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Enfermedades diarreicas Datos clave

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Las enfermedades diarreicas son la segunda mayor causa de muerte de nios menores de cinco aos. Son enfermedades prevenibles y tratables. Las enfermedades diarreicas matan a 1,5 millones de nios cada ao. En todo el mundo, se producen unos dos mil millones de casos de diarrea cada ao. Las enfermedades diarreicas afectan principalmente a los nios menores de dos aos. La diarrea es una de las principales causas de malnutricin de nios menores de cinco aos.

Las enfermedades diarreicas son la segunda mayor causa de muerte de nios menores de cinco aos, y ocasionan la muerte de 1,5 millones de nios cada ao. La diarrea puede durar varios das y puede privar al organismo del agua y las sales necesarias para la supervivencia. La mayora de las personas que fallecen por enfermedades diarreicas en realidad mueren por una grave deshidratacin y prdida de lquidos. Los nios malnutridos o inmunodeprimidos son los que presentan mayor riesgo de enfermedades diarreicas potenci almente mortales. Se define como diarrea la deposicin, tres o ms veces al da (o con una frecuencia mayor que la normal para la persona) de heces sueltas o lquidas. La deposicin frecuente de heces formes (de consistencia slida) no es diarrea, ni tampoco la deposicin de heces de consistencia suelta y pastosa por bebs amamantados. La diarrea suele ser un sntoma de una infeccin del tracto digestivo, que puede estar ocasionada por diversos organismos bacterianos, vricos y parsitos. La infeccin se transmite por alimentos o agua de consumo contaminados, o bien de una persona a otra como resultado de una higiene deficiente. Las enfermedades diarreicas pueden tratarse con una solucin de agua limpia, azcar y sal, y con comprimidos de zinc. Hay tres tipos clnicos de enfermedades diarreicas:

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la diarrea acuosa aguda, que dura varias horas o das, y comprende el clera; la diarrea con sangre aguda, tambin llamada diarrea disentrica o disentera; y la diarrea persistente, que dura 14 das o ms.

Alcance de las enfermedades diarreicas Cada ao, se producen unos dos mil millones de casos de diarrea en todo el mundo. Las enfermedades diarreicas son una causa principal de mortalidad y morbilidad en la niez en el mundo, y por lo general son consecuencia de la exposicin a alimentos o agua contaminados. En todo el mundo, alrededor de mil millones de personas carecen de acceso a fuentes de agua mejoradas y unos 2500 millones no tienen acceso a instalaciones bsicas de saneamiento. La diarrea causada por infecciones es frecuente en pases en desarrollo. En 2004, las enfermedades diarreicas fueron la tercera mayor causa de muerte en pases de ingresos bajos, donde ocasionaron el 6,9% de los fallecimientos. Son la segunda mayor causa de muerte de nios menores de cinco aos, tras la neumona. De los 1,5 millones de nios que fallecieron por enfermedades diarreicas en 2004, el 80% tenan menos de dos aos. En pases en desarrollo, los nios menores de tres aos sufren, de promedio, tres episodios de diarrea al ao. Cada episodio priva al nio de nutrientes necesarios para su crecimiento. En consecuencia, la diarrea es una importante causa de malnutricin, y los nios malnutridos son ms propensos a enfermar por enfermedades diarreicas. Deshidratacin La amenaza ms grave de las enfermedades diarreicas es la deshidratacin. Durante un episodio de diarrea, se pierde agua y electrolitos (sodio, cloruro, potasio y bicarbonato) en las heces lquidas, los vmitos, el sudor, la orina y la respiracin. Cuando estas prdidas no se restituyen, se produce deshidratacin.

El grado de deshidratacin se mide en una escala de tres:

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Deshidratacin incipiente: sin signos ni sntomas. Deshidratacin moderada: o sed

comportamiento inquieto o irritable reduccin de la elasticidad de la piel ojos hundidos Deshidratacin grave: o los sntomas se agravan o choque, con prdida parcial del conocimiento, falta de diuresis, extremidades fras y hmedas, pulso rpido y dbil, tensin arterial baja o no detectable, y palidez.

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La deshidratacin grave puede ocasionar la muerte si no se restituyen al organismo el agua y los electrolitos perdidos, ya sea mediante una solucin de sales de rehidratacin oral (SRO), o mediante infusin intravenosa. Causas Infeccin: La diarrea es un sntoma de infecciones ocasionadas por muy diversos organismos bacterianos, vricos y parsitos, la mayora de los cuales se transmiten por agua con contaminacin fecal. La infeccin es ms comn cuando hay escasez de agua limpia para beber, cocinar y lavar. Las dos causas ms comunes de enfermedades diarreicas en pases en desarrollo son los rotavirus y Escherichia coli. Malnutricin: Los nios que mueren por diarrea suelen padecer malnutricin subyacente, lo que les hace ms vulnerables a las enfermedades diarreicas. A su vez, cada episodio de diarrea empeora su estado nutricional. La diarrea es la segunda mayor causa de malnutricin en nios menores de cinco aos. Fuente de agua: El agua contaminada con heces humanas procedentes, por ejemplo, de aguas residuales, fosas spticas o letrinas, es particularmente peligrosa. Las heces de animales tambin contienen microorganismos capaces de ocasionar enfermedades diarreicas. Otras causas: Las enfermedades diarreicas pueden tambin transmitirse de persona a persona, en particular en condiciones de higiene personal deficiente. Los alimentos elaborados o almacenados en condiciones antihiginicas son otra causa principal de diarrea. Los alimentos pueden contaminarse por el agua de riego, y tambin pueden ocasionar enfermedades diarreicas el pescado y marisco de aguas contaminadas. Prevencin y tratamiento Entre las medidas clave para prevenir las enfermedades diarreicas cabe citar las siguientes:

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el acceso a fuentes inocuas de agua de consumo la mejora del saneamiento una higiene personal y alimentaria correctas la educacin sobre salud y sobre los modos de transmisin de las infecciones la vacunacin contra rotavirus.

Entre las medidas clave para tratar las enfermedades diarreicas cabe citar las siguientes:

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Solucin de sales de rehidratacin oral (SRO): con fluidos intravenosos en caso de deshidratacin severa o estado de choque y con solucin de sales de rehidratacin oral en caso de no existir deshidratacin o de que sta sea moderada. Las SRO son una mezcla de agua limpia, sal y azcar que se puede elaborar sin peligro en el hogar. Cada tratamiento cuesta unos pocos cntimos. Las SRO se absorben en el intestino delgado y reponen el agua y los electrolitos perdidos en las heces. Complementos de zinc: los complementos de zinc reducen un 25% la duracin de los episodios de diarrea y se asocian con una reduccin del 30% del volumen de las heces. Alimentos ricos en nutrientes: el crculo vicioso de la malnutricin y las enfermedades diarreicas puede romperse continuando la administracin de alimentos nutritivos incluida la leche materna durante los episodios de diarrea, y proporcionando una alimentacin nutritiva incluida la alimentacin exclusiva con leche materna durante los seis primeros meses de vida a los nios cuando estn sanos. Consulta a un profesional sanitario si se detectan signos de deshidratacin.

Respuesta de la OMS La OMS trabaja con los Estados Miembros y con otros asociados p ara:

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fomentar polticas actuales de gestin de las enfermedades diarreicas en pases en desarrollo realizar investigaciones para desarrollar y probar nuevas estrategias sanitarias en este mbito desarrollar nuevas intervenciones sanitarias, como la vacunacin contra rotavirus ayudar a formar a profesionales sanitarios, sobre todo en el nivel comunitario.