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Para poder entender aquello a lo que nos referimos cuando hablamos de Discapacidad, nos basaremos en la propuesta de la Organizacin Mundial

de la Salud, retomada y modificada por la Lic. Alicia Fainblum. Se puede comenzar diferenciando al dficit de la discapacidad, siendo que el primero involucra a toda prdida o anormalidad a nivel fisiolgico o anatmico, mientras que el segundo implica una restriccin para realizar una actividad funcional dentro de lo que se considera normal para un ser humano. Por otra parte, tambin se puede hablar de minusvala, la cual se caracteriza por una discordancia entre la actuacin de la persona y las expectativas del grupo. Estos tres conceptos deben ser colocados en orden progresivo, dando lugar a tres niveles en las secuelas de una enfermedad. En primer trmino se encuentra el dficit orgnico, que puede dar lugar a una discapacidad, la cual, dependiendo de las normas culturales, puede generar una minusvala. Debemos aclarar que pensamos a la discapacidad como consecuencia nicamente de trastornos a nivel orgnico, por lo que las enfermedades psicopatolgicas no entran dentro de esta clasificacin, ya que se trata ms bien emocionales agregadas al sndrome discapacitante. En relacin a la problemtica planteada como hiptesis de trabajo, consideramos que vejez no es sinnimo de discapacidad. Si bien no dejamos de tener en cuenta las enfermedades propias de esta etapa de la vida, como la demencia senil, pensamos que las mismas no siempre se presentan y lo que se produce en muchos casos es simplemente una disminucin normal en las capacidades que la persona tena en otros momentos de su vida, las cuales no pueden ser clasificadas dentro del universo de la discapacidad. Se vuelve necesario tener en cuenta que las representaciones sociales que circulan en la actualidad en relacin a esta temtica generan marcas a nivel subjetivo, las cuales dejan al adulto mayor en el lugar de invlido, borrando del horizonte toda posibilidad de aparicin de la subjetividad, de aquello singular de esa persona, quedando la misma identificada con aquello que se espera de ella. de patologas

Para poder continuar, sera imprescindible definir el trmino envejecimiento. Pero para esto es importante tomar en consideracin distintas cuestiones. Una de las dificultades que existen en relacin a este trmino, es que la vejez

desde cierto punto de vista no es una fase que pueda definirse muy claramente, sino que guarda significados muy distintos para la gente dependiendo de su edad, sexo, status, clase social, etc., es decir que se trata de un concepto que se encuentra estrechamente ligado con la cultura. Sin embargo, sabemos que el sujeto que comienza a envejecer se ve enfrentado a una serie de cambios que se producen en las tres areas de la conducta: la mente, el cuerpo y lo social. Estos cambios se desarrollan en el tiempo como parte de un proceso y no siempre en forma simultanea. Por un lado, psicolgicamente el envejecimiento es un proceso que diferir de acuerdo a las distintas estructuras de personalidad y que responde a la historia de vida del sujeto. Cronolgicamente se utiliza una variable arbitraria para definir la transicin a la vejez. En 1980, las Naciones Unidas fij para ello la edad de 60 aos. En la actualidad internacionalmente se utiliza la denominacin de Adultos Mayores y es considerada a partir de la jubilacin.

EL LUGAR DEL VIEJO EN LA SOCIEDAD:

En la actualidad es notoria la extensin de la expectativa de vida de las personas en mejores condiciones de salud fsica y psquica pero esta prolongacin an no va acompaada de un lugar social valorizado con una funcin especfica, por el contrario hoy todava el viejo es excluido de las funciones sociales y marginado como si fuera un intil desde un punto de vista productivo. Vivimos en una cultura que prioriza los valores de la productividad, la belleza y lo esttico. Qu pasa entonces con los viejos que salen del mercado productivo y ya no responden a esos valores tan preciados? Teniendo en cuenta esto podemos afirmar que los viejos en nuestra sociedad son discriminados por su edad. A eso se lo define como viejismo y lo podemos definir como el prejuicio y discriminacin que se lleva a cabo contra los viejos. Esto lleva a las generaciones ms jvenes a ver a los viejos como diferentes de si mismos, a no considerarlos como seres humanos con los mismos derechos y lo que es peor, no les permite a ellos, a los jvenes, una identificacin adecuada con los viejos. Muchas de las manifestaciones del viejismo son inconscientes o no son reconocidas como tales por sus portadores. Lo que sucede en este caso es que a diferencia de otro tipo de prejuicios en los cuales no hay nada que temer porque es imposible que alguien cambie el color de su piel o su sexo, en este caso si el tiempo es suficiente y lo permite, estos mismos prejuicios acerca de la edad caern sobre la misma persona portadora de ellos. Pero para poder continuar hablando de este prejuicio, es importante tomar en consideracin la otra cara de la moneda: l sujeto discriminado. El proceso de envejecimiento se convierte para muchos individuos en un conflicto, el cual comienza como una dificultad manifiesta para adaptarse a sus propios cambios tanto como al medio donde se producen. En estos casos el sujeto comienza a sentirse extrao en los lugares donde hasta entonces se desenvolva, siente que muchas cosas dejan de pertenecerle y que l mismo ya no pertenece a esas cosas hasta entonces propias. De esta forma lo que se genera es un desajuste entre lo que l sujeto se siente capaz de hacer y la visin de s mismo que le devuelve el mundo exterior. Pero el resultado no solo depende de la actitud de la sociedad, es decir del otro, sino de cmo el

sujeto se identifica con esa mirada, como la internaliza y la hace suya. Pero hoy nos abocamos a la vejez, los viejos, los adultos mayores, la tercera edad..., bla, bla, bla, tienen muchos calificativos y pareciera que dejaran de ser sujetossociales- deseantes, y se convierten en meros objetos de esta sociedad. Sobre los viejos la sociedad ejerce mucha presin; por ejemplo: LA MUERTE SOCIAL, entendida como la marginacin, el abandono, condenados a una espera triste y solitaria de su propia muerte.

Otra presin es LA MUERTE MENTAL, es la de despojar al sujeto de su condicin de deseo, considero que la vejez no esta pensada socialmente, negndosele as un lugar.

El envejecimiento se evidencia por el desamparo afectivo y social.

Se remarca, desde la sociedad, la exageracin de la pasividad, la disminucin de la capacidad fsica y el no querer desear. Hay una perspectiva en aumento que no toma al envejecimiento como un fenmeno natural de la vida, una etapa de ella, sino que la toma como una enfermedad. Por supuesto que hay enfermedades caractersticas en las distintas etapas de la vida de los seres humanos, y tambin la vejez tiene las suyas. Pero la vejez por s misma no es una enfermedad, y si nosotros la medicalizamos y nos fijamos solamente en esos aspectos, no podemos forjar una cultura de la vejez y de la ancianidad, ni les podemos dar a los adultos mayores un lugar de reconocimiento en nuestras sociedades. En la lgica de la sociedad contempornea con respecto a los ancianos hay una confusin entre independencia y autonoma. Se piensa que las personas que sufren algn tipo de discapacidad, algn tipo de disminucin de sus fuerzas fsicas, son personas que tienen disminuidas tambin su capacidad moral, su poder de decisin y su capacidad de asumir derechos. Me parece que esta gran confusin que se suscita respecto de los ancianos de manera muy fuerte aparece tambin frente a otras personas. Por supuesto, entre los mayores abundan, adems, los vulnerables con necesidades no cubiertas, por discapacidades o por sus penosas condiciones de vida.

Cualquiera que sea la situacin, aparecen como un grupo fragmentado y desvalorizado. Sus integrantes suelen ser considerados personas inactivas y de escasa relevancia debido

a una imagen distorsionada por preconceptos.

Para mucha gente resulta difcil reconocer que la vejez es un proceso ineludible, que nos sucede a todos, aunque lo pensemos como algo lejano.

La intencin de este suplemento es, entonces, mostrar cmo y por qu es posible modificar la mirada para lograr una sociedad para todas las edades, sin discriminaciones, por medio de la comprensin, la creacin de puentes

intergeneracionales, y el armado de tramas capaces de generar actividades y espacios de acogimiento.

Segn la sociloga Liliana Gastrn, es fundamental reconocer que el envejecimiento es un proceso que sucede durante toda la vida, universal e intrnseco, gradual e irreversible. "Se trata -dice- de un camino que transitamos a travs del tiempo. La vejez es haber superado los desafos de las diferentes edades, algo que no todas las personas tienen la suerte de experimentar. Comprenderlo permitir tener otra concepcin de las personas de edad, ponernos en la piel del otro y prepararnos para ese futuro."

Jacobo Gutman, mdico psicoanalista, plantea que un problema es la ideologizacin de la vejez y el acercamiento prejuicioso. "Se la denigra al considerarla sinnimo de enfermedad y obsolescencia, o se la glorifica como la edad de la sabidura y de creatividad al citar celebridades. Llegar a un buen envejecer implica elaborar duelos, tolerar las limitaciones fsicas, la prdida de roles y, por caso, el status familiar."