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AI CONFINI

DELLA VIA LATTEA


Una guida per spiegarvi tutto quello che avreste voluto
sapere sull’astronomia, ma non avete mai osato chiedere

ALBINO CARBOGNANI

astronomia
Copyright © 2021 in riga edizioni, Via Sant’Isaia 6, 40123 Bologna (Italia)

ISBN: 9788893643207 (libro) – 9788893643214 (ebook)

Prima edizione: maggio 2021

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Sommario

Introduzione ................................................................................................................. IX
Capitolo 1: La sfera celeste e i suoi fenomeni ................................................................... 1
La volta e la sfera celeste ............................................................................................................................................................... 1
Eclittica, zenit e nadir ................................................................................................................................................................................................................. 3

Le costellazioni ...............................................................................................................................................................................4
Focus: astrologia e pseudoscienze ...............................................................................................................................................................................................5

I sistemi di coordinate astronomiche ............................................................................................................................................6


Le coordinate azimutali ............................................................................................................................................................................................................... 7

Le coordinate equatoriali ............................................................................................................................................................................................................ 8

Tempo siderale, giorno siderale e giorno solare medio............................................................................................................... 8


Le stagioni terrestri ...................................................................................................................................................................... 11
Un cielo per ogni stagione .......................................................................................................................................................................................................... 11

Le eclissi di Sole e di Luna ........................................................................................................................................................... 11


Frequenza delle eclissi ............................................................................................................................................................................................................... 16

Durata delle eclissi ..................................................................................................................................................................................................................... 17

Misuriamo la distanza Terra-Luna ............................................................................................................................................................................................ 19

Periodicità delle eclissi: il Saros ................................................................................................................................................................................................. 19

La precessione degli equinozi ...................................................................................................................................................... 21

Capitolo 2: Cenni di meccanica celeste .......................................................................... 25


Le leggi di Kepler .........................................................................................................................................................................25
La legge della gravità di Newton .................................................................................................................................................27
Moto orbitale e caduta libera .................................................................................................................................................................................................... 29

La differenza fra massa e peso .................................................................................................................................................................................................. 30

Focus: assenza di peso non vuol dire assenza di gravità!........................................................................................................................................................... 31

Dimostriamo la III legge di Kepler ............................................................................................................................................................................................ 31

Il teorema di conservazione dell’energia meccanica ................................................................................................................................................................. 32

La velocità di fuga ..................................................................................................................................................................................................................... 33

La velocità orbitale all’afelio e al perielio .................................................................................................................................................................................. 34

Gli elementi orbitali .................................................................................................................................................................... 36


Andiamo su Marte! ......................................................................................................................................................................37
I punti di equilibrio Lagrangiani e l’invariante di Tisserand .................................................................................................... 39
La sfera di Hill e il limite di Roche ............................................................................................................................................. 42

Capitolo 3: Fisica ed evoluzione stellare ........................................................................ 45


La distanza delle stelle: la parallasse trigonometrica .................................................................................................................45
L’anno luce e l’unità astronomica ..............................................................................................................................................................................................47

Le magnitudini stellari apparenti e assolute...............................................................................................................................47


L’indice di colore B-V ................................................................................................................................................................................................................ 49

Il problema dell’assorbimento interstellare .............................................................................................................................................................................. 50

III
Principi di fisica atomica e spettroscopia stellare ...................................................................................................................... 51
Le onde in fisica classica ............................................................................................................................................................................................................52

lo spettro elettromagnetico ........................................................................................................................................................................................................53

Le leggi di Kirchhoff della spettroscopia ................................................................................................................................................................................... 54

Il corpo nero ............................................................................................................................................................................................................................... 55

Il modello atomico di Rutherford non è stabile ......................................................................................................................................................................... 57

Il modello di Bohr: l’atomo quantistico .................................................................................................................................................................................... 58

Le onde materiali di de Broglie .................................................................................................................................................................................................. 61

Il principio di indeterminazione di Heisenberg ......................................................................................................................................................................... 61

Gli spettri stellari ...................................................................................................................................................................................................................... 62

L’effetto Doppler ....................................................................................................................................................................................................................... 64

Il diagramma H-R ......................................................................................................................................................................................................................67

Proprietà generali delle stelle ......................................................................................................................................................70


Le stelle doppie e la relazione massa-luminosità ...................................................................................................................................................................... 70

Le masse stellari nelle binarie spettroscopiche..........................................................................................................................................................................72

La temperatura al centro delle stelle ..........................................................................................................................................................................................74

Quanto può vivere una stella? ....................................................................................................................................................................................................76

Formazione ed evoluzione stellare ..............................................................................................................................................78


Evoluzione delle stelle massicce ............................................................................................................................................................................................... 82

Evoluzione delle stelle leggere .................................................................................................................................................................................................. 87

Fisica degli oggetti compatti ........................................................................................................................................................87


Le nane bianche ........................................................................................................................................................................................................................ 87

Le stelle di neutroni .................................................................................................................................................................................................................. 90

La Relatività Generale e i buchi neri ......................................................................................................................................................................................... 92

I buchi neri classici ................................................................................................................................................................................................................... 93

I buchi neri relativistici ............................................................................................................................................................................................................. 93

Buchi neri e dilatazioni temporali ............................................................................................................................................................................................. 95

Gli effetti quantistici dei buchi neri: la radiazione di Hawking ................................................................................................................................................ 95

La scoperta delle onde gravitazionali ........................................................................................................................................................................................ 96

Focus: come funziona LIGO...................................................................................................................................................................................................... 98

Capitolo 4: Le stelle variabili ....................................................................................... 101


Cenni storici ............................................................................................................................................................................... 101
Classificazione delle stelle variabili ........................................................................................................................................... 101
Le Cefeidi, fari cosmici...............................................................................................................................................................102
La scoperta di Miss Leavitt ...................................................................................................................................................................................................... 102

Classificazione delle Cefeidi ..................................................................................................................................................................................................... 104

Fisica delle Cefeidi ...................................................................................................................................................................................................................106

Teoria delle stelle variabili pulsanti ..........................................................................................................................................108

Capitolo 5: Il Sole e le sue macchie ............................................................................... 111


La struttura interna del Sole....................................................................................................................................................... 111
L’atmosfera solare ...................................................................................................................................................................... 112
La granulazione ........................................................................................................................................................................................................................ 114

Le regioni attive ....................................................................................................................................................................................................................... 114

Le macchie solari ....................................................................................................................................................................... 115

IV
Nascita di un gruppo di macchie solari .................................................................................................................................................................................... 116

Il ciclo delle macchie solari ........................................................................................................................................................ 118


La scoperta del Minimo di Maunder ........................................................................................................................................................................................ 119

La periodicità delle macchie all’interno del Minimo di Maunder ............................................................................................................................................ 121

Il Minimo di Dalton ................................................................................................................................................................................................................. 122

Attività solare e clima ................................................................................................................................................................ 123


Le macchie stellari e i cicli magnetici delle altre stelle ............................................................................................................. 124
Le protuberanze ......................................................................................................................................................................... 125
I brillamenti o flare .................................................................................................................................................................... 127
Il flare di Carrington ................................................................................................................................................................................................................ 127

Capitolo 6: La Galassia e le galassie .............................................................................. 131


La scoperta della Galassia.......................................................................................................................................................... 131
La Galassia ................................................................................................................................................................................. 133
Gli ammassi stellari aperti ....................................................................................................................................................................................................... 137

Il diagramma H-R degli ammassi aperti .................................................................................................................................................................................. 138

Gli ammassi stellari globulari e il mistero di Omega Centauri ................................................................................................................................................ 141

Una stella galattica eccezionale: K Carinae ............................................................................................................................... 144


Le galassie del gruppo locale ..................................................................................................................................................... 145
Gli ammassi di galassie .............................................................................................................................................................. 146
Quasar e nuclei galattici attivi ...................................................................................................................................................148
Il problema della materia oscura............................................................................................................................................... 149
Cenni sulla formazione delle galassie .......................................................................................................................................150
Il mistero dei fast radio burst .................................................................................................................................................... 151
Stimare la distanza di un FRB.................................................................................................................................................................................................. 151

Il FRB 121102 ........................................................................................................................................................................................................................... 152

Capitolo 7: Il Sistema Solare........................................................................................ 155


Introduzione............................................................................................................................................................................... 155
Mercurio................................................................................................................................................................................................................................... 158

Venere ......................................................................................................................................................................................................................................160

Marte ........................................................................................................................................................................................................................................ 162

Giove ........................................................................................................................................................................................................................................ 167

Saturno..................................................................................................................................................................................................................................... 169

Urano ....................................................................................................................................................................................................................................... 173

Nettuno .................................................................................................................................................................................................................................... 175

Configurazioni planetarie e osservabilità dei pianeti ............................................................................................................... 176


La “legge” di Titius-Bode ...........................................................................................................................................................180
I corpi minori del Sistema Solare ..............................................................................................................................................182
Gli asteroidi ................................................................................................................................................................................183
Le comete ................................................................................................................................................................................... 185
I NEO e il rischio impatto con la Terra ....................................................................................................................................................................................188

L’enigma di Tunguska .............................................................................................................................................................................................................. 191

Meteoroidi, meteore, bolidi e meteoriti ................................................................................................................................................................................... 192

V
Capitolo 8: La Luna ..................................................................................................... 199
Il ciclo delle fasi lunari ............................................................................................................................................................... 199
Le terrae e i maria ..................................................................................................................................................................... 200
La temperatura del suolo lunare ............................................................................................................................................................................................. 202

I crateri da impatto ................................................................................................................................................................... 202


Morfologia dei crateri da impatto ........................................................................................................................................................................................... 204

Tycho ....................................................................................................................................................................................................................................... 209

Copernico ................................................................................................................................................................................................................................ 209

Vulcanismo e tettonica ..............................................................................................................................................................210


Il campo magnetico e l'atmosfera.............................................................................................................................................. 216
Il ghiaccio lunare ........................................................................................................................................................................218
La luce cinerea della Luna ......................................................................................................................................................... 219
Focus: un’orbita per la Luna..................................................................................................................................................... 220

Capitolo 9: I pianeti extrasolari ................................................................................... 229


I precursori: la stella di Barnard .............................................................................................................................................. 229
Un quarto di secolo ed è già storia ............................................................................................................................................ 231
La “mitica” zona abitabile ........................................................................................................................................................................................................235

La super-terra di Proxima Centauri ......................................................................................................................................... 236


Sette super terre per TRAPPIST-1 ............................................................................................................................................ 238
Il gioviano caldo HD 189733b ................................................................................................................................................... 241

Capitolo 10: L’astronomia a occhio nudo e con il binocolo .......................................... 245


I primi passi nell’osservazione del cielo ................................................................................................................................... 245
Osservare il cielo a occhio nudo ............................................................................................................................................... 245
La Stella Polare ....................................................................................................................................................................................................................... 248

Come identificare le luci che si muovono in cielo..................................................................................................................... 251


Il binocolo...................................................................................................................................................................................252
Focus: Chi era Charles Messier ............................................................................................................................................................................................... 254

Capitolo 11: Il telescopio .............................................................................................. 255


Cenni storici sul telescopio ........................................................................................................................................................255
La fisica dei telescopi .................................................................................................................................................................255
Il piccolo telescopio................................................................................................................................................................... 259
I tubi ottici............................................................................................................................................................................................................................... 260

Le montature........................................................................................................................................................................................................................... 263

Caratteristiche tecniche di un telescopio ................................................................................................................................. 266


La diffrazione della luce: il disco di Airy ................................................................................................................................................................................. 266

Il potere risolutivo del telescopio ............................................................................................................................................................................................ 268

La qualità ottica: la regola di Rayleigh .................................................................................................................................................................................... 269

L'aberrazione sferica ............................................................................................................................................................................................................... 270

Il fattore di ostruzione............................................................................................................................................................................................................. 270

Gli oculari e l’ingrandimento ................................................................................................................................................................................................... 271

La lente di Barlow .................................................................................................................................................................................................................... 271

Il mondo fisico visto attraverso il telescopio............................................................................................................................................................................272

VI
Cosa bisogna guardare in un telescopio? .................................................................................................................................................................................273

La “Regola Aurea” ....................................................................................................................................................................................................................274

Capitolo 12: Astronomia con reflex e telescopio .......................................................... 275


La Luna è una severa maestra ...................................................................................................................................................275
Osservare visualmente i pianeti il Sole e le comete luminose .................................................................................................. 277
Oggetti del profondo cielo per ogni stagione ........................................................................................................................... 282
Primavera ................................................................................................................................................................................................................................ 282

Estate ...................................................................................................................................................................................................................................... 283

Autunno .................................................................................................................................................................................................................................. 285

Inverno .................................................................................................................................................................................................................................... 286

L’astrofotografia con la reflex ................................................................................................................................................... 287


Focus: satelliti artificiali e space debris .................................................................................................................................................................................. 290

Il profondo cielo con il telescopio............................................................................................................................................. 294


Focus: riprendiamo la Stella di Barnard ..................................................................................................................................................................................297

Riprese planetarie in alta risoluzione ...................................................................................................................................... 298


Un po’ di storia ........................................................................................................................................................................................................................ 298

La ripresa di Sole, Luna e pianeti in breve .............................................................................................................................................................................. 299

La telecamera astronomica ..................................................................................................................................................................................................... 300

La scala dell’immagine e il criterio di Nyquist ......................................................................................................................................................................... 301

Centratura e messa a fuoco ..................................................................................................................................................................................................... 302

Il software di acquisizione....................................................................................................................................................................................................... 303

Acquisizione ed elaborazione dei video .................................................................................................................................................................................. 304

La tricromia con filtri interferenziali RGBL............................................................................................................................................................................ 305

Conclusioni .............................................................................................................................................................................................................................. 311

Bibliografia ................................................................................................................. 313


Indice delle figure ....................................................................................................... 315
Indice delle tabelle ...................................................................................................... 332

VII

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