de temas. A questo crtica , ento, a de saber por parte de quem e graas a que informao preliminar sobre o parceiro de comunicao. Pertence ao saber normal sobre a conduta da vida a capacidade de avaliar os interlocutores com base em temas possveis, e os temas com base nos possveis interlocutores. O tempo, o sexo, o futebol, as frias, os impostos, a exposio de quadros de um pintor na moda, os problemas da educao dos filhos, os acidentes rodovirios, os modelos de automveis, o preo dos gneros e o poder de compra, etc., so temas mais ou menos pblicos, na medida em que se pode escolh-los sem saber muita coisa sobre o interlocutor, sobre a sua biografia, sobre as suas relaes e a sua filiao poltica. Eles estruturam a comunicao quotidiana, sobretudo no que respeita a situaes sociais em que j se dispe de um interlocutor e importa encontrar um tema que se lhe adapte. Mediante a diferenciao de sistemas de comunicao com funes especficas, multiplicam-se, ao mesmo tempo, os casos em que j se dispe de um tema e se procura para ele um interlocutor por exemplo, pessoas que, tal como ns, investigam sobre a socializao, ou que gostariam, tambm, tal como ns, de pr em discusso, encurtar ou, pura e simplesmente, abolir o estgio dos juristas. Descobrir interlocutores particularmente interessados , naturalmente, mais difcil do que encontrar temas para interlocutores j existentes. O carcter pblico de um tema torna mais fcil, nestes casos, encontrar interlocutores. No nos devemos dirigir apenas, por exemplo, a funcionrios dos ministrios competentes, mas tambm a associaes profissionais, partidos, personalidades polticas eminentes, ou mesmo ao pblico, atravs da imprensa. Pode, ento, presumir-se que todos estes no rejeitaro uma comunicao sobre o tema em questo, por a considerarem inoportuna, e que, pelo contrrio, a aceitaro. Os pontos de referncia para a avaliao dessas disponibilidades sofrem

uma reduo considervel, e a necessria informao prvia torna-se, desse modo, simplificada por exemplo, atravs de directivas organizativas, ou de imagens de papis especficos do sistema. No preciso saber se o parceiro de comunicao casado ou no, se tem ou no antepassados, se foi ou no oficial, se possui ou no aces. O conhecimento desses outros papis do interlocutor conserva apenas um valor tctico. Enquanto os papis no polticos na comunicao sobre temas polticos podem ser consideravelmente neutralizados pela opinio pblica no interior do sistema poltico (pois pode admitir-se a sua irrelevncia), o mesmo no se passa com a comunicao poltica fora do sistema poltico. Depende do tipo de institucionalizao dos temas da opinio pblica quem possa falar sobre eles, e como o far, fora do sistema poltico. Este caso pode ser ilustrado atravs da diferena entre quadro (funcionrio) e lder de opinioxxxix. Ambos so papis que contribuem para o reforo e para a difuso de uma comunicao cujos temas so fixados fora do sistema poltico propriamente dito, ou seja, na vida quotidiana. A diferena reside no princpio constitutivo dos papis se o so por pertencerem ao sistema poltico e dele dependerem, ou se a sua consolidao assenta em estruturas no polticas (baseadas em estratos sociais, na instruo, na economia, na idade, na profisso, etc.). No ltimo caso, a que Parsons fez refernciaxl, o sistema poltico permanece dependente do tipo e da distribuio da notoriedade social que se forma fora do sistema poltico. evidente que esta diferena mantm uma relao com os temas do processo poltico de comunicao portanto, com a opinio pblica. A expectativa dos lderes de opinio de que um tema por eles agarrado possa ter ressonncia e no deparar com uma rejeio vergonhosa apresenta um fundamento diferente, conforme os casos. Os lderes de opinio tm de ser capazes de pressupor um grau mais elevado de institucionalizao dos temas polticos e acham-se limitados pelo seu papel na seleco dos temas possveis, enquanto os quadros, sendo mais independentes da opinio pblica, esto, no entanto, absolutamente dependentes de instrues polticas. Em caso algum de esperar muita selectividade prpria destes papis formadores da opinio. Em suma, no se dever sobrevalorizar a eficcia real da funo da publicidade, enquanto grau de institucionalizao dos temas, na mobilizao de contactos comunicativos. O tempo e a ateno dos interlocutores relevantes, sobretudo dos muito influentes, so de tal maneira escassos que um possvel tema, s pelo facto de ser pblico, nem por isso garante o xito da comunicao. No nosso sistema poltico, este limiar ultrapassado, na maioria dos casos, de uma maneira ainda muito primitiva isto , mediante o conhecimento recproco anterior dos interlocutores, ou graas

notoriedade (importncia) individual de quem inicia a comunicao. O incio do contacto , assim, facilitado pela circunstncia de aquele que toma a iniciativa da comunicao sobre um certo tema saber que o seu interlocutor sabe quem o est a contactar e quais as consequncias que pode ter a sua recusa em comunicarxli. No ser errado admitir que, na actualidade, a maioria das comunicaes politicamente relevantes, desde que exijam uma interaco, pressupem uma segurana mais ou menos forte no que respeita aos temas pblicos e s relaes pessoais; e que, na medida em que o prprio tema perde o seu carcter de publicidade, aumentaro as exigncias de relaes pessoais anteriormente estabelecidas. Na verdade, questes e pedidos de carcter muito melindroso s podem ser discutidos com amigos polticos da maior confiana. Finalmente, podemos utilizar a nossa definio de publicidade como admissibilidade da aceitao de temas para analisar os riscos especficos que a suposio de tal aceitao comporta. Dessa anlise resultam elementos interessantes: parece ser difcil atacar essa suposio enquanto tal, pois isso significaria negar a comunicao sobre um tema e no apenas o consenso das opinies. A rejeio da comunicao submeteria a dura prova a pertena comum ao sistema e, por esse motivo, dificilmente algum se arrisca a assumi-la abertamentexlii. O carcter pblico da opinio serve como legitimao para forar os prprios governantes comunicao, se no mesmo para os manipular moralmente. O principal perigo que ameaa tal suposio provm de uma direco inteiramente diferente, adequada ao sistema, ou seja, do prprio processo de deciso. Ele conduz a uma reviso dos temas da qual resulta, por fim, que nada h mais para dizer, ficando o tema arruinado como objecto de discusso. Pode-se, ento, negar a disponibilidade para a comunicao, com o fundamento de que j se teria falado, ou, eventualmente, de que a questo j fora resolvida. Num sistema poltico dotado de um aparelho eficiente de tomada de decises no devem, por conseguinte, ser indefinidamente formuladas hipteses deste tipo. A publicidade permanece em movimento aquele movimento que descrevemos como iterao de temas polticos. 6. Passando em revista os aspectos materiais, temporais e sociais da opinio pblica at agora debatidos, esta aparece-nos como um produto altamente complexo, devido sua ordem de grandezas (nmero dos temas, durabilidade do fenmeno, nmero de participantes), mas sobretudo pelo facto de observarmos uma elevada variabilidade, embora no arbitrria, isto , no uma disperso puramente ao acaso. Existem, manifestamente, limitaes estruturais quanto compatibilidade e variabilidade, ou,

dito de uma maneira mais formal, quanto s condies restritivas de possibilidade da opinio pblica. E estas condies no residem, simplesmente, nos contedos das opinies que se possa ou no ter e que podem ser certas ou erradas, mas resultam antes do facto de a opinio pblica estruturar um sistema social, o que pode acontecer de diferentes maneiras, mas no ao acaso. A confirmar-se esta suposio, tais limitaes estruturais devem poder ser transformadas em consideraes estratgicas; e delas devem poder derivar as condies gerais de um comportamento eficaz, assim como as diferentes possibilidades de participao no sistema. A sua representao pode ser articulada em termos aproximativos, se distinguirmos entre a possibilidade de contornar a opinio pblica e a utilizao tctica desta mesma possibilidade. A opinio pblica pode ser contornada no processo poltico unicamente quando possvel evitar uma comunicao intensa com desconhecidos. Uma eliminao completa da opinio pblica em assuntos de alguma importncia poderia ser, hoje, muito difcil, a menos que se pudesse legitimar o segredo pelos organismos oficiais. Mais importantes so as estratgias de contorno parcial: o tema efectivamente posto disposio da opinio pblica, mas s mais tarde, ou dando dele apenas destaque a determinados aspectos. Acontece, assim, muitas vezes, que determinadas intenes s so levadas ao conhecimento da opinio pblica num segundo momento, quando a sua execuo j foi assegurada mediante um contacto directo com as instncias de deciso quando, por exemplo, o ministro das finanas j autorizou o adiantamento de quaisquer fundos, a coberto do oramentoxliii. Deste modo, os promotores de uma determinada questo podem evitar o risco de uma recusa pblica, pois como se j tivessem o sucesso garantido quando se apresentam ao pblico, mas precisamente por isso subtraem discusso pblica as linhas fundamentais do seu projecto. Uma outra estratgia de contorno parcial da opinio pblica mais tpica da imprensa do que da esfera burocrtica. Ela assenta na diferena entre temas e premissas; ou, mais rigorosamente, no facto de serem possveis transferncias no mbito dessa diferena. As frases usadas para apresentar um tema podem ser formuladas de maneira a que as questes preliminares paream j ter sido respondidas, ou de maneira a subtra-las discusso, admitindo-as como evidentes: fala-se dos monoplios como se fossem prejudiciais; um novo tema apresentado, conforme as circunstncias, como melhoria das estruturas ou como uma mera tctica eleitoral. Esta estratgia serve-se da manipulaoxliv, pois, relativamente s suas premissas, a comunicao em causa unilateral (sem possibilidade de resposta). Estes mecanismos de contorno da opinio pblica, dado o grau inevitavelmente elevado de desateno do pblico, possuem considerveis possibilidades de xito. O alcance poltico da opinio pblica pode ser

medido, entre outras maneiras, pelo grau de importncia a partir do qual os temas j no podem ser submetidos ateno do pblico por um tempo to breve. Importa distinguir destes procedimentos, para uma melhor compreenso da opinio pblica, as tentativas que visam trabalhar com ela, isto , sem a contornar. O procedimento tctico que visa estimular os temas da opinio pblica , desde logo, dificultado pelo grau de ateno fortemente limitado do pblico. O que implica, tanto a necessidade de recorrer a outros meios, mais drsticos, para obter um aumento da ateno e para encorajar determinadas opinies sobre o tema em questo, como o surgimento de problemas emergentes na transio de uma fase para outra. Uma soluo relativamente inbil seria, por exemplo, a de despertar a ateno do pblico comeando com o lanamento de prospectos e aparecer, logo a seguir, com dossiers e documentos de trabalho; nesta maneira de agir, dever-se-ia, pelo menos, proceder substituio das pessoas que actuam nos dois momentos, o que pressupe organizao. Possibilidades de combinaes mais abstractas, mas mais exigentes na sua execuo, so oferecidas pela produo de pseudocrises, pseudonovidades ou pseudosintomas da vontade do eleitorado, que depois podem ser utilizadas como base de uma argumentao fundada em factos reais; mas isto, por sua vez, s possvel no caso de um nmero muito limitado de temas. Uma terceira possibilidade, a de provocar a comunicao de um poltico altamente colocado, no est ao alcance de todos e , alm disso, dificultada pelo facto de o poltico em questo, normalmente, saber e controlar muito bem o que sai da sua boca. A estas dificuldades, que resultam da diferena material entre regras da ateno e regras da deciso, acrescentam-se outras, relacionadas com a mobilidade dos temas. Um contributo decisivo para a mobilidade de um tema pressupe, minimamente, que se conhea a sua histria e situao e que se esteja ao corrente (ou se seja informado) dos seus ltimos desenvolvimentos. Um indivduo isolado s pode conseguir isso em relao a poucos temas, ou apenas com a ajuda de um aparelho que lhe fornea a documentao em cada momento necessriaxlv. Com a mobilizao dos temas, as exigncias de uma comunicao dotada de sentido aumentam a um ponto tal que s podem ser satisfeitas num contexto limitado ou graas a uma preparao especial. Finalmente, tambm na dimenso social, que mediante a institucionalizao do tema deveria ser assegurada como possvel objecto de comunicao, emergem exigncias particulares em termos de saber diferenciado e de habilidade tctica. A institucionalizao do tema no garante ainda qualquer cooperao efectiva, e muito menos animada de sentimentos idnticos, no que respeita ao tema. No caso de temas conhecidos, pode, na verdade, supor-se o seu conhecimento, ou ento a

impossibilidade de confessar o seu no conhecimento, como base para a comunicao: solicita-se uma assinatura contra as leis que regulam o estado de emergncia, sem que haja necessidade de explicar o que seja um estado de emergncia e porque motivos dele se pode abusar. Desta maneira, porm, no se vai longe, no se consegue, sobretudo, consolidar determinadas opinies e decises. Para isso, importa poder ter uma viso de conjunto dos canais sociais atravs dos quais se difundem e consolidam as opinies, bem como avaliar as disposies para investir num tema com determinadas opinies. O que pressupe um conhecimento muito concreto da cena poltica. Todos estes elementos tomados em conjunto conduzem a um resultado primeira vista paradoxal: nas condies descritas, haver que contar, no domnio da poltica, com uma multiplicao de possibilidades de comportamento e, simultaneamente, com uma restrio das possibilidades de participao activa. A problemtica e a respectiva colocao de temas pblicos no sistema de comunicao da poltica autorizam, em cada momento, uma pluralidade de lances tcticos, mantendo em aberto muitas possibilidades de desenvolvimento e convidando, assim, actividade; ao faz-lo, porm, submetem a aco comum a exigncias que somente poucos esto em condies de satisfazer. No essencial, a produo, o aproveitamento e a retomada de temas da opinio pblica tornam-se uma prerrogativa de polticos profissionais, especialmente preparados para o efeito. O que fora planeado como management by participation converte-se em participation by management, isto , em participao daqueles que sabem valorizar politicamente as informaes, as conjunturas, as ligaes, o nmero de votos e, last but not least, a si prprios. Pode, ento, perguntar-se que grupos sociais, nestas circunstncias, tero oportunidades de participao que sejam mais do que passivas. Os militares, por exemplo, esto demasiado habituados a um ambiente social tranquilo, pobre em variveis, para poderem actuar com xito no sistema de comunicao poltica da opinio pblica. Aos professores falta, em geral, a capacidade para se deixarem influenciar politicamente. Os estudantes so considerados como pessoas imaturas e, por essa razo, no so tomados a srio como emissores de comunicaes. O significado poltico de tais grupos parece, por conseguinte, ser sintomtico de uma poltica subdesenvolvida, na medida em que a comunicao poltica no atingiu ainda aquele grau de complexidade que seria necessrio para uma adaptao constante ao nvel de desenvolvimento da sociedade dos nossos dias. Confirma-se, assim, a nossa hiptese acerca da existncia de uma relao entre diferenciao e complexidade dos subsistemas sociais. O aumento de complexidade depende da formao do sistema, e, portanto, da diferenciao socialxlvi. Por outro

lado, vemos agora mais claramente que a prpria complexidade crescente de um subsistema contribui para a sua ulterior diferenciao e estabiliza as suas fronteiras. Um comportamento dotado de sentido da opinio pblica no sistema de comunicao exige a reduo da elevada complexidade; e exige, sobretudo, a superao das barreiras do poder-viver-e-poder-agir-de outro modo dos outros, e torna-se de tal maneira sobrecarregado de exigncias e dificuldades que torna necessrio um recrutamento no interior do prprio sistema; e isto significa tambm uma socializao mais ou menos imperceptvel no sistema. As posies e os papis estranhos ao sistema oferecem, na melhor das hipteses, possibilidades de acesso, mas nenhuma base suficiente para uma participao activa e duradoura na vida poltica. O que poderia levar a concluir que a opinio pblica se teria, entretanto, reduzido a meio de comunicao interno ao sistema poltico, linguagem usada pelos polticos nas suas relaes, a instrumento dos truques com que se iludem reciprocamente, perdendo, assim, qualquer funo social global; que a opinio pblica, juntamente com o sistema poltico, se teria diferenciado, por assim dizer, do mundo da vida quotidiano, no especificado, da sociedade no seu conjunto. Tal seria, no entanto, um juzo apressado. A questo conduz a problemas muito complexos, at hoje insuficientemente esclarecidos, no mbito da teoria geral dos sistemas sociais. Deles nos iremos ocupar, para concluirmos este trabalho no para apresentarmos de imediato respostas vlidas, mas para mostrarmos como uma compreenso adequada da opinio pblica se acha dependente do desenvolvimento ulterior de uma teoria dos sistemas sociais muito mais abstracta. 7. De uma maneira geral, os sistemas sociais so representados de modo demasiado concreto, podemos mesmo dizer reificado. A sua identidade, no entanto, no assenta numa relao natural entre seres humanos ou entre aces, mas em regras que delimitam fronteiras e estabelecem correlaes que orientam a elaborao da experincia humana dotada de sentido. A diferenciao subsequente dos subsistemas sociais deve, por conseguinte, ser concebida como dependendo dessas tais regras de delimitao e de correlao que funcionam no conjunto do sistema socialxlvii. Da que a diferenciao nunca conduza a um desenraizamento em relao ao contexto da comunicao social; ela dever ser vista, de preferncia, como reguladora deste contexto de comunicao, como estrutura que, mediante diferenciao (e no pelo recurso a barreiras internas intransponveis), permite alcanar e controlar uma complexidade mais elevada.

A diferenciao dos subsistemas (ou a crescente diferenciao interna do sistema social) no deve significar, portanto, que as relaes causais ou comunicativas destes subsistemas com o respectivo ambiente social devam ser suprimidas ou mantidas dentro de limites relativamente estreitosxlviii. A identidade e a autonomia dos subsistemas no dependem do facto de estes comunicarem exclusiva ou predominantemente no seu interior; baseiam-se, antes, no carcter reconhecvel e na observncia de regras segundo as quais as comunicaes produzem operaes selectivas e se enquadram em determinados sistemas, consoante o tipo e a direco da seleco realizadaxlix. Por essa razo, a quantidade de comunicao e de dependncia ou independncia recprocas entre os sistemas deve ser considerada uma questo aberta, a ser resolvida de maneiras diferentes, consoante as circunstncias. Partindo de uma tal formulao da teoria dos sistemas, que no pode ser aqui suficientemente fundamentada, impensvel remeter exclusivamente a opinio pblica para o sistema poltico. Existe, todavia, uma relao particular entre ambos, que deve ser esclarecida mais pormenorizadamente. Os temas, incluindo os temas polticos, da opinio pblica so constitudos de uma forma relativamente independente do contexto (e, nessa medida, abstracta). Pode falar-se sobre eles no apenas no contexto de relaes internas do sistema poltico, mas tambm no seio da famlia, em reunies de conselhos de administrao, nas mesas de tertlia, nas preleces universitrias, etc. sabido, alm disso, que um tema poltico pode ser tratado num contexto apoltico por exemplo, pode saber-se da impossibilidade de abordar aqui e agora um determinado tema e pode admitir-se que sobre isso impere um certo consenso. A escolha de ocasies e de temas, a direco da sua articulao, o tempo que se gasta na discusso de temas polticos num sentido diferente daquele que lhe daria o sistema poltico so governados por uma conscincia dos limites do sistema, que acompanha a comunicao. Graas abstraco dos temas da opinio pblica, possvel estabelecer a sua identidade e transmissibilidade, e abordar o tema de forma diferente, de acordo com o contexto do sistema. A estrutura dos temas da opinio pblica comporta, por conseguinte, funes tanto diferenciadoras como integradoras e, consoante a complexidade social, deve apresentar o necessrio grau de abstraco e especificao de temas relativamente independentes do contexto. Ao concluirmos este trabalho, esta funo de mediao deve ser apresentada sob duas perspectivas diferentes, uma de natureza mais processual, a outra mais estrutural. A existncia de temas polticos correntes, presentes na discusso, torna possvel falar sobre o mesmo assunto em contextos polticos e apolticos, e transferir opinies de um

contexto para o outro. A identidade do tema, na sua indeterminao aberta, abre amplo espao a fceis deslocamentos de sentido, que muitas vezes passam despercebidos. Assim, no caso do tema dos estudos sobre a paz, os polticos parecem pensar num determinado tipo de pesquisa, e os cientistas num determinado tipo de financiamento da investigao. O prprio processo de transmisso no reveste necessariamente a forma de uma comunicao que ultrapasse as fronteiras do sistema: o arcebispo telefona ao secretrio regional da Educao e da Cultura, o presidente do sindicato ao presidente do grupo parlamentar de um partido. Esta forma de intercmbio pressupe uma correspondncia complementar de papis nos vrios sistemas (e, na prtica, a sua estruturao hierrquica). Ao lado desta forma de intercmbio, existe uma outra forma de activao dos diversos papis que uma mesma pessoa pode desempenhar: volta da mesa de tertlia formam-se as opinies na base das quais os frequentadores definem as suas opes eleitorais; o desenrolar de um colquio cientfico fornece ao professor informaes, motivos e razes para oferecer ostensivamente os seus servios comisso consultiva de um ministrio; durante a sesso de um conselho de administrao, um dos seus membros oferece-se para pr as suas relaes de amizade com determinados polticos ao servio de uma determinada causal. Nestes casos, as comunicaes polticas e no polticas sobre temas polticos so mediatizadas por combinaes de papis. Para este tipo de mediao e no apenas para a comunicao directa entre sistemas essencial proceder a uma pr-estruturao mediante temas da opinio pblica. Igualmente, fora do sistema poltico, deve ser possvel avaliar, embora com exigncias muito mais reduzidas, que temas se podem tornar polticos, e talvez, tambm, qual o seu destino poltico, em determinadas condies. Considerando esta funo de mediao, pode presumir-se que a estrutura dos temas da opinio pblica tambm, em ltima anlise, o fundamento da diferenciao e da autonomia funcional do sistema poltico. Por outras palavras, a opinio pblica deve estar em condies de poder tolerar a distino entre poltica e no poltica, bem como uma relativa abstraco e incompreensibilidade dos pormenores dos processos de deciso poltica. Ela deve ser capaz de produzir temas que, apesar da elevada complexidade das interaces concretas presentes no contexto do sistema, possam desempenhar as funes de regra no que respeita articulao permanente de expectativas significativas e possam traduzir as necessidades sociais em problemas susceptveis de uma deciso poltica. O problema reside na relao entre a selectividade dos temas emergentes e a riqueza de possibilidades resultante do aumento progressivo da complexidade social.

A concepo predominante, que remonta, em ltima anlise, antiga tradio europeia da filosofia social e poltica, apresenta um conceito de estrutura diferente e uma outra viso do problema. Segundo ela, a identidade e a autonomia do sistema poltico (considerado como sociedade ou como subsistema social) so constitudas atravs do domnio. O problema , deste modo, definido no plano dos papis, os quais, de direito ou de facto, esto em condies de dar e fazer cumprir ordens. Graas importncia atribuda ao conceito de papel na sociologia mais recente, esta opo conceptual, longe de ser reduzida, v-se ainda mais reforadali. A opinio pblica pode ento, tudo bem ponderado, assumir a funo que o liberalismo lhe atribuiu, uma funo de crtica e de controlo do domnio; entendida desta maneira, ela continua a ser um contrapoder que se no pode traduzir em papis, ocupando uma posio desde o princpio subordinada. Nesta ptica, a seleco apresenta-se como represso, sem ter em conta, de qualquer modo, que esta ter de se produzirlii. A questo que se levanta a de saber se, dessa forma, no ser fragilizado o plano estrutural que preside ao desenvolvimento dos nossos sistemas polticos e, consequentemente, da nossa sociedade. Ningum contestar que existem papis relacionados com o exerccio do poder sob a forma de competncias de comando ou de oportunidades que a prtica consolidou. Este poder, no entanto, no pode ser concebido de forma adequada como causa, como vontade ou como interesseliii. No que respeita ao grau da sua liberdade, ele acha-se dependente das estruturas do sistema de comunicao onde exerce a sua actividade. A opinio pblica no pode dominar nem substituir o detentor do poder. No lhe pode prescrever o modo como ele deve exercer o poder. A sua relao com o exerccio do poder no uma relao de causa a efeito, mas entre estrutura e processo. A sua funo no consiste na imposio da vontade da vontade popular, essa fico ingnua do pensamento causal mas na ordenao de operaes selectivas. Se considerarmos as sociedades e as suas esferas polticas funcionais como sistemas, a percepo do problema modifica-se. Concentra-se, ento, na relao dos sistemas com o seu ambiente extremamente complexo e procurar explicar atravs de que estruturas e processos se torna possvel uma compreenso dotada de sentido e uma reduo daquela complexidade. As estruturas traduzem a complexidade das mltiplas possibilidades reais numa linguagem utilizvel pelo sistema. Se considerarmos a opinio pblica como estrutura institucionalizada de temas do processo social de comunicao, ela torna-se problemtica num duplo sentido: no s no que respeita produo de uma forte presso da opinio sobre aqueles que decidem, mas tambm no que toca capacidade da estrutura para produzir temas. Nesta ptica, a indeterminao e a insuficincia explicativa, o carcter contraditrio e a

instabilidade da opinio pblica no constituem defeitos, mas elementos da sua funo, cujo correctivo no deve ser procurado nela prpria, mas noutras instituies da sociedade e do seu sistema poltico, nomeadamente naquelas que asseguram a capacidade de deciso dos sistemas. O duplo aspecto desta funo da opinio pblica, isto , o facto de ela ser aberta e instrutiva, acha-se correlacionado com a situao evolutiva do sistema social. Por esta razo, a opinio pblica um fenmeno evolutivo. Ela s assume a sua funo quando a sociedade atingiu uma complexidade e uma contingncia to elevadas que a conduo do seu desenvolvimento posterior j no se identifica com as decises quotidianas, nem poder caber a pessoas singulares, a grupos de pessoas ou a papis, devendo ser confiada a uma estrutura mais instvel. Fica em aberto a questo de saber se, e at que ponto, a estrutura de conduo, agora necessria, ainda apresenta um carcter unitrio e se ser capaz de produzir efeitos de integrao. A expresso opinio pblica sugere demasiada unidade, e o mesmo vale para o conceito clssico que, no seu significado literal, pressupe um sujeito colectivo com capacidade de pensar. Por detrs de semelhantes denominaes substantivas e explicaes monofactoriais, aflora, hoje, irrecusavelmente, o problema da complexidade do sistema. Para a abordagem deste problema, tornam-se necessrios instrumentos conceptuais muito mais complexos do que os usados at ao presente na pesquisa sobre a opinio. Por responder fica a questo de saber se a suposta unidade da opinio pblica, para a qual apontam as respectivas expresso e conceito, no induz em erro. Poderamos aproximar-nos de uma soluo mediante pesquisas que comprovassem empiricamente em que medida, nos diversos sistemas sociais e polticos complexos, os referidos processos de articulao material, temporal e social de temas e opinies no processo pblico de comunicao so compatveis e podem articular-se uns com os outros.
NIKLAS LUHMANN 1970, ffentliche Meinung, Politische Vierteljahreschrift, vol. XI

NOTAS A abstraco funcionalista no o nico mtodo de transformao dos temas clssicos. Deve-se a Karl W. Deutsh (1996) uma tentativa, de natureza inteiramente diversa, de utilizar conceitos como poder, vontade, conscincia, enquanto metforas de factos quantificveis, isto , de modos de tratamento das informaes.
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Para um tratamento idntico de outros temas, ver Niklas Luhmann, (1965; 1971a: 53; 1969a: 149170; 1971b: 35; 1969b). iii Vide, a propsito, Lewis A. Dexter (1955-56: 408-414); Irwin Deutscher (1966: 235-254). iv Eis como a define um texto conhecido: 'Public Opinion in this discussion may simply be taken to mean those opinions held by private persons which government find it prudent to heed (Key, Jr., 1961: 14). Vide tambm Peter R. Hofsttter (1949) e Gerhard Schmidtchen (1965: 337). v De h muito se vem chamando a ateno para isso, embora sem grande sucesso (Habermas, 1962: 261 e sg.s). vi (Key, Jr., 1961: 8). vii A propsito do carcter comum a toda a Europa desta transformao (Gagnr, 1960). viii (Habermas, 1962: 40 e sg.s) ix Digna de nota, neste contexto, a importncia do caf, da tasca ou do clube. Na respectiva apreciao, Habermas apoia-se na tradio literria. Investigaes empricas recentes comprovaram que estes lugares representam sistemas sociais de encontros humanos que facilitam os contactos, neutralizam as diferenas de posio social e rompem as ligaes com as vivncias e os comportamentos pessoais anteriores, libertando, assim, a comunicao. Todavia, precisamente por essa razo, trata-se apenas de small talk (Cavan, 1966: 54 e sg.s, 57e sg.s; 1943: 186 e sg.s). x Premissa de uma tal hiptese seria a suposio de que uma extensa diferenciao de subsistemas do sistema social seria possvel no com base numa diferenciao segmentria, mas apenas atravs de uma diferenciao funcional, criadora das diversas partes. Nesta direco, argumenta j mile Durkheim (1893). xi (Emery e Trist, 1965: 21-32) e (McWhinney, 1968: 269-281). xii (Habermas, 1962: 264 e sg.s). xiii Vide, para um tratamento mais completo (Luhmann, 1967a: 97-123). xiv Com um sentido aproximado, embora circunscrito a temas abordados de forma controversa, vide o conceito de issues (Easton, 1965: 140 e sg.s). A possibilidade de comparao assenta, sobretudo, no facto de tambm Easton sublinhar a funo de reduo dessas issues. Vide, tambm, em relao com o mesmo conceito (Spiro, 1962: 577-595). xv Note-se que tais entendimentos preliminares actuam, em larga medida, como verdades bvias da vida quotidiana, a que dada pouca ateno em si mesmos, pelo que se mantm em estado latente. Temas de possvel comunicao constituem apenas uma das formas, entre muitas outras, daquelas verdades bvias. Vide, a propsito, sobretudo (Garfinkel, 1967). xvi A falta de liberdade do manipulado, frequentemente associada ao conceito de manipulao, por ns, aqui, expressamente excluda. A comunicao unilateral, que no deixa lugar a qualquer resposta, no acarreta necessariamente a ausncia de liberdade, nem como simbologia social da situao do manipulado, nem de acordo com o seu modo de ver pessoal; e isto continua a verificar-se, mesmo nos casos em que a manipulao produz efeitos altamente seguros. O que acontece porque, apesar disso, o manipulado, no horizonte das suas possibilidades e segundo os seus prprios critrios, pode escolher e aceitar a comunicao, na medida em que tenha antecipadamente constitudo possibilidades prprias de experincia e de aco. Vide, a propsito, (Mackay, 1968: 147-156; e 1967). Provavelmente, a comunicao interactiva pode at comportar uma bem maior privao da liberdade do que a manipulao, uma vez que obriga a aceitar o horizonte de possibilidades do parceiro como limitao das possibilidades prprias e a comprometer-se obrigatoriamente perante ele. Nestas circunstncias, seria conveniente renunciar a qualquer tipo de avaliao antecipada da interaco e da manipulao, e deixar em aberto a questo de saber qual o tipo particular de comunicao que pode ser considerado verdadeiramente funcional em determinados contextos sistmicos psquicos e sociais. xvii Entre as razes, contam-se: a insuficincia de instrumentos analticos, ou seja, a ausncia de uma teoria da opinio pblica; a difuso universal e a consequente auto-evidncia do fenmeno; e, no menos importante, o facto de esta tcnica de manipulao ser a preferida dos prprios opositores mais inexperientes da manipulao. xviii Como tentativa diferente, de natureza puramente conceptual e, hoje, dificilmente convincente, vide (Tnnies, 1922: 131 e sg.s). xix Independente no significa, no entanto, que o aumento ou a diminuio da complexidade dos sistemas no tenham causas que possam ser investigadas; mas, sim, que a adaptao a uma complexidade alterada em geral no depende das causas que, no caso concreto, determinaram a transformao. xx Cfr. (March, 1962: 198 e sg.s) e (Simon, 1967: 6). xxi O conceito de regra entendido, aqui, num sentido to amplo como o conceito de gramtica na teoria lingustica. Ele no pressupe qualquer conscincia da regra na sua aplicao. xxii Assim, tambm, (Vickers, 1965: 194).

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Sobre estes ltimos, (Winkler, 1968: 225-244). Sobre este mesmo assunto (Luhmann, 1971C: 143 e sg.s). xxv At que ponto existe uma ligao histrica entre opinio pblica e conscincia da crise assunto que necessitaria ser esclarecido, para alm do contributo de Koselleck (1959). xxvi Vide (Hermann, 1963: 61-82). xxvii Vide (Crozier, 1963: 257 e sg.s; 291 e sg.s). xxviii Sobre a previso do limiar de periculosidade, bem como sobre a possibilidade de ganhar tempo mediante a programao dos sintomas de crise, vide algumas observaes de Vickers (1959: 94). xxix Vide, a propsito, (Hirschman, 1968: 353-361); e, especialmente, (Emery, 1967: 209 e sg.s). xxx Vide, a propsito (Luhmann, 1968: 705-733). xxxi (Ashby, 1956: 206 e sg.s). xxxii As investigaes americanas sobre o Community Power fornecem alguns materiais sobre issues dos processos de comunicao e de deciso polticas. xxxiii Para efeitos de comparao, vide o modelo segundo fases dos movimentos sociais projectado por Neil J. Smelser (1963). Outros paralelos evidentes podem ser tambm estabelecidos com a sucesso das crises determinada por factores scio-estruturais, teleologizao e quotidianizao (Rammstedt, 1966). Estes paralelos deveriam ser investigados mais a fundo, sobretudo com vista a esclarecer quais os pressupostos que permitem ou impedem que o movimento da opinio pblica se torne um movimento social. xxxiv Tambm Gordon W. Allport e Janet M. Faden (1940: 702 e sg.s), chamaram a ateno para os sinais de cansao da opinio pblica (entendida no sentido scio-psicolgico) e para a consequente presso do tempo no mbito da poltica. O ponto crucial da sua tese consiste na convico de que com a intensidade dos sentimentos envolvidos aumenta tambm a presso pblica no sentido da resoluo de uma determinada questo. xxxv A este respeito, para um tratamento mais aprofundado, vide Niklas Luhmann (1969b). xxxvi A propsito, tambm Niklas Luhmann (1967b: 531-571; republicado, 1970). xxxvii Vide, a propsito (Smend, 1955: 11-20). xxxviii Para este tipo de associaes verbais enfticas, vide, por exemplo (Feuerbach, 1821). xxxix Ambos os conceitos foram, isoladamente, objecto de numerosos estudos e comentrios, faltando, no entanto, at hoje, infelizmente, o que seria verdadeiramente interessante: o respectivo confronto. No que respeita aos quadros, vide, por exemplo (Schultz, 1956: 22 e sg.s; Ludz, 1968: 124 e sg.s) - com referncia mais recente literatura. Sobre o lder de opinio, vide, como fontes clssicas (Lazarsfeld, Berelson e Gaudet, 1948: 49 e sg.s em especial; Berelson, Lazarsfeld e McPhee, 1954: 109 e sg.s em particular; Katz e Lazarsfeld, 1955). xl Vide (Parsons, 1959: 80-120). xli Um exemplo: os membros de um partido poltico que me queriam pedir que realizasse uma conferncia entraram em contacto comigo atravs de uma terceira pessoa, que eles conheciam e sabiam ser meu conhecido. Uma vez estabelecido o contacto directo com eles, permiti-me fazer-lhes uma pergunta indiscreta: por que razo no me contactaram directamente. Responderam-me que no podiam saber se eu estaria disposto a ser contactado, afigurando-se-lhes muito elevado o risco de uma recusa. Faltava, por conseguinte, um meio de comunicao, como o poder, o dinheiro ou o amor, capaz de, simultaneamente, assegurar a seleco dos temas e de motivar a participao. xlii Geralmente, quem se recuse a comunicar por exemplo, o poltico que, na noite das eleies, se nega a falar, logo, sobre qualquer futura coligao v-se na obrigao de fundamentar a sua atitude e far bem se, pelo menos, aparentar ocupar-se da questo. xliii As condies segundo as quais um tema se presta a esta carreira necessitariam de um exame mais rigoroso. Uma dessas condies parece ser a prpria natureza do problema poltico, se este consistir no tanto na avaliao dos fins, mas na aprovao dos meios. xliv No sentido definido acima, na seco 2. xlv Vide, alm disso, as observaes de Gerhard Storz (1965). xlvi Vide, alm disso (Luhmann, 1968: 705-733). xlvii No, portanto, como muitas vezes se considera, como operao cientfica puramente analtica. xlviii Vide, a propsito, Karl W. Deutsch (1966), que preconiza a medio dos limites do sistema atravs da descontinuidade da comunicao. xlix Trata-se j, em parte, de um problema de percepo (Campbell, 1958: 14-25). l Actos deste tipo, por no serem acessveis a todos, so normalmente considerados como o contrrio da opinio pblica. Todavia, o ambiente do sistema poltico no uma coisa sem estruturas (por exemplo, uma massa de indivduos iguais que calculam racionalmente), pelo que as oportunidades de comunicao no seu interior no podem ser distribudas de maneira igual, nem podem ser acessveis a
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todos. A participao igual de todos, como postulado, est em contradio com a realidade de uma sociedade diferenciada. Conservar esta concepo do princpio de igualdade como marca conceptual da opinio pblica significaria renunciar sua funo de estrutura dos processos polticos e apolticos de comunicao. Significaria, alm disso, deixar na sombra, ou mesmo eliminar, o problema do sistema que a opinio pblica resolve, atravs de uma definio avaliativa. O problema do sistema consiste em alcanar uma efectiva estruturao do processo de comunicao poltica em conformidade com uma determinada situao social, e, consequentemente, na integrao do sistema poltico na sociedade, apesar de uma eficiente diferenciao funcional. Para tanto, os temas devem ser adequados opinio pblica, quer se trate de comunicao pblica ou de comunicao no pblica. Somente esta formulao do problema (e no um preconceito jusnaturalista abstracto sobre oportunidades polticas iguais para todos) permite uma crtica pertinente daquela opinio pblica que, em cada momento, nasce no seio de uma sociedade. li Ela caracterstica, por exemplo, da posio de Ralf Dahrendorf, mas tambm, naturalmente, determinante no caso dos crticos mais radicais do poder. lii Se entendermos que as exigncias polticas articuladas so a 'matria prima' do processo poltico, na medida em que so elaboradas e controladas como 'dados externos' pelas instituies do sistema poltico, torna-se ento possvel avaliar, com base na selectividade das instituies cuja funo a de transmitir tais exigncias, o carcter repressivo de um sistema poltico (Offe, 1969: 164). liii Para a exposio desta crtica (Luhmann, 1969a: 149-170).

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