Sei sulla pagina 1di 28

Continuitatea spiritului romnesc n Basarabia

Iai, Tipografia Neamul romnesc, 1918 de Nicolae Iorga

Prefa De la 1812, data anexrii silnice ctre Rusia, care a luat ceea ce a prefcut n Basarabie Basarabia fiind, de fapt, numai partea de jos a erii, ctre Dunre, pentru c n-a fost n stare s pstreze la ncheierea tratatului din Bucureti Principatele amndou ori mcar Moldova ntreag, i pn la data proclamrii Republicii Moldoveneti pe care mprejurrile erau s-o duc mult mai rpede de cum credeau ntemeietorii ei la unirea cu noi, cei din vechea Romnie, a fost oare n Basarabia vreo ntrerupere a spiritului romnesc, mcar n anume din clasele afltoare acolo? S-a ntins vreodat asupra acestei Moldove rsritene, cuprinznd att de mult din gloria trecutului lupttor, care ni este comun, acea necunotin a lucrurilor romneti, acea prsire a tuturor amintirilor, acea uitare de sine pe care o cred netiutorii i pe care vreau s-o ntreasc n minile acestora oamenii cari socot, fr dreptate, c un act politic se poate ndeplini, ca prin vraj, instantaneu, nprasnic, fr nimic din acea atmosfer cultural, din acea pregtire sufleteasc prin care singure popoarele pot s ajung la inta lor, restul fiind numai o ntmplare i o aventur?

La aceste ntrebri vreau s rspund aceste cteva articole, care nu pot pretinde la alt merit dect acela de a nfia n legtur, ca o singur desfurare, lucruri cunoscute, dar foarte puin rspndite i uneori n publicaii neaccesibile, i de a comunica tuturora fapte i stri care erau prea mult pstrate pentru singura informaie a cercettorilor tiinifici.

I n 1812 ceea ce s-a patentat politicete ca Basarabie era, supt multe raporturi, n condiii de rezisten mai bune dect Moldova de Sus, care, la anexarea din 1775, a devenit o Bucovin. Erau dat fiind i ntinderea mult mai mare a teritoriului i un numr mai nsemnat de boieri, chiar din aceia cari purtau nume cunoscute. Unii dintre dnii i aveau toat proprietatea rural aici; alii aveau n Moldova cea nou ruseasc partea mai nsemnat dintrnsa. Pe de alt parte, aceti cuceritori nu ngduiau, ca ocupanii celeilalte pri desfcute din Moldova ntreag, persoanelor rmase la Iai, n legtur cu domnul, cu turcii, s-i mai pstreze rosturi de stpnire i dincolo de Prut. Un termin scurt s-a pus pentru desfacerea moiilor. n cele mai rele mprejurri, pe preuri de nimic, attea au fost cptate astfel de oricine, indigen sau mai ales strin, pusese la o parte un cpitla format prin comer; altele au fost luate de erani, cari, cu admirabilul lor instinct de cte ori e vorba de pmntul pe care l-au muncit i pe care nu-l pot despri de nsi fiina lor omeneasc, au fcut imposibilul pentru a plti zecile de mii de lei

care li se cereau. Dar muli dintre vechii fruntai ai acestori inuturi au preferat s rmie dect s se vad silii la o asemenea vnzare. Cte unele din familii s-au mprit, lsnd pentru conservarea vechii moteniri pe cutare din membrii lor n partea ajuns ruseasc din Moldova lor. Cu grmada se ntlnesc astfel nume boiereti n cele dinti chiar din actele ce privesc Basarabia. n cartea mea, Basarabia noastr, publicat n 1912, am adunat o mare parte din ele. Din documente aprute pe urm aleg pe cei doi Cantacuzini, Alexandru i Gheorghe, fiii lui Matei, pe vara lor Elenco, mritat cu Harting, pe Iamandieti, pe un eptilici, un Andrie, pe un Or, pe un Bant, pe un Hermeziu, pe mai muli Oatu etc. Cei trecui supt alt sceptru puteau spera, de altfel, mult mai mult ca mazilii nobilitai n Bucovina, o situaie politic ntr-o ar care, ctva timp, s-a bucurat de o larg autonomie, i chiar un rol n viaa general a imperiului. Un Alexandru de Sturdza putea s li serveasc ntru aceasta ca model de imitat. Mnstiri mari, bogate, cu vechi tradiii de cultur, cu aezminte colare, nu existau. Vrzretii, Cpriana, din al XV-lea veac, nu mai nsemnau nimic; Chicanii, devenii Noul

Neam, reprezintau, ce e dreptul, marele curent de nvtur trezit n Moldova prin micarea lui Paisie, dar, acesta nsui fiind rus, renaterea-i bisericeasc avea periculoase slbiciuni pentru acea civilizaie nou care era s caute a deznaionaliza pe moldoveni. coli ca a lui Vartolomei Mzreanu n Putna bucovinean nu sunt aici. Dar este ceva care le poate nlocui. De la 1775 ncoace, n Moldova se crease o folositoare coal laic, mireneasc, dup ideile filosofice ale Apusului, i Mitropolitul Iacov Stamati al crui nepot era s fie cel dinti i mare scriitor basarabean o patronase cu vioiul lui spirit modern. n toat ara se creaser aezminte n acest sens, i viitoarea Basarabie nu fusese lipsit de lumina lor. Din fericire, i ierarhia bisericeasc rmase un timp n mni romneti. Vldica cel nou de la Chiinu, continuator al Scaunului hotinean (i acesta al celui din Brila, pentru raiaua turceasc a Dunrii i Nistrului), a fost un adevrat i iste romn, trecut prin mari demniti eclesiastice n Rusia nsi, cmpulungeanul de vechi neam Gavriil Bnulescu, a crui amintire trebuie mprosptat n Basarabia. Dei un strin fu aezat n noul scaun din acel Akkerman, care,

Cetatea Alb a epocei noastre eroice, gzduise Mitropolia mutat apoi la Suceava, tradiia naional n-a fost prsit n Biseric. E vremea Bibliei de la Petersburg, a frumoasei Biblii copiat dup a lui erban Vod din 1688 i care a ajuns popular i n Moldova noastr i supt Gavriil se ncep tipriturile religioase basarabene, ct de puine ar fi ele. n acest cadru, cu un sistem de legi care e luat dup al vechii patrii i dup inspiraia bizantin de aici un romn de adopiune, Manega, lucrnd cu o ntreag comisiune la redactarea Codului pentru Basarabia i cu o autonomie garantat, formal, de Alexandru I, prin statut, viaa moldoveneasc putea s continue liber n Basarabia arului, rmas pentru neam aceeai Moldov.

II Pe la 1812 nu putea s existe o literatur basarabean. Viaa intelectual n Moldova cea ntreag era centralizat: ea se gsea toat la Iai, ct era. i trebuie s inem sam i de atmosfera din acest sfrit de epoc fanariot, cnd influena greceasc era mai puternic, mai asfixiant dect oricnd i ea a tot crescut pn la 1821, cnd unii dascli i boieri ocrotitori puteau ndjdui s confunde erile noastre ntr-o mare Grecie a viitorului, avnd acelai spirit elenic ca i celelalte provincii ale ei: chiar cnd se scrie deci romnete, e vorba numai de traduceri, de prelucrri, de bileele de dragoste i tnguiri de o melancolie obosit i netrebnic. Astfel inuturile moldoveneti din rsrit se desfcur fr ca pe pmntul lor s fi rmas cineva n stare s arte, ntr-un timp cnd nici Iaul nu se pricepea s-o fac, durerea fireasc pentru sfiarea unui popor. Se vorbete de scriitorul basarabean Alexandru, Alecu Hjdeu (aa-i scria numele). E adevrat c familia el era fiul unui crturar foarte distins, care purta, pentru o fire polonizat, numele adevrat polon de Tadeu,

pe care l scria romnete cu doi d i avea o moie n Basarabia, lng Hotin, pe lng multe alte interese de afaceri n Bucovina vecin, de unde, oricum, pornise o nrurire naional romneasc. Dar omul foarte nvat, adnc cunosctor al limbii i literaturii ruseti, preocupat de chestii istorice i capabil uneori, cnd era vorba s le dezlege, de a nscoci, cu mult dibcie, documentul trebuitor ca un romantic plin de ironie ce era se trgea dintrun neam care nc de pe la 1670 prsise Moldova n suita exilatului domn tefan Petriceicu, o rud, i care de atunci avuse a face cu steaguri strine i cu cri strine. A fost cunoscut i, de la Asachi ncoace, care l-a tradus i n franuzete e foarte admirat, pentru informaia, ndoielnic, din el, ca i pentru avntul literar i, mai ales, pentru puternicul sentiment de demnitate naional moldoveneasc ce respir dintr-nsul, discursul lui Alecu Hjdeu la deschiderea colilor ruseti din Hotin. Dar cuvnttorul se interesa mai mult din punct de vedere familial ori din curiozitate de diletant, de trecutul acelei Moldove, al crii sol nu l-a clcat, n viaa cultural a creia nu s-a amestecat i a creia limb, n multele-i studii, de trecut i de via popular, publicate n revistele ruseti, n-a ntrebuinat-o.

Scrisul basarabean era s plece nti pentru a decdea rpede, dar fr ca prin aceasta s nceteze i contiina romneasc n aceast provincie de la cineva care, cum spune el nsui, a fost totdeauna un deserat: Mhnit i pe gnduri ed posomort Cu un dor nespus, i-ntristat i dornic, trind amrt, M uit spre Apus... Acolo i viaa! Acolo-i sperana! S fim fericii De-am fi toi unii! Eu, tnr fiind, Acolo lsnd Strmoeti mormnturi, frai ce m iubea i plin de graii pe Moldova mea Dornic prsind. Nscut poate n Iai, fiu de boierina moldovean, nepot de frate al marelui Mitropolit Iacov Stamati, cunosctor al acelor moravuri fanariote pe care le-a descris superb n dialogul cocoanei, cilibiului i dasclului nvcel al colii domneti din capitala Moldovei, Constantin Stamati rmne dincolo de Prut la 1812, cnd era acum un om n toat firea.

O desprire fr revedere? O izolare? Cordunul cel nou al carantinei mprteti tind comunicaia cu ara rmas turcilor? Planuri de noi ceti otomane de-a lungul Prutului? Da, ns soarta a vrut ca relaiile, brusc i nemilos ntrerupte, ntre cele dou frmi ale Moldovei lui tefan cel Mare s fie reluate dup civa ani abia. La 1821 izbucnete dincoace micarea grecilor. Romnii nu se raliaz la dnsa. Peste carantin, familii boiereti, membri ai clerului nalt trec n Basarabia. Mitropolitul Veniamin se adpostete la Colincui; Dinu Negruzzi, cu toi ai lui, ntre care viitorul scriitor de frunte Costachi Negruzzi, se afl, un timp, la rui, n aceleai pri ale Hotinului. Atia prsesc chiar slaul lor de la ar pentru a vedea Chiinul, unde nou ani de stpnire ruseasc nu aduseser dect doar lrgirea stradelor i ridicarea ctorva cldiri administrative, vechiul ora moldovenesc, fr nfiare de capital, fiind deert i tcut i nviorndu-se numai prin sosirea acestor bejenari, zgomotoi i doritori de a se mngia prin petreceri. Atunci Pukin, gloria romantismului rus, locuia acolo, culegnd impresii despre igani vagabonzi i igance amoroase, despre greci geloi i despre tovarele lor neastmprate,

i se arat nc vechea cas boiereasc n care a vegetat. Cei dinti fii de boieri cari se pregteau de cariere, ntre ei Alecu Donici, n ateptarea unei situaii n armat, priveau cu admiraie pe geniul ntunecat al byronismului moscovit, i Negruzzi n-a uitat niciodat vedenia. Stamati nva limba noilor oficialiti i se pregtea a traduce pe Pukin nsui, pe Lermontov, rivalul acestuia, pe fabulistul Crlov, probabil pe Chemnier i Dimitriev, pe prozatorul Sirovski. Apoi, de la 1823 ncoace, lumea se ntoarse n Moldova. n sfrit izolarea? Nu. Cci, la 1828, n legtur cu greutile din Orient, noul ar Nicolae fcea ca trupele lui s treac Prutul i ele erau s rmie n Principate nu mai puin de ase ani, n cursul crora aceiai rui au fost ntr-o Moldov i cealalt. Atunci pentru ntia oar Stamati trece hotarul i vede, ntre altele, iarmarocul din Folticeni. El, care avea acum gata o mare parte din opera lui literar, descrie i acest pitoresc amestec de rase i de costume. Literatura Basarabiei, absolut moldoveneasc n tendine, i ia astfel o dat sigur de plecare.

III n acest moment, pe la 1830, cnd n Principate ncepe noua literatur romneasc, coala nou a romnilor, ziarul, revista, almanahul, n care, n toate, se cuprinde, tot mai desluit, idealul unor timpuri nou, unii dintre basarabeni sau, n genere, dintre romnii afltori, i cu mai vechi prilejuri, n Rusia, rmn legai numai de dnsa. Astfel Alexandru Sturdza, cruia Stamati-i dedic Tnguirea unui orb cu sora lui, contesa de Ebling, care isclete lucrri de literatur: H. Severine. El alctuiete scrieri foarte cetite n vremea lui, n care combate, n folosul ortodoxiei i al autoritii politice, curentele revoluionare; la 1834 tiprete la Odessa un almanah francez, cu colaboraia surorii, a francezului Repey i a mai multor rui. La Odessa, de altfel, erau coli la care nvau i copii ai familiilor romneti din Muntenia, cum se vede din corespondena lui C. Briloiu (n Hurmuzaki, X). Stamati nsui pomenete de cutare tnr autor romn al multor opere ruseti tiprite la Odessa de la 1848 i despre care scrie aa: Dar ochii lui revars o raz nfocat i fruntea lui vdete nalte cugetri, Iar el, strin de toate, n gnduri adncit,

Cte o dat numai l vezi c se zmbete. Alii, ca Donici, prelucrtorul meter, cu o bonomie care samn cu a originalului, a fabulei lui Crlov, ivit pentru a spune adevrul ntr-o societate neliber i avnd s ndeplineasc i n Moldova aceeai misiune trec Prutul i fac o modest carier de funcionari n ara strmoilor. Un exemplu care, n aceeai epoc, va fi urmat apoi de un cobortor al boierului Rusu, din epoca lui Vasile Lupu, Alecu Russo, tnr, care, dup studii fcute n Elveia, nu putea s se mpace cu moravurile politice ale Rusiei i, astfel, veni la Iai pentru a duce, alturi de o nou generaie, lupta pentru ideile de libertate i naionalitate, iar, n ce privete scrisul, pentru rentoarcerea bunului stil dup datin, mpotriva silnicelor neologisme. n Basarabia rmne pentru a scrie romnete nti Stamati. El n-a nvat aceast limb din Gramatica ruso-romn (foarte interesant e, potrivit cu ideile lui Daniil Philippide, autorul Geografiei Romniei, c nu se zice, n titlul rusesc, Gramatic rusomoldoveneasc, ci romn), a lui tefan Margela (Petersburg, 1827), probabil aromn din Macedonia, tiprit pentru nevoile statului i pe socoteala lui. E tot vechiul i frumosul grai,

plin de cuvinte adnc rsuntoare n inimi, acel grai de care nu va voi s se despart omul de bun sim, ntrebuinndu-l, pentru plcerea multora, fie i n ciuda ctorva pn la sfrit. Stamati cetete pe poeii rui i-i traduce ori i imit; cetete pe scriitorii francezi pentru acelai scop, i, pe lng prelucrri dup Lamartine i Hugo (sau dup irlandezul Thomas Moore, tradus n limba francez), se pot gsi pagini luate din Grandeur et dcadence militaire a lui Alfred de Vigny. Harnic om i care tie s-i aleag lectura, cum tie s-o fac de folos pentru naia lui, ceea ce e puintel mai greu i mai rar! Dar izvoare de inspiraie, nou, proprii i afl el trecnd ctre noi hotarul rpirii din 1812. Astfel vine la Iai n 1834, cnd poate i supt o influen ruseasc pe care o relev d. G. Bogdan-Duic a cntat oastea cea nou a Moldovei (Strjerul taberei), mngindu-se prin scris pentru moartea soiei lui iubite, Catinca (mai pe urm se pare a fi luat pe o Elen). n 1839, cnd acum grania de la rsrit a Moldovei se ridicase de la loc n toat puterea ei de oprelite, el trece prin Bucovina, oprinduse la Suceava, n care m-ntreb de domneti mormnturi unde-au trebuit s fie, la Putna, unde i se vorbete de puina rn, ce ar fi mirosit ca moatele sfinilor, gsit n mormntul lui tefan cel Mare, la Dragomirna,

la Solca. Inspiraii destule, cnd pieptul se coete de ncletatele zvcnituri ale inimii (pp. 41-42), ct s ie o via ntreag! Aceste scrieri ar fi rmas ns necunoscute, contactul literar nu s-ar fi stabilit, dovad de unitate sufleteasc ntre cele dou Moldove desprite, dac micarea pornit i condus, pn la ultimele ei consecine politice, de Mihail Koglniceanu, ntors din Apus cu atta bogie cultural n sufletul lui mare, n-ar fi intervenit, strngnd, deocamdat numai la munca scrisului, pe romnii de pretutindeni, ca s afirme ndrzne un ideal nou, prin revistele sale Dacia literar i Arhiva romneasc. n cea dinti apare, la 1840, poema lui Stamati Gafia blstmat de prini i o bucat liric. Ele sunt trimese de bucovineanul C. Hurmuzaki, n curnd el nsui nsrcinat de moldoveni cu procese n Basarabia. Supt ngrijirea lui Koglniceanu, cam pe timpul cnd Hurmuzaki se stabilete n Iai, apare aici admirabilul poem, de o spontaneitate unic, n care basarabeanul adun amintiri de cronic, aventuri din poveti, cunotin de datini pentru a face din ele, cu numele lui Ciubr-Vod i cu isprvile fiului su Bogdan, un Orlando furioso pus i n titlu astfel al romnilor, oper neimitabil, i astzi nc plin de mireazma pe

care o d numai sinceritatea absolut unit cu un talent original i cuteztor. n curnd ns mprejurrile scrisului romnesc se fac mai grele. Greuti rsar n calea noii reviste a tinerilor, Propirea, la care Stamati nu colaboreaz. O revoluie se pregtete n Principate, i Rusia va veni s-o nbue, n toamna anului 1848. Trupele arului vor rmnea pn trziu, ani ntregi. Un aspru regim mpiedic vechile comunicaii. Din Basarabia doar purttorul unui vechi nume de revolt, Hncu, Iacov Daniilovici Hncu, face un curs de romnete la Petersburg, publicnd o Gramatic i alegere de buci literare (1840; i Concluzii la 1847), dar limba romn a lui Margela e acum vlaho-moldoveneasc. i un om de treab, cu sim al limbii celei bune, dar fr mari nsuiri, Ion Srbu, d doar la Chiinu (nu la Iai) Fabule dup cei trei mari scriitori rui (1853) i Alctuiri originale (1852), care nu se mai pot ceti, cu toat simirea real din ele.

IV Rzboiul Crimeii, evacuarea Principatelor de trupele ruseti care ncepuser un nou rzboi cu Turcia, ocupnd pmntul ce ni mai rmsese, aduser o nou manifestare a sufletului romnesc n Basarabia, una care s-ar fi putut atepta cu greu dup ce preocuprile moldoveneti acolo ajunseser acum, n scderea lor, la gramatica vlahomoldoveneasc a lui Hncu i la Alctuirile lui I. Srbu. Cntnd Moldova, ara frumoas, pmntul bun i mbielugat, cu pduri multe i dese, cu izvoare bogate, unde e mndru c strinului inima-i sare din loc cnd vede moldoveanca din care va face soia lui, poetul de la Chiinu nu nelege dect colul su basarabean, i doar dac ntr-una din puinele lui fabule originale, Strina floricic, el arat n chip ascuns c inima lui dorea o mai larg patrie: O, crinule, ce-ai pit? De ce-aa te-ai vetejit? Unde i-i mireazma, frate? Au doar nu plou de-ajuns? Aleu, crinul a rspuns,

Sunt n strintate. n prevederea putinei unui alt viitor, dac nu va vibra cntreul de la 1852 al acestei dureri, care pare a-i fi ncheiat peste puin zilele tulburate i amrte cci i fr influena unei atmosfere pesimiste din literatura contemporan ruseasc, el se pare a nu fi gustat mult din fericirea lui se va gsi cine s exprime un nou i cuteztor ideal. Nu tnrul basarabean (nscut la Cristinetii Hotinului n 1836) Bogdan Hjdu, viitorul Bogdan Petriceicu Hjdu (de unde B.P. Hasdeu), care-i fcuse studiile la Harkov, ntrun mediu cu totul strin, de a trebuit s-i nvee din nou limba printeasc, pentru a-i aduce pe urm aa de mari servicii, ca nvat i chiar ca poet. Stpnit cu desvrire de spiritul satiric, demonic al inteligenei ruseti de atunci, care avea ca model existena tragic a unui Pukin, a unui Lermontov, despreuind viaa n sine prea mult ca s i poat recunoate n relativitile zdrniciei i urciunii ei o chemare, el venea, abia dup realipirea la Moldova a celor trei judee de jos ale Basarabiei, n 1856, pentru a ncepe o carier mare i tulburat de pasiuni ca judector la Cahul. Ziarul plnuit de el n frmntrile pentru constituirea unei eri unite i liberale, Romnia, avnd un program potrivit cu

aspiraiile tineretului din Iai pe acea vreme, n-a aprut niciodat, iar cele dinti publicaii ale aceluia care se nfia ca un genial prin exilat, ntors n motenirea sa pierdut, Foaia de istorie romn, n-avea n sine nimic special basarabean i prea puin chiar n legtur cu nevoile societii pentru care aprea. Am dat n Istoria literaturii, III (p. 298), dovezi despre foarte slaba cunoatere a limbii nsei n care era redactat revista, care cuprindea totui cea dinti dovad a unei erudiii incomparabile i a unui spirit cu totul superior. Altfel e cu Stamati. Btrnul, care trecuse de vrsta n care se poate cere omului o adaptare la mprejurrile noi, rencepe nc din 1853, fr ndemn, se pare, ci din propria dorin de a folosi naiei sale n noul pas nainte pe care-l fcea, colaboraia sa la publicaiile moldoveneti: almanahuri, calendare. Bucile pe care le alege pentru aceasta, revizuind i ntregind, transpuind adesea n alt spirit lucrri mai vechi, au un caracter istoric lupttor. E vorba de gloriile, ce nu se pot uita, ale Sucevei, de fiica lui Decebal, de stejarul care, nenorocos, tovari n-are, ci este ca ...recrutul ce cu ntristare, Pind la straj, st singurel, apolog n care nu se ascunde poate numai izolarea anilor si cruni. i, cnd, la 1867-8, struinile harnicului Codrescu, care

pstra din luptele pentru Unire i libertate tipografia ziarului Buciumul romn, l fac, n preajma morii, s se hotrasc a publica, supt titlul de Muza romneasc (nu: moldoveneasc) din care a ieit, de pe urma ncetrii lui din via, un singur volum o sum de scrieri, n versuri i proz apar, dovedind ce schimbare adusese noul avnt naional n sufletul acestui singuratec i uitat. Deseratul din Moldova n copilria sa, care cerea la 1863 clas de studii naionale la gimnazii (p. 525), nu mai cnt pe vechea lut a Moldovei, care inea hangul la ospeele domnilor, ci se gndete la Vrancea liber, la Roman de acolo, eroul Daciei, la dacoromni, la scumpa noastr ar DacoRomnia (p. 37). Dorul de patrie va fi dedicat, n 1861, Romniei, i moto cuprinde aceast doin veche i nu prea veche a unui prizonier la tatari, cruia i fumul erii sale i se pare dulce i mirositor: Am fost i eu romn, Dar m-am fcut pgn, Cci, tnr fiind, Bietul meu pmnt De tatari clcat, Ei sclav m-au luat. De-acum numai moartea

S m scape poate De pgntate. (p. 60) i ca s arte robul c mcar pentru urmaii si pot veni alte zile, el mbrac lupta ntre romanitate i slavismul rusesc n frumoasa alegorie poetic a lui Drago tinerelul domn romn, Ft-Frumos moldovean, care merge s rpuie, n adpostul lui de la Cetatea Alb, cetatea de doi zmei pzit pe pgnul (p. 33) Vrona uriaul, care ascundea acolo Dochia rpit frma basarabean a Daciei.

V Trei judee basarabene fuseser cptate, deci, pentru Moldova prin tratatul de la Paris, dei Austria, din motive pe care le nelegem, ar fi vrut s se adauge principatului, a crui unire cu cel muntean n-o voia, Basarabia ntreag, formndu-se astfel un puternic stat clientelar. Nu erau judeele cele mai bune; dac la Cahul, pe Prut, tradiiile romneti nu fuser ntrerupte mcar o clip, regiunea de la rsrit a fost, mult timp, raia turceasc, loc gol pentru rtcirile prdalnice ale tatarilor i apoi slaul acestora, Bugeacul lor, smnat cu sate de indigeni menii robiei. nc de pe la 1770, ntr-unul din rzboaiele lor cu turcii, ruii sfrmaser acest cuib, dar, provincia nermindu-li i turcii revenind n ceti, pe care le ntrir i mai mult, cu deosebire Ismailul, s-a ntmplat ce nu sttea n planurile nimnuia din strini: ntinderea elementului romnesc din vecintate. El era ns destul de rar pentru ca ruii, stpni dup pacea de la 1812, s poat aeza la 1829 bulgarii compromii cu dnii, pe cari trupele imperiale, la retragerea lor din Bulgaria propriuzis, i luaser cu sine i-i colonizar aici. i alte naii fuseser aezate prin aceste pri, mpestrind caracterul naional al erii.

Guvernul romnesc, care era s rmie pn la o nou expropriere, n 1878, ar fi putut face deci o oper naional, atrgnd n Basarabia sa ce era mai bun n cealalt i exercitnd de acolo asupra prilor vecine o necontenit i puternic influen cultural. Nu a fcut-o ns, poate de frica uriaului vecin, poate din orientalism zbavnic ce ni sunt nou douzeci de ani!, poate din marele nostru pcat politic, lipsa de concepie. Nici episcopia cea nou a Dunrii de Jos (opus celei ruseti de la Akkerman) n-a avut dect doar meritul de a fi apropiat de cultura noastr pe civa bulgari, cari s-au grbit apoi s se spele de dnsa. Ori eram noi deci deasupra gurilor Dunrii ori nu, a fost acelai lucru pentru ntregimea Basarabiei supt raportul care ne preocup aici. Totui de la sine i n aceasta st nsemntatea lucrului cele trei pri din ar rmase supt rui continuar, n forme modeste, i cu toat lipsa unor oameni distini, capabili de a conduce, vechea direcie cultural moldoveneasc. Prin coluri de provincie se urm desigur cu obiceiul satirelor versificate, n ncazul unuia sau altuia, ca aceea, din 1842, Favorul diplomat al norocului sau al jucriei, care era s se tipreasc i s se mpart la dughiana lui

Carabet din Bli, fr plat. S nu uitm c acte judectoreti se alctuiau n prile Hotinului n romnete nc la 1823 (v. memoriul mieu Din inuturile pierdute, n Analele Academiei Romne pe 1912, p. 81 i urm.) i c acte particulare, de prezintat instanelor judectoreti, se ntmpin pn ctre 1840, c, n sfrit, procesele pentru moii care se trgnesc pn dup 1850, pn la rzboiul Crimeii (procesul mnstirii Neamului, de ex.; v. ultimul memoriu ce am tiprit n aceleai Anale n 1916), aduceau necontenit contactul cu prile mpricinate ori cu mputerniciii, cu vechilii lor, un Dimitrie Beldiman, a crui coresponden i de la Petersburg am descoperit-o i publicat-o n parte, un M. Koglniceanu, un Constantin Hurmuzaki, din Bucovina. Biserica nsi pstra mcar n parte vechile ei datine. La 1867 foaia eparhial din Chiinu aprea i romnete, supt cenzura romnului Grigore Galin, inspector al Seminarului. n articolele ce cuprinde, ea recunoate c limba moldoveneasc se ntrebuineaz n Basarabia, c e limba de loc, se scuzeaz nedreptile Rusiei oficiale fa de neamul ntreg; se pomenete nemulmirea social dup 1812 a eranilor, pe cari a trebuit s-i potoleasc Gavriil Bnulescu, cu gramat de

linitire tiprit pe limba moldoveneasc; se nseamn, n sfrit, cri jumtate rusete i jumtate moldovenete, ca Bucvariul, Pentru credin i via cretineasc; este i un Ceaslov numai moldovenesc. Pn la 1870 foaia a pstrat acelai caracter (v. articolul mieu n Drum drept, I, pp. 68-73). Scrisorile particulare n romnete continu; am tiprit din ele i pn la 1871. Dei nu erau coli romneti, cutare student care merge la Kiev s nvee astronomie, dup ce isprvete gimnaziul rusesc din Chiinu, i formeaz o ortografie cuminte cu litere latine i, la observaia c i-a uitat limba, rspunde, la 1864: n scrisoarea n-l 1, tu-i ceti c eu am uitat limba romn. Nu crede, frate, pentru c singur poi s judeci: Am uitat-o eu, ori nu? Eu socot c nu. Tu cum socoi? Nu tim rspunsul colegului rmas acas, dar noi cari i-am cetit mrturisirile spunem ca i dnsul: nu. (Din inuturile pierdute, pp. 74-86 i urm.). Peste apte ani dup ultima din aceste simple rvae romneti pierdem Basarabia de Jos. ntr-o carte de o valoare deosebit, plin de idei i de informaie, d. State Dragomir, artistul basarabean de aici, la care n zilele din martie nu s-a gndit nimeni, a artat (Din Basarabia, Iai, 1908, p. 115 i urm.) cu ce sfiere de

inim s-au desfcut de noi prile Cahulului. Dup noua hrpire ns cei de acolo au continuat a-i trimete fetele la colile din Galai, i la 1888 aveam n Liceul Internat din Iai coleg pe d. Dragomir nainte de a avea la coala Normal superioar coleg pe ardeleanul Grigore Brsan. A urmat o epoc de socialism n Basarabia. Tineretul ntreg a fost cuprins de aceast micare. Dar orice agitaie la un popor supus, ori pentru ce idei ar porni, duce neaprat, pe nesimite, la rana cea adevrat i la durerea cea mare. Aa s-a ntmplat i cu Basarabia. Deci ceea ce a liberat-o n-a fost aceast zgomotoas imitare superficial a socialismului strin, ci adnca dezvoltare organic, care a ieit la vremea sa i n fa, i tinde a-l nlocui cu totul. Cred c am dovedit-o.