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O Windows XP original oferecia um suporte bastante deficiente a redes wireless, que na poca do lanamento do sistema ainda eram uma

novidade. Com isso, voc acabava dependendo dos utilitrios fornecidos pelos fabricantes, como no caso deste utilitrio da Broadcom:

O suporte melhorou um pouco com o Service Pack 1, mas foi apenas a partir do Service Pack 2 que ele se tornou maduro, incorporando suporte ao WPA e a um conjunto mais completo de recursos, alm de um sistema mais maduro para deteco das redes disponveis. Com isso, usar os utilitrios dos fabricantes tornou-se desnecessrio e at mesmo desaconselhvel, embora eles continuem sendo disponibilizados para uso em conjunto com verses antigas do Windows. Apenas um utilitrio pode gerenciar as conexes Wireless de cada vez. Caso tenha outro configurador instalado (em muitos casos ele instalado junto com o driver da placa, sem opo de remoo), necessrio marcar a opo "Usar o Windows para definir as configuraes da rede sem fio" nas propriedades da conexo para usar as ferramentas do sistema:

A janela que exibe as redes disponveis pode ser acessado clicando com o boto direito sobre o cone da placa wireless no tray, ou no Painel de controle > Redes. Alm de mostrar a intensidade do sinal, ele indica o tipo de encriptao usada e tambm se trata-se de uma rede em modo infra-estrutura ou adhoc. Basta selecionar a rede na lista e fornecer a passphrase para abrir a conexo:

A configurao feita em dois nveis. Primeiro necessrio se associar ao ponto de acesso, o que estabelece a conexo de rede e em seguida fazer a configurao normal de endereos. As configuraes de SSID,passphrase, canal e outras so relacionadas ao link de dados (o nvel 2 do modelo OSI), que equivale ao cabeamento da rede. Ou seja, associar-se ao ponto de acesso equivale a conectar o cabo de rede, criando o link fsico. Depois disso ainda temos a configurao normal dos endereos da rede. Por default, o Windows tenta configurar a rede via DHCP, mas voc pode definir os endereos manualmente dentro da configurao do protocolo TCP/IP, nas propriedades da conexo wireless. importante tambm desativar o "Compartilhamento de arquivos e impressoras" e o "Cliente para redes Microsoft" antes de acessar qualquer rede que no seja sua prpria rede local, a menos que o objetivo seja realmente compartilhar arquivos:

Todas as redes a que o sistema consegue se conectar com sucesso so includas em uma lista de redes preferenciais, que fica acessvel atravs do "Alterar ordem das redes preferenciais" ou atravs das propriedades da conexo. O sistema se conecta automaticamente s redes preferenciais conforme elas ficam disponveis. Ao ligar o PC, o Windows tenta se conectar primeira rede e, quando ela no estiver disponvel, tenta as outras da lista, at conseguir estabelecer a conexo com sucesso. Se mais de uma rede ficar disponvel ao mesmo tempo, ele se conecta que tiver maior prioridade, ou seja, a que estiver mais acima na lista. Se voc se conecta a vrias redes diferentes ao longo do dia, importante ajustar a lista de prioridades, de forma que voc no precise ficar alterando a rede manualmente.

Pontos de acesso configurados para no divulgar o SSID no aparecem na tela de seleo das redes. Para se conectar a eles, use a opo "Adicionar" no mesmo menu e especifique manualmente o SSID e as demais configuraes da rede, como no screenshot anterior. Embora esconder o SSID no seja exatamente uma configurao de segurana, j que a rede pode ser facilmente descoberta usando o Kismet ou outras ferramentas de varredura, um dificultador a mais, que pode ser combinada com outras medidas de segurana para dificultar o acesso a rede. A aba "Autenticao" usada ao se conectar a uma rede WPA-Enterprise, onde so usados certificados, verificados por um servidor RADIUS de autenticao. Nesse caso voc deve indicar o tipo de certificado usado e o mtodo de autenticao. A configurao vale apenas para a rede selecionada, sem impedir que voc se conecte a outras redes:

O padro 802.1x um protocolo de autenticao (no de encriptao) para uso em redes, que existe desde 1998 e suportado por um conjunto de dispositivos. Com a popularizao das redeswireless dentro de grandes empresas, um sistema robusto de autenticao era necessrio e o 802.1x acabou sendo escolhido, j que ele j era largamente utilizado. Inicialmente, o 802.1x era usado em conjunto com o WEP, o que solucionava o problema da autenticao na rede, evitando que clientes no autorizados obtivessem acesso, como era facilmente possvel em uma rede domstica com o WEP, mas no fazia nada para garantir a segurana dos dados, j que o WEP facilmente quebrvel. Mais tarde, ele foi combinado com o TKIP e com o AES, dando origem ao WPA-Enterprise e ao WPA2-Enterprise, usados atualmente. Continuando, o sistema de conexo automtica do Windows XP funciona graas ao WZC (Wireless zero configuration), que periodicamente faz uma busca por novas redes, associando-se automaticamente a redes pr-configuradas que estejam disponveis. Originalmente, o SP2 tinha um bug que fazia com que a busca desconectasse o PC periodicamente da rede. A desconexo era rpida, mas suficiente para interromper downloads e causar outros problemas. O problema foi corrigido atravs de patches posteriores, mas a m fama ficou. Outro problema que o WZT conecta-se automaticamente a redes abertas, sem encriptao, quando nenhuma das redes preferenciais est disponvel. Como o trfego de redes abertas pode ser capturado no apenas pelo responsvel, mas por qualquer um dentro da rea de cobertura, isso pode se tornar um problema de segurana, caso voc transmita senhas e outros dados sigilosos enquanto est conectado a uma rede aberta (pensando que est conectado a uma das redes preferenciais) ou que compartilhamentos que tenha esquecido abertos sejam acessados enquanto estiver conectado s redes pblicas. A opo para se conectar automaticamente est disponvel nas propriedades da conexo de rede sem fio, em Redes sem fio > Avanado > Conectar-se automaticamente a redes no-preferenciais. Embora viesse ativada por padro no SP2 original, o default mudou em atualizaes posteriores. No mesmo menu voc pode definir se o sistema deve se conectar a redes ad-hoc, ou apenas a redes em modo infra-estrutura:

O WZC, por sua vez, pode ser desativado atravs do "Painel de Controle > Ferramentas administrativas > Servios > Configurao zero sem fio". Ou atravs do msconfig (Iniciar > Executar> msconfig), em Servios > Configurao zero sem fio:

Com o WZT desativado, voc no conseguir se conectar a novas redes, mas o sistema continuar se conectando automaticamente s redes j configuradas. Ou seja, se voc se conecta sempre s mesmas redes, ou a apenas a um nico ponto de acesso, desativar o WZC uma forma de melhorar um pouco a segurana e reduzir um pouco o consumo de memria do sistema. Se voc precisa localizar novas redes esporadicamente, pode ativar o servio rapidamente, via linha de comando, usando o comando:

C:> net.exe start wzcsvc


Ao ativar o servio dessa forma, a mudana no permanente, ou seja, ele volta a ficar desativado ao reiniciar a mquina (fazendo com que o sistema volte a se conectar apenas s redes j configuradas), o que em muitos casos justamente o que voc deseja. Tambm possvel desativ-lo usando:

C:> net.exe stop wzcsvc


Assim como outros comandos de terminal, voc pode usar estes dois comandos em atalhos no desktop (clique com o boto direito > Novo > Atalho), que podem ser usados para executar a ao rapidamente.