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El libro ms asombroso Recomendacion,,,1de Tesalonisenses 5.21,,,Examinadlo todo, retened lo bueno.

Nunca ha existido otro libro como este, sus caractersticas nicas lo hacen un libro tan especial que nadie debera perdrselo. Aunque tan antiguo su relevancia permanece intacta hasta hoy. A logrado penetrar en todas las culturas, ha sido traducido a mas de 2000 idiomas, es el libro de mayor venta que jams haya existido. Existen ms copias antiguas escritas a mano que de ningn otro escrito antiguo. Considerado el primer libro de importancia impreso en el mundo por Gutenberg. Por si todava no lo descubriste estamos hablando de la Biblia, pero qu lo hace un escrito tan especial?. En esta seccin responderemos estas y otras interrogantes acerca de la Biblia y sus llamativas caractersticas. Que clase de libro es la biblia? Que clase de temas trata la biblia? Cul es el tema central del libro? De qu manera han verificado los descubrimientos arqueolgicos la veracidad de la Biblia? Por qu debera leer la biblia? Cmo comienzo? Que clase de libro es la biblia? En verdad es un compilado de 66 libros escritos por unos 40 autores, quienes escribieron desde tres continentes diferentes: Asia, Africa y Europa; pertenecieron a distintos mbitos, hubo pescadores, reyes, pastores, tambin un poltico, un doctor, un cobrador de impuestos y un sabio rabnico entre muchos otros. Produjeron los escritos en lugares tan distintos como: desiertos, prisiones, viajes e islas a lo largo de 1.500 aos. El estilo de literatura que presenta la Biblia tambin es muy variado; hay prosa, poesa, historias, parbolas, canciones y epstolas. La Biblia se divide en dos partes principales: El antiguo testamento que contiene 39 libros y nuevo testamento que contiene 27. El punto de divisin es el nacimiento de Jesucristo. Que clase de temas trata la biblia? Los temas son muy variados, pero principalmente las escrituras se presentan como la palabra de Dios para la humanidad, el plan que Dios tiene con los hombres. Relata en el primer libro (gnesis) como creo Dios todas las cosas y como fue el comienzo de la civilizacin. Desde este ngulo se pueden ver en las escrituras bblicas quien es Dios, la creacin de todas las cosas, como el hombre se desarrolla, como se equivoca y como puede volver al plan diseado originalmente para el mundo. Queda claro que el ser humano es la especial creacin de Dios. Adems, encontramos variados relatos que ponen al descubierto como es el corazn del hombre con sus traiciones, pasiones, amor, pecados, celos, reconciliaciones, rebeldas, nobleza, perversin; y como Dios ve o intervino en cada situacin. En la biblia se ven hombres y mujeres comunes, que reaccionan y se desenvuelven como lo podra hacer cualquiera de nosotros. Podemos encontrar por ejemplo en el libro de los proverbios la sabidura divina expresada por el rey salomn con consejos prcticos para el diario vivir que involucran todas las reas que abarcan nuestras vidas.

Para mas detalles leer el tema: Por qu debera leer la biblia? Cmo comienzo?. El contenido de las escrituras bblicas traspasa barreras geogrficas, culturales e histricas. Si bien sus escritos son antiguos la sabidura que transmite fue, es y ser inalterable para el ser humano, puesto que las edades y las eras han cambiado, las ciencias han avanzado, las polticas y las culturas pudieron haber modificado un poco su forma externa pero la esencia del hombre sigue siendo la misma. Por eso es que se aplican naturalmente las enseanzas bblicas en la actualidad. Nos son ms que tiles para nuestra vida diaria. Cul es el tema central del libro? Si hay un mensaje claro en sus pginas es que Dios es amor y esta interesado en ayudarnos. En resumen Dios creo al hombre para compartir todo con l formando una gran e inmensa familia. El problema es que no todos desean esto, sino que se le da la espalda a la bondad de Dios. Si bien el hombre fallo y se desvi Dios trajo salvacin para este problema. En el libro de Eclesiasts de Salomn dice: Lo que si he llegado a entender es que Dios nos hizo perfectos, pero nosotros lo enredamos todo. (Ec. 7:29) Tal vez alguien se puede preguntar: Y Dios donde est, que hace y que hizo por nosotros? y la respuesta esta en San Juan 3:16-17 Porque tanto amo Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito (Jesucristo) para que todo aquel que en el crea no se pierda sino que tenga vida eterna. Dios no envi a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para salvarlo por medio de l. Jess fue la personalidad mas sobresaliente de todos los tiempos y aun as fue rechazado y los hombres lo crucificaron, aunque tambin fueron muchos los que creyeron en l y aun hoy sigue sucediendo lo mismo. Esta en nosotros aceptar la respuesta de Dios para recibir su amor o no. Y la forma es decirle: Si Seor Jess, te necesito, aydame y dame tu amor, quiero tener tu vida en mi. Perdona todo lo malo que he hecho, recibo tu salvacin y la vida eterna. Amen. Si decidimos rechazar el amor de Dios en este tiempo tambin lo rechazamos para siempre, si lo aceptamos ahora y seguimos sus caminos tambin lo haremos para la eternidad. De qu manera han verificado los descubrimientos arqueolgicos la veracidad de la Biblia? A travs de los aos muchos de los criticismos han sido dirigidos hacia la Biblia para desvirtuar su confiabilidad histrica. Algunos de esos criticismos estn basados en la falta de evidencias de fuentes externas que confirmen el registro bblico. Puesto que la Biblia es un libro principalmente sobre asuntos religiosos, muchos eruditos aducen que no es completamente imparcial y por lo tanto no es confiable a menos que se tengan evidencias extrabblicas externas comprobables. En otras palabras, en el concepto de los crticos, la Biblia es culpable hasta que se pueda demostrar su inocencia, y la falta de evidencias externas coloca la Biblia en un estado de duda. La norma utilizada para determinar la veracidad de los registros bblicos es aplicada de muy diferente manera a la utilizada generalmente con otros documentos antiguos, an cuando estos, casi siempre, tambin contienen ciertos elementos de religin. Normalmente todo documento se considera verdico, a menos que las evidencias presentadas muestren claramente lo contrario. An cuando no es posible verificar cada incidente de la Biblia, los descubrimientos arqueolgicos desde mediados del siglo XIX han demostrado la confiabilidad y la autenticidad de la narrativa de la Biblia. Aqu presentamos algunos ejemplos. El descubrimiento de los archivos de Ebla en el Norte de Siria en 1970 ha demostrado que lo narrado en las escrituras bblicas referente a los patriarcas es completamente posible. Algunos documentos escritos sobre tablas de barro alrededor del ao 2300 A.C. demuestran que nombres y lugares mencionados en la poca de los patriarcas son reales. El nombre "Canaan", nombre que algunos crticos, alguna vez, dijeron que no haba sido utilizado en esa poca, y que estaba usado incorrectamente en los primeros captulos de la Biblia, es usado en la tabla de Ebla, . La palabra tehon "tehon" ("El Abismo") en Gnesis 1:2 se deca que era una palabra de acuado posterior, lo cual, segn los crticos, demostraba que la historia de la creacin fue

escrita fue escrita en una poca posterior, a la comnmente aceptada. Sin embargo, la palabra "Tehom" ya formaba parte del vocabulario comn en Ebla, el cual era usado unos 800 aos antes de Moiss. Las costumbres antiguas mencionadas en las historias de los Patriarcas tambin han sido encontradas en tablas encontradas en Nuzi y Mari. En un tiempo se crey que la tribu de los Hititas fue slo una leyenda de la Biblia, hasta que su capital, sus registros y archivos fueron hallados en Bogazkoy, Turqua. Muchos pensaron que las referencias a la fortuna de Salomn eran extremadamente exageradas. Documentos rescatados del pasado demuestran que la prosperidad de la antigedad estaba concentrada en el rey y Salomn y que es completamente posible. Hubo un tiempo en que se rechaz la existencia del rey Sargn de Asiria, tal y como se narra de l en Isaas 20:1, porque el nombre no era mencionado en ningn otro documento. Sin embargo, el palacio de Sargn fue descubierto en Khorsabad, Iraq. El evento narrado en Isaas 20, la captura de Asdod, fue registrado para la posteridad sobre los muros del palacio. Lo que es ms, existe un fragmentos de una estela en donde se registra la victoria fue hallada all mismo, en Asdod. Otro rey, sobre el cual tambin exista duda de su existencia, era Belsasar, el rey de Babilonia, quien es mencionado en Daniel 5. El ltimo rey de Babilonia fue Nabonidus, de acuerdo con la los registros histricos. Las tablas encontradas muestran que Belsasar fue el hijo de Nabonidus, quien fungi como co-regente de Babilonia. As que, Belsasar tena la autoridad suficiente para otorgar a Daniel convertirlo en "el tercer gobernante del reino" (Daniel 5:16), el privilegio ms alto disponible, por haber ledo la escritura en la pared. As que aqu, una vez ms nos damos cuenta de la naturaleza de "testigo ocular" que los registros de la Biblia tienen, tal y como lo hacen resaltar los recientes descubrimientos de la arqueologa.

Por qu debera leer la biblia? Cmo comienzo? Cuando recorras las pginas de la Biblia vers que muestran que todas esas afirmaciones son ciertas. Si eres el tipo de persona que se enoja por el sufrimiento que hay en el mundo, en la Biblia encontrars a otros que sienten lo mismo y algunas claves acerca de lo que Dios quiere hacer al respecto. Si te sientes entusiasmado por Dios, el mundo que l ha creado, y la manera en que influye en la gente hoy, la Biblia puede inspirarte con su cuadro de un Dios poderoso. O si ests deprimido o confundido y no sabes qu hacer o creer, la Biblia se encontrar contigo an en medio de todas tus dudas. Te puede mostrar cmo es posible creer en Dios - an en nuestro loco y complicado mundo. La Biblia es uno de los libros ms vendidos del mundo. Ha sido traducido a ms lenguas que cualquier otro libro. Ha pasado la prueba del tiempo. Dos mil aos despus de los eventos que describe contina fascinndonos en nuestro mundo moderno. Puede dar vida nueva a todos los que la lean con una mente abierta y de bsqueda. Espera encontrar: - Cambio. La meta de la Biblia es mostrarnos un nuevo camino para la vida. Nada menos. - Gua y nimo. En nuestra lectura vemos cmo mucha gente ha estado en las mismas situaciones y ha experimentado los mismos sentimientos que nosotros. Ver cmo Dios obr con ellos nos ayuda a ver cmo Dios quiere obrar con nosotros. - Dios. Una caracterstica comn a todos los libros de la Biblia es que nos enfrentan cara a cara

con Dios. No esperes encontrar: - Santos perfectos! Todo menos eso. La Biblia est llena de gente comn que sigue a Dios pero falla como nosotros. Aprendemos de sus errores tanto como de sus logros. - Iluminacin instantnea. Esperamos que todo sea instantneo, pero la Biblia no es as! Necesitamos esforzarnos para que nuestra mente capte ciertos conceptos. Pero vale la pena. - Una lectura fcil! No se parece mucho a una novela que leemos de principio a fin. Es ms como una revista que leemos poco a poco, a veces para entretenimiento, a veces para informacin, a veces para gua, y a veces para consuelo. . Para comenzar Dnde comienzas si vas a leer la Biblia por primera vez? Puedes leerla como cualquier otro libro - comenzando por el principio y recorrindola paso a paso. Algunas personas hacen eso. Pero despus de unas ochenta pginas te encuentras con las leyes de los primeros Israelitas y es posible que no parezcan muy pertinentes a tu situacin del momento. Aqu hay tres modos mejores de comenzar. Puedes elegir el que te parezca. Comienza con Jess Jess est en el centro de la Biblia. La primera parte - el Antiguo Testamento - conduce a l. La segunda parte - el Nuevo Testamento - se centra en Jess y la vida de sus seguidores. Por lo tanto, la manera ms fcil de comprender la Biblia es comenzar con Jess. Al comienzo del Nuevo Testamento encontrars cuatro evangelios que narran el relato de Jess. (La palabra evangelio simplemente significa buenas noticias). Podras comenzar con cualquiera de los cuatro evangelios, pero muchas personas sienten que Marcos - el ms corto - es el mejor para empezar. Usa un plan de lectura de la Biblia La Biblia contiene ms de sesenta libros escritos por muchos autores diferentes, as que se parece ms a una biblioteca de varios libros que a un solo libro. Todos necesitamos ayuda para recorrerla sin perdernos. Un plan de lectura bblica - que indica un pasaje para leer cada da puede guiarte. Toma pasajes de diferentes partes de la Biblia y te ayuda a descubrir qu dicen sobre temas tales como el Espritu Santo, la iglesia, y nuestras actitudes cristianas. 2. Dnde encontrarlo La Biblia es un libro largo. Una de las primeras y ms importantes cosas que debes aprender es cmo recorrerla. Hojea la Biblia. En la parte superior de cada pgina encontrars el nombre de un libro y un nmero de captulo. Por ejemplo: EXODO 19 Recorre con la vista el resto de la hoja. Vers que cada captulo est dividido en versculos. Mucha gente cree que los autores originales escribieron los libros de ese modo. No es as. Las

divisiones en captulos no aparecieron oficialmente en una Biblia sino hasta el siglo 13. Se dice que la Biblia fue dividida en captulos para que los monjes pudieran escuchar secciones de la Biblia de la longitud justa durante sus comidas en la sala capitular - de all el nombre "capitulo". Los captulos han estado divididos en versculos desde 1551 cuando Robert Estienne, un editor de Paris, public un Nuevo Testamento presentado as. Desde entonces los captulos y versculos han mantenido su popularidad ya que, como un cartel, te ayudan a encontrar precisamente lo que buscas cuando lees la Biblia. Hemos usado el mtodo comn de identificacin de una cita bblica. Por ejemplo: 2 TIMOTEO 3. 10-17 Si hay dos libros con el mismo nombre se los numera 1, 2, etc. O sea que 2 significa que este es el segundo libro llamado Timoteo. Pero, cuidado con los 'Juan'. Hay cuatro libros llamados Juan, pero el primero, el evangelio de Juan, no tiene nmero. Este es el nombre del libro. Puedes buscarlo en el ndice al comienzo de la Biblia. 3. La Biblia te ayuda A veces la Biblia tiene las palabras justas que expresan lo que sentimos o nos animan. Aqu hay algunos ejemplos para que explores. El futuro es incierto? Mateo 6.25-34; Salmo 121 Has hecho algo malo? Salmo 51; Romanos 7.19-25 Tentado? Santiago 1.2-6, 12-15; Salmo 139; Mateo 4.1-11 Enfrentando una crisis? Josu 1.5-9; 2 Samuel 22.2-7 Problemas familiares? Lucas 15.11-32; Efesios 6.1-4 Dolido o insultado? 1 Pedro 3.8-17; 1 Corintios 13 Enamorado? Cantar de los Cantares 2.10-14; 8.6-7 Con dudas acerca de Dios? Hechos 17.22-28; Jeremas 29.11-13 Quieres conocer la voluntad de Dios? Miqueas 6.6-8; Mateo 7.7-12 Preocupado por el dinero? 1 Timoteo 6.6-12; Lucas 12.13-21 Slo o con miedo? Salmo 23; Juan 14.15-20 Desalentado? Salmo 130; Romanos 8.31-39 Engaado? Salmo 37; Mateo 5.38-48 Quieres ser lder? Mateo 20.20-28; Juan 13.1-17 Agradecido o feliz? Salmo 103; Crnicas 16.8-11 Cmo orar... Mateo 6.5-14; Santiago 5.13-18 4. Pasajes famosos

A continuacin hay una lista de algunos de los pasajes ms conocidos de la Biblia. Relato de Navidad Mateo 1,2; Lucas 2 Muerte y resurreccin de Jess Marcos 14 - 16; Juan 13 - 21 Buen Samaritano Lucas 10.25-37 Gran mandamiento Marcos 12.28-31 Padre Nuestro Mateo 6.9-13 Amor 1 Corintios 13 Nuevo mandamiento Juan 13.34-35 Hijo "prdigo" Lucas 15.11-32 Sermn del Monte Mateo 5 - 7 Salmo del buen pastor Salmo 23 Diez mandamientos Exodo 20; Deuteronomio 5.1 - 6.9 Sintonzate con el mensaje La prxima seccin es para quienes quieren obtener una visin panormica de la Biblia. Todo el relato bblico - Antiguo y Nuevo Testamentos - se resumen en catorce episodios. Muchas personas sienten que una vez que tienen un concepto general del relato les es ms fcil ver la importancia de las secciones individuales. Junto con este resumen hay otras ayudas para que aprendas a reconocer y entender las diferentes clases de escritos que encontrars en la Biblia. 1. Resumen del Antiguo Testamento a. Comprendiendo la Ley b. Comprendiendo la historia del Antiguo Testamento c. Comprendiendo la poesa d. Comprendiendo los Salmos e. Comprendiendo palabras de sabidura f. Comprendiendo los profetas g. Entre los Testamentos 2. Resumen del Nuevo Testamento a. Comprendiendo los evangelios b. Comprendiendo las cartas c. Comprendiendo el libro del Apocalipsis 1. Resumen del Antiguo Testamento - Episodio 1 - Los comienzos Los captulos 1-11 de Gnesis presentan a Dios creando el universo y, en particular, la raza humana. Narran tambin el triste comienzo del pecado y del sufrimiento en el mundo. - Episodio 2 - Abraham En Gnesis captulo 12, dos mil aos antes de Cristo, nos encontramos con Abram - un adinerado lder de la comunidad - en Siria. Abram crey que Dios quera que abandonara su ciudad y que viajara hacia el sudoeste hasta Canan donde Dios lo hara el fundador de una

gran nacin. Obedeci. Y recibi un nombre nuevo, Abraham. Busca el relato en Gnesis captulo 17. Dios dijo que por medio de Abraham bendecira a todas las naciones. La familia de Abraham vivi una vida nmade, y adquiri su riqueza con la cra de grandes manadas de ovejas y vacas. Uno de los bisnietos de Abraham, Jos, se hizo famoso por ser el consejero del Rey de Egipto. Puedes leer acerca de cmo lleg a este cargo en Gnesis captulos 37-47, pero especialmente en Gnesis 41.1-57. Cuando una terrible hambruna azot Canan, todos los hermanos de Jos y sus familias, cada vez ms grandes, se mudaron a donde estaba l en Egipto. - Episodio 3 - Libertad El libro de Exodo contina el relato de los israelitas, cuatrocientos aos despus. Haban ocurrido grandes cambios. Haban llegado a ser esclavos, forzados a construir las grandes ciudades para los nuevos reyes de Egipto (Exodo 1.1-14). Puedes leer sobre su increble fuga de la esclavitud bajo el liderazgo de Moiss en Exodo captulos 4-12. Iban camino a la tierra que Dios haba prometido darles. En el viaje Dios les dio leyes que gobernaran su vida como nacin (ver recuadro siguiente). Estas se encuentran en Exodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio que tambin describen cmo la obstinacin y la rebelda contra Dios hicieron que su viaje durara mucho ms de lo que debera - cuarenta aos! a. Comprendiendo la Ley Los primeros cinco libros de la Biblia son conocidos por judos y cristianos como la Ley. Contienen tanto la historia inicial de Israel como muchas leyes dadas a los primeros israelitas para regir su vida juntos. Estas incluyen leyes sobre adoracin religiosa, disputas pblicas, ofensas criminales, cuidado de otros, y vida familiar. Cmo debemos entenderlas? Algunas son leyes generales, universales, que tambin se repiten en el Nuevo Testamento. Los Diez Mandamientos son el mejor ejemplo. Es obvio que otras son especficamente para los primeros israelitas. Pero an ellas contienen un mensaje para nosotros. Para descifrar su mensaje podemos hacernos dos preguntas: - Cul fue el propsito de esta ley para los primeros israelitas? - Qu nos dice eso acerca de lo que Dios quiere? Y por lo tanto, qu nos dice acerca de cmo debemos comportarnos nosotros? Busca Deuteronomio 22.8, por ejemplo. El propsito de esta ley era tanto asegurar que la gente estuviera segura, como asegurar que uno no fuera considerado responsable por la muerte de alguna otra persona. Esto muestra que a Dios le importan la seguridad y el bienestar de las personas. As debera ser con nosotros. Hazlo t mismo: - Busca Levtico 19.9-10 - una ley que aseguraba que los que tenan compartieran algo con los que no tenan. Usa las dos preguntas anteriores para entender cmo puede aplicarse hoy esa ley. - Si te interesa, puedes buscar un ejemplo de cmo funcionaba esta ley en la prctica, en Rut 2.1-12. b. Comprendiendo la historia del Antiguo Testamento Los primeros diecisiete libros de la Biblia, Gnesis - Ester, contienen el relato del nacimiento y la vida de la nacin de Israel. Los primeros cinco tambin contienen muchas leyes. Muchas otras naciones tratan de presentarse favorablemente cuando escriben su historia. Pero los diversos autores que contribuyeron a los libros histricos de Israel muestran tanto los fracasos como los logros de Israel.

Registran las idas y venidas de la nacin, y, al hacerlo, muestran cmo los israelitas prosperaban cuando adoraban a Dios y seguan su voluntad, y sufran cuando olvidaban a Dios. Busca 2 Crnicas 15.1-16.4, y 2 Reyes 17.5-12, por ejemplo. Un medio para entender la historia del Antiguo Testamento es preguntar: - En qu momento de la historia de Israel encaja esto? - Hay algn buen ejemplo que imitar o alguno malo que evitar? Hazlo t mismo: - Busca el relato de Josas que fue hecho rey a los ocho aos - 2 Reyes 22.1-23.20. Este relato ocurre varios aos despus de una guerra civil que dividi a Israel en dos partes. Empleando las dos preguntas anteriores, observa si puedes aprender algo del ejemplo de Josas. - Episodio 4 - Asentndose Se presentan detalladamente los quinientos aos siguientes de la historia de Israel (ver recuadro anterior). El libro de Josu describe cmo el sucesor de Moiss enfrenta una dura campaa para ocupar la "tierra prometida" de Canan. Puedes leer acerca de la cada de Jeric en Josu 6.127. Haba tribus hostiles en las inmediaciones, y el libro de Jueces muestra a los israelitas defendindose en cuatro invasiones, despus de la muerte de Josu. Una serie de "jueces" mantuvo el orden y expuls a los invasores; pero no lograron unir el pas, y los israelitas decidieron que queran un rey. - Episodio 5 - Tres reyes El primer rey, Sal, fue valiente y eficaz; pero tambin era celoso y cruel a veces. David, que sucedi a Sal, tambin tuvo sus faltas, pero se lo consider el mejor rey que jams tuviera Israel. Lee acerca de l de 1 Samuel captulo 16 a 1 Reyes captulo 2. Fue un lder excelente. Como comerciante internacional trajo riqueza y nuevas ideas a su pas. Fortific la capital, Jerusaln; y all construy un palacio, unificando as al pas. Pero lo que ms quera hacer David era adorar a Dios. Traz los planos y prepar el sitio para el gran templo de Dios. Luego de la muerte de David, su hijo Salomn construy el Templo. Puedes leer acerca del mismo en 1 Reyes 8.14-21. Salomn fue famoso por ser un lder sabio. c. Comprendiendo la poesa Hay dos grandes poemas en la Biblia - Job y Cantar de los Cantares. Aunque no son poemas como algunos esperan - no tienen rima ni ritmo obvio - s estn escritos en el estilo potico de aquel tiempo. Job narra el relato de un hombre que sufre mucho pero cuya fe en Dios se mantiene firme. Cantar de los Cantares es un poema de matrimonio o amor. Como la poesa moderna, pueden ser hermosos al odo pero a veces difciles de entender. Adems, como con la poesa moderna, sacamos el mayor provecho de los poemas si los leemos en su integridad, no importa cun largos sean. Hazlo t mismo: - Lee Job 3.2-19 y Cantar de los Cantares 2.16-3.5. Estos dos pasajes reflejan dos sentimientos humanos extremos - desesperacin y amor. Luego pregntate: - Por qu me parece que este pasaje fue incluido en la Biblia? - A veces me siento como se siente la persona que habla? d. Comprendiendo los Salmos Los Salmos son el equivalente para los judos de nuestros himnos modernos. Expresan los pensamientos y sentimientos de la gente hacia Dios. Por ejemplo: Lee el salmo 51. Este salmo es como una oracin privada o una "confesin" a Dios, aunque puede cantarse en pblico. El que habla est lleno de tristeza por haber defraudado a Dios. Lee el salmo 150. Este es mucho ms como un coro de adoracin, escrito para ser usado en los

cultos del Templo. Una manera de entender cualquier salmo es sentir las emociones que expresa el autor. Preguntas tiles son: - Cul es el estado de nimo expresado? Qu estn sintiendo los autores? Estn alegres, tristes, llenos de adoracin, deprimidos? - Me siento as a veces? En esos momentos puedes usar los salmos como tus propias oraciones a Dios. Usando sus palabras puedes expresar a Dios lo que sientes. Y a menudo los salmos te levantarn el nimo o te sacarn de una depresin mientras alabas a Dios y compartes tus sentimientos con l. Hazlo t mismo: - Usa las dos preguntas anteriores para explorar las emociones expresadas en el Salmo 70 - una pedido de ayuda. e. Comprendiendo palabras de sabidura Los libros de Proverbios y Eclesiasts son llamados de "sabidura" o de "dichos sabios". Los Proverbios son una coleccin de enseanzas acerca de lo que har la persona sabia en ciertas situaciones. Muchos de los temas son pertinentes para nosotros hoy - amistad, trabajo, vida familiar, uso de palabras, nuestra responsabilidad de cuidar a otros. Puedes buscar algunos de ellos en Proverbios 13.20; 10.4; 20.28; 29.15; 12.18; 29.7. El Eclesiasts contiene los pensamientos del "filsofo" que reflexiona sobre cun breve y sin sentido puede parecer la vida. Los dichos pueden ser deprimentes y negativos. Pero la verdad es que el hecho de que este libro est en la Biblia puede animarnos porque nos muestra que Dios no nos rechaza an cuando pasamos por tiempos de duda, confusin, o depresin. En realidad estos sentimientos pueden ayudarnos a conocer ms a Dios. Preguntas tiles para responder son: - Me ayudan estas palabras a saber qu es lo bueno en una situacin que enfrento en el trabajo, en casa, en el colegio? Algunas lo harn; otras, no. Como son consejos muy especficos no podemos esperar que todos se apliquen a nosotros en este preciso momento. - Hay otros versculos sobre el mismo tema? Hazlo t mismo: - Busca esta amplia gama de versculos sobre el tema de las riquezas: Proverbios 3.9,14; 10.2,3,22; 11.4,5,16b,24,25,26,28; 14.20,31; 15.6,27; 19.1,4; 21.30. - O busca las opiniones del autor de Eclesiasts sobre el trabajo y las riquezas en el captulo 4.46. Salomn aument an ms la riqueza y la influencia del pas. Pero comenzaban a gestarse disturbios. Rehoboam, el malgeniado hijo de Salomn, dividi al pas en dos; y las "tribus" del norte formaron una nacin separada (1 Reyes 12.1-20). Hasta ahora, como muestra este resumen, los libros de la Biblia siguen un orden cronolgico. Ahora el asunto se complica porque los libros de la segunda mitad del Antiguo Testamento no lo hacen. En el medio estn los libros de Job, Proverbios, Cantar de los Cantares; Salmos, Proverbios y Eclesiasts. Estos no pueden ubicarse histricamente en el resumen. Los ltimos diecisiete libros - los Profetas - van lado a lado con el relato narrado en los libros histricos. - Episodio 6 - Una nacin dividida El desdichado reino del norte, llamado Israel, dur doscientos aos - descrito en 1 Reyes 12 a 2 Reyes 17. La verdadera adoracin a Dios casi desapareci. Hasta fue ilegal bajo el Rey Acab! Y haba mucha desigualdad social, denunciada por profetas como Ams y Oseas. Al final, la

capital, Samaria, fue invadida por los asirios, que llevaron a los israelitas a la esclavitud para no regresar jams. Entretanto, el reino del sur, llamado Judea, altern entre reyes buenos que adoraban a Dios, y otros que lo ignoraban. Puedes buscarlos en 2 Reyes 18-25. Dos profetas, Jeremas y Habacuc, predijeron desastre porque la nacin ignoraba a Dios; y en el 587 o 586 a.C. finalmente vino. Los babilonios tomaron Jerusaln y llevaron al exilio a los habitantes. 1 y 2 Crnicas tambin relatan esto. - Episodio 7 - Exilio y regreso Los profetas Jeremas y Ezequiel aseguraron que Dios no haba terminado con su pueblo a pesar de su exilio en Babilonia. Babilonia misma fue conquistada cincuenta aos despus. El nuevo rey, Ciro, inici una poltica que permiti a los israelitas regresar a Jerusaln. Busca Esdras captulos 1-6 y los libros de los profetas Hageo y Zacaras, que describen la reconstruccin del Templo en el 516 a.C. Sesenta aos ms tarde Nehemas describe la reconstruccin de las murallas de Jerusaln en Nehemas captulos 1-6. El pueblo de Dios haba regresado. Tenan su propio Templo y su ciudad fortificada. Se reinici la adoracin en el Templo. f. Comprendiendo los profetas El profeta es alguien que recibe y comunica un mensaje de Dios. Por eso no es sorprendente que en la Biblia haya tantos. Los diecisiete libros de los Profetas se encuentran al final del Antiguo Testamento, de Isaas a Malaquas. Como hemos visto, esto no significa que sus relatos vengan despus de la historia del Antiguo Testamento - ambos corren lado a lado. El primero de los diecisiete profetas, Ams, predic en el 770 a.C. - aproximadamente en el tiempo de 2 Reyes 15.1-6. Dios habl por medio de toda clase de profeta; y la profeca se refiere a muchos aspectos de la vida. Hay tres preguntas particulares que pueden ayudarnos a comprender los profetas: - De acuerdo al profeta qu es lo que est mal en su sociedad? Busca Jeremas 2.20-25. Cul es el desafo de Jeremas a la gente? - Hay instrucciones especficas para los oyentes? Busca Hageo 1.1-8. Puedes descubrir a qu sucesos especficos se aplican las instrucciones? - El profeta est anunciando algo acerca del futuro? Qu dice Isaas 26.1-6 acerca del futuro? En nuestra sociedad moderna frecuentemente tenemos las mismas fallas que la gente a la cual hablaba el profeta. Habiendo considerado estas preguntas, pasa a explorar cmo las palabras del profeta se aplican a nosotros hoy. Hazlo t mismo: - Usa las tres preguntas anteriores para explorar Isaas 58.1-12. - Hay situaciones en las cuales nosotros mostramos todas los elementos externos de la adoracin a Dios, pero por dentro lo ignoramos, o veces en que nuestra adoracin a Dios es hueca y vaca? Qu sugieren las palabras de Isaas que deberamos hacer nosotros al repecto? g. Entre los Testamentos Hay un salto de ms de cuatrocientos aos entre el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento. Durante este largo tiempo la nacin reconstruida de Israel estuvo bajo el poder de los persas, luego de los griegos, y, finalmente, de los romanos. Ya para los tiempos de Jess era un pas desdichado. Como era parte del poderoso Imperio Romano haba tropas romanas destacadas por todos lados. El rey oficial de Judea, Herodes, era temido y despreciado. La gente rememoraba el Antiguo Testamento. Vean predicciones de un liberador nacional, el Mesas, que algn da aparecera; y deseaban que lo hiciese ahora.

En este contexto llega Jess. 2. Resumen del Nuevo Testamento - Episodio 1 - Nacimiento de Jess Jesucristo naci en Beln, pero se cri en un pueblo del norte, Nazaret, cerca del Lago de Galilea. Los escritores de los evangelios (ver recuadro anterior) dicen muy poco acerca de su crianza. Ms o menos en el 27 DC Juan el Bautista comenz a predicar diciendo que por fin vena el Mesas. Busca Marcos 1.1-8. La tarea de Juan era la de preparar el camino para l. - Episodio 2 - Jess en pblico Jess vino a Juan y le pidi que lo bautizara. Los evangelios narran cmo, en su bautismo, el Espritu de Dios prepar a Jess para el trabajo que deba hacer. Luego de un perodo de fuertes tentaciones descritas en Lucas 4.1-13, Jess comenz a ensear, a sanar a los enfermos, a expulsar demonios. La gente qued anonadada por el poder y la autoridad de sus acciones - ver Mateo 7.28-29. Jess no habl abiertamente de s mismo como el Mesas, pero sus seguidores ms cercanos llegaron a entender quin era. No entendieron, sin embargo, cuando les explic que no sera un lder militar o poltico y cmo iba a morir (Mateo 16.21-28). - Episodio 3 - Muerte de Jess En su ltimo viaje a Jerusaln Jess fue arrestado por los lderes religiosos quienes objetaban sus enseanzas y su popularidad. Sus discpulos quedaron desolados. Jess fue arrastrado a un juicio injusto, y entregado a los romanos para ser crucificado. El gobernador romano lo crey inocente de todo crimen pero permiti la ejecucin. Jess muri. Fue enterrado un viernes al atardecer. - Episodio 4 - Retorno a la vida El domingo siguiente algunos seguidores vieron a Jess vivo de nuevo! La tumba donde haba sido enterrado estaba vaca. Busca el relato en Lucas 24. 1-53. Otros seguidores lo vieron varias veces en los cuarenta das siguientes. De a poco se dieron cuenta que la muerte haba sido parte del plan de Jess. Ahora haba probado que an la muerte no era el fin. Deban llevar esa noticia a todas partes del mundo. - Episodio 5 - El Espritu viene Los Hechos de los Apstoles comienza donde terminan los evangelios. Seis semanas despus de la resurreccin de Jess los discpulos tuvieron una experiencia con el Espritu de Dios. Busca en Hechos 2.1-13. La primera vez que predicaron pblicamente lo que crean acerca de Jess, tres mil personas se unieron al nuevo movimiento en un solo da. La iglesia creci rpidamente en Jerusaln. An sacerdotes se hicieron cristianos. La comunidad comparta posesiones y dinero. No es sorprendente entonces que las autoridades religiosas se alarmaran. Organizaron una persecucin que forz a los cristianos a huir de la ciudad. Eso, sin embargo, trajo an ms crecimiento. Brotaron grupos cristianos en otros lugares y hasta no judos comenzaron a ser seguidores de Jess. - Episodio 6 - Pablo Las autoridades religiosas judas en Jerusaln mandaron a Saulo, uno de sus mejores jvenes, a ocuparse de un grupo molestoso de cristianos en Damasco. Sorprendentemente, l tambin se hizo cristiano. Lee el relato de su conversin en Hechos 9.1-31. Hizo tres expediciones de predicacin para comenzar iglesias en nuevos pases. A pesar de un naufragio, apedreos, azotes, hambre, y crcel, contino tenazmente hasta que hubo grupos cristianos fuertes en todas las ciudades claves de la mayor parte de las provincias romanas. Muchas de sus cartas (ver recuadro anterior) del Nuevo Testamento son cartas que escribi a estos nuevos grupos cristianos. - Episodio 7 - La iglesia crece El futuro vena con muchos problemas. Habra crueles persecuciones. El ltimo libro de la Biblia, Apocalipsis, (ver recuadro anterior) que anticipa el reinado de Jess sobre todo el mundo, fue

escrito para animar a los cristianos perseguidos. En el transcurso de tres siglos, el cristianismo emergera como la religin dominante del Imperio romano. Hoy es la religin mundial ms grande. Como un ro poderoso, lo que Jess comenz resultara ser incontenible. a. Comprendiendo los evangelios Hay cuatro evangelios - Mateo, Marcos, Lucas, y Juan. Cada uno tiene un acercamiento particular a la vida de Jess. Por ejemplo Lucas, que escribi tanto Lucas como Hechos, dice que su objetivo al escribir es investigar cuidadosamente todos los relatos y recuerdos acerca de Jess (ver Lucas 1.1-4). Consult con los que haban conocido personalmente a Jess y luego anot, tan precisamente como pudo, lo que Jess haba dicho y hecho. Lucas era un hombre metdico - mdico de profesin, y lder de la iglesia del Nuevo Testamento. Cuando lees su evangelio puedes ver a Jess a travs de los ojos de un historiador - alguien que quiere anotar los hechos y a la vez ayudar a la gente a creer en Jess. Puedes averiguar en un buen manual bblico porqu cada autor escribi su libro y para quines escribi originalmente. Un aspecto importante de la lectura de un evangelio es preguntarse: - Qu enseanza, o que ejemplo est ofreciendo Jess? Mucha de la enseanza de Jess es a travs de parbolas, pero tambin us milagros, palabras, acciones, y discusin para comunicar su mensaje. Hazlo t mismo: - Busca Lucas 4.1-13. Jess est dando un ejemplo para que sigamos? - Busca Lucas 6.37-42. Jess est ofreciendo una enseanza para que recordemos? b. Comprendiendo las cartas Hay veintin cartas en el Nuevo Testamento. Muchas de ellas fueron escritas para responder a preguntas especficas. Por ejemplo, 2 Tesalonicenses fue escrita para ayudar a los cristianos en Tesalnica a comprender la segunda venida de Cristo. 1 Corintios fue escrita para ayudar a los cristianos de Corinto a saber, entre otras cosas, usar sus dones espirituales (1 Corintios 12-14). Otras cartas fueron escritas a amigos personales. Filipenses, por ejemplo, fue escrita mientras Pablo estaba en la crcel, para agradecer a los Filipenses por el regalo que le haban enviado. Originalmente las cartas habran sido ledas y discutidas en reuniones de la iglesia; y tenemos certeza que provocaron horas de conversacin y discusin mientras la gente intentaba desenmaraar sus enseanzas. Cuando leas una carta puede ser til preguntar: - Quin la escribi, y porqu? Un buen manual bblico puede ayudarte a averiguar esto. - La situacin de los receptores es algo similar a la nuestra? - Qu podemos aprender de sus consejos? Intenta siempre leer la carta entera, como leeras cualquier carta recibida de un amigo. Hazlo t mismo: - Lee t mismo la carta ms corta de Pablo, Filemn. - Qu podemos encontrar acerca de quin escribi la carta y porqu? - Hay algo que podemos aprender del consejo a Filemn de dar la bienvenida a Onsimo, el esclavo que se haba escapado? c. Comprendiendo el libro del Apocalipsis El Apocalipsis es casi nico en su forma en la Biblia. Es una clase de escrito conocido como apocalptico (Daniel y partes de Zacaras en el Antiguo Testamento son otros ejemplos de escritos apocalpticos en la Biblia). El Apocalipsis fue escrito cuando los cristianos estaban siendo perseguidos por su fe en Jesucristo. El escritor quiere animarlos. Casi en su integridad el libro est escrito en un lenguaje de cdigos simblicos que seran comprendidos por los cristianos pero por nadie ms. Es importante concentrarse en el tema principal del libro - que a travs de Cristo, Dios finalmente va a vencer a todos sus enemigos, incluyendo Satans. Dos preguntas importantes para preguntar aqu: - Qu est pidiendo Dios a los cristianos en respuesta a este mensaje? - Cmo muestra esta imagen o pasaje el poder de Dios?

Hazlo t mismo: Busca Apocalipsis 2.8-11, dirigido a la iglesia en Turqua. Cmo est pidiendo Dios que los cristianos respondan a este mensaje? Busca Apocalipsis 5.6-14. Cmo muestra esta imagen el poder de Dios? Problemas y soluciones a. Luz bblica b. Cristianos en desacuerdo c. Quin escribi la Biblia? d. Palabras difciles e. Manteniendo la frescura a. Luz bblica A menudo se dice que la gua de Dios a travs de la Biblia es como una luz. "Tu Palabra es lmpara a mis pies y lumbrera a mi camino" (Salmo 119.105). Eso nos ayuda porque nos muestra lo que debemos y no debemos esperar de la Biblia. Una luz no te indica qu camino seguir o cada paso que debes tomar. Simplemente alumbra las cosas para que puedas tomar tus propias decisiones acerca de lo que Dios quiere que hagas. Asimismo, la Biblia no detalla todo lo que debemos hacer en toda situacin. En lugar de eso, nos da principios que, con la ayuda del Espritu de Dios, podemos aplicar a nuestra situacin. Es emocionante cuando la Biblia cobra vida para nosotros. Pero hay veces en que muchos de nosotros, si somos honestos, tenemos dificultades en comprender y leer la Biblia. Hay preguntas importantes que demandan respuesta. Esta seccin considera algunas de ellas. No podemos dar respuestas instantneas - pero s podemos ver porqu surgen los problemas, y qu se puede hacer para superarlos. Pregunta: Ya que nuestro mundo es tan diferente al mundo de la Biblia, no hay cuestiones modernas de las cuales la Biblia no dice nada? Las drogas, por ejemplo. Cmo puede ayudarnos la Biblia si estamos enfrentando un problema de drogas? O las cuestiones del medio ambiente - cmo puede la Biblia ayudarnos a responder a la amenaza masiva de la contaminacin ambiental o del desastre nuclear? A continuacin podrs ver cmo podramos responder a esas preguntas. Pero primero, veamos cules son los principios que dirigen el uso de la Biblia para responder a tales cuestiones. Leyes universales Ya hemos visto que la Biblia incluye algunas leyes universales generales que son centrales tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo Testamento. Los Diez Mandamientos son el mejor ejemplo. Bscalos en Deuteronomio 5.1-6.9 o Exodo 20. Luego fjate qu dice Jess acerca de ellos en Marcos 12.28-34. Estos mandamientos siempre son pertinentes y proveen una gua clara an para nosotros hoy. Son reglas prcticas para la vida. Instrucciones especficas Dios dio muchas otras instrucciones para situaciones especficas en el Antiguo Testamento y en el Nuevo Testamento. Observa, por ejemplo, las instrucciones para los hombres recin casados en Deuteronomio 24.5. Los cristianos no afirman que tal ley debe aplicarse hoy. Pero cuando leemos tal ley nos preguntamos qu principio general hay detrs de ella y cmo nos afecta. En este caso podramos decir que el principio general es que a Dios le importa nuestra relacin y por lo tanto quiere que a nosotros nos importe tambin. Quiere que valoremos nuestras familias, y que las relaciones entre esposos y esposas sean felices y seguras. Relatos La Biblia contiene muchos relatos. Vemos cosas de las cuales Dios aprueba y otras de las cuales no aprueba. A veces dentro de un relato omos a alguien hablar de parte de Dios. Busca, por ejemplo, 2 Samuel 11.1-12.15. Vemos el desagrado de Dios con las acciones pecaminosas y egostas de David, y cmo Dios lo confronta con ellas.

Jess Jess vivi como Dios quiso. Por eso su vida provee una gua acerca de cmo deben vivir los cristianos. Si seguimos a Jess como modelo: - Pondremos a Dios primero (Lucas 22.39-44) - Desarrollaremos un espritu de perdn (Mateo 18.21-35) - Atenderemos a las necesidades de las personas que estn enfermas o sufriendo (Marcos 7.3135) - Nos amaremos los unos a los otros (Juan 13.34-35). Descubrir los principios que la Biblia provee para guiarnos en cuestiones modernas es una tarea exigente pero apasionante. Puede haber veces en que nosotros estemos convencidos de haber arribado a la conclusin correcta acerca de cmo aplicar esos principios, pero otros no estn de acuerdo con nosotros. Drogas La Biblia no dice mucho acerca de ningn tipo de droga. Pero hay algunos principios que pueden ayudarnos a saber cmo reaccionar al uso de diversas drogas por placer. Por ejemplo: - Un principio general muy claro en el Nuevo Testamento es que Dios no quiere que perdamos eficacia en nuestro servicio a Cristo. Eso nos sugiere que debemos negarnos a abusar de todo tipo de droga que lastime nuestros cuerpos o mentes. - En este asunto tanto como en cualquier otro debemos ser conscientes de que la Biblia espera que seamos cuidadosos con el uso de nuestro dinero - lee, por ejemplo, 2 Corintios 8 y 9. Mejor que gastar dinero en drogas sera usarlo ayudando a otros. - Qu dice Jess acerca de cmo nuestro estilo de vida refleja a Dios? Busca Mateo 5.13-16. La gente debera poder mirar nuestras vidas y, a travs de ellas, ser guiada a Dios. Qu efecto tendra sobre otros nuestro abuso de drogas? Hazlo t mismo: - Busca 1 Corintios 8.4-13, un pasaje cuyo propsito era ayudar a algunos cristianos a lidiar con un asunto particularmente problemtico que estaban enfrentando en ese tiempo. El problema se explica en los versculos 4-8. Luego, en el versculo 9 Pablo sugiere el principio sobre el cual basa sus consejos. Cmo puede ese principio aplicarse al uso de drogas hoy? Cuidado del medio ambiente Hoy tenemos el poder de destruir la tierra. Todos son conscientes de que esto podra ocurrir en una guerra o un accidente nuclear; pero tambin puede pasar lentamente a travs del abuso indiscriminado de los recursos de la tierra. Qu luz nos da la Biblia? - La Biblia presenta a la creacin entera como el regalo de Dios a la raza humana. Claramente su intencin fue que los seres humanos cuidaran y usaran los recursos que les haban sido dados (Gnesis captulos 1 y 2). - El cuidado de la creacin de Dios obviamente implica el cuidado de la gente misma. La Biblia afirma que Dios cre todas las naciones - todas las personas son entonces parte del mundo que l ama. Hay un ejemplo de esto en Hechos 17.26. Debemos cuidar de otros como de nuestros hermanos y hermanas. - La ley del Antiguo Testamento contiene muchos ejemplos de cuidado de los animales y de otros aspectos del medio ambiente. Busca, por ejemplo, Exodo 23.11-12; Deuteronomio 25.4; Proverbios 12.10; Deuteronomio 23.12-14. Detrs de estas leyes hay una consciencia de que si vamos a beneficiarnos con los recursos de la tierra, debemos cuidar de ellos. - En la Biblia un ambiente sano, productivo y cuidado es visto como una seal de la bendicin de Dios. Pero la desobediencia a Dios puede llevar a un desastre ambiental. Observa, por ejemplo, las palabras de Oseas, el profeta, en Oseas 4.1-3, o las palabras de Moiss en Deuteronomio captulo 28. Esto sugiere que como cristianos debemos cuidar del medio ambiente que Dios nos ha dado tanto a travs de nuestro uso responsable de los recursos, como resistiendo la contaminacin de nuestro ambiente o su destruccin por otras fuerzas, poderes o industrias. Hazlo t mismo: - Lee el Salmo 8, particularmente los versculos 5-8. Que sugiere esto acerca de nuestro control sobre y cuidado del mundo de Dios?

b. Cristianos en desacuerdo Pregunta: Por qu los cristianos no se ponen de acuerdo en cuanto a lo que significa la Biblia? Qu puede ayudarnos cuando esto ocurre? An con la ayuda de la Biblia los cristianos no siempre coinciden. A veces la Biblia misma parece ser la causa del desacuerdo. Un grupo de personas dice que significa una cosa, mientras otros grupos tienen opiniones diferentes. Es ms, todos dicen ser guiados por el Espritu Santo. Cmo puede ocurrir esto? Slo una parte del todo La verdad en la Biblia tiene muchos lados, y a veces los desacuerdos aparecen porque slo se est captando un lado de la verdad. La Biblia da diferentes perspectivas sobre muchos temas, as que cuando miras un versculo o un pasaje, fcilmente puedes ver un panorama incompleto. Mira Hazlo t mismo para ver un ejemplo de esto. Para completar el panorama necesitamos buscar otros pasajes. En algunas pginas de la Biblia hay referencias. Estas indican dnde hay otros pasajes del mismo tema. Una herramienta an ms til es una concordancia que tiene una lista de todos los pasajes que contienen cierta palabra o tema en la Biblia. Situaciones diferentes As como las situaciones que enfrentamos son diferentes, tambin la forma en que Dios espera que respondamos a ellas es diferente. Por ejemplo Pablo aconsej a los corintios solteros que no se casaran; pero otros pasajes del Nuevo Testamento animan al matrimonio. Busca estas ideas en 1 Corintios 7.27-28, Juan 2.1-12, y Hebreos 13.4. Esto podra confundirnos, hasta que entendemos una posible razn - los corintios probablemente sufran persecucin mientras que los dems no. Pablo saba que les sera difcil mantenerse firmes bajo persecucin por el riesgo que esto impondra a la familia. Se dieron diferentes consejos porque las situaciones eran diferentes. La Biblia nos cambia Por otra parte puede haber desacuerdo entre cristianos an cuando la Biblia parece clara, si un grupo no est dispuesto a ser guiado por la Biblia. Un escritor dijo, "Si no nos sentimos desafiados por la Biblia probablemente no la hemos comprendido". Puede ser incmodo que nuestro estilo de vida y nuestros pensamientos sean desafiados. Pero necesitamos mirar honestamente lo que Dios est diciendo y a nosotros mismos, en lugar de rechazar inmediatamente algo con lo cual no estamos de acuerdo. El mensaje original Hemos estado enfatizando que es importante ver lo que un pasaje bblico signific para los lectores originales en su situacin y despus ver qu puede significar para nosotros hoy. Somos privilegiados por poder comprender ms que cualquier generacin previa acerca de la Biblia, y de cundo, cmo, y porqu fue escrita. El mensaje original puede ser ms claro para nosotros que para los que vinieron antes. La Biblia no ha cambiado, pero nuestra capacidad de comprensin del mensaje original s. Puede ser preocupante ver a cristianos en desacuerdo, pero debemos recordar que la Biblia, en contraste con nuestras ideas y sentimientos, se mantiene totalmente constante -la misma de siglo en siglo. Contina emitiendo sus seales constantes y confiables que no debemos pasar por alto. Si no concordamos con otros es til: - Pedir a Dios que nos ayude a comprender lo que l quiere y que seamos abiertos y amemos a aquellos con quienes no concordamos. - Intentar ver el asunto desde un punto de vista amplio, sin limitarnos a unos versculos o captulos particulares de la Biblia. Hazlo t mismo: Un ejemplo de cmo un pasaje de la Biblia equilibra a otro: - Busca Hechos 28.7-10. Qu dice acerca de la "sanidad"? Busca 2 Corintios 12.7-10. Porqu Pablo, a quien Dios us para sanar a otros, no fue sanado por Dios? Busca Santiago 5.14-16. Cul es el secreto de ser sanado, segn los versculos 15 y 16?

- Debemos esperar que Dios sane a las personas hoy? Tomados en conjunto, qu crees que sugieren los pasajes anteriores? c. Quin escribi la Biblia? Pregunta: Quin escribi la Biblia? Es palabra de Dios o palabra de hombre? A cada uno de nosotros nos toca decidir, y el nico modo de hacerlo es leyendo la Biblia nosotros mismos preguntando: - Qu dice la Biblia sobre s misma? - Cmo tratan Jess y las otras personas del Nuevo Testamento los escritos del Antiguo Testamento? - Qu encuentro en la Biblia? Veo que por medio de la Biblia Dios me habla, o no hay diferencia entre ella y otros escritos humanos que he ledo? Para estimularte a pensar, aqu hay algunos comentarios para considerar: - Gran parte de la Biblia viene de un tiempo en el cual todava no se usaba mucho la escritura. Los relatos eran pasados de grupo a grupo oralmente. La gente los aprenda palabra por palabra, y la persona que finalmente anotaba los relatos era a menudo la ltima en una larga cadena de gente. Los cristianos creen que el Espritu de Dios estaba en control en cada etapa del proceso guiando a los narradores iniciales, guiando a los escritores que los anotaron. El Espritu de Dios tambin nos gua cuando leemos. - Algunos de los autores de la Biblia afirman con seguridad que hablan de parte de Dios. Busca, por ejemplo, Ezequiel 3.11 o Ams 3.8. An cuando los autores no dicen que sus palabras vienen de Dios, generalmente estn informando sobre sucesos por medio de los cuales Dios se revela a la gente. - Cada uno de los autores us su propio estilo literario. Si uno entiende las lenguas originales, puede ver que el Nuevo Testamento est escrito en el nivel de lenguaje de la calle, como el que hoy uno espera encontrar en un diario. Otros libros tienen un lenguaje ms complicado, como un libro de texto. - Es ms, cada autor tienen un inters particular. Puedes ver esto si miras un relato que la Biblia narra ms de una vez. Por ejemplo, cada uno de los evangelios narra la muerte y resurreccin de Jess. A Juan, al escribir su relato, le importaba especialmente que sus lectores creyeran que Jess realmente haba muerto pero que hoy estaba vivo. Por eso incluye con gran detalle los sucesos de la muerte de Jess y las ocasiones en las cuales Jess fue visto por diferentes personas despus de la resurreccin. A Marcos, por otra parte, le importaba ms contar el relato de la vida de Jess, y por lo tanto se ocupa de la muerte y resurreccin de Jess en forma mucho ms breve que Juan. Ambos autores cuentan el mismo relato, pero lo hacen desde su punto de vista particular. d. Palabras difciles Pregunta: Qu hacemos cuando hay palabras o ideas que no comprendemos? Eso no debe ocurrir mucho con las traducciones modernas, pero an en ellas a veces encontrars palabras que no son parte de tu vocabulario diario, o palabras con un significado especial. - En los pases del Medio Oriente en los tiempos de la Biblia haba plantas, animales, piedras preciosas, etc., que no se ven comnmente en la mayor parte de los pases hoy en da. Mira Gnesis 30.14, por ejemplo. Qu son mandrgoras? Encontrars explicaciones de palabras extraas como estas en una buena enciclopedia o manual bblico. - Tambin hay palabras como fariseo, levita, pacto o Mesas, que tenan un significado particular en la vida religiosa hebrea. Nuevamente, busca en una enciclopedia o manual bblico. - Hay muchas palabras religiosas que usamos hoy que tienen una importancia especial en la Biblia. Palabras como gracia, sacrificio, o parbola. Si no encuentras una explicacin, antalas y pdele a tu pastor o a un lder de la iglesia que te las explique. - Finalmente, nombres bblicos como Eleazar (Nmeros 6.16) o de lugar como Meribah (Exodo 17.1-7) pueden ser difciles de pronunciar. Un nombre en la Biblia generalmente describe algo de la persona o lugar. Meriba, por ejemplo, significa lugar de "quejas", porque fue all que el pueblo de Israel discuti con Moiss acerca de

si Dios estaba o no con ellos. Busca el relato en Exodo 17.1-7. Las notas al pie de algunas pginas del texto bblico frecuentemente explican tales palabras. e. Manteniendo la frescura Pregunta: Qu hacemos si nos aburre la Biblia? Casi todos descubren que eso ocurre de vez en cuando, as que no te preocupes. Pero si esa es tu situacin, aqu hay algunas cosas que puedes hacer. Tmate un descanso Es mucho ms importante leer una vez cada pocos das y compenetrarte bien, que leer todos los das y nunca absorber nada. nete a un grupo En un grupo pueden animarse mutuamente, compartir sus descubrimientos, y aprender de los otros que estn leyendo la Biblia juntos. No necesitas ninguna habilidad especial - solo unos amigos con los cuales puedas charlar un pasaje y que puedan animarte. Cambia tu mtodo de lectura Hay muchos libros que pueden ayudarte a leer la Biblia diariamente. Estos libros detallan un plan que - si lo cumples - te llevar por casi toda la Biblia. Las notas diarias te explican las palabras importantes y te ayudan a aplicar la Biblia a tu vida. La Biblia tambin est disponible en cassette, y en algunas partes tambin en vdeo. As que si te resulta demasiado trabajo leer la Biblia por el momento, aprovecha las opciones. Escucha partes de ella, mira otras. Dedcale tiempo En uno de sus relatos ms conocidos, Jess compara la palabra de Dios con una semilla (lelo t mismo en Lucas 8.4-15). Una semilla tarda en germinar. Puede estar en la tierra por meses - hasta aos a veces - antes de crecer. As puede ser con la Biblia. Algo que no entiendes en el momento de leer - y que no puedes aplicar a tu situacin - de repente cobra vida meses, an aos, ms tarde. Por eso a veces lo mejor que se puede hacer cuando la Biblia parece inaccesible es continuar leyendo y escuchando, con la esperanza de que en el futuro Dios utilizar lo que leste para hablarte directamente. Nuestra meta principal como cristianos no es saber la Biblia sino conocer a Dios. Nuestra relacin con Dios es siempre ms importante que las palabras que leemos o las cosas que sabemos. Si te acercas a la Biblia buscando a Dios y pidindole que l se encuentre contigo, vers como tanta otra gente, que por medio de la Biblia Dios puede darte nueva vida. Temas en la Biblia En el Antiguo Testamento a. La creacin b. El xodo c. El pacto d. Los diez mandamientos e. Adoracin En el Nuevo Testamento a. Jess b. El reino de Dios c. La iglesia cristiana d. Explorando personajes e. Nueva vida En el Antiguo Testamento a. La creacin Vista desde el espacio, la tierra puede parecer nfima e insignificante. Pero en la Biblia es todo lo contrario. Desde sus primeras palabras la Biblia afirma que este planeta y la vida humana son importantes porque fueron hechas por Dios con un propsito. Otros pueblos antiguos tenan sus relatos de creacin. Pero en contraste con aquellos relatos en

los cuales muchos dioses se pelean entre ellos, en el relato bblico hay un solo Dios. Y an ms sorprendente, Dios crea a los seres humanos para que sean como l y para que sean responsables por su creacin. Algunas religiones creen que la creacin misma es Dios, o que de algn modo es parte de Dios. La Biblia hace una clara distincin entre Dios y su creacin. Ser maravillosa, pero no es Dios. 1 Reyes 8.27 dice, "Ni los cielos te pueden contener..." Entonces qu nos revela el relato de la creacin acerca de Dios? - El mundo es asombroso - as que el Dios que lo cre debe ser mucho ms grande de lo que nuestras mentes pueden llegar a imaginar. Busca lo que dice el salmo 8 al respecto. - Lee Gnesis 1.1-31. Aunque hoy en da somos conscientes de que este no es un relato para ser ledo como un detallado libro cientfico, igualmente podemos ver en este relato el propsito de la creacin que Dios realiz. Su climax, el sexto da, es cuando Dios crea a los seres humanos para que tengan una relacin de amistad y confianza con l. Hazlo t mismo: Algunos pasajes ms para que explores: - Dios es el Creador: Ams 4.13; Jeremas 10.12-16; Salmo 33.6-9; Job 38. - La grandeza de Dios: Isaas 40.12-31; Romanos 11.33-36. b. El xodo Casi todos los pases recuerdan grandes eventos de su historia como la muerte de un lder famoso; la fecha de su independencia; o alguna poca dorada en que el pas fue rico y prspero. La gente de Israel tambin tena su momento - el xodo. Exodo significa "salida". Luego de cientos de aos de esclavitud en Egipto, Dios liber a los israelitas y los llev a un nuevo hogar, Canan. Este hecho demostr a Israel que eran un pueblo especial; Dios tena planes importantes para ellos. No es sorprendente ver que los autores del Antiguo Testamento recuerdan una y otra vez el xodo. Hasta fue incluido en su vida nacional como un festejo anual llamado la Fiesta de la Pascua. Qu signific el xodo para ellos? Y qu puede significar para nosotros? - Dios est en control. An los asuntos de una nacin poderosa como Egipto estaban bajo la influencia de Dios. Observa como Moiss explica eso en Deuteronomio 4.34-35. - Dios debe ser adorado. Mira las primeras instrucciones de Dios a Moiss en Exodo 3.7-17. El versculo 12 incluye la condicin de que el pueblo de Israel deba adorarlo. Dios se ha acordado de ellos - ellos deben acordarse de Dios. Busca Deuteronomio 8.11-14 para ver uno de los muchos recordatorios de esto que le fueron dados al pueblo. - Dios nos da a todos un ejemplo. Dios mostr preocupacin por los que sufran - el pueblo de Israel debe hacer lo mismo. Por eso las leyes que recibieron durante su viaje a Canan incluan muchas que garantizaban los derechos de los esclavos y otra gente oprimida. Mira, por ejemplo, Exodo 22.21-24. El xodo es un relato poderoso. Para muchos individuos y comunidades que luchan por sobrevivir hoy, el xodo es una inspiracin. Muestra como Dios se preocupa por los que le aman. Dios puede liberarlos. Hazlo t mismo: Otros pasajes para que explores: - El relato del xodo: Exodo captulos 1-19, especialmente los captulos 12,14 y 16. - Otros autores recuerdan el xodo: Josu 24.7-18; Salmo 105.23-45; 1 Samuel 12.6-8; Hebreos 11.27-29. - La Fiesta de la Pascua: Deuteronomio 16.1-8. c. El pacto Como ya hemos visto hay una cantidad de hechos claves en el Antiguo Testamento que se presentan repetidamente. Si logramos familiarizarnos con algunos de ellos eso nos ayudar mucho para entender todo el Antiguo Testamento. Dos eventos centrales son los pactos que Dios hizo con Abraham y con el pueblo de Israel. Un pacto es simplemente un acuerdo o tratado entre dos personas o grupos. La idea aparece por primera vez en la Biblia cuando Dios hizo un pacto con No - bscalo en Gnesis 9.8-17.

- El pacto posterior con Abraham marc el nacimiento del pueblo de Israel, y con ello el comienzo del relato principal del Antiguo Testamento. Dios prometi a Abraham que sera el padre de una gran nacin. - Ciento de aos ms tarde Dios renov ese pacto con el pueblo de Israel, los descendientes de Abraham, mientras acampaban al pie del Monte de Sina camino a su tierra prometida. - An ms tarde Dios hizo un acuerdo con el Rey David (ver 2 Samuel 7.8-16). Muchos han comparado un pacto con un matrimonio. En un casamiento ambas personas hacen promesas a la otra. Y generalmente sus promesas se ven formalizadas en una ceremonia legal. Los pactos del Antiguo Testamento tenan los mismos componentes. Dios hizo promesas. La gente tambin hizo promesas, aunque el pueblo de Israel muchas veces dej de cumplir su parte del pacto. Busca Jeremas 11.1-17. El nuevo pacto Los pactos del Antiguo Testamento constituyen el trasfondo para el nuevo pacto de Jess. Bscalo en Lucas 22.19-20. La muerte y resurreccin de Jess introdujeron un nuevo acuerdo entre Dios su pueblo. Mientras los pactos del Antiguo Testamento eran con un grupo pequeo el pueblo de Israel - el pacto de Jess era abierto a todas las personas que lo siguieran, incluyendo a cada uno de nosotros hoy. Busca esto en Hebreos 9.15. Hazlo t mismo: Otros pasajes para que explores: - Abraham: La promesa de Dios: Gnesis 15.18-21; la responsabilidad de Abraham: Gnesis 17.1-14. - Israel: La promesa de Dios: Exodo 19.3-8; una ceremonia para sellar el pacto: Exodo 24.1-7. - El nuevo pacto: Jeremas 31.31-34; Mateo 26.26-30; 2 Corintios 3.1-18. - Varias leyes: Adoracin: Exodo 23.14-19; Deuteronomio 12.1-7. Crimen: Exodo 21.12-14; 22.14. Cuidado de otros: Levtico 19.9-10. Vida familiar: Deuteronomio 25.5-10. - Lo que Israel pensaba sobre la ley: Salmo 119; 2 Reyes 22.1-23.20. d. Los diez mandamientos y la ley Los mandamientos eran parte del pacto que Dios hizo con el pueblo de Israel en el Monte Sina. Dios prometi bendecir a todas las naciones a travs de ellos, si ellos lo adoraban. Lee el relato de Exodo captulos 19 y 20. En el mundo antiguo, cuando un rey conquistaba otra nacin, la parte ms larga del documento del tratado era una seccin que mencionaba lo que el rey esperaba de la nacin. Ambas partes se quedaban con una copia del tratado. El pacto entre Dios e Israel tom la misma forma. Lo que hoy conocemos como los Diez Mandamientos era la parte principal del tratado. Los Diez Mandamientos recordaban a la gente que deban adorar solamente a Dios, y a ningn otro dios, persona o animal. Tambin establecan reglas para la vida juntos. Los israelitas guardaron las piedras grabadas con su copia del tratado en una caja elegantemente labrada y cubierta de oro, llamada el arca. Esta caja lleg a ser el smbolo de la presencia y el poder de Dios. Busca Salmos 78.61 y 132.8. La Ley As como los Diez Mandamientos, Dios dio muchas otras leyes detalladas para ayudar a Moiss y a los dems lderes a aplicarlas a sus situaciones especficas. Estas leyes cubran la adoracin religiosa, las disputas pblicas, la vida familiar, las ofensas criminales, y el cuidado de otros (ver Hazlo t mismo). Otras tribus antiguas tenan su ley, pero la ley israelita era diferente. - En muchos cdigos legales de otras tribus, casi ni se menciona a los dioses. La ley israelita, sin embargo, repite el nombre de Dios muchas veces. Lee por ejemplo, la lista de leyes de Levtico captulo 19. Para los israelitas la ley entera estaba basada en lo que Dios quera. - La ley israelita es ms humana. Protege a los ciegos, los sordos, los hurfanos, las viudas, los extranjeros y los pobres. Todos tienen derechos, porque todos son parte de la creacin de Dios. Mira nuevamente Levtico 19.33-34. Es fcil ver porqu los israelitas consideraban a la Ley como una de las cosas ms especiales que Dios les haba dado. e. Adoracin

Parte del pacto de Israel con Dios era la promesa de adorarlo. Aunque alguna de la adoracin en la Biblia es muy diferente a la nuestra, sus costumbres igualmente nos indican cmo debe ser nuestra adoracin. - Fiestas. Para el pueblo de Israel la adoracin semanal se centraba en el Sbado - su equivalente al domingo cristiano, un da para adorar a Dios y descansar del trabajo. El ao tambin inclua varias fiestas anuales. La Pascua recordaba cmo Dios los haba liberado de la esclavitud en Egipto (el xodo). El Pentecosts era una fiesta de la cosecha. La Fiesta de las Enramadas alababa a Dios por proveer para sus antecesores en su camino a la tierra prometida. Busca Deuteronomio 16.1-17. Podemos ver que la base de la adoracin es el agradecimiento a Dios por quin es l, y por lo que ha hecho por nosotros. - Sacrificios y ofrendas. Los adoradores traan un animal, un pjaro, o algunos cultivos a Dios. Haba muchas reglas en cuanto a cmo sacrificar. Ver, por ejemplo, Levtico captulos 1-7. Las ofrendas, entre otras cosas, mostraban que los dadores estaban arrepentidos de sus pecados y que pedan perdn a Dios. Busca las palabras duras de Isaas acerca de los sacrificios y las ofrendas en Isaas 1.10-20. Podemos ver en tal advertencia que una ofrenda a Dios, o la adoracin de cualquier tipo, solo vale algo si realmente nos entregamos a travs de lo que hacemos y decimos. - Los Salmos. Estos eran los himnos del pueblo judo. Algunos estn llenos de alegra y adoracin. Otros, de sufrimiento y desesperacin. Busca dos ejemplos contrastantes. El salmo 103.1-5 y el salmo 102.1-8. Los salmos nos ayudan a darnos cuenta que podemos traer nuestros sentimientos a Dios en nuestra adoracin - sean buenos o malos. - El Templo. El Rey Salomn construy un majestuoso templo en Jerusaln y coloc all el arca. Se hizo el centro nacional de la adoracin religiosa. Pero en el 587 o 586 a.C. este templo fue destruido y el pueblo de Israel fue llevado en exilio a Babilonia. All aprendieron una nueva forma de adoracin. Busca Ezequiel 11.14-16. Aunque ansiaban regresar a Jerusaln, llegaron a ver que Dios estaba con ellos en Babilonia y que poda ser adorado dondequiera que estuvieran, no solamente en Jerusaln. Nosotros vemos que aunque el edificio tiene su valor, Dios esta ms interesado en la gente en su interior. Esto nos prepara para una idea importante del Nuevo Testamento: que Dios est con los cristianos dondequiera que lo adoren. Busca, por ejemplo, Mateo 18.19-20. Hazlo t mismo: Otros pasajes para que explores: - Fiestas: El Sbado: Exodo 20.8-11; otras fiestas: Levtico 23.1-44. - Sacrificios: Proverbios 15.8; 21.3; 21.27. - Salmos: De alabanza: Salmo 150; de confesin: Salmo 51. - El Templo: 1 Reyes 8.1-21; Esdras 3.1-13 En el Nuevo Testamento a. Jess No hay duda de que Jess existi. No solo la Biblia, sino tambin algunos de los ms confiables historiadores del primer y segundo siglo, por ejemplo Tcito (que vivi 58-116 DC) y Suetonio (75-140 DC) mencionan a Jess como una figura histrica real que vivi y predic en Palestina all por el ao 30 DC. Esto dijo Josefo, el ms grande historiador judo, poco despus de la muerte de Jess: "Por este tiempo haba un hombre sabio llamado Jess. Su conducta era buena y se lo conoca como virtuoso. Y muchas personas de entre los judos y de las otras naciones se hicieron sus discpulos. Pilato lo conden a ser crucificado y morir. "Y aquellos que se haban hecho sus discpulos no abandonaron su discipulado. Informaron que l se les haba aparecido tres das despus de su crucifixin y que estaba vivo". Pero a pesar de estas otras citas, las fuentes principales de informacin sobre Jess son los cuatro evangelios, al comienzo del Nuevo Testamento Qu dicen los evangelios acerca de Jess? Una forma de responder a esta pregunta es mirar los nombres que se usan para describir a

Jess. - Salvador. "Jess" realmente significa salvador. Jos lo llam Jess porque Dios dijo, "...l salvar a su pueblo de sus pecados". Bscalo en Mateo 1.21 y Lucas 2.11. - Maestro. Jess frecuentemente es llamado Maestro o Rab - que significa "mi maestro". Busca Mateo 7.28-29. Una de las diferencias entre Jess y los otros lderes religiosos es que l enseaba con autoridad. - Hijo del Hombre. De acuerdo con los evangelios, este es el nombre que ms uso Jess para s mismo. Busca, por ejemplo, Lucas 12.8-9. En el Antiguo Testamento este trmino tiene muchos niveles de significado. Puede significar un hombre comn, o alguien elegido para hablar el mensaje de Dios, o una figura sobrenatural que viene en las nubes al final de los tiempos. - La Palabra. El evangelio de Juan dice que Jess es la Palabra. Esta es una de las afirmaciones ms atrevidas de los evangelios. Significa que por ser quien era y por hacer lo que haca, Jess nos muestra cmo es Dios - busca Juan 1.14-18. - Mesas. Esto significa lo mismo que Cristo - "el ungido". Era el nombre de los judos para el gran lder espiritual y poltico que esperaban que Dios enviara. Busca Mateo 16.13-20. Vemos all como reacciona Jess cuando la gente lo llama el Mesas. - Hijo de Dios. Busca Marcos 1.1. Marcos comienza su evangelio anunciando que Jess es el Hijo de Dios. - Jess tambin llam a Dios "padre". La palabra que utiliz era Abba - cuya mejor traduccin es "Papito". Su relacin con Dios era tan cercana como la que existe entre un padre o una madre y un nio pequeo. Sugiere que la nuestra tambin puede ser as. - Seor. Esta es la palabra que los cristianos griegos usaban para Dios. Luego de la muerte y resurreccin de Jess, comenz a ser el trmino ms usado para describirlo. Busca Juan 20.28. Jess acepta el ttulo cuando Toms lo llama "Seor". Son muy pocas las personas que han fundado movimientos que cambiaron el mundo, y casi todas pasaron toda una vida enseando, escribiendo, o reclutando, antes de morir. Confucio muri en el 479 a.C., a los 72 aos; Gautama Budha muri en el 483 a.C., a los 80 aos; Mahoma muri en el 632 DC, de 62 aos; Karl Marx muri en el 1883 DC, de 64 aos. Jess pas solamente tres aos enseando antes de morir, a los 33 aos. Muri como criminal, con unos pocos cientos de seguidores. Pero trescientos aos ms tarde la fe en Jess haba tomado por asalto el Imperio Romano. Hoy el Cristianismo es la religin ms grande del mundo. Jess sobresale de la historia como la figura ms importante de todos los tiempos. As que cuando leas los evangelios, pregntate, "Qu hace que Jess sea tan especial?" Hazlo t mismo: Algunos manuales y enciclopedias bblicas tienen listas de los milagros y las parbolas de Jess, y citas de algunos de los nombres de Jess mencionados en esta seccin. Otros pasajes para que explores: - Jess explica su misin: Lucas 4.16-30. - Jess sana a la gente: Lucas 5.12-26. - Jess choca con los lderes religiosos: Lucas 6.1-5; Lucas 7.36-50. - Muerte y resurreccin de Jess: Lucas 23.13-24.53; Hechos 2.22-36. b. El reino de Dios En los primeros tres evangelios uno de los temas principales de la enseanza de Jess es el Reino de Dios, o, como lo llama Mateo, el Reino de los cielos. Qu quera decir? La frase sera bien conocida entre los oyentes de Jess. Les recordara dos cosas: - Los judos esperaban que cuando el Reino viniera Dios liberara a su nacin del control de los poderes extranjeros. En ese tiempo estaban bajo ocupacin romana. - Tambin crean que Dios finalmente tomara control de todo el universo, destruyendo el mal. Jess agrega un tercer significado -- el Reino de Dios es el reinado de Dios en la vida de cada creyente. No podemos tener un reino sin un rey. Diramos, entonces, que Dios es nuestro rey, presidente, primer ministro, soberano, y jefe, todo a la vez. Nuestra lealtad a Dios debe ser ms grande que toda otra lealtad - ya sea a nuestro pas, a otras personas, o a nuestra iglesia.

Quin est en el Reino de Dios? Las primeras palabras de Jess en el evangelio de Marcos son: "'Ha llegado el tiempo, y el reino de Dios est cerca. Cambien de actitud, y crean en el mensaje de salvacin'". (Marcos 1.15). El Reino pertenece a los que dicen no al pecado -a todo lo que es malo en ellos y en este mundo - y creen en las buenas noticias anunciadas por Jess. Hazlo t mismo: Jess cont muchas parbolas que comenzaban: "El reino de los cielos es como...". Jess mismo dijo que estas parbolas eran difciles de comprender. Pero sugieren cosas sobre el Reino. Algunos pasajes sobre el Reino para que explores: - Vale la pena dar tu vida, tu dinero y todas tus posesiones para ser parte del Reino - busca Mateo 13.44-46. - Aunque no siempre puedes ver a Dios actuando, l est all, ejerciendo influencia sobre el mundo - busca Mateo 13.33. - Cualquiera puede ser parte del Reino mientras acepte el reinado de Dios en su vida - busca Mateo 22.1-14. - Busca otras parbolas del Reino: Mateo 13.24-33; 18.21-35; 20.1-16. Qu te sugieren acerca del Reino? c. La iglesia cristiana Algunas personas dicen, "Me gusta Jess, pero no soporto a la iglesia". La iglesia no siempre ha sido la mejor propaganda para el cristianismo. Al comienzo, sin embargo, lo fue sin lugar a dudas. Y hoy puede serlo tambin. En el Nuevo Testamento la iglesia era atractiva. Desde el primer da, el da de Pentecosts, cuando 3000 personas nuevas se unieron a la iglesia (puedes leer acerca de ese da en Hechos 2.1-47), continu creciendo. Cmo dice el Nuevo Testamento que eran los grupos de cristianos en esos primeros tiempos? - Eran una comunidad ntima. No siempre estaban de acuerdo los unos con los otros - hay bastante evidencia de discusiones - pero compartan sus posesiones, se reunan a menudo para adorar, y aprendieron a confiar el uno en el otro. Busca Hechos 4.32-37. - Estaban seguros. Jess mismo les haba dado instrucciones de esperar en Jerusaln el don del Espritu Santo y luego de ir a predicar a todas las naciones - ver Lucas 24.45-49. Cuando vino el Espritu Santo, salieron a predicar con seguridad. - Eran pertinentes. La gente a su alrededor necesitaba ms que solo palabras. La gente enferma necesitaba ser sanada. La gente pobre necesitaba ayuda. Los lderes de la iglesia continuaron la misin de Jess de ayudar a los enfermos y a los que sufran. Busca, por ejemplo, Hechos 3.110. - Enfrentaron oposicin. Aunque era popular entre algunos, como Jess mismo, la joven iglesia se vio criticada y a veces atacada por otros. Vers muchas referencias a ello en el Nuevo Testamento - ver Hazlo t mismo. Cartas como 1 Pedro fueron escritas a iglesias que enfrentaban violencia e intimidacin. Pero la oposicin era inevitable, se dieron cuenta, si daban la cara por Dios. Tambin saban que aprendan ms a travs de los tiempos difciles que en los fciles. El efecto de la oposicin era como el proceso de refinacin del metal - consuma lo que no tena valor, y dejaba slo lo puro y valioso - ver 1 Pedro 1.6-9. Hazlo t mismo: Otros pasajes para que explores: - La iglesia es... como un cuerpo: 1 Corintios 12.12-26; ...como un edificio: Efesios 2.19-22. - La iglesia est segura: Romanos 1.16-17. - La iglesia enfrenta oposicin: Hechos 12.1-5; Hechos 16.16-40; 1 Pedro 1.6-7. d. Explorando personajes La Biblia est llena de gente fascinante - alguna buena, alguna mala, alguna ambas cosas! Por

eso una manera muy popular de leer la Biblia es explorando esos personajes. A veces los vemos en su mejor estado - fieles a Dios y agradndole. En otras oportunidades los vemos haciendo un lo de todo - se olvidan de Dios. l los trae de vuelta. Cmo estudiar un personaje Paso 1 - Elige tu personaje. Elige un personaje que te interesa por alguna razn. Puede ser que tambin necesites pensar en cuntas veces aparece ese personaje, ya que uno como Simn Pedro que se menciona cientos de veces en la Biblia obviamente ser ms difcil que Caleb que slo aparece en tres captulos. Paso 2 - Selecciona algunos pasajes bblicos en los cuales aparecen. Puedes buscarlos en una concordancia. Pide al Espritu de Dios que te ayuda a aprender de su ejemplo. Luego lee cuidadosamente los pasajes. Paso 3 - Anota tu propia descripcin del personaje y un resumen de las partes del relato que leste. Paso 4 - Haz una lista de cualidades. Mira nuevamente los pasajes. Por qu cosas se los alaba? Tienen cualidades especiales? Paso 5 - Haz una lista de debilidades. Hicieron algo por lo cual se les critica? Qu debilidades tenan? Paso 6 - Resume lo que sientes que aprendiste de su relato. Frecuentemente aprendemos tanto de los errores que cometen otros como de sus virtudes. Puedes pensar en situaciones en las cuales t mostraste las mismas virtudes o debilidades? Qu querr decirte Dios en esas situaciones? Cmo se relaciona eso con lo que aprendes en otras partes de la Biblia? Ejemplo 1: un personaje del Antiguo Testamento 1 Nombre: Caleb Hay varias personas en el Antiguo Testamento que se llaman Caleb. Este es el que aparece en el relato de Josu. 2 Pasajes bblicos Nmeros 13.1-14.45. 3 Descripcin Uno de los espas enviados por Moiss para espiar la tierra hacia la cual se diriga el pueblo de Israel, despus de su xodo de Egipto. El y Josu fueron los nicos espas que tuvieron el valor de creer que Dios les dara la victoria. 4 Cualidades Decir la verdad; su valor; su actitud de fe; su fidelidad a Dios. 5 Debilidades Los pasajes no sugieren ninguna. 6 Aprendo que Debo tener fe que Dios har lo que l ha prometido, a pesar de que los obstculos parezcan enormes. Ejemplo 2: un personaje del Nuevo Testamento 1 Nombre: Simn Pedro 2 Pasajes bblicos Marcos 1.14-20; 8.27-33; 14.27-31, 66-72; 16.1-8; Juan 21.15-19; Hechos 2.14-42. 3 Descripcin Pescador. Uno de los primeros discpulos y ms ntimos amigos de Jess. Aunque defraud a Jess, luego lleg a ser un gran lder de la iglesia. 4 Cualidades Comprendi que Jess era el Mesas (Marcos 8.27-30); buen orador (Hechos 2.14-42). 5 Debilidades Neg a Jess en el ltimo momento (Marcos 14.66-72); impulsivo (Marcos 8.31-33). 6 Aprendo que Jess quiere que seamos fieles; pero si lo defraudamos l siempre est dispuesto a darnos una nueva oportunidad. e. Nueva vida

El Nuevo Testamento se refiere a la nueva vida como la experiencia de convertirse en seguidor de Jess. A los primeros cristianos todo les pareca nuevo. - Un nuevo nacimiento. Busca Juan 3.1-21. Jess explica a un importante lder judo cmo la vida de alguien puede tener un nuevo comienzo. Para los primeros cristianos este era uno de los mejores descubrimientos de todos. Podan dejar atrs sus pecados y fracasos pasados. Eran completamente nuevos. Era como nacer de nuevo. - Nuevas creencias. Se daban cuenta que la antigua Ley juda con sus 248 leyes para obedecer y 365 cosas que evitar, no era el mejor camino a Dios. Nadie poda nunca satisfacer sus demandas. En cambio, eran la vida, muerte y resurreccin de Jess las que hacan posible que los cristianos fueran aceptados por Dios. Bscalo en Romanos 8.1-4. - Nuevos valores. Busca Mateo 5.17-6.34 donde Jess ensea a sus seguidores que el amor y el perdn hacia los otros son la nueva base para nuestras actitudes y acciones. - Un nuevo ayudante. Aunque Jess no estaba con ellos fsicamente, Dios no los haba abandonado. Haba enviado al Espritu Santo para ser su amigo y ayudante - puedes buscar esto en Juan 14.15-17. Aprendieron a confiar en el Espritu Santo como gua en todo. Hoy en da fcilmente podemos olvidar lo nuevo que era todo para los primeros cristianos - lo entusiasmados que estaban de compartir su nueva vida con todos los que los rodeaban. La nica manera de comprender realmente es compartir su experiencia. Nosotros podemos pedir que el Espritu Santo nos de nueva vida. Nosotros podemos pedir a Jess que limpie nuestros pecados y fracasos pasados - que nos llene de la fe y la confianza que vemos en los primeros cristianos. Dios ofrece vida nueva a todos los que le aman y le dan el primer lugar en sus vidas. Hazlo t mismo: Algunos pasajes ms para que explores: - Nuevo nacimiento: Tito 3.4-8. - Nueva vida: 2 Corintios 3.4-6; 2 Corintios 5.16-17; Efesios 4.17-32. - El trabajo del Espritu de Dios: Glatas 5.16-26; Romanos 8.1-17; 1 Corintios 12.1-11. Recursos para el estudio: a. Plan de lectura del Evangelio de Marcos b. Plan de lectura de la Biblia c. Notas al pie y ttulos d. Estudio de personajes a. Plan de lectura de la Biblia del Evangelio de Marcos Una buena manera de comenzar a leer la Biblia es leyendo el evangelio de Marcos. La lista siguiente lo divide en una serie de lecturas. Si lees una por da, habrs ledo todo Marcos en unas cinco semanas. La versin de Marcos de la vida de Jess no comienza con su nacimiento. Comienza ms bien con el bautismo de Jess por parte de Juan el Bautista. A Marcos le interesan principalmente las cosas que hizo Jess en los tres primeros aos de su vida pblica. Cmo leer el evangelio de Marcos - Antes de comenzar estas lecturas mira la introduccin del evangelio de Marcos en un buen manual o enciclopedia bblica. - Sigue estos pasajes en orden, marcndolos cuando los hayas ledo. - Lee ms de uno a la vez si quieres. Antes de cada lectura puedes pedir a Dios que te ayude a entenderlo, y despus de cada lectura pregntate: "Qu he aprendido en este pasaje acerca de Jess?". DIA 1 __ Marcos 1.1-20 DIA 2 __ Marcos 1.21-45 DIA 3 __ Marcos 2.1-17 DIA 4 __ Marcos 2.18-3.6 DIA 5 __ Marcos 3.7-35 DIA 6 __ Marcos 4.1-20 DIA 7 __ Marcos 4.21-41 DIA 8 __ Marcos 5.1-20 DIA 9 __ Marcos 5.21-43

DIA 10 __ Marcos 6.1-13 DIA 11 __ Marcos 6.14-29 DIA 12 __ Marcos 6.30-56 DIA 13 __ Marcos 7.1-23 DIA 14 __ Marcos 7.24-37 DIA 15 __ Marcos 8.1-26 DIA 16 __ Marcos 8.27-9.1 DIA 17 __ Marcos 9.2-13 DIA 18 __ Marcos 9.14-29 DIA 19 __ Marcos 9.30-50 DIA 20 __ Marcos 10.1-16 DIA 21 __ Marcos 10.17-31 DIA 22 __ Marcos 10.32-52 DIA 23 __ Marcos 11.1-19 DIA 24 __ Marcos 11.20-33 DIA 25 __ Marcos 12.1-17 DIA 26 __ Marcos 12.18-34 DIA 27 __ Marcos 12.35-13.2 DIA 28 __ Marcos 13.3-23 DIA 29 __ Marcos 13.24-37 DIA 30 __ Marcos 14.1-11 DIA 31 __ Marcos 14.12-31 DIA 32 __ Marcos 14.32-52 DIA 33 __ Marcos 14.53-72 DIA 34 __ Marcos 15.1-20 DIA 35 __ Marcos 15.21-47 DIA 36 __ Marcos 16.1-20 b. Plan de lectura de la Biblia Casi todos necesitamos una gua que nos ayude a recorrer la Biblia. El plan de lectura de la Biblia puede ser tu gua. El propsito de un plan de lectura bblica es unir los pasajes que tratan de una misma persona, idea o tema. Este plan particular se centra en lo que la Biblia dice acerca de: - Dios - Jess - El Espritu de Dios - La Escritura - La Iglesia - Nosotros - Nuestros valores Si lees un pasaje por da te llevar en un viaje de un ao, visitando todos los libros de la Biblia. Cmo usar este plan - Comienza en cualquier momento del ao. Comienza hoy! - Toma las secciones en cualquier orden, pero dentro de una seccin toma las lecturas en el orden dado. Tendrn ms sentido de ese modo. - Marca las lecturas que vas completando. - Algunas lecturas tienen asterisco. Por ejemplo, __ *Gnesis 6.1-8 Esta es una lectura particularmente importante porque resume el tema. As que an si no puedes leer todas las lecturas bajo un ttulo, asegrate de leer la del asterisco. Los siguientes pasos pueden ayudarte a aprovechar al mximo cada lectura: - Si el pasaje que ests leyendo es de un libro que nunca habas ledo hasta ahora, lee la introduccin del libro en un buen manual o enciclopedia bblica. - Pide a Dios que te ayude a comprender lo que lees. - Lee el pasaje dos veces -una vez rpidamente, para ver el panorama general - la segunda vez ms lentamente, para descubrir lo que el pasaje tiene para ensearte.

Lectura de la Biblia DIOS Dios cre el mundo y lo controla. Dios da leyes acerca de cmo vivir en este mundo. Dios es un juez justo y misericordioso. La gente ha sido pecadora desde el comienzo. Dios libera a su pueblo de la opresin. Dios provee para su gente. JESS Jess es Dios y hombre a la vez. Jess provee el lazo entre nosotros y Dios. Jess en accin. Jess desafi a la gente. Jess y el Reino de Dios. Jess regresar. EL ESPRITU DE DIOS El Espritu de Dios en el Antiguo Testamento El Espritu de Dios en el Nuevo Testamento Los dones del Espritu Las promesas de Dios y las respuestas de las personas Lo que esperaban los judos LA ESCRITURA El valor de estudiar la palabra de Dios LA IGLESIA La iglesia es el cuerpo de Cristo. La iglesia comparte las buenas noticias de Jess. Los cristianos se apoyan mutuamente. Los lderes deben ser competentes. 'S' y 'No' para los miembros de la iglesia. La iglesia lleva las buenas noticias a todas las naciones. CRISTIANOS - LO QUE DIOS ESPERA DE NOSOTROS Fe Amor Obediencia Una vida santa Arrepentimiento Compromiso total Oracin Sabidura Adoracin Autoridad Tentacin NUESTROS VALORES- DIOS LOS DA VUELTA Riqueza Paz Perdn Libertad Persecucin c. Notas al pie y ttulos En casi todos los pasajes de la Biblia encontrars notas al pie y otras ayudas. No todos comprenden su utilidad, as que a continuacin exploramos cmo usar los ttulos, notas al pie y referencias. Ttulos de seccin La Biblia est dividida en secciones. Para ayudarnos a encontrar los pasajes, cada seccin tiene

un ttulo que resume su contenido. Notas al pie En la parte inferior de muchas pginas hay tiles notas al pie. Hay tres tipos de nota al pie: - Explicaciones. Estas explican palabras que pueden haber tenido significados diferentes para los lectores originales, o que no han sido traducidos del texto original. - Traducciones alternativas. A veces los manuscritos de la Biblia en los idiomas originales no son del todo claros, o hay palabras diferentes en diferentes manuscritos. Este segundo tipo de nota al pie indica maneras alternativas de comprender una frase u oracin. Estas pueden ayudar a descifrar el significado de un pasaje difcil. - Referencias. Estas nos muestran donde encontrar pasajes del Antiguo Testamento mencionados en el Nuevo Testamento. Hay ocasiones en que un conocimiento del trasfondo del Antiguo Testamento puede ayudarnos a comprender mejor el Nuevo Testamento. d. Estudio de personajes Presentamos un mtodo para estudiar personajes del Antiguo y el Nuevo Testamento. - Sigue los seis pasos: Nombre Pasajes Descripcin Cualidades Debilidades Aprendo que - Mira los ejemplos para ver cmo pueden usarse esos pasos. - Anota tus conclusiones. Personajes del Antiguo Testamento Abraham - el antecesor de todos los israelitas (Gnesis captulos 12-25.11). Daniel - un joven brillante que se resisti a todos los intentos de hacerle abandonar su fe en Dios (Daniel captulos 1-6). Deborah - una juez en Israel, y una profetiza (Jueces 4.1-24). Elas - uno de los primeros profetas de Israel (1 Reyes captulo 17-2 Reyes captulo 2). Esdras - un sacerdote que dirigi a un equipo en la reconstruccin del templo destruido en Jerusaln (Esdras captulos 3-8). Oseas - un profeta que habl del amor de Dios por su pueblo (Oseas captulos 1-14). Moiss - que dirigi a los israelitas en su huida de la esclavitud en Egipto (Exodo captulos 2-40). Naamn - un general del ejrcito sirio a quien Dios san de lepra (2 Reyes captulo 5). Rut - una antecesora de Jess. Una mujer cuya fidelidad a Dios fue recompensada (Rut captulos 1-4). Ejemplo 1. Nombre: David 2. Pasajes bblicos 1 Samuel 16.1-20.42; 23.1-13; 27.5-12; 2 Samuel 2.1-7; 6.1-7.29; 11.1-12.31. 3. Descripcin El ms grande rey que jams tuvo Israel. Se le atribuyen muchos salmos. Gan grandes victorias militares e hizo de Israel una nacin famosa, pero a la vez una nacin que pona a Dios por encima de todo. 4. Cualidades Obediente a Dios (1 Samuel 23.9-12); valenta (1 Samuel 17); misericordioso al dejar vivir a Sal (1 Samuel 24); humilde y agradecido (2 Samuel 7.18-29). 5. Debilidades A veces era engaoso y violento (1 Samuel 27); celos sexuales (2 Samuel 11). 6. Aprendo que An los grandes lderes tienen sus faltas. Pero todo lo que tenemos, nuestras destrezas, habilidades, y posesiones, son para ser usadas en el servicio de Dios.

Personajes del Nuevo Testamento Pablo - el lder de la iglesia del Nuevo Testamento. Antes de su conversin estaba violentamente en contra de Jess. Aparece en Hechos 7-28. Mara Magdalena - una mujer con problemas que se hizo seguidora de Jess (Lucas 8.1-2; Juan 20.1-18). Zaqueo - un odiado colector de impuestos del gobierno que cambi completamente cuando se encontr con Jess (Lucas captulo 19.1-9). Un joven rico - que descubri que seguir a Dios implicaba ms que solo obedecer ciertas reglas (Marcos captulo 10.17-31). Esteban - uno de los lderes de la iglesia. Muri por su fe (Hechos captulos 6-8.1). Ananas y Safira - que terminaron mal cuando engaaron a la iglesia (Hechos captulo 5). Una mujer samaritana - Jess se encontr con esta mujer en un pueblo que estaba visitando. Ella crey que l era el Mesas (Juan captulo 4). Juan el Bautista - un gran profeta que prepar el camino para el comienzo del ministerio de Jess (Marcos captulos 1,2 y 6). Marta y Mara - dos hermanas amigas de Jess (Lucas captulo 10.38-41). Mara, la madre de Jess - un ejemplo para todos los cristianos de lo que implica estar dispuestos a hacer la voluntad de Dios (Lucas captulos 1 y 2). Ejemplo 1. Nombre: una viuda pobre - no se da el nombre. 2. Pasaje bblico Marcos 12.41-44 3. Descripcin Una mujer pobre. Solo aparece de pasada, pero Jess la alaba grandemente por la manera en que da casi todo su dinero a Dios. 4. Cualidades Dio a Dios todo lo que tena. 5. Debilidades No se menciona ninguna. 6. Aprendo que An la cosa ms insignificante que doy a Dios - si la doy en el espritu correcto - le agrada mucho. Anotar pasajes que te ayudan o sobre los cuales tienes dudas. -AUTORA LUMINARES-