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O ANTIGO EGITO

Autores: Fbio Costa Pedro e Olga M. A. Fonseca Coulon. Histria: Pr-Histria, Antiguidade e Feudalismo, 1989

A FORMAO DO ESTADO EGPCIO (5000/3000 a.C.)


O Egito est situado no nordeste da frica, entre os desertos de Saara e da Nbia. cortado pelo rio Nilo no sentido sul-norte, formando duas regies distintas: o Vale, estreita faixa de terra cultivvel, apertada entre desertos, denominada Alto Egito; o Delta, em forma de leque, com maior extenso de terras arveis, pastos e pntanos, denominado Baixo Egito. Por volta do quinto milnio antes de Cristo, com o progressivo ressecamento do Saara, bandos de caadores e coletores de alimentos se fixaram s margens do Nilo. Iniciaram o cultivo de plantas (trigo, cevada, linho) e a domesticao de animais (bois, porcos e carneiros), favorecidos pelas inundaes notavelmente regulares e ricas em hmus do rio. Os grupos humanos constituam-se em cls, que adotavam um animal ou uma planta como entidade protetora o Ttem. A cerca de 4 000 a. C., as aldeias de agricultores passaram a se agrupar, visando a um melhor aproveitamento das guas do rio, formando os -nomos-, primeiras aglomeraes urbanas. Desenvolveuse um trabalho coletivo de construo de reservatrios de gua, canais de irrigao e secamento de pntanos. A agricultura passou a gerar excedentes, utilizados nas trocas entre os nomos. Os egpcios aproveitavam tambm a riqueza

mineral da regio, extraindo granito, basalto e pedra calcrea das montanhas que margeiam o vale. Os nomos eram independentes entre si e dirigidos pelos nomarcas que exerciam ao mesmo tempo a funo de rei, juiz e chefe militar. Gradualmente, os nomos foram se reunindo em dois reinos, um no Delta, Baixo Egito, e outro no Vale, Alto Egito, que mais tarde iro constituir um s Imprio. Nesse perodo anterior unificao, os egpcios j haviam criado a escrita hierogrfica e um calendrio solar, baseado no aparecimento da estrela Srius, dividido em 12 meses de 30 dias cada, mais cinco no final do ano. Os antigos habitantes atribuam a unificao do pas, que ocorreu por volta de 3 000 a.C., a um personagem lendrio, Mens, rei do Baixo Egito, que teria conquistado o Alto Egito e formado um s reino com capital em Mnfis. Segundo a crena, o responsvel pela unificao era considerado sobre-humano, verdadeiro deus a reinar sobre o Alto e o Baixo Egito e o primeiro -fara- (rei-deus egpcios). Ora, isso no pode ser comprovado arqueologicamente. A unificao decorreu da necessidade de uma direo centralizada para o melhor controle das enchentes do rio, que tanto podiam trazer a fartura das colheitas, como a destruio das aldeias e das plantaes. De todo modo, a crena serviu para divinizar os governantes que se utilizaram muito bem dela para se impor populao e manter um domnio direto sobre todas as terras do Egito. Recebendo impostos e servios dos camponeses das aldeias, que cultivavam as terras, os faras acumularam grande soma de poder e de riqueza.

PERODO DINSTICO
Com a unificao dos nomos em um nico Estado, iniciou-se o perodo dinstico da histria do Egito, que se divide em trs eras principais o Antigo Imprio, o Mdio Imprio e o Novo Imprio -separados por perodos intermedirios em que a autoridade faranica decaiu, trazendo anarquia e descentralizao. O Antigo Imprio, entre 2 700 e 2 200 a.C., foi a poca em que o poder absoluto dos faras atingiu o auge, principalmente durante a IV Dinastia, dos faras Quops, Qufren e Miquerinos, que mandaram construir as enormes pirmides (sepulcros) da plancie de Giz, perto da capital, Mnfis. O Mdio Imprio, com capital em Tebas, aproximadamente de 2 000 a. C., a 1 700 a.C., foi uma poca de expanso territorial, de progressos tcnicos nos canais de irrigao e de explorao de minrios na regio do Sinai. A mando do fara Amenem I, da XII Dinastia, foi construda uma grande represa para armazenamento das guas, que ficou conhecida como lago Mris ou Faium. No perodo intermedirio que se seguiu, houve aumento do poder dos -nomarcas - rebelio de camponeses e escravos e ocupao do Delta pelos hicsos, povo de origem asitica, iniciando um perodo que durou cerca de um sculo e meio. O Novo Imprio comea com a expulso dos hicsos por volta de 1 580 a.C., e marcou o ponto culminante do pas como potncia poltica. Os faras do Novo Imprio, destacando-se Tutms II e Ramss II, deram incio a uma poltica externa expansionista,

com a conquista da Nbia (ao sul), da Sria, da Fencia e da Palestina, formando um Imprio que chegava at o Eufrates. Seguiu-se um perodo denominado Baixo Imprio, de sucessivas invases por povos estrangeiros: assrios (671 a.c.), persas (525 a.C.), macednios (332 a.C.) e romanos (30 a.C.) que liquidaram o Imprio Egpcios, uma civilizao que perdurou por cerca de 35 sculos (3 500 anos).

O RIO NILO E A ECONOMIA DO EGITO ANTIGO


O rio Nilo exerceu importncia fundamental na economia do Egito, oferecendo gua e terra cultivvel a uma regio situada em pleno deserto. Mas era preciso utilizar a inundao, distribuir a gua eqitativamente, aumentar a superfcie irrigada e drenar pntanos. Isso foi feito a partir dos nomos, num trabalho coletivo que envolvia a populao de vrias aldeias. O grande rio fornecia a alimentao, a maior parte da riqueza e determinava a distribuio do trabalho das massas camponesas nas aldeias. Durante a Inundao (jul /out), com os campos alagados, os homens transportavam pedras para as obras de construo dos faras, escavavam poos e trabalhavam nas atividades artesanais. Na Vazante (nov / fev), com o reaparecimento da terra cultivvel, captavam as guas e semeavam. Com a Estiagem (mar / jun), colhiam e debulhavam os cereais. A alimentao era complementada pela pesca e pela caa realizada

nos pntanos do delta do Nilo. A agricultura produzia cevada, trigo, legumes, frutas, uvas e linho. As atividades artesanais, de artigos destinados ao consumo da populao, eram realizadas nas oficinas das aldeias. Desenvolviam-se em funo das matrias primas e dos produtos agrcolas oferecidos pelo rio: tijolos e vasilhames fabricados com a argila mida das margens; vinho, po, cerveja e objetos de couro; fiao e tecelagem do linho; utilizao do papiro para a produo de cordas, redes, papel e barcos. O Delta era o principal centro pecurio e vincola. O artesanato de luxo, de consumo da aristocracia, de alta especializao e qualificao excepcional, ouriversaria, metalurgia, fabricao de vasos de pedra dura ou de alabastro, faiana, mveis, tecidos finos, concentrava-se em oficinas mais importantes, pertencentes ao fara e ao templo. A cidade de Mnfis possua a melhor metalurgia. Os funcionrios do Fara eram responsveis pela circulao dos produtos entre as diversas regies do pas e pela organizao do trabalho de minerao e das pedreiras, exploradas atravs de expedies ocasionais. O pequeno comrcio local trocava produto por produto; em transaes maiores usavamse pesos de metal. O grande comrcio externo, por terra ou por mar, era realizado com as ilhas de Creta e Chipre, com a Fencia e com a costa da Somlia, para a importao de madeira para a construo naval, prata, estanho, cermica de luxo, lpis-lazli. Organizava-se atravs de grandes expedies ordenadas pelo Fara, mobilizando mercadores, funcionrios e soldados. O Fara, atravs de seus funcionrios, controlava diretamente todas as atividades econmicas, proprietrio que era das terras do Egito: planejava as obras de irrigao, a construo de tempos, pirmides e palcios; fiscalizava a produo agrcola e artesanal; organizava o comrcio e a explorao das minas; distribua o excedente; cobra os impostos dos camponeses, usados para sustentar o Estado. O Palcio e o tempo dos deuses eram o centro da acumulao da riqueza.