Sei sulla pagina 1di 8

Jornalismo on-line

Jorge Pedro Sousa Universidade Fernando Pessoa

Falar de jornalismo on-line implica, obviamente, falar da Internet e das transformaes que a tecnologia provocou e provoca no jornalismo. De facto, no restam dvidas de que os meios de comunicao tendem a aproveitar a evoluo tecnolgica. Essa realidade no de hoje. A imprensa modificou-se com a rotativa, o off-set e os meios de paginao electrnica. A rdio transformou-se com a chegada do transstor, com o RDS e est a sofrer transformaes com o advento do DAB. A televiso transformou-se com a melhoria dos sistemas televisivos e est a sofrer grandes modificaes com a interactividade, a alta definio, os sistemas digitais e a convergncia com a informtica e as telecomunicaes. No , assim, de estranhar que o aparecimento da Internet, uma rede de redes de computadores multimdia, tenha gerado transformaes no jornalismo. Essas transformaes fizeram-se sentir, essencialmente, a dois nveis: em primeiro lugar, nas rotinas jornalsticas de produo de informao; e em segundo lugar, nas formas e formatos de difuso de informao, ou seja, no produto jornalstico. O jornalismo on-line no exterminou o jornalismo noutros media, mas modificouo, obrigando-o a uma adaptao constante, num processo que Roger Fidler denomina mediamorfose. A Internet , neste momento, o meio de comunicao que mais torna visvel a convergncia dos media, ou seja, a integrao dos media num nico suporte. Num futuro prximo, talvez este cenrio se venha a materializar na televiso interactiva, para onde tambm convergir a Internet, mas para j ainda no assim, ou pelo menos a televiso interactiva ainda no est suficientemente disseminada para que seja assim. Ora, a Internet, enquanto medium convergente, possibilita aos jornais a incorporao de recursos antes exclusivos das rdios e televises, sem modificarem a sua essncia, j que o texto mantm-se como o principal suporte da informao. Estudos comprovam que os utilizadores no vem como concorrentes as edies on-line e impressas de um mesmo jornal, mas como complementares, e continuam muitas vezes a comprar a verso impressa ainda que tambm consultem a verso on-line. Alis, vrios estudos tm mostrado que em vez de perderem audincia com as verses on-line, os jornais em papel ganharam novos leitores, que foram conquistados, inicialmente, pelo apelo da informao jornalstica disponvel na Internet.

A migrao dos meios jornalsticos, e, em particular, dos meios jornalsticos impressos, para o ciberespao tem antecedentes directos muito recentes. Fizeram-se tentativas de criar jornais, ou, pelo menos, de difundir informao jornalstica, atravs do videotexto, do teletexto, do audiotexto, do jornal por fax e do jornal em CD-ROM. No entanto, essas primeiras experincias falharam, segundo os estudos que foram feitos, devido falta de motivao da audincia por uma tecnologia pouco atraente, cara e pouco amiga do utilizador. A Internet, porm, mudou as coisas. Os meios jornalsticos impressos, radiofnicos e televisivos comearam a criar verses on-line a partir do final da dcada de oitenta, nos Estados Unidos, mas o grande impulso ocorreu j nos anos noventa. Os jornais foram os primeiros a migrar para o novo meio, talvez porque percepcionaram a apario da Internet como mais uma ameaa sua sobrevivncia. O primeiro jornal dirio a criar uma verso on-line foi o San Jose Mercury News, em 1994. A grande inovao trazida por este jornal on-line, alm do acesso aos seus contedos do dia, foi a possibilidade do leitor interagir com os contedos, atravs de motores de busca e da navegao; de interagir com os jornalistas, atravs do e-mail; e de participar em fruns de discusso propostos pelo jornal - tudo receitas que ainda hoje se mantm. O facto de os jornais terem sido os primeiros meios jornalsticos a migrar para a Internet contribuiu para o seu sucesso na Rede, embora a dificuldade que rdios e televises sentem para manter a mesma qualidade na Internet, a custos suportveis para a audincia, tambm tenha contribudo para o sucesso da imprensa on-line, sobretudo quando se compara o xito da imprensa ao relativo insucesso da rdio e da televiso on-line. A Internet tambm permitiu aos jornais tradicionais disponibilizados na Rede a possibilidade de rentabilizao dos recursos humanos e financeiros, cobrando pelos acessos informao disponibilizada, sem necessitarem de arcar com as despesas decorrentes da reproduo e distribuio de milhares de exemplares em papel. Alm disso, apesar da Internet ser um meio multimdia, o facto que o texto, e no o som ou a imagem, o principal recurso procurado por quem busca informao na Internet. Os jornais tradicionais tambm se foram capacitando de que a sua sobrevivncia, pelo menos a mdio prazo, no colocada em risco pela emergncia da Internet e pelas novas tecnologias que substituem o papel. A adaptao ao on-line no foi fcil. Por um lado, surgiu a necessidade de se descobrirem as caractersticas da linguagem do novo meio e de se adaptar o discurso jornalstico a essa nova realidade. Por outro lado, os meios jornalsticos tambm sentiram a necessidade de afectar recursos humanos e financeiros ao jornalismo on-line e de capacitar os seus profissionais para o novo meio. Inicialmente, os jornais em papel que migraram para o ciberespao quase apenas disponibilizavam on-line cpias das edies impressas, com os objectivos de alargar a audincia, de aumentar o prestgio e de ampliar o

alcance geogrfico. Por vezes, as cpias disponibilizadas eram do dia anterior, pois havia receio de que verses actualizadas pudessem afastar os leitores das edies em papel. Porm, os jornais constataram que no bastava estar na Rede para terem vantagens competitivas - era preciso fabricarem um produto especfico para a Internet. Assim, numa segunda fase, os jornais comearam a incluir contedos e servios exclusivamente on-line e a inserirem hiperligaes para o aprofundamento da informao noutras pginas e sites e para acesso a registos sonoros e audiovisuais. Posteriormente, comearam a fazer a actualizao permanente do noticirio. Isto conduz -nos, obviamente, a algumas das caractersticas que hoje em dia os jornais on-line ostentam, de forma geral. De uma maneira sistemtica, mas no exclusiva, poderamos descrever as principais caractersticas dos jornais on-line em torno de alguns vectores fundamentais:

interactividade, ou seja, a possibilidade de o receptor participar e interagir com o jornal e at de noticiar e funciona r como fonte de informao; deste modo, assiste-se a um nivelamento do jornalista com o leitor;

hipertexto, ou seja, a possibilidade de se estabelecerem sucessivamente ligaes entre textos e outros registos, o que torna o consumo informativo individua lizado;

hipermdia , ou seja, a unio num nico suporte de contedos escritos, sonoros e imagticos, sejam as imagens fixas ou animadas;

glocalidade, ou seja, fabrico local mas alcance mundial;

personalizao, ou seja, a possibilidade de o leitor interagir sobre a forma e o contedo do jornal, para consumir unicamente o que quer e como quer, dentro dos condicionalismos do software; os alertas noticiosos, o recebimento de um jornal a la carte, o recebimento de newsletters, etc. podem incluir-se na personalizao;

instantaneidade, ou seja, a possibilidade de as notcias serem transmitidas no momento em que so finalizadas ou em directo;

apetncia pela profundidade atravs da navegabilidade, ou seja, a possibilidade de o utilizador aprofundar a informao consumida navegando pela Internet de site em site e de pgina em pgina, usando hiperligaes.

Algumas das caractersticas dos jornais on-line levantam questes e problemas de vrios tipos. Por exemplo, o hipertexto permite ao leitor decidir o seu prprio percurso pela informao, deixando o jornalista sem controle da situao comunicacional, o que poder gerar significados no pretendidos ou enviusados para as mensagens jornalsticas, que nem sempre so consumidas integralmente pelo leitor. A instantaneidade pe em destaque o estreitar das deadlines, o que representa dificuldades acrescidas para o jornalista em termos de verificao da informao, contrastao de fontes, recuo, contexto e vitria sobre o tempo. A interactividade pode gerar presses sobre os jornalistas e pode deixar o leitor frustrado quando no v satisfeitas as suas eventuais solicitaes de comunicao. Mas se as caractersticas dos jornais-on.line levantam problemas, tambm oferecem novos horizontes ao jornalismo. A interactividade, por exemplo, permite ao jornalista buscar a informao de vrias maneiras, em mais locais e junto de mais pessoas, em todo o mundo. Na Internet, os jornais on-line no concorrem apenas com outros media, mas tambm com outros sites. A lgica, porm, no s de competio. Tambm de complementaridade. O leitor pode ter acesso informao que busca atravs de hiperligaes colocadas propositadamente pelo jornalista no enunciado. O jornalismo on-line e o aparecimento da Internet colocaram, como visvel, vrios desafios e questes ao jornalismo. Neste cenrio, h, talvez, duas questes a que os acadmicos tm procurado responder. A primeira delas prende-se com o futuro dos jornais on-line e dos jornais em suporte papel. A segunda diz respeito ao futuro do prprio jornalismo. Vamos ento primeira questo - os jornais on-line exterminaro os jornais em papel? A mdio prazo pode dizer-se que no. Estudos comprovam que a leitura no ecr exige cerca de trinta por cento mais de esforo dos olhos do que a leitura em papel e to cedo no teremos uma tecnologia de ecrs ou de e-paper capaz de contornar este problema. Alm disso, o papel porttil e manusevel. A isto acresce que os jornais com verses impressas e on-line tambm tm apostado numa lgica de complementaridade e no de competio entre ambas, com a utilizao de servios on-line, como os votos, os concursos e a consulta de anncios de classificados, para estimular a adeso aos jornais impressos. O investimento nos meios on-line, por parte dos jornais tradicionais, tem sido, normalmente, bem sucedido. As verses on-line dos jornais tradicionais de qualidade contabilizam-se entre os sites mais acedidos, com tudo o que isso representa em contrapartidas publicitrias. O sucesso das

verses on-line dos grandes jornais tradicionais de tal forma grande que alguns desses jornais j tm contedos pagos e contedos especiais para assinantes. Mas o preo crescente do papel de jornal, o aparecimento do epaper e as crescentes potencialidades da informtica e das telecomunicaes podem, a longo prazo - embora no to longo quanto isso- contribuir para que o jornal de papel pouco mais venha a ser do que uma pea de museu e para que o jornal on-line e personalizado ascenda ao estrelato. Passemos, agora, segunda questo: qual o futuro do jornalismo, num cenrio de convergncia dos media cujos primeiros indcios se encontram na Internet e na primeira fase da televiso interactiva? A Internet imps ao jornalismo mudanas na busca, no processamento e na difuso de informao. Os jornalistas usam a Internet como fonte e como veculo de comunicao com os seus pares, as fontes e os seus superiores. J vimos, alis, que o contacto com as fontes pode ser mais intensivo, selectivo e abrangente, o que representa uma vantagem importante. Porm, o excesso de fontes disponveis tambm pode representar um acrscimo de stress para o jornalista, na hora de seleccionar fontes e informaes e sob o estigma da concorrncia. A abundncia de informao, incluindo a informao disponibilizada por meios concorrentes, e de fontes na Internet coloca ainda ao jornalista o problema da avaliao da fonte, no que respeita ao interesse, veracidade e importncia da informao e credibilidade da prpria fonte, num quadro de grande concorrncia. A resoluo deste impasse poder residir nas ferramentas habituais do jornalismo: a contrastao de fontes, a rede de facticidade discursiva, a inquirio sobre quando a informao disponvel foi elaborada e disponibilizada. Mesmo assim, corre-se o risco de se acentuar o recurso s fontes de rotina, devido falta de tempo para se avaliarem todas as fontes e informaes disponveis mas relativamente desconhecidas do jornalista, que sero cada vez mais. A abundncia de fontes e de informao um dos factores que incentivar o processo de especializao jornalstica. S um jornalista crescentemente especializado e capaz de fazer anlise e associar ideias e informaes poder mover-se num cenrio de super-abundncia de recursos informativos. Imaginemos, por exemplo, um jornalista de cincia. Ao ritmo a que cresce a produo cientfica nos dias que correm, nos diferentes domnios das cincias, ser manifestamente impossvel para um cientista - e tambm para um jornalista- conhecer tudo o que novo. No domnio dos estudos sobre jornalismo e comunicao social, que a rea que mais directamente nos diz respeito, a primeira revista cientfica, a Journalism Quarterly, nasceu nos anos vinte, nos Estados Unidos; hoje estimam-se que existam vrios milhares de revistas cientficas sobre comunicao, crescentemente especializadas dedicadas ao jornalismo, s relaes pblicas, publicidade, ao marketing, aos estudos sobre comunicao e cultura, aos estudos sobre comunicao em geral, aos estudos sobre comunicao visual, histria da comunicao, informao internacional, etc. Este cenrio obriga, claramente, a uma especializao crescente por parte dos cientistas e por parte de quem selecciona e descodifica

a informao para o grande pblico, o jornalista, que necessitar, cada vez mais, de possuir formao superior e de fazer formao ao longo da vida, o que nos direcciona para qual deve ser o perfil curricular dos cursos de jornalismo, discusso que no cabe neste colquio. A abundncia de informaes tambm exerce uma enorme presso sobre o campo jornalstico, no sentido de tornar mais elsticas as suas fronteiras. Estudos comprovam que desde o advento dos primeiros jornais se tem alargado o leque do noticivel e que este processo se tem acelerado desde as duas ltimas dcadas do sculo passado. Como o ciberespao tambm elstico, garantem-se condies para que haja mais notcias, sobre mais temas, nos meios on-line, o que remete para o leitor a tarefa de seleco. No de uma seleco primria, mas sim de uma seleco secundria, depois do filtro jornalstico. E precisamente devido overdose informativa que a generalidade dos acadmicos, entre os quais me incluo, acredita que o jornalismo como o conhecemos no estar em perigo nos tempos mais prximos, apesar do campo jornalstico tambm estar a ver diludas as suas fronteiras em proveito da figura do produtor de contedos e no apenas em proveito do aumento dos temas noticiveis. De facto, num mundo sobre-informado, torna-se premente quem seleccione, processe, sintetize, organize e hierarquize as informaes, sendo esta a tarefa que desde sempre foi atribuda ao jornalista e ao jornalismo e que, no futuro, com mais premncia, continuar a ser a deles. O jornalista pode ter deixado de possuir a funo quase exclusiva de gatekeeper do espao pblico informativo. Os jornais e os restantes meios jornalsticos on-line competem com um nmero inquantificvel de sites onde possvel ir beber directamente a informao, sem passar pelo crivo do jornalista. Assistimos poca da libertao dos contedos, cujos primeiros indcios se notaram aquando do escndalo Clinton-Lewinski. O escndalo rebentou no site de um jornalista marginal, o Drudge Report , e s depois os grandes jornais e revistas pegaram nele, apesar de alguns deles j terem a informao sem a terem revelado. O relatrio do procurador especial que investigou o caso foi disponibilizado na Internet antes de ser tratado pelos jornais. Mas tirando casos pontuais desse tipo, em que as pessoas recorreram a fontes alternativas no jornalsticas ou para-jornalsticas para encontrar a informao que lhes interessava, no dia a dia as pessoas continuam a preferir e eu diria at a necessitar- da informao seleccionada, avaliada, hierarquizada, organizada e muitas vezes com uma mais valia de anlise e de opinio que lhes oferecida pelos jornalistas e pelos meios jornalsticos. Por isso, conforme destaquei, a concorrncia entre provedores de informao na Internet contribui para modificar o jornalismo, mas tambm a sua garantia de sobrevivncia e de crescente qualidade. A questo da qualidade do jornalismo on-line pe-se tambm sob outro prisma: a do aproveitamento das potencialidades da Internet e a da adaptao da linguagem jornalstica s caractersticas deste novo meio. J dissemos aqui vrias vezes que uma das coisas que a Internet trouxe de novo foi a convergncia meditica num nico suporte. Porm, estudos comprovam que

raramente os jornalistas e os meios jornalsticos tiram da Internet todo o proveito que poderiam tirar. As notcias disponveis continuam muitas vezes a ser apenas texto e no um espao multimdia, mesmo que assente no texto. Grande parte das imagens e grficos so estticos. Os textos so muitas vezes longos, ignorando que os diversos estudos que tm sido realizados sobre legibilidade na Internet reforam a ideia de que os textos devem ser curtos e conclusivos, sendo acedidos atravs de hiperligaes - ao utilizador que cabe passar de texto para texto, consoante a sua necessidade de informao. Isto no impede que textos maiores e mais densos no possam ser colocados online, inclusivamente para poderem ser impressos. bvio que podem e devem, mas desde que sejam acessveis atravs de hiperligaes includas em sumrios dos mesmos. De qualquer maneira, a ideia principal que eu queria transmitir , como disse, a de que os jornalistas e os meios jornalsticos tendem a no aproveitar todas as potencialidades expressivas da Internet no fabrico da webnotcia, mas importante que o faam, ainda que isso exija esforo e a aquisio de novas competncias tcnicas por parte dos jornalistas. Isto leva-nos a outra questo j aflorada - a da formao do jornalista em geral e do ciberjornalista em particular. Um jornalista bem preparado, na actualidade, tem de dominar a linguagem e a tcnica de diferentes meios e de especializar-se em determinados contedos, para poder encontrar a melhor informao num espao sobre-informado, o que implica uma reformulao nos curricula dos cursos que formam jornalistas, ideia que, digo-o mais uma vez, no quero aprofundar porque no este o espao ideal. O ciberjornalista tambm tem de ser um jornalista mais preocupado com o leitor. De uma forma ou de outra, o ciberjornalista tem de ter mais presente o leitor na notcia, pois o leitor no apenas determinar o sucesso ou insucesso do jornalista como tambm poder interagir mais com o jornalista e at com as fontes referenciadas nas notcias e ainda determinar a sequncia de navegao entre a informao que lhe oferecida em vrias pginas e sites. O ciberleitor mais do que um leitor tradicional, pois pro-activo e no passivo ou reactivo. Alis, o prprio medium lhe exige essa postura pro-activa, de interactividade forada. Finalmente, uma derradeira questo tem aflorado entre os acadmicos que se dedicam aos estudos jornalsticos - o jornalismo on-line exige uma nova tica? A resposta mais comum tem sido a de que os grandes valores jornalsticos devem ser reforados - o rigor, a inteno de verdade, a inteno de objectividade, os princpios da verificao da informao e da contrastao de fontes, etc. Talvez no haja, assim, nada de verdadeiramente novo no campo da tica profissional, mas sim a reformulao da postura tica tendo em conta as novas variveis trazidas pelo ciberjornalismo. Por exemplo, se o jornalista vai a um chat em busca de informaes, deve identificar-se como jornalista ou no? Que links devem ser colocados numa notcia? Como ultrapassar o problema da instantaneidade e como e quando corrigir informao falsa? Como distinguir informao de publicidade, reportagem e aquilo que Manuel Carlos Chaparro chama reportagem de mercado? So questes ao mesmo tempo

novas e velhas que parecem confirmar que os valores que norteiam a profisso de jornalista so os valores que a devem nortear no futuro e que num mundo sobre-informado, no qual h fortes presses tendentes a diluir as fronteiras do campo jornalstico, a imposio dessas fronteiras, desses limites, quilo que e no jornalismo, se torna ainda mais necessria.