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GAN PER VEICOLI ELETTRICI

Articolo tradotto da GaN for Electric Vehicles: https://www.powerelectronicsnews.com/gan-for-electric-


vehicles/

Transizione energetica e progresso tecnologico richiedono


l’utilizzo di materiali ancora inesplorati nei veicoli
elettrici (EV) in grado
di ridurne i costi ma soprattutto di offrire maggiore efficienza in termini di
autonomia.

Tra le sfide che stanno investendo il progresso tecnologico e


coinvolgendo altresì diversi mercati assume
sicuramente rilevanza quella
relativa alla transizione energetica nei veicoli elettrici.

La sfida principale è quella di offrire al consumatore un veicolo


quanto più autonomo possibile
riducendone
il costo: in questa sfida il nitruro di gallio potrebbe essere
considerato il silicio del futuro.

Gli sviluppi tecnologici nei


veicoli elettrici (EV) stanno portando non solo a ridurne i costi ma
soprattutto a
collocare sul mercato veicoli dotati di maggiore autonomia così
come richiesto dalla maggior parte dei
consumatori. La combinazione vincente
prevede batterie più potenti, motori elettrici più efficienti e nuove
soluzioni
a semiconduttore a banda larga per l’intero gruppo propulsore.

Il nitruro di gallio (GaN), per


esempio, è un materiale ad ampio bandgap con delle notevoli caratteristiche
intrinseche, in grado di offrire numerosi vantaggi e prestazioni migliori.

“Dispositivi ad alta densità


di potenza e con un peso di sistema inferiore sono due degli approcci per
aumentare la portata“, hanno affermato Ahmed Ben Slimane e Poshun
Chiu, analisti tecnologici e di
mercato presso la Yole Développement (Yole).
“Il GaN può risultare maggiormente efficiente a frequenze
più elevate,
superando le prestazioni dei dispositivi MOSFET Si [silicio], consentendo così
una riduzione
del numero di componenti passivi nel sistema e aumentando la
densità di potenza“.

Ben Slimane e Chiu hanno notato


che, a partire dal 2022, il GaN dovrebbe rientrare in piccoli volumi,
principalmente legati al campionamento da parte di OEM e Tier 1. “Si
prevede che il GaN penetri nei
convertitori DC/DC da 48 a 12 V, dove abbiamo
assistito alla tendenza a standardizzare i sistemi a 48 V
nelle auto EV ibride
leggere [MHEV] per aumentare l’erogazione di potenza riducendo le perdite
resistive”,
ha affermato Ben Slimane e Chiu.
Yole, inoltre, ha individuato un
altro mercato che rappresenterebbe una buona opportunità per il GaN, ossia
quello dei caricabatterie di bordo (OBC), mercato in cui il GaN è ben
posizionato e peraltro potrebbe essere
ampiamente utilizzato, altresì, nella
gamma dei caricabatterie a bassa potenza (da 3 kW a diverse decine di
kilowatt).

“Tuttavia, in generale,
il GaN competerà con il SiC [carburo di silicio] ed il Si. Il SiC, in
particolare, sarà
favorito a potenze e tensioni più elevate [più di 1.200 V],
soprattutto per l’utilizzo negli inverter” hanno
affermato Ben Slimane
e Chiu.

Yole prevede addirittura che il


mercato automobilistico ed in generale della mobilità dei dispositivi GaN di
potenza, supererà i 155 milioni di dollari nel 2026.

L’INGRESSO DEL NITRURO DI GALLIO


NEL
MERCATO DI MASSA
“Come ogni nuova tecnologia
necessita di una certa affidabilità tecnica e maturità industriale, oltre a un
accettabile rapporto prestazioni/costo per l’ingresso nel mercato di massa”,
hanno affermato Ben Slimane e
Chiu. “Entrando nel mercato dei
caricabatterie rapidi, GaN passerà senza dubbio alla produzione ad alto
volume
e seguiranno economie di scala“.

Il nitruro di gallio ha un bandgap di 3,2 elettronvolt (eV), quasi 3 volte superiore a quello del silicio, che è
pari a 1,1 eV. Ciò significa che è necessaria più energia per eccitare un elettrone di valenza nella banda
conduttiva del semiconduttore. Sebbene questa proprietà limiti l’uso del GaN nelle applicazioni a
bassissima tensione, ha il vantaggio di consentire tensioni di rottura maggiori e una maggiore stabilità
termica a temperature più elevate.

Il GaN aumenta notevolmente l’efficienza degli stadi di conversione di potenza, fungendo da valido sostituto
del silicio nella produzione di convertitori di tensione ad alta efficienza, MOSFET di potenza e diodi
Schottky. Rispetto al silicio, il GaN offre importanti miglioramenti, come una maggiore efficienza energetica,
dimensioni più ridotte, peso inferiore e costi complessivi inferiori.

GaN e SiC sono entrambi materiali


a banda larga. Sebbene questi materiali offrano prestazioni eccezionali,
le
loro caratteristiche, applicazioni e requisiti per il pilotaggio del gate sono
diversi. Il SiC può competere
con i transistor IGBT in applicazioni ad alta
potenza e altissima tensione (sopra i 650 V). Allo stesso modo,
GaN può
competere con gli attuali MOSFET e MOSFET a supergiunzione (SJ) in applicazioni
di potenza
con tensioni fino a 650 V.

“Se ci concentriamo prima


sui vari substrati nel GaN di potenza, GaN-on-Si oggi rappresenta la porzione
più ampia del mercato, poiché in pochi utilizzano GaN-on-sapphire“,
hanno affermato Ben Slimane e Chiu.
“Mentre l’industria passa da 6 a 8
pollici, vedremo più competitori sulla piattaforma GaN-on-Si. Attualmente,
pochi produttori hanno adottato la piattaforma da 8 pollici. Ad esempio,
Innoscience e X-Fab ed altri
competitors si stanno preparando per i prossimi
anni. E con l’aumentare delle dimensioni del wafer, devono
essere risolte
alcune sfide sull’epitassia. Per affrontare i problemi di incurvamento del
wafer e crepe sulla
piattaforma da 8 pollici, vengono applicate complesse
strutture epitassiali per compensare la mancata
corrispondenza tra reticolo e
coefficiente termico. Lo sviluppo di un buon processo epitassiale è della
massima importanza, poiché il GaN viene coltivato su un substrato di Si
eterogeneo, creando così diversi
difetti killer e disomogeneità nell’epistrato.”

Yole ha commentato che anche


GaN-on-Si può essere applicato al settore automobilistico. Ma
considerando la
concorrenza con Si e SiC, GaN potrebbe essere un valido candidato nelle
applicazioni di
media potenza nel settore automobilistico e della mobilità.

“Anche altri substrati


emergenti sono interessanti per GaN, ad esempio SOI, QST o GaN bulk“,
hanno
affermato Ben Slimane e Chiu. “Il potenziale per sviluppare
dispositivi di integrazione o verticali dipende
dall’applicazione e la tendenza
sarà monitorata da vicino per l’evoluzione dei dispositivi GaN. Parlando
della
catena di approvvigionamento di questi substrati emergenti, è ancora in fase di
sviluppo con volumi
bassi e probabilmente ci vorrà tempo prima che gli utenti
finali adottino nuove tecnologie“.

Yole ha notato che c’è un


notevole interesse nell’uso del GaN in applicazioni ad alta potenza, come gli
inverter per i veicoli elettrici.

“Tuttavia, oggi, il principale


HEMT laterale di GaN cresciuto su substrato di Si o zaffiro è ancora soggetto a
rotture superficiali, e quindi diversi produttori si stanno concentrando sulla
bassa corrente e una tensione
intorno a 650 V, con sviluppi in corso per la
commercializzazione di dispositivi GaN ad alta tensione“, hanno
affermato Ben Slimane e Chiu.

Per applicazioni ad alta potenza,


la dimensione del die deve aumentare in una struttura laterale, oppure
GaN deve
passare a una struttura verticale come SiC e Si IGBT che richiedono un
substrato di GaN
omogeneo, che è, ad oggi, di dimensioni limitate e ha un costo
elevato.

GaN Market (Source: Yole)

L’IMPORTANZA DELL’INTEGRAZIONE
Come già accennato, il mercato
dei veicoli elettrici si sta preparando ad affrontare due sfide significative:
quella riguardante i costi e quella relativa all’autonomia dei veicoli stessi.
Quest’ultima è reputata uno dei
requisiti essenziali per la completa
conversione dei consumatori verso i veicoli elettrici.

Uno dei metodi per ridurre i costi e aumentare l’efficienza del sistema dei veicoli elettrici sarebbe quello
d’integrare il gruppo propulsore. L’integrazione implica, tuttavia, una progettazione meticolosa e una
conoscenza approfondita dei concetti di sicurezza e delle potenziali interazioni tra i componenti.

Un’integrazione ridurrebbe anche la necessità della presenza dei materiali di imballaggio che risultano in
eccesso ed andrebbe ad eliminare tutto l’hardware ridondante, riducendo significativamente il peso e il
volume del sistema.

“L’integrazione di sistemi di trasmissione in un involucro meccanico compatto può portare a realizzare


veicoli elettrici più convenienti ed efficienti“, ha affermato Ramanan Natarajan, responsabile marketing e
applicazioni dei prodotti di alimentazione ad alta tensione presso Texas Instruments. “Le sfide chiave nel far
sì che ciò accada includono: (a) riduzione delle dimensioni dei componenti ingombranti come induttori e
trasformatori, nonché la dimensione complessiva del PCB, (b) riduzione delle perdite di potenza per
semplificare la gestione termica, particolarmente importante quando i due i sistemi che verranno messi
insieme funzioneranno simultaneamente come inverter di trazione + convertitore DC/DC HV-BT — e, infine,
(c) le considerazioni meccaniche del peso e del fattore di forma, che determinano le prestazioni sotto shock
e prove di vibrazione. Con le sue basse perdite di potenza di commutazione, GaN può abilitare propulsori
più piccoli, più leggeri ed economici e semplificare l’integrazione.”

La realizzazione e l’integrazione di tali architetture di propulsione richiede altresì l’impiego di


microcontrollori in real-time per gestire le sofisticate richieste di conversione di potenza.

Oltre al controllo in real-time, le innovazioni che migliorano l’efficienza includono la gestione di una
maggiore densità di potenza. I veicoli elettrici che incorporano tecnologie come la tecnologia GaN
qualificata per il settore automobilistico possono aiutare ad estendere l’autonomia di guida operando a una
maggiore efficienza e conservando l’energia termica. Tale sistema si tradurrebbe in economia in termini
d’impiego di componenti di raffreddamento e d’altro canto anche in termini di costi effettivi.

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