Sei sulla pagina 1di 191

NRIA MASOT

UMBRA TEMPLIERULUI

1 Cltoria

Luna aprilie a anului 1265 Domnul meu, vin naintea lui Dumnezeu , naintea Domniei Voastre i naintea frailor i v rog i v cer n numele lui Dumneze u i al Sfintei Fecioare s m primi i n rndurile dumneavoastr i s-mi oferii onorurile Casei. Ordinul templierilor nelinitit, frmnta ceva, starea de spirit B ernard aGuils era ru augur.l Cltoria aceasta iar punea aceastaprobleme, preveste ceva de i multe mai multe dect se ateptase , i se ateptase , ntr-adev r, la multe. Nasul su fin, deprins s detecteze peri colul, nu contenea s-i trimit semnale de alarm. Pentru nceput, i era antipatic cpitanul galerei n care cltorea, un oarecare Antonio dAmato, un veneian cu faa ascuit i ochi nchii la culoare, de pasre de prad, care nu l slbeau nicio clip. Prezena lui l deranja, n ciuda asigurrilor date de Marele Maestru. Nu era momentul cel mai potrivit pentru a te ncrede n oameni, iar senzaia de a fi urmrit era mult prea pute rnic, pentru a-i ngdui s lase garda jos. Zmbi cu ironie; la urma urmei, era el nsui un spion care se simea, la rndul su, spionat. Era obosit i derutat, ca i cum o premoni ie sumbr s-ar fi abtut asupra sa. i pusese viaa n slujba rzboaielor din Orient i din Occident, pro- priul su trup fiind o adevrat ncrengtur de cicatrici, de oase prost aezate , ca s nu mai pome nim de ochiul lips. i-a adus aminte pentru o clip, cu maxim precizie, de chipul lncierului musulman care l rnise i care nu a mai trit pentr u a-i admira mreaa fapt. n vltoarea luptei, nu i dduse seama ce pierdus e i c, ncepn d din acel moment, vederea lui era redus la jumtate. Bunul Jacques, el Bretn, l trsese dup el departe de lupt, n timp ce el continua s loveasc cu spada n stnga i n dreapta, ca posedat, ignornd rana nspimn ttoare, ignornd aproape totul. L-au ngrijit n Casa Templului din Alcho, unde nu numai c i-au vindecat acea orbit golit deja de via, ci i-au salvat i sufletul blestemat. Pe atunci ns era tnr i pute rnic, iar durerea, trectoare. n schimb, acum prea c i se cuibrise n oase, n stomac, n mruntaie, n locul cel mai ascuns al fiinei sale i nu ddea semne c ar dori s-l prseasc. ncerc s se consoleze cu gndul c aceasta va fi ultima sa misiune i, dup muli ani n care i slujise stpnul cu credin, ceruse si prseasc slujba, iar maestrul primise. Se va retrage ntr-un loc

linitit, aproape de vatr, va lucra pmntul, va crete cai. i plceau aceste animale, iar ncrederea pe care o avea n ele era mult mai mare dect cea pe care le-o acorda oamenilo r. Cu puin noroc, putea chiar s revad vreun membru al familiei, asta dac nu cumva muriser cu toii. De treizeci de ani nu mai tia nimic despre ei. Va fi din nou un templier ca oricare altul, va putea fi recunoscut de toi, va lsa deoparte mtile i deghizrile; se va ntoarce la obiceiurile de zi cu zi, mpreun cu fraii si, la viaa sa, departe de intrigi i de rzboaie. Am petrecut prea mult timp fcnd asta, se gndise el, prea mult timp schim bnd mii de fee, uitnd-o n cele din urm pe a mea; poate c tot ce mi se-ntmpl nseamn c nu-mi mai amintesc cine sunt de fapt. i alung aceste gnduri din minte. i abteau atenia de la ceea ce trebuia s fac i tia c nu i putea permite aa ceva. Misiunea aceasta era foarte important i maestrul se baza n totalitate pe el. Trebuia s duc un pachet la Barcelona i, pn ce va fi ajuns la destinaie, trebuia s l apere cu pro pria sa via. Este o misiune de o importan vital, frate Bernard, o misiune de care depinde nsi existena noastr, i spuses e Marele Maestru, Thoms de Berard. Este neaprat necesar ca acest pachet s ajung la destinaie, n Occident. ntotdeauna am avut ncre dere n capacitatea ta extraordinar de a duce la ndeplinire o misiune, eti cel mai bine pregtit dintre toi i datorit ie avem unul dintre cele mai bune servicii de informaii; Templul i va rmne ndatora t pent ru totdeauna. Va fi ultima ta nsr cinare de acest fel, dup care te vei putea retrage unde vei dori. Aceasta i va fi rsplata pentr u toi anii n care ne-ai slujit cu loialitate. Da, aceasta avea s fie ultima lui cltorie n calitate de spion al Templului; tia c se putea ncrede n cuvntul lui Thoms de Berard, pe care l admi ra i l considera un om integru i distins. nc de la nceput, i trecuser deja aproape nou ani de atunci, ntre ei se crease, dintr-o singur privire, o legtur bazat pe nelegere reciproc. i nu fusese deloc uor s lucreze cu maestrul Berard. De la numirea sa ca Mare Maestru al Ordinului n 1256, fusese nevoit s fac fa multor situaii dificile, dar mai ales s nfrunte durerea i neputina de a opri decde rea i distruge rea continu a Statelor Latine din Ultramar. i vzuse oamenii murind n timp ce luptau cu dispera re, n ciuda nepsri i Occidentului, abandonai de regi i de Pap, care se artau mult mai interesai de propriile lor btlii pentru pute re. Ierusalimul, oraul sfnt pltit cu atta snge, fusese pierdut n urm cu ani buni, iar cretinii care populau Pmntul Sfnt se luptau ntre ei, prnd s fi uitat motivele care i aduseser pe acele trmuri ndeprtate. ntr-adev r, erau vremuri grele, se gndi abtut; nimeni i nimic nu prea a fi n stare s opreasc acel ngrozitor dezastru . Era ca i cum infernul nsu i, abando nndu- i tenebrele, s-ar fi aciuat printre oameni. n misiunea aceasta i pierduser deja viaa trei oameni, iar el devenis e nelinitit, punndu- i ntrebri legate de coninutul pachetului pe care l ducea i care fusese pltit cu atta snge ntr-un timp att de scurt, avnd presimirea sumbr c i pe el l ptea acelai pericol de moarte.

l ngrijorase foarte mult uciderea unui marinar de pe corabia ancorat n portul Limassol, din Cipru. Jumtate dintre marinarii care se mbarcaser au refuzat s mai plece, spunnd c aceast ntmplare era un semn, o prevestir e a morii i a nenorocirii, strnind astfel furia cpitanului veneian. Bernard Guils i riscase viaa n nenumrate rnduri de-a lungul lungii sale cariere n slujba Templului, dar, de aceast dat, n mod straniu, simea n jurul su adierea rece a morii, ca i cum toate superstiiile ciudate ale marinarilor din Limassol i-ar fi trecut prin suflet. mbtrnesc, se gndi, sprijinit de pupa ambarcaiunii, n timp ce privea cum rmne n urm tot ceea ce i era familiar, amintirea deerturilor i a primelor sale misiuni, de pe vremea cnd era un tnr cruciat. De la rsrit la apus, din locul n care se ivete soarele, pn la cel n care trece dincolo. Un fior de ghea i strbtu ira spinrii, gndul morii nu i ddea pace, iar acest lucru nu i plcea deloc. Nu prevestea nimic bun. Rosti o rugciun e scurt, punndu- i speran ele n Fecioara Maria, cea care patrona Templul. Mai era puin pn la Barcelona, acolo unde va preda acel pachet important, care, pstrat sub cma , direct pe piele, ajunsese s fac parte din propriul su trup. i simea atingerea, simea cum se freac de pielea de miel n care era nvelit, mbibat de sudoarea lui rece i umed. Da, n curnd va ajunge la Barcelona, i va duce la ndeplinire misiunea i va ncepe o via nou. Abraham Bar Hiyya sttea aezat pe covert, peste nite corzi groase i privea cerul de un albastru intens. Spera s nu mai nceap o alt furtun. Ultima, cea de acum o sptmn, ciuruise nava att de tare, nct fusese convins c i era scris s moar necat n ocean. Dar nu se ntmplase aa, iar galera ndurase izbiturile valurilor fr a suferi aproape nicio pierdere. i atinse pieptul n locul n care i atrna rondela galben cu rou, pe care cretinii l obligau s o poarte pentru ca lumea s poat vedea c este evreu. Vin vremuri grele, i repet n minte. Era un gnd care l urmrise fr ncetare n ultimii ani i pe care, fr nicio ndoial, ceea ce se ntmpla n jur l vdea zi dup zi. Fcuse acel drum pentru a-i lua rmas-bun de la un vechi prieten. tia c nu avea s-l mai vad, c nu va mai fi capabil s fac din nou acea lung cltorie. Medic fiind, nu se ndoia de faptul c boala nu i va da linite muli ani de acum ncolo, dei simea c era posibil ca problemele de sn tate s fie doar o glum n comparaie cu cele pe care le-ar fi putut avea din pricina faptului c era evreu. Cltoria n Palestina, la Haifa, pentru a-l vedea pe Nahmanide 1, i umpluse mintea i sufletul de tristee. Trecuser aproape doi ani de cnd prie tenul su fusese alungat din ara n care se nscuse, aproape doi
Pe numele su Moshe ben Nahman Gerondi, a fost liderul evreilor din Spania sfritului de secol al XIII-lea. ef al rabinilor din Aragon i Catalonia, este considerat a fi liderul evreilor de pretutindeni. n anul 1267, la vrsta de 72 de ani, emigreaz la Ierusalim, unde construie te o sinagog care i poart numele. (n.tr.)
1

ani de la marea nenorocire. l avertizase atunci asupra pericolului reprezentat de pozi ia pe care o ocupa, de ncrederea oarb pe care prea s i-o acorde regelui, ns niciuna dintre vorbele sale nu l-au putut convinge de iminena peri colului care l amenina. n luna iulie a anului 1263, Jaime I, regele Cataloniei i al Aragonului, i ordon a lui Nahmanide , mai cunoscut printre cretini sub numele de Banastruc de Porta, s se prezinte la Barcelona pentru a pune capt controversei cu un convertit, Pau Cristi. Nobilimea, n special clerul cretin, era entu ziasmat de astfel de puneri n scen, n cadrul crora se dezbtea u i se expunea u fundamentele credinei i n care, n mod repetat, religia cretin ieea nvingtoare n dauna celei evreieti. Pentru Biseric, acesta reprezenta un adevrat act de pro pagand, care atrgea dup sine sute de convertiri, mai mult sau mai puin spontane. Frica era unul dintre cele mai bune argument e pentr u a-i convinge pe necredincio i. Odat, n palatul conilor din Barcelona , btrnul Nahmanide i ceru regelui libertatea de a spun e ce gnde te, lucru acceptat , iar pe douzeci iulie i apr cu fervoare credina iudaic. A fcut-o cu atta patim i conving ere, nct i-a semnat n felul acesta propria condamnare. Totui, Nahmanide se simea sigur pe el, dorea s explice fundamentel e religiei sale, s mprt easc ceea ce tia, iar atunci cnd i s-a cerut s-i scrie pe hrtie argumentele, nu a vzut nimic ru n a o face. i, odat acceptat, acest lucru a dus la transfo rmarea lui n principala prob de susinere a acuzaiei de blasfemie mpo triva religiei cretine. Nu serviser la nimic avertismentel e lui Abraham Bar Hiyya, prietenul i tovar ul su de studiu, care era din ce n ce mai speriat de ntorstura pe care o luau lucrurile. La insistenele Bisericii, regele l condamn la doi ani de exil i ordon arderea tuturor crilor sale. Cu toate acestea, dumani i lui nu s-au artat mulumii, considernd pedeapsa prea uoar. Fr a sta prea mult pe gnduri, i-au scris Papei, cerndu-i s-i aplice o pedeaps exemplar . Papa nu a ntrziat s le rspund, ordonndu-i regelui s l condamne pe btrnul evreu la exil pe via. Astfel, marele filozof a fost alungat din Girona natal, leagnul strmoilor si, fiind forat s ia calea Palestinei. Niciodat nu avea s mai calce pe pmntul rii n care crescuse. Amintirile i strneau un zbucium care-l lsa fr suflare, dorindu- i ca memoria s l prseasc i totul s se preschimbe ntr-un vis, ntr-un comar ireal, care s dispar n clipa n care se va trezi. S-a ridicat cu greu i a nceput s se ndrepte ctre pup. i fcea bine puin micare; i era de folos i trupului, i minii. Pea ncet, nesigur, nu era obi nuit cu acel du-te-vino al marinarilo r. Apropiindu-se, ncepu s-l priveasc pe Guils, care se sprijinea gnditor de bord, cu privirea pierdut. Are mintea la fel de pierdut ca mine, se gndi Abraham. Guils... da, cred c aa l cheam, Bernard Guils, un mercena r, sau, cel puin, aa mi-au spus, care se ntoarce acas. Abraham se gndea la acest lucru ntr-o doar, uurat de faptul c mintea lui se lsase prins i de alt subiect, fericit

pentru acel moment de respiro care i alunga gndurile negre i deprimante. Se uit la Guils cu mult interes i vzu un brbat matur, pute rnic, nalt i slab, cu o acoperitoare neagr peste ochiul drept. i aminti delicateea cu care l-a ajutat s se mbarce, lucru care nu se potrivea deloc cu slbticia privirii din singurul su ochi. Fiind medic, Abraham fusese rugat nainte de a se mbarca s l consulte pe unul dintre membrii echipajului. Fusese gsit n spatele unei grmezi de saci de gru care urmau s fie ncrcai; cnd a sosit, btrnul evreu l-a gsit pe Guils aplecat asupra cadavrului. i art un punct rou, aproape cu neputin de observat, aflat la baza cefei. Cei doi se privir, msurndu-se unul pe cellalt fr a rosti un cuvnt i, fr s se fi vzut vreodat nainte, se recunoscur. Nu, Abraham nu crede c Guils este mercenar; a vzut muli oameni certrei la viaa lui, dar aces ta nu este unul dintre ei. Un mercenar i-ar face simit prezena, nu ar nceta s vorbeasc despre presupusele sale fapte de eroism, adevrate sau invent ate, iar Guils era un om tcut. Prea mai degrab un soldat, un fidel servitor al vreunei cauze pe care evreul nu o cuno tea, prea ngrijorat i abtut, dei nu nceta s observe tot ceea ce se ntmpla n jurul su, dar ntr-un mod discret, fr a atrage ate nia. Abraham simea un interes aparte fa de acest brbat. n mod ciudat, era singurul care i inspira ncredere i siguran, iar acesta era un lucru bizar, pentru c el nu avea ncredere n necunoscui, iar viaa l nvase s fie prudent i cu bgare de seam. Cunotinele sale despre rasa uman l fcuser s neleag c ncrederea era un lucru care dispruse odat cu trecerea timpului. Poate c simt asta din pricina pute rnicei senzaii de tristee pe care o transmite Guils, se gnde a Abraham, o tristee profund , care prea a fi singurul lucru care se mai afla n inima sa. Restul cltorilor reprezentau , din contr, o surs de nelini te pentru btrnul evreu. Prezena celor doi clugri dominicani 2 care ncercau s-l evite pe ct posibil i, n special, a celui mai vrstnic dintre ei i produc ea o adnc neplcere. Corabia aceea mare pe care clto reau prea s se mic oreze n faa ncercrilor celor doi clugri de a-i evita prezena, privirea. Dac ar fi fost dup ei, s-ar fi aflat deja n mijlocul oceanului, aruncat n valuri, i asta nu din pricina vreunei furtuni. n realitate, ei sunt adevrata furtun, se gndea Abraham, fr s-i poat opri un zmbet trist. Mai cltorea cu ei un comercian t catalan, un oarecare Ricardo Camposines, foarte grijuliu cu ncrctura din galer. Dei comportamentul su, departe de a-l neliniti, l amuza, pentru c urca i cobora ntruna n cal, hruindu-l pe cpitanul veneian cu problemele sale... Cu cpitanul e altceva, i spuse apoi Abraham, e un om ru. Ce poi s spui despre veneieni i genovezi, dornici mereu s trag foloase de pe urma celei mai mari neno rociri. Dar la un momen t dat se ruin de propriul gnd. Abraham avea prieteni buni n Veneia i Genova, prejudecile l condamnaser pe bunul su prieten Nahmanide i ar fi putut s l
Clugri ai Ordinului Santo Domingo, fondat de Domingo de Guzmn n secolul al XIII-lea. (n.tr.)
2

condamne i pe el. Nu, adevrul e c nu l plcea pe cpitan, indiferent de locul din care provenea, iar gndurile sumbre i ddeau din nou trcoale. Se aez pe un col al covertei, mai aproape de pup, aproape de Bernard Guils, strngndu- i la piept geanta veche n care pstra instrumentele medicale. Dar n ea se afla ceva mai mult dect instrumente i leacuri, ceva ce nu trebuiau s descopere cei doi clugri care cltoreau mpreun cu el, ceva ce trebuia protejat i ascuns pentru mult timp, poate pentru mult timp de acum nainte. n cala ambarcaiunii, Ricardo Camposines verifica pentru a mia oar corzile care susineau ncrctu ra bine fixat. Nu avea ncredere n acel echipaj de nepricepui, indifereni n faa ngrijorrii sale, cro ra nu prea s le pese ctui de puin dac marfa ajungea la destinaie n stare perfect sau nu. ncrctura aceea era unul dintre lucrurile cele mai importante din viaa lui Camposines, un risc pe care i-l asumas e pentr u a asigura fericirea i linitea familiei sale. Investise n ea ultimul bnu, tot ce avea, i, colac peste pupz , avea i datorii la cm tari, care l ateptau la ntoarcere, pentru a-i recu pera banii. ncrctura aceea reprezenta viitorul su. Cu grij, a verificat corzile care susineau balo turile ticsite de materiale colorate, pigmentate cu cele mai variate nuane, un frumos curcubeu ce mpodobea buci de piele i esturi, transpus n tonuri extraordinare de ctre maetri ai imprimrii i ai vopselurilo r. Trecuse un an de cnd plecase de acas, cltorind prin ri ndeprtate, pe urmele acelor materiale de culori i texturi diferite. i plcea ceea ce fcea, meseria aceasta i oferea posibilitatea de a cunoa te ri i oameni de tot felul, deschizndu-i astfel inima i mintea. Occidentul judeca prea repede, cu prea mult cruzime, se gndi, n timp ce l privea pe btrnul evreu aezat la pup. Cltoriile l fcuser s-i priveasc altfel semenii. Cunoscuse tot felul de indivizi, oameni simpli, preocupai de bunstarea familiei lor, de sntate, de slujba pe care o aveau... la fel ca peste tot. Ct de important putea s fie numele acelui Dumnezeu adorat de toat lumea? mbri baloturile n timp ce se gndea la soia sa, Elvira, la ochii ei de un cenu iu nchis, asemenea unui lac toamna. A iubit-o nc din prima zi n care a vzut-o ntr-unul dintre nenumratele trguri pe care le vizita pe atunci. Iubea fora de care ddea dovad, bucuria cu care nfrunta viaa i i aminti vocea ei, rsul ei. Nu avuseser prea multe motive de bucurie n ultimii ani, boala fiicei lor rpind pofta de via a ntregii familii. Acesta era unul dintre motivele cltoriei fr de sfrit, n urma creia urma s obin banii necesari pentru a-l putea plti pe unul dintre cei mai buni doctori. Se mplinea un an de cnd Ricardo Camposines jurase c familia lui nu va mai duce niciodat lips de nimic i niciun marinar din acel echipaj neno rocit nu l va mpiedica s-i duc la bun sfrit misiunea. Amintirea acelei hotrri l fcu s se simt alt om. Urc din nou pe covert, nepstor la expresia ironic a cpitanului. Nu i plcea acel om cu privirea lui de pasre de prad, pndind

momentul potrivit pentru a ataca. Se apropie de locul n care se odihnea btrnul evreu i l salut politicos. Obser vase comportamentu l celor doi clugri dominicani, grija lor de a-l ocoli pe Abraham, ca i cum acesta ar fi suferit de cium i le-ar fi fost fric s nu se molipseasc. A ovit puin. Pn i pe Ricardo l speria vecintatea lui, fiindu-i team ca cei doi clugri s nu-l vad vorbind sau apro piindu-se prea mult de el. i credea n stare de orice, mergnd pn la a-l acuza de complicitate cu necredincio ii, i asta doar pentru c l salutase pe Abraham. Ar fi vrut s poarte cu el o conversa ie banal i supe rficial despre ultima furtun sau s-i atrag atenia asupra albastrului strlucitor i pro fund al mrii i s-i spun ct de frumos ar fi s se poat picta o pnz n acea culoare. Dar nu a fcut-o i a mers mai departe, fr s se opreasc. Se ntristase, dar i asculta cu atenie mintea, care l ndruma la pruden, deoarece cl toria era pe sfrite i nu merita s pun n pericol tot efortul depus de dragul unui btrn evreu care prea absorbit de propriile gnduri. i ntinse oasele amorite i respir adnc aerul srat al mrii curate i transparente, care i umplu plmnii. Se hotr s-i fac plimbarea zilnic pe covert, astfel nct picioarele lui s nu uite scopul pentru care fuseser create. l vzu pe Bernard Guils sprijinit de pup, ca i cum ar fi contemplat peisajul care se ndeprta ncet, nepstor fa de cel nou, care l ntmpina. i vzu pe clugrii dominicani la prora, inndu-se ct mai departe de btrnul evreu, spunndu- i rugciunile, fr ns a-l scpa din ochi. Observ micarea buzelor care i urmau litania, n timp ce minile i privirile lor ignorau ruga, atente la ceea ce se ntmpla n jur. l vzu i pe Arnaud dAubert lng cpitan, povestindu-i una din numeroasele lui fapte de vitejie, n care el nsui juca rolul prin cipal i pe care nu obosea s le povesteasc oricui dorea s-l asculte. sta chiar c are fa de merce nar, se gndi Camposines, sta, i nu cellalt, care pretinde c este. Aparenele nal ntotdeauna. i ncheie plimbarea i cobor din nou n cal. Nu va permite s se rup vreun balot, nici ca vreun gram din preioasa lui ncrctur s rmn aban donat pe acel vas nenorocit. Nici vorb, dac de el depinde acest lucru, sigur nu se va ntmpla. Cpitanul Antonio dAmato asculta indiferent povestea lui Arnaud dAubert. Nu credea niciun cuvnt din spusele provensalului; nu credea nici mcar c are n fa un provensal; lucrase cu pro vensali, tratase i chiar omorse prea muli, pentru a-l mai crede pe acest arlatan. Nepstor la avalana lui de cuvinte, l urmrea cu reinere. Era de nlime medie i foarte slab, dei, pe sub cma , se ntrevede a o musculatur bine conturat i antre nat, pregtit de orice. Avea ochi deschi i la culoare, albatri sau cenu ii, de o nuan pal, dei, din cnd n cnd, din ei neau scntei de cruzime. Apoi mai era i mersul lui chioptat, trndu- i ncet piciorul stng. Dup mrturiile lui DAubert, era o ran veche, cptat n rzboi; o sgeat musulman i strpunsese mu chiul. ns DAmato se ndoia de adevrul acelei pove ti, precum i de handicapul n sine. Bgase de seam c uneori disprea complet, DAubert

ridicndu-se mult prea repede pentru un invalid. Veneianul nu avea nici cea mai vag idee de ce un om sntos s-ar preface c nu este i nici nu l interesa. Se gndea doar c o asemenea fars nu putea ascunde nimic bun. Cpitanul abia atepta s ajung n port i s scape de toi cltorii care se mbarcaser n Cipru. Nu i plcea s ia cu el pasageri, n afar de cazul n care acest lucru i aducea foloase frumu ele i trebuia s ai punga foarte plin pentru a fi la nlimea ateptrilor sale. De aceea, a fost surprins s vad atia oameni dispu i s ofere sume att de mari, fr a se plnge, fr a ncerca mcar s se trguiasc. Era o situaie neobi nuit , se gndi, att de muli oameni avnd aceea i destinaie: Barcelona. Niciodat nu luase la bord atia pasageri, ba mai mult, atia oameni cu pungi doldora; iar el vzuse multe de-a lungul anilor petrecui pe corbii ce strbteau mrile. n portul din Limassol era ora mbarcrii pele rinilor care se ndreptau ctre Pmntul Sfnt, dei acest fel de nego era n declin din cauza rfuielilor din zona Mrii Mediterane. Acel port se transfor mase ntr-un loc de refugiu pentru comerciani i pentru naufragiaii fr o destinaie anume i erau foarte muli astfel de oameni, de toate neamurile. Afacerile bnoase care nsoeau Cruciadele, att de rentabile pentru veneieni vreme ndelungat, se aflau acum n declin, iar rzboiul deschis dintre repu blicile italiene nu mbuntea cu nimic situaia. n vremurile acelea, DAmato ar fi nfruntat bucuros ntreaga flot egiptean, dect o singur nav genovez. Niciun monarh cretin nu era interesat de salvarea Pmntului Sfnt, atenia tuturor fiind ndrep tat ctre Occident, singura lor dorin fiind aceea de a-i alinia sbiile pentru a intra n posesia a ceea ce mai rmses e din marele Imperiu German dup moartea lui Frederic al II-lea, ultimul mprat din dinastia Hohenstau ffen. Vulturii se ceart pentru fiecare bucat din prad se gndi DAmato. n curnd se vor devora unul pe altul i atunci va veni momentul propice pentru mine. Oricum, nu avea motive s se plng: rzboiul comercial mpotriva Genovei i adusese multe beneficii i, din cte se prea, va putea s jefuiasc n continuare. Nu i suporta pe cetenii Genovei, nici pe cei ai Pisei; de fapt, DAmato nu suporta aproape pe nimeni. Prea muli pasageri, mormi din nou cu scrb. Mintea lui se ntorcea spre locul de unde plecase, ns mai era puin pn la Barcelona i fcuse bine abtndu-se de la drumul spre Veneia. Se gndi la frumoasele pietre preioase pe care btrnul evreu i le oferise drept plat pentru cltorie. Va scoate bani frumoi pe ele la ntoarcerea acas, o sum cu care ar putea fi pltite ase astfel de cltorii. Probabil c evreul se grbea foarte tare s ajung acas sau poate c era att de bogat, nct i ddea mna s cheltuiasc o asemenea sum. Oricum, motivele care i aduseser pe aceti oameni pe corabia sa nu aveau nici cea mai mic importan pentr u veneian. La pror, rugciunile nu reu eau s-l liniteasc pe fratele Berenguer de Palmerola. Fusese o perioad de coma r, n mijlocul unor barbari care se consi derau cretini. Nu ar fi trebuit s accepte niciodat misiunea aceea,

dar, lsndu-se mnat de ambiie, crezuse c o asemenea sarcin l va face s creasc n ochii superiorilor si. Se vor convinge, n sfrit, de valoarea lui nnscut, de inteligena lui ignorat mult prea mult timp, ngrdit ntre zidurile mnstirii. Cunotinele lui de arab i de ebraic, pe care le considerase punctul de plecare pentru o carier strlucit, l nchiseser n biblioteci, l agaser de o pan de scris, obligndu-l s traduc texte plictisitoare, pe care nimeni nu avea s le citeasc. Asta l descurajase i l nveninase mpotriva indiferen ei superiorilor si, care nu i apreciau extraordinarele caliti de predicato r, iar implorrile sale de a fi trimis, n schimb, n misiuni, fuseser respinse n mod repetat. ns crezuse c a venit n sfrit i momentul mult-a teptat atunci cnd, n urm cu doi ani, supe riorul su l chem pentru a-i ncredina misiunea aceea delicat. Trebuia s mearg la curtea Marelui Han mongol i s ia legtura cu cretinii care triau acolo. A fost surprins s afle c printre slbaticii aceia se aflau i frai ntru credin, iar cel care l trimitea i-a spus c este vorba despre o sect cretin primitiv, numit a nestorienilo r, i c inclusiv mama hanului i soia lui favorit fac parte din ea. Mai afl c mongolii distruseser principalel e cuiburi ale musulmanilor necredincio i i c fuseser nge nuncheat e orae precum Bagdad, Alep i Damasc. Era momentul potrivit pentru a face acea cltorie i a stabili relaii cu poporul mongol, iar superiorul su dorea un raport complet asupra situaiei din regiune. n ciuda vrstei, fratele Berenguer porni la drum narmat cu credina unui soldat i ambiia unui prin cipe. A ndurat toate greutile, gndindu-se c va deveni persoana cea mai admirat, c toate triburile mongole se vor nchina n faa vorbelor sale nelepte i c nsui Papa i va implora ajutorul. Era posibil chiar s ating treapta cea mai nalt n cadrul ordinului de Predicatori, din care fcea parte. n sfrit, dup atia ani, va avea posibilitatea de a-i demonstra marele talent. Dar niciunul dintre visurile sale nu se mplini, iar cltoria se transform n curnd n cel mai ntunecat comar al su. De la bun nceput, Marele Han refuz s l primeasc, poruncindu-i cu ncpnare s se ntlneasc cu fratele su, Ilkhan Hulagu. Nu putu face nimic pentru a-l convinge pe suveranul mongol de importana vizitei sale, nici mcar atunci cnd, ntr-o izbucnire disperat, i jur c l va trimite acolo pe nsui Papa i c refuzul de a-l primi i-ar putea aduce excomunicarea. Asta nu pru s-l mite deloc pe Marele Han. Vreme de un an atept ntlnirea cu Ilkhan Hulagu, ocupat n perioada respectiv s obin o alian cu bizantinii; atunci cnd cei doi sau vzut, n cele din urm, cuvintele sale aprinse nu avur prea mare efect, strnind mai degrab o nepsare curtenitoare i sfatul de a vorbi mai bine cu prima lui soie, mprteasa Dokuz Khatum. Fratele Berenguer a fost scandalizat de compor tamentul acelei secte de aa-zii cretini, de igno rana lor i de libertinajul de care ddea dovad clerul su, de ceremoniile lor barbare i de tolerana fa de alte religii eretice. S-a grbit s-i scrie superiorului su un raport incendia r, spunndu-i c singura soluie pentru izbvirea acelui popor de slbatici era o ploaie de pucioas, care s-l tea rg de pe faa pmntului, pentru c

nu exista niciun mod de a-l salva i c ordinul Predicatorilor ar face bine s renune la misiunea aceea dureroas. S fie teri cu totul de pe faa pmntului, gndi n timp ce rugciunea i pleca de pe buze, acesta i era rspunsul. Dac el, cu talentul su indiscutabil, nu i-a putut convinge de faptul c fceau o mare gre eal, nimeni altcineva nu o va putea face; de acest lucru era absolut convins. Se simea cuprins de furie i de frustrare, pentru c acei nestorieni nenorocii, care umileau prin riturile lor liturghia roman, se transfo rmaser ntr-o piedic n calea carierei sale. Nici mcar nu a ateptat rspunsul la scrisoare, pentru c putea s ntrzie luni de zile, iar el nu era dispus s mai rmn pe acel trm al pierzaniei. Nu numai c a plecat, a fugit chiar, plin de mnie, de furie. Tot ce mai lipsea acum era s se vad obligat s mpart spaiul strmt al acelui vas nenorocit cu un evreu respingto r, care se transform curnd ntr-o int a furiei sale. Fratele Berenguer nici mcar nu i-a vzut pe ceilali cltori, pentru c privirea sa nu fcuse altceva dect s se concentreze, nc de la nceput , asupra venerabilulu i btrn care, pentr u el, reprezenta ntregul amestec pctos de vicii i de erezie pe care l ntlnise printre mongoli. Din punctul lui de vedere, nu exista nici cea mai mic diferen. Pentru cellalt clugr, fratele Pere de Tever, atitudinea aceasta a reprezentat o problem nc de la bun nceput. Intransigena i fanatismul fratelui Berengue r nu i-au fost buni tovari de drum. Totu i, el nu era dect un simplu asistent; n plus, avnd n vedere vrsta sa n comparaie cu cea a fratelui su ntru credin, prea mai degrab o crj dect un secretar. Tinereea l predispunea la curiozitate i entuziasm fa de o cltorie ca aceea i se simise n largul lui printre mongoli. l surprinsese tolerana fr margini a acestora, iar numeroasele solii care veneau la curte de departe pentru a obine audiena i dduser ocazia s cunoasc o mulime de oameni, cu obiceiuri att de diferite. Era fascinat de religia Marelui Han, de amanismul care vorbea de existena unui singur Dumnezeu, pe care l poi slvi n diferite forme. Rmnea per plex privindu-l pe Ilkhan Hulagu n timp ce asista la diferite ceremonii religioase budiste, cretine, musulmane , tratndu-le cu acelai respect pe care l acorda propriei religii. Fratelui Berenguer nu-i suflase niciun cuvnt despre toate acestea, pentru c, nc de la nceput, se ncpnase s nu accepte nicio astfel de apre ciere pozitiv legat de locul n care se aflau. Critica aspru mncarea, vestimentaia i chiar tradiionala amabilitate mongol. nsi mprteasa Dokuz Khatum a rmas surprins ntr-un mod neplcut auzind violena argumentelor sale, dei le-a ascul tat cu amabilitate; ns nu l-a mai primit de atunci nainte, n ciuda rugminilor tnrului clugr i a furiei fratelui Berengue r, care rmsese orb n faa a tot ceea ce dep ea sfera propriilor lui credine. n realitate, mongolii l-au lsat pe btrnul su frate s fiarb n propria-i furie i frustrare, refuznd s-l asculte i, n acelai timp, tratndu-l cu amabi litate. Dar pentr u intolerantu l su tovar , amabilitat ea era de o sut

de ori mai rea dect tortura i sacrificiul. Pe de alt parte, fratele Pere de Tever nu mai vzuse niciodat n scurta sa via ceva asemnto r. Mezin al unei familii ce fcea parte din nobilimea de ar, fusese lsat n grija acelui ordin de Predi catori pe cnd avea doar zece ani i crescuse ntre pereii mnstirii, gndindu-se c toat viaa lui va curge monoton, fr schimbri. nc de mic a dat dovad de o mare nclinaie pentru studiul i nvarea limbilor strine: latin, greac, arab, ebraic. l pasionau bibliotecile mnstirilo r, traducerea crilor vechi i uitate i mult vreme crezu c viitorul su era ntr-un asemenea loc. Dup ce a mplinit aisprezece ani, cei din ordin au nceput s-l trimit din mnstire n mnstire pentru a copia cte un pergament, pentru a traduce cte un text sau, pur i simplu, pentru a afla numrul crilor aflate n posesia vreunei biblioteci mnstire ti. i i plcea ceea ce fcea, i plcea foarte mult. Atunci cnd superiorul lui i comunicase ordinul de a face aceast cltorie, fusese cuprins de nelinite, iar tulburarea pusese stpnire pe el. Nu tia despre via mai mult dect i permisese s afle ordinea strict a mnstirii, iar despre lumea din afar i ajunseser la urechi doar zvonuri optite de frai mai vrstnici, care vorbea u despr e mari pericole. Dar toat nelini tea lui dispru ca prin farmec atunci cnd se mbarc n Marsilia, avnd ca destinaie necunoscutul. Viaa agitat din timpul cltoriei, aerul de mare care i umplea plmnii, aa cum nimic, niciodat nu i mai inundase vreo alt parte a corpului, imaginea mreiei oceanelor i a stepelo r, toate acestea i ddeau sentimentul c lumea din care venea era cu adevrat minuscul. Devenea tot mai con tient de realitatea din jur cu fiecare pas pe care l fcea, iar mintea lui se mbogea n faa exploziei de culori, de limbi i de obiceiuri cu care intra n contact. n timp ce creierul fratelui Berengue r se nchidea n cufrul credinei sale, fratele Pere de Tever desco perea c lumea nu se termin n grdina mnstirii. A scris cu grij scrisoarea pe care i-a dictat-o fratele su, fr a face niciun comentariu, a caligrafiat lunga list de ofense i de oprobrii, pstrndu- i ns prerile pentru sine. tia c nu ar fi fost dect o pierdere de vreme ncercarea de a-i schimba fratelui su convingerile, ct prive te posi bilitatea de a-i oferi un sfat, acesta ar fi putut fi un gest cu adevrat periculos. Nu, se gndi, este mult mai bine s atep t momentu l potrivit; va exista cu siguran o modalitate de a-mi exprima punctul de vedere atunci cnd voi fi ntrebat. Era sigur c va fi interogat cu mult grij; superiori i vor ncerca s afle dac nu cumva cltoria aceea a avut vreo influen asupra credinei sale, dac s-a molipsit incurabil de cine tie ce dorine n urma contactului cu lumea din afara zidurilor mnstirii. Trebuia s se poarte cu mult atenie, cu pruden. Gndurile l absorbi ser, pn i buzele lui ncetaser s mai murmure rugciunea. Trebuia s gseasc un mod de a-i spune prerea, fr a fi acuzat de rzvrtire. Arnaud dAubert l vzu pe cpitanul veneian deprtndu-se, afind o

expresie dispre uitoare. Reuise s-l agaseze vreme de o jumtate de or i asta l umplea de satisfacie; arogantul la nenoro cit fusese nevoit s-l suporte n schimbul pungii zdraven e de bani pe care o pltise. Simea un eno rm dispre fa de veneieni, care nu se gndeau dect la profit; nimic nu i putea convinge s se mite mai rapid, dect o cantitate generoas de aur; erau incapabili s se gndeasc la altceva cu modestul lor creier mercantil. Fusese pe punctul de a lsa s-i scape un hohot de rs cretinul acela nfumurat l distra, iar cltoria era suficient de lung i dez gusttoare pentru a-l face s se bucure de orice ocazie care i-ar distrage atenia de la ea. i chiar reu ea s o fac. Cu cteva zile nainte, se apro piase de btrnul evreu pentru a-i opti c auzise zvonuri despre violene serioase petrecute n cartierul evreiesc din Barcelona, provocndu-i o spe rietur zdravn. Se nveselise privind panica de pe chipul lui. i atinse piciorul stng, ncercnd s calmeze durerea care urca, precum o sgeat, ctre rinichi. Teutonul acela nenorocit din Alcho l njunghiase cu atta precizie, nct lsase n memoria lui DAubert amintirea chipului su. Sgeat musulman sau ncierare de tavern, unul i acelai lucru, i spuse gnditor. Amintirea teutonului i strica dispoziia i nici mcar imaginea rotunjimilor suave ale adoles centei arabe pentru care se btuse nu reuea s-i aline durerea intens i ascuit, ce semna att de mult cu stiletul care l njunghiase . Poate c se apro pie vreo furtun mormi , durerea este mereu o prevestire n acest sens, suntem aa de aproape de port... tot ce mai lipse te este s ne scufunde o furtun. O senzaie de grea i urca n gt, asemenea hranei care nu i-a czut bine. Avea nevoie de cineva care s-i distrag atenia. i ntinse picioarele, privind n jur, n cutarea unei noi victime. Echipajul prea mai activ i mai preocupat dect de obicei, iar marea i schimbase culoarea; albastrul ei intens fcea acum loc unui gri plumburiu. Se ag de corzile care traversau vasul, deprtndu-s e de pup. l zrise pe Guils, care nu i se prea o companie potrivit, cu omul acela nu era de glumit i n privirea lui se ghiceau semnele unui pericol nedefinit, ca i n cazul teutonului din tavern, ai crui ochi i rmseser intuii n memorie, cu tot cu stiletul lui blestemat. ncepu s plou cu picturi micue i reci, iar DAubert i ndrept paii spre cal. Bun, acolo l va gsi cu siguran pe comerciantul catalan pzin du-i marfa, trecnd n revist fiecare coard, fiecare sac... Acesta ar putea fi un bun motiv de distracie. Se lovi de un membru al echipajului i i trnti cu voce tare o njurtur strbtut de durerea care, dup ce i traversase rinichii, i se cuibrise n creier. Primul su impuls a fost s se ntoarc i s-i trag un ut zdravn celui care l lovise, dar se opri brusc, ngheat de privirea sarcastic a marinarului, care prea s-l provoace, a teptnd o reacie din partea lui. D-mi un motiv suficient de bun s te omor, prea s-i spun perechea aceea de ochi. Se deprt brusc de omul acela, care i provoca un fior rece, straniu i ptrunztor i i ddu seama uluit c se afla n faa unui asasin. ncepu s peasc de-a-ndoaselea, cu grij, fr a-l scpa din ochi pe cel care i surdea, pn cnd ajunse la marginea prorei, ct mai departe de el. Lui Arnaud dAubert i trecuse cheful de a mai cuta ceva care s-l

distreze.

Barcelona

Dragul nostru frate, oame nii de seam cu care ai vorbit v-au pus ntrebrile nece sare, ns indife rent de rspunsurile voastre, vorbele v sunt goale i nensemnate i ne-a r putea duce la pierzani e dac ne vei fi ascuns ceva. Ba mai mult, am aici Sfintele Cuvinte ale Domnului Nostru, aa c s ne rspunde i adevra t la nt rebrile pe care vi le punem, pentru c, dac gri i strmb, nclcai jurmntul i putei pierde Casa. S v pzeasc Dumneze u de o asemenea isprav. arcelona se vedea deja la orizont, iar cpitanul DAmato rsufl uurat. Ultimele zile fuseser un adevrat comar, clugrul acela nenorocit i fcuse viaa imposibil, cerndu-i s-l nchid pe btrnul evreu n cal; comerciantul Camposines nu ncetase s se plng de modul n care erau tratai, iar mercenarul chior nu se ridicase din pat de dou zile. ncepea s se ndoiasc de faptul c fcuse o afacere profitabil, cea mai mare dorin a sa fiind s se descotoroseasc de liota aceea de cltori i s se ndrepte spre Veneia. Barcelona crescuse i se dezvoltase, iar puter nicul zid roman care nconjurase cetatea i o pro tejase timp de secole era deja prea mic pentru a cuprinde furnicarul de oameni care o popula. Tendina de a profita de orice locor, ct de mic, trans formase cartierul acela vechi ntr-un labirint de strdue nguste i ntunecate. Nevoia de spaiu i obliga s-i ridice locuine lipite de vechiul zid roman, profitnd de grosimea lui pentru a construi i de o parte i de alta, prin intermediul unor arcade ntre turnuri. Jaime I, regele Cataloniei i al Aragonului, ridica noi ziduri de aprare, pentru a face loc popu laiei al crei numr era n continu cre tere. nceput din dreptul noului cartier Santa Pere de les Puelles, zidul nainta ctre biserica Sfnta Ana i pornea apoi spre mare, de-a lungul crrii lsate n urm de uvoaiele de ap i de oameni care mturaser Ramblas. Aceast veche mahala, numit vreme ndel ungat dup latinescul arenno, iar acum ramla, un cuvnt din arab, marca hotarul dinspre apus al ora ului. Un mare cartier maritim se ntindea n jurul bisericii Santa Mara de les Arenes, n locul n care, peste o jumtate de secol, avea s se nale impresio nantul colos Santa Mara del Mar. Cartierul, populat de armatori,

negustori i marinari, se dezvoltase n mod spectaculos , piaa de lng biseric se umpluse de ateliere, se fcea comer intens i strzi noi se deschideau ctre lumea din afara zidurilor cetii, fcnd loc unor spaii dedicate breslelor de meteri care lucrau n argint i celor care fceau spade i pumnale. Un alt cartier nou, numit Vila Nova del Mar, era legat de trgul care se inea lng Poarta Mare, cea mai important a vechiului zid roman, care ducea spre unul dintre drumurile ce ieeau din ora, Va Francisca, aflat pe locul unui alt important drum roman. Planul antic de urbanizare pstra nc urma lui cardus i a lui decumanus 3, printr-o mare cruce aflat n inima ora ului. Totui, acest mare ora aflat n plin expansiune nu avea un port pe msur, n ciuda faptului c se transfo rmase ntr-o adevrat putere maritim i comercial a Mrii Mediterane. Vechiul port, aflat la poalele muntelui Montjuc, nu mai era folosit de mult vreme din cauza viiturilor i a acumulrilor de nisip. Mai exista doar o plaj ntins, protejat de cteva insule de stnci i de mai multe bancuri de nisip. Navele mari, care transportau marf nu se puteau apropia de rm i se vedeau obligate s-i arunce ancora la o oarecare distan, depinznd de ambarcaiuni mici care trebuiau s duc la capt misiunea complicat de a transporta la mal mrfurile i pasagerii. Aceast stare a lucrurilor favorizase cre terea cererii pe piaa muncii, din ce n ce mai multe meserii fiind practicate de locuitorii ora ului. n primul rnd hamalii, al cror rol era acela de a ncrca i descrca mrfurile, dar i barcagii, care transportau cu ambarcaiunile lor oamenii i balo turile dintr-o parte n alta. Fr ndoial, cea mai bun afacere o fceau proprietarii brcilor, care aveau de obicei i un numr considerabil de sclavi, ceea ce le aducea beneficii importante. Barcelona, marea putere maritim care le fcea concuren veneienilor, genovezilor i celor din Pisa, care construia ambarcaiuni impresionante n antierele sale navale, va avea nevoie de nc dou secole pentru a construi un port pe msur. Ora ul, care se extinsese n afara vechilor sale granie, avea o populaie de peste treizeci de mii de locuitori. Bernard Guils auzi strigtele marinarilor care anunau sosirea n ora. ncerc s se ridice de pe salteaua de paie n care zcuse n ultimele zile, fcut praf, vomitnd i pe nu mai avea n corp, ascuns de restul cltorilor i de membrii echi pajului, pentru ca nimeni s nu-l vad n aceast postur vulnerabil. Nu mai vedea nici cu singurul su ochi sntos, ca i cum o perdea fin de tul s-ar fi cobort peste el din cine tie ce loc misterios. i simea mruntaiele rsucindu-se, producndu-i o durere acut i uneori insuportabil. Doamne Dumnezeule se gndi , d-mi putere s ajung n port i apoi f ce vrei cu mine, dar trebuie s ajung pe uscat. tia c nu este vorba de un simplu ru de mare. n nenumratele lui cltorii i se povestise despre acel ru care transform oamenii cei mai
3 Cardus Maximus i Decumanus Maximus; n Impe riul Roman, cele dou alei principale care strbteau o tabr militar roman de la nord la sud (Cardus Maximus ) i de la est la vest (Decumanus Maximus). Aceast tabr era numit n limba latin castrum, castri. (n.tr.)

pute rnici n biete creaturi inutile i incapabile s fac pn i cel mai mic efort. Nu, din pcate, suferina lui nu era provocat de o asemenea boal, era ceva mult mai grav. Mult mai grav. i-a impus s se ridice i a reuit s nainteze aproape tr, cu buzele lipite ntr-o linie dreapt, fin, ncercnd s-i controleze greaa i durerea pe care o simea n mruntaie cu atta intensitate, ca i cnd cineva i le-ar fi rscolit cu un fier ncins. Rvit, pipi pachetul pe care nc l mai avea sub cma , asigurndu-se c era la loc sigur, mbibat de sudoarea ntregului su corp. Realitatea prinse contur n mintea lui Guils. Era pe moarte, nicio alt via nu l mai atepta odat cu sosirea la rm, nu va mai ti niciodat ce s-a ales de familia sa, de fraii lui, de casa aceea mare, de la ar, n care se nscuse. Totul se risipea cu rapiditate, cei care l urmreau l gsiser n cele din urm, ns i-a dat seama mult prea trziu de asta. Ultimul lucru pe care avea s-l fac nainte de a muri era efortul supraomenesc de a gndi limpede i de a face conexiuni spontane. nchise ochii strngnd pleoapele cu putere, aproape inndu-i respiraia, dar singura imagine care i aprea n minte cu o claritate diafan era aceea a Albei, frumoasa iap arab care, de-a lungul attor ani, mprise cu el attea suferine i victorii. i surprinsese privirea n clipa n care czuse secerat de moarte, cea mai dulce privire pe care i-a imaginat-o cineva vreodat, i a simit aceea i durere care l-a fulgerat n momentul n care a ucis-o cu mna lui, curmndu-i astfel suferina. Iar ochii i se umplur de lacrimi, ca atunci. Iat-o, mi cndu- i coama n semn de recuno tin. Vino, prietene Bernard! Sunt aici, te atept s vii, prea s-i spun, cu aceea i candoare n priviri. Urc pe covert, trndu-se asemenea unui beiv rtcit n aburii fanteziilor mbibate de alcool. Respir aerul curat, ncercnd s-i adune puterile i vzu ca prin cea faa btrnului evreu aplecat deasupra lui, cu o expresie ngrijorat. Guils, Guils, Guils... Prei bolnav, avei nevoie de ajuto r. Abraham i trecu mna peste umrul lui, ncercnd s-l ridice, iar Guils vzu c btrnul avea nc mare putere n brae. Se gndi c Providen a i deschidea un nea teptat sau, mai bine spus, ciudat drum. Trebuie s m ajutai s ajung la rm, prietene, este neaprat nevoie s cobor de pe vas... s ajung la rm... Rostise aceste vorbe confuze depunnd un efort care i provoca o durere acut. Era nevoit s se ncread n Abraham, nu avea de ales. V voi ajuta, putei fi sigur de asta, Guils. Cred c m-au otrvit, Abraham, nu mai am mult de trit, ajutai-m s ajung pe pmnt. Abraham l sprijini pe Guils de teuga pupei i alerg dup ap. Apoi i desfcu repede punga i amestec n lichid nite prafuri de culoare aurie. Luai asta, Guils, v va calma durerea pn cobori de pe corabie. Dup aceea, v duc la mine acas, sunt medic, v vei face bine. Bernard Guils bu ncet leacul. Trebuia s gndeasc, voia doar s

gndeasc limpede. Braul su apsa cu putere pachetul, ca i cum ntreaga lui energie s-ar fi concentrat n acel gest de protecie. l auzi pe unul dintre membrii echipajului anun nd sosirea unei brci care va lua pasagerii i i va duce pe plaj, iar el, ajutat de Abraham, reui s se ridice pe jumtate. Curaj, Guils, sprijinii-v de mine, putei face asta. Btrnul l susinu cu putere i l oblig s fac vreo civa pai. Guils i simi picioarele amorite, moarte, dar merse nainte, ctre marginea tribor dului, acolo unde pasagerii se aezaser la coad ca s debarce. Fratele Berenguer de Palmerola, aflat n fa, privea cum se apropie Guils cu dificultate, aproape purtat pe brae de ctre evreu. Mercenari bei i evrei eretici, spuse fr urm de compasiune, ce s atepi de la o leaht blestemat de Dumneze u nsui. Este nedem n s fiu obligat s cltoresc n compania unei asemenea scursuri, ar trebui s-i scriu regelui nsui s rezolve aceast chestiune, care este cum nu se poate mai nspimnttoare. Totui, Pere de Trever nu s-a lsat impresionat de comentariile btrnului su frate, nu credea c Guils este beat, nicidecum. Prea bolnav, foarte bolnav. Atunci cnd a vzut cele dou figuri triste apropiinduse, fratele Pere s-a oferit s-l ajute pe Abraham, ns gestul lui a fost urmat imediat de privirea ngrozit i furioas a fratelui Berengue r. Dar tnrul clugr era stul pn peste cap de comportamentul superiorului su, de furia lui distruc tiv. ncrncenarea din ultimele zile i furia oarb ndreptat ctre evreu l-au fcut s cntreasc lucrurile i s-i jure c niciodat, indiferent ce s-ar ntmpla, nu va ajunge un om att de nesuferit ca fratele Berengue r. Coborrea lui Guils n barc a fost o opera iune dificil i complicat, pentru care a fost nevoie de ajutorul pasagerilo r, al membrilor echipajului i chiar al barcagiului. Chiar i Camposines a dat o mn de ajutor, uitnd pentru cteva clipe de preioasa lui ncrctur. Corabia se ndrepta spre coast, n timp ce Bernard Guils i pierdea cuno tina n braele lui Abraham. DAubert, aflat la pror, nu i-a putut stpni satisfacia rutcioas. Halal mercena r, i spuse rznd, att de mndru i de pute rnic, beat mort n braele unui evreu. Asta chiar c-i de tot rsul. Se bucura de necazul lui Guils, l fcea ntr-adevr s se simt bine i, condi mentat cu puin imaginaie, istorioara se putea transforma ntr-o frumoas poveste de tavern. Da, el i Guils msurndu- i rezistena la butur ntr-o competiie, nghiind pahar dup pahar, el senin, cu mintea limpede, bnd ncontinuu, iar Guils, fcut cri de la al treilea pahar, blbnindu-se i ngimnd ceva indescifrabil... Da, ntr-adev r, asta ar fi o poveste pe cinste. Ajuni la rm, operaiunea de debarcare a lui Guils s-a dovedit a fi i mai dificil. Nu-i recp tase cunotina, iar pentru c era nalt, a fost nevoie de participarea tuturor celor dispu i s dea o mn de ajutor, asta fr a-i lua n considerare pe cltorii care se strduiau din greu s se fac utili. Cu toii i-au dat silina, n afara fratelui Berengue r, care, fr al mai atepta pe tnrul su asistent, a srit din corabie fr ezitare. Bernard Guils, ntins pe plaj, cu Abraham alturi, era ntruchiparea nepu tinei.

Btrnul evreu l privi pe muribund cu atenie i compasiune. Privea n jurul su n cutarea vreunui tovar de-al lui Guils, a unei persoane care s l atepte. Graba bolnavului de a ajunge la rm l fcuse s cread c l atepta cineva, dar nu gsi pe nimeni. Tot ceea ce vedea era frenetica agitaie produs de sosirea unei corbii. Bun, se gndi, trebuie s l pun pe omul aces ta la adpost, poate c totui mai are zile de la Dumnezeu. Nu tia ce fel de otrav i dduser, ns putea ncerca s gseasc un antidot, vreun leac care s-l readuc la via. Dar nu-i fcea multe iluzii; trecuser zile ntregi de cnd otrava i ataca organismul lui Guils, n timp ce acesta zcuse ntins pe salteaua de paie, fr s cear ajutor, agoniznd n singurtatea cea mai crunt. Abraham l plcuse pe Guils nc de la nceput, chiar fr a-l cunoa te, fiind sigur c era un om de treab, aa nct nu avea de gnd s l abandoneze. Dar avea urgent nevoie de ajutor pentru a-l duce acas, deoarece i era clar c nu putea face asta de unul singur. Privi n jur n cutarea unei figuri prie tenoase, a unui om capabil s se lase nduio at de o asemene a situaie i se gndi c cel care cores punde a cel mai bine acestei imagini era Camposin es, negustorul. Nu trebuia s se mbete n ultima zi, spuse uor dezamgit. N-am crezut c este un om de felul acesta; nu l-am vzut bnd niciodat pe tot parcursul cltoriei. A ales un moment prost. Abraham l urmri cu atenie. Nu era sigur dac el, Camposines, i-ar scpa din ochi ncrctura pentru a-l ajuta, cu att mai puin n port, unde marfa trebuia supravegheat cu mare atenie. Rmase pe gnduri cteva clipe, ns nu era vreme pentru ovieli. Vedei, Camposines, ncepu el pe un ton pre caut, omul acesta nu este beat, este bolnav i are nevoie de ngrijiri. Bolnav? Dar prea mai pute rnic dect un stejar. Suntei sigur? Foarte sigur, confirm Abraham. Boala lui este una foarte grav. A fost otrvit i trebuie dus la mine acas ct mai degrab, s vd dac se mai poate face ceva. Nu avem voie s pierdem vremea, altfel acest om va muri. Am nevoie de ajuto r, Camposines. Pe faa negustorulu i se citi imediat teama, cuvin tele btrnului evreu l impresionaser. Otrvit era pentru el sinonim cu conjuraie i conspira ie, iar el nu dorea s aib probleme, tot scandalul acesta i putea afecta afacerea, tocmai acum, cnd, n sfrit, reu iser s ajung. Totui, i plcea pe Guils i pe Abraham i era micat de compasiunea de care ddea dovad evreul, de generozitatea lui. Se simea meschin i i era ruine. Contempl tablo ul pe care l alctuiau cei doi, un mercenar nalt i pute rnic, ntins acum pe plaj, incon tient i fragil, i un evreu btrn, cu o for interioar deosebit, care i licrea n priviri. Se simea mizerabil, lipsit de curajul de care ddeau dovad ceilali doi brbai, att de diferii i, n acelai timp, att de asemntori. V voi ajuta, Abraham, chiar dac nu o voi putea face personal. Miar fi imposibil s fac acest lucru, ns l voi trimite pe unul dintre bieii mei s v ajute s-l ducei pe Guils acolo unde dorii. Sper c astfel v voi fi de folos. Este cel mai mare ajutor pe care mi-l puteai da, prietene

Camposines. Sper ca timpul s fie generos cu mine, pentru a v putea ntoarce favorul. Sunt medic i v stau la dispoziie oricnd. Aceast afirmaie a rmas imprimat n mintea lui Ricardo Camposines: medic, spusese c este medic, iar el tia c evreii se bucurau de o bine meritat faim n cadrul acestei profesii, nu degeaba erau chemai pn i de regi i nobili. Era o ntmplare extraordinar, o lecie pe care va trebui s o nvee, cltorise atta timp alturi de acel om, aproape fr s-i adreseze vreun cuvnt, nfrico at chiar. Dumnezeu scria strmb, iar oamenii se ncpnau s pun liniile drepte. Alerg s-l caute pe eful echipei care conducea operaiunea de descrcare a mrfurilor, controlnd fiecare balot care cobora din corabie, cu aceea i minuiozitate ca i proprietarul ei. i ordon s caute un biat n stare s fac o munc special, pltit pe msur. Camposines i privi ndeprtndu-se. Biatul l ducea pe Guils n spinare, ca i cum ar fi fost uor ca un fulg, iar Abraham, alturi de el, i arta drumul, n timp ce i cra valijoara. i vzu ameste cndu-se n mulime, fcndu-se nevzui, lund-o la stnga, ca i cum btrnul evreu ar fi cutat drumul cel mai scurt care s-i duc la Call, cartierul evreiesc din Barcelona. Nu s-a micat dect n clipa n care nu i-a mai vzut. Evreii triau n ora ele n care, printr-o dispoziie a Papei, aveau cartiere speciale, care n Catalonia se numeau calls. n acel spaiu i triau ntreaga via, n mijlocul comunitii lor; aveau o sinagog, care servea de loc de ntlnire i coal, n acela i timp, propria mcelrie, propriul cuptor, propriile bi i toate cele de trebuin. Locuiau pe o proprietate a casei regale i, prin urmare, nu erau la dispoziia nobililor, supunn du-se doar regelui. Tributurile i erau pltite monar hului nsui, i tot el se ocupa de protecia lor, dei aceast protecie costa destul de mult. La impozite se adugau i constantele mprumuturi ctre deintorul coroanei, care avea mereu nevoie de bani pentru a-i spori tezaurul regal. ns comunitatea evreiasc se organiza astfel nct s poat face fa plilor, iar aceasta era una dintre sarcinile practice ale Callului, aceea de a avea totul pregtit pentru momentul n care va aprea Perceptorul Regal. n schimb, cartierul evreiesc i locuitorii lui se aflau sub protecia regelui n faa exceselor nobilimii i a revoltelor nea teptate ale popula iei. n anul 1215, al IV-lea Conciliu de la Lateran ddea o dispoziie prin care evreii erau obligai s poarte un semn distinctiv, care s i diferenieze de cretini, alegere motivat prin faptul c n felul acesta se putea evita o serie de situaii neplcute, izvorte din ignoran i care puteau duce la tensiuni n cadrul relaiilor dintre evrei i cretini. n Catalonia, acesta a fost un cerc fcut dintr-o estur galben cu rou, care trebuia cusut pe haine i pe care brbaii erau obligai s o poarte pe piept, iar femeile, pe frunte. Amestecul raselor era o interdicie strict. Abraham se ndrepta cu pai repezi ctre cartierul su, unde se simea n siguran. Ocoli cele dou turnuri rotunde ale Porii din Regomir, fr a intra n oraul vechi, apucnd-o pe drumul care strjuia zidul cetii i urmndu-l, pn ce ajunse la Castell Nou, care pzea latura

sudic a ora ului i care era, n acelai timp, poarta spre cartierul Call. Se gndea la problemele pe care i le va aduce lucrul acesta, pe care tocmai l fcea, i asta nu doar din partea cretinilo r, ci i din partea propriei comuniti, mereu temtoare cnd venea vorba de nclcarea legilor. ns luase o decizie i profesia lui de medic nu i permitea s fac discriminri, fie ele de ordin social sau religios. Pentru un bolnav, tot ceea ce conteaz este doar durerea i simplul fapt de a avea alturi pe cineva care s i-o aline. Va trebui s se gndeasc mai trziu dac va avea de pltit un pre pentru toate acestea, dar asta numai dup ce se va ocupa de Guils. Totui, continua s se simt rvit i nelinitit; dac Guils ar muri n casa lui, va trebui s explice ce caut trupul unui cretin n snul unei comuniti evreieti, lucru foarte greu de justificat. i-a impus s nu se mai gndeasc la conse cine, n timp ce continu a s mearg aproap e alergnd n urma biatului care l ducea pe Guils. Trebuia s-i aminteasc de bunul su prieten Nahmanide, care nu i-ar fi pus niciun fel de ntrebri, ci ar fi fcut exact ceea ce i-ar fi dictat contiina, i nu propriile temeri. Biatul s-a oprit brusc n faa morii din Castell Nou. Nici nu se gndea s mai fac vreun pas, cu att mai puin s intre n cartierul evreiesc; orict de neobi nuit ar fi fost slujba aceea i orict de bine ar fi fost ea pltit, nimic nu l convingea s intre n cartierul evreiesc. Nu pusese ntrebri din respect fa de stpnul su, dar nu voia s mai fac niciun pas n plus i i spuse asta rspicat i btrnului evreu. Abraham nu i-a rspuns, l vzuse pe prietenul su Moshe, patronul mcelriei i vecin cu el. L-a chemat cu un gest discret i l-a rugat s-l ajute. Mai sunt doar civa metri, Moshe, nu pot singur. Ajut-m, te rog. Este de necrezut, Abraham! Dispari vreme de mai bine de un an, fr s trimii un prpdit de mesaj, o hrtie c eti bine, c te ntorci. Ceva, orice! i dintr-odat, apari crnd un cretin muribund. Ai nnebunit de tot! Mcelarul era suprat, l ndrgea pe Abraham, era unul dintre prietenii si i i era foarte ndatorat, ns avea un mod foarte periculos de a-i cere rsplata pentru acest lucru i nu era momentul potri vit pentru a risca inutil. Se nvoi s-l ajute bomb nind, artndu- i totalul dezacord i expunndu- i toate argumentel e care i venea u n minte, i au fost multe la numr, pentru ca medicul s renune la ceea ce avea de gnd s fac. Nici c se putea s ai mai mult dreptate, i rspunse Abraham, n timp ce l sprijinea pe Guils cu ultimele puteri, toate argumentele tale sunt ndreptite, ns vorbim de un om bolnav, Moshe, iar eu sunt doctor; boala nu ine cont de ras sau religie, trebuie s nelegi asta. L-au dus mpreun pe Guils n dormitorul btr nului, aflat la primul etaj al casei. Moshe gfia din cauza efortului depus, ns prea c vrea s-i reca pete suflul pentru a-i continua seria argumentelo r. Abraham nu i ngdui s fac asta, trebuia s se pun imediat pe treab i, dup ce-i mulumi prie tenului su pentru ajutor, i lu repede rmas-bun. i mulumesc, Moshe, ns nu vreau s te amestec i mai mult n chestiunea aceasta. Cu ct

tii mai puine, cu att mai bine pentru tine. Abraham l dezbrc pe Guils, care ardea din pricina febrei, apoi l ridic i l duse n ncperea micu care i servea drept cabinet i laborato r. Acolo i prepara medicamentele avea o mic farmacie plin de ierburi medicinale i de leacuri care grbeau nsnto irea. Aroma pute rnic, familiar i nmuie simurile, dar nu avea vreme de pierdut acum; nu tia despre ce otrav este vorba, dar se ghida dup simptomele pe care le observase la bolnav. Trebuia s ncerce cu un antidot general, care va distruge mare parte din substanele toxice, nu avea timp s se gndeasc prea mult. ncepu s lucreze, ns l supraveghea constant pe bolnav, i aplica comprese cu soc pentru scderea febrei i l ajuta s soarb cte puin ap. n cele din urm gsi o formul care i se pru potrivit i dup ce o prepar, ncepu s i-o admi nistreze bolnavului pictur cu pictur, pn ce crezu de cuviin c a ajuns la doza potrivit. Trebuia s fie cu bgare de seam, o otrav omoar alt otrav, ns tot ea poate omor i pacientul; doza trebuia s fie cea corect, fr nici o pictur n plus. Se aez pe un taburet mititel, la marginea patu lui, ascultnd respiraia bolnavului. Dou ore dup aceea, Guils prea c se simte mai bine. Chipul su de un gri palid ncepu s prind culoare. Faa lui bronzat se color ntr-un roz pal, iar respiraia nu i mai era att de sacadat, devenind linitit i egal. Abraham rsufl uurat, era un semn bun, dar nu se putea ncrede n asta, experiena acumulat de-a lungul anilor l nvase c otrvurile au reacii neltoare i nea teptate. n unele cazuri, ameliorarea nsemna doar preambulul morii, ns i ddea seama c mai mult de att nu putea face; i rmneau doar ateptarea i ruga. mpinse deoparte taburetul i i aez scaunul preferat la cptiul lui Guils. Jilul era vechi i mucegit, cum era i el, dar pstra nc n pernele uzate forma corpului su. Era epuizat, efortul depus n ultimele ore l obosise ngrozitor, nici mcar nu i amintise s-i ia medicamentele. Se gndi c va avea destul timp mai trziu, acum trebuia s se odihneasc. Se trezi nspimntat. Un cal pursnge arab frumos, alb ca zpada, l privea amenintor. Cu coama n vnt, cu picioarele din fa ridicate, lovind nerbdtor aerul. Nechezatul lui, asemenea unui ipt disperat, i mpunse timpanele ca o rug de neneles. i acoperi urechile cu ambele mini, incapabil s ndure auzul acelui sunet ascuit, aflndu-se nc n stare de semiincon tien, nuc. Avu nevoie de cteva secunde pentru ai da seama c totul fusese doar un vis. Dormise profun d i inima i prsise corpul, pentru a cltori spre locuri necunoscute i ndeprtate, cineva i trimitea un mesaj pe care nu l putea descifra; cineva sau ceva. Se strdui s se trezeasc de-a binelea, tot pen tru a vedea cum se simte pacientul. Bernard prea cufundat ntr-un somn linitit, chipul i era i el relaxat i senin, eliberat de chinuri. Ritmul respi raiei lui era egal, uieratul aspru al plmnilor lui dispruse, iar pieptul i urca i i cobora nceti or, firesc. Abraham se liniti, nc putea fi salvat, poate c leacurile lui l vor vindeca pe omul acesta i toate cunotinele lui, dobndite cu atta trud, nu se vor dovedi a fi zada rnice. mbtrnise, trecuser peste el att de muli ani, i nc se simea nepu tincios n faa

morii. i aduse aminte de tineree, de anii uceniciei, de primul pacient pe care l pier duse... Acest lucru l afectase att de mult, nct s-a aflat pe punctul de a-i abandona studiile, de a lsa totul balt i de a se ntoarce acas pentru a-i lua locul tatlui su n atelierul de bijuterii. Nu a fcut-o ns, i tatl su, dezamgit de fiul care nu dorea s duc mai depart e tradiia familiei, nu l-a iertat niciodat; i aminti acest lucru cu tristee. ns nu era momentul potrivit pentru meditaii inutile, pentru rtciri ale minii, care pare s cltoreasc liber i independent, strin de suferina noastr, de durerea noastr. Un cal alb i chipul tatlui su nu erau tovarii cei mai buni pentru ceea ce l atepta, ns cuno tea labirinturile minii umane , legturile sale ciudate cu realitatea. Abrah am i dduse seama cu mult timp n urm c realitatea nu exist. Cel puin, nu aceea despre care se predic n sinagog sau n templele cre tine, iar aceast convingere i adusese multe probleme n interiorul comunitii evreie ti. Dar s lsm asta n seama teologilor, mor mi schind un surs. ntr-adev r, nu era momentul pentru cugetri teologice. l ls pe Guils dormind. Prea linitit, dar Abraham tia c este posibil ca atunci cnd se va trezi, s nu i poat oferi alt ajutor dect pacea agoniei, prin mblnzirea durerii. Alung cu greu aceste gnduri, calul alb continu a s stea acolo, ame nintor i nerbdtor n acelai timp, transmi ndu-i un mesaj pe care nu reu ea s l neleag. Pregti o sup cald. Dac Guils se treze te, aceasta ar fi cea mai potrivit mncare, o fiertur de ierburi, pentru doi bolnavi. Singurul lucru care i diferenia era momentul n care i vor gsi sfritul. Se plimb prin cas. Singurele lucruri pe care nu le luase n cltorie, biroul, dulpioarele pline cu leacuri, studiile de geometrie.. . toate rmseser aa cum le lsase. Cumnata lui avusese grij s menin ordinea i curenia ntre acei patru perei ct timp fusese plecat, ca i cum el n-ar fi prsit niciodat locul acela, ca i cum fantoma soiei sale, Rebeca, care murise cu foarte muli ani n urm, ar fi continuat s deretice, curnd i punnd viaa lui Abraham n ordine. Se pierdu din nou printre amintiri, ca i cum acestea i-ar fi negat dreptul la libertate, n momentul n care auzi strigtul lui Guils. Se trezi brusc din reverie i alerg spre camera n care l gsi pe bolnav din nou n stare critic, lac de sudoare, cu faa vnt. Guillem, Guillem, Guillem! striga Guils, cu un fir de voce. Sunt Abraham, prietene Bernard, tovar ul vostru de cltorie, linitiiv, suntei ntr-un loc sigur, la mine acas, nu trebuie s v facei griji. Btrnul i tergea transpiraia, sprijinindu-l cu braele lui. Abraham Bar Hiyya. Guils i rostise numele complet, cu voce clar i pute rnic; i recptase cunotina. Abraham, bunul meu prieten, mi-a rmas puin timp. Este foarte important s avei grij de pachetul pe care l aveam n cma . S nu ngduii ca el s cad pe mini rele. Jurai-mi c aa vei face. Trebuie s v odihnii, Bernard, nu v facei griji pentru nimic, acum trebuie s v facei bine.

Btrnul ncerca s-l liniteasc, prin urmare, nu i mrturisi c nu gsise niciun pachet n hainele sale. Se gndi c poate era vorba de o halucina ie provocat de febr i nu dorea s i fac i mai mult ru. Trebuie s anunai Casa Templului , Abraham, trebuie s anunai sosirea mea, moartea mea... Ei vor ti ce au de fcut, vor avea grij ca dumnea voastr s nu avei nicio problem pentru c m-ai ajutat, ei... Anunai-i imediat i predai-i pachetul lui Guillem, m ateapt... Bernard Guils se chirci de durere , chipul i deveni iar pmntiu i ncepu din nou s gfie. Doctorul i ddu seama cu tristee c eforturile sale au fost zada rnice, nimic nu putea stvili efectele acelei otrvi letale. i administr din nou leacul pe care l prepara, dei acum tia c acesta nu va face altce va dect s i domoleasc zbuciumul; nimic nu i mai putea salva viaa. Abraham, trebuie s-l anunai pe Guillem... Umbra se va ivi din ntuneric, ferii-v de ntuneric! Bernard Guils se prbu i pe pat, agitat, captiv al propriilor halucinaii. Mergea pe un drum, aproape de Iordan, rtcise prin deert i era epuizat i nsetat. Atunci a vzut-o, se afla acolo, ateptndu-l, ca i cum nu ar fi fcut nimic altceva n via pn atunci dect s-l atepte. Alb asemenea pelerinei pe care o purta pe umeri, cu coama n vnt, cu picioarele din fa ridicate, lovind aerul cu copitele, scond un nechezat de bun-venit. Frumoasa lui iap arab l atepta deja de mult vreme. Se apro pie de ea, i mngie capul, vorbindu-i murmurat, aa cum tia c-i place, i, lund hurile, o nclec ncet. Acum nimic nu-l mai lega de trecut, o nou via i se deschidea naintea ochilor i, fr s priveasc napoi, zmbi i trecu Iordanul. Abraham vedea cum se aterne pacea pe chipul lui Bernard, cum ntregul lui corp se destinde, eliberat de durere , horcitul din piept dispare i, odat cu el, i viaa. O tristee imens puse stpnire pe btrnul medic n momentul n care i nchise singurul ochi rmas ntredeschis i i acoperi faa cu cearaful . Rmase jos, nemi cat , iar buzele sale nce pur s recite o rugciune evreiasc pentru acel cretin pe care nu putuse s-l salveze. Cteva bti n u i ntrerupser irul gndu rilor. Nu avea nici cea mai vag idee ct timp rmsese aa acolo, aezat lng cadavru. Dar nici mcar btile nu au reuit s l tulbure; se ridic ncet, ca i cum corpul i era mult prea greu, i se ndrept spre u. Prietenul su Moshe, mcelarul, sttea n faa lui cu o expresie de cin pe chip. Abraham, regret purtarea mea de adineauri, nu aveam dreptul s te judec att de aspru, i cer iertare. Privirea lui exprima att de mult cin, nct doctorul nu putu s nu-l primeasc n cas, deza rmat de atitudinea prietenului su. Intr, evreu btrn i fnos ce eti, tocmai m gndeam s vin pn la tine. Cum se simte pacientul tu? Ai reuit s-l vindeci? Ai nevoie de ceva? Moshe ar fi fcut orice pentru a-i arta ct de mult se cie te. A murit cu puin timp n urm. N-am putut face mai nimic mpotriva unei

otrvi att de pute rnice ca aceea pe care au folosit-o pentru a-i curma viaa, rspunse Abraham, invitndu-l s intre n micua ncpere care-i servea drept camer de primire. Otrav! exclam Moshe Abraham i spuse toat povestea , fr s-i ascu nd nimic. Simea nevoia s se destinuie cuiva, iar pe Moshe l cuno tea de o via. Dei era puin mai tnr dect el, crescuser mpreun de mici i fuseser ntotdeauna foarte buni prieteni. Moshe fusese mereu un conservato r, la fel ca tatl su, respectase tradiia n ceea ce prive te alegerea meseriei i se nsurase cu femeia pe care o dorise familia, dei fusese mereu ndrgostit de sora lui Abraham, Miriam, care, la rndul ei, i mprt ise sentimentele. Dar nefericiii nu au ndrznit s i apere simmintele, iar urmrile nu au fost deloc bune. Soia lui Moshe era o femeie autoritar i mndr, care l dispreuia, n timp ce sora lui, Miriam, fusese mritat cu un rabin sever, care a reuit s tearg zmbetul de pe chipul ei. Lumea lui Moshe, ordonat i dominat de rutin, a fost rvit la auzul pove tii prietenului su. l admira pe Abraham nc din copilrie, tia c are un prieten nelept, care l respect i l iube te. Dumnezeu fie cu noi, Abraham! Te-ai bgat ntr-o mare ncurctur. i bietul om, mort la tine n cas. Ce ne facem acum? Abraham surse, auzind c prietenul lui vorbise la plural, implicndu-se n poveste, fcndu- i cu adevrat griji pentru el. Tu te ntorci acas i nu spui nimnui nimic. Dac te ntreab cineva de mine, zici c am plecat ntr-o alt cltorie, ca s tratez un pacient i c nu tii cnd m ntorc. Dar, Abraham, lumea poate s cread c nu te-ai ntors nc din Palestina, cel mai bine ar fi... Nu, Moshe, i-o tie doctorul, e posibil ca cineva s m fi vzut cnd m-am ntors n Call, tu tii cum circul vetile n cartierul sta, ai impresia c nimeni nu te vede i sfreti prin a fi principala tem de discuie la sinagog. Cel mai bine este s te ii ct mai aproape de adevr. Ct despre mine, voi face ceea ce mi-a cerut Guils nainte s moar, voi merge la Casa Templului i le voi povesti totul. Ai dreptate, e cel mai bine aa, ncuviin Moshe cu convingere . Norocul nostru c descurca rea ielor acestei ntmplri ine de Templu i nu de poarta regal. Dar, Abraham, te-ai gndit deja cu cine vei vorbi? Nu te poi prezenta acolo spunnd: am un mort care v aparine... Nu-i face griji, am un prieten foarte bun n Cas, n care am mare ncredere. Dar trebuie s-mi faci un serviciu, fii foarte atent la ce auzi, afl dac cineva m-a vzut venind i vorbe te cu cumnata mea. i poi spune c m-am ntors deja, dar c a intervenit o urgen medical i a trebuit s plec din nou. Nu da multe explicaii; vorbind prea mult, dai n vileag pe cineva care minte.

Abraham i-a luat rmas-bu n de la prietenu l su, dndu-i ultimele sfaturi. Apoi a mai mers o dat n camera n care zcea trupul lui Guils, nemaisim ind nici durere, nici tristee. Acel nveli uman pe care l ascunde a cear aful ncepus e deja un drum pe care nimeni nu l putea nsoi. A verificat nc o dat hainele, pipind cu grij fiecare centimetru de pnz, cutnd n custuri i n buzunare, ns nu gsi nimic. Se gndi c vorbele lui Guils ar fi putut fi rodul halucinaiilor provocate de otrav, dar ceva i spunea c sunt totui adevrate. Unul dintre argumente era chiar poveste a n sine, asasinare a lui Guils. Era nevoie de un motiv serios pentru a scurta viaa unui om, iar existena acelui pachet putea fi un motiv serios pentru a ucide. Cu toate acestea, printre hainele lui nu era nimic. Abraham se aez lng cadavru i fcu un efort s i aminteasc. nchise ochii i l vzu pe Bernard la pupa vasului, cu braul drept strns lipit de piept. i aminti plimbrile lui nervoase, de la pup la pror, de la pror la pup, fr ncetare, i gestul su de a-i atinge mereu pieptul, ca i cum ar fi dorit s se asigure c un lucru foarte valoros se afla nc la locul lui. Da, era sigur c Guils trans porta un obiect de valoare, dar, n timpul cltoriei, Abraham ajunsese la concluzia c se teme s nu i fie furat punga cu bani, lucru ct se poate de normal n astfel de situaii, n care erai nconjurat de membrii echipajului, pe care nu i cuno teai ctu i de puin i care, de multe ori, aveau o vdit nclinaie spre furt. Cineva i-a furat lui Guils pachetul, profitnd de starea n care se afla sau, mult mai ru, cineva i-a provocat starea aceea tocmai pentru a i-l fura. Au fost destule ocazii pentr u a face asta, mai ales c din momentu l n care a nceput debarcarea , mult lume s-a apropiat de bolnav. n mintea lui Abraham, povestea ncepea s capete sens... n timpul agoniei, Guils strigase un nume, Guillem; i cerea s l anune pe un anume Guillem, dar Guillem i mai cum? Era un nume comun, care nu l ajuta s ntrevad nicio pist. Trebuia s acioneze cu pruden , zbuciumul lui Bernard era semn c lucrul pentru care murise avea o mare valoare i i putea pune viaa n pericol. Abraham ar fi vrut s i ndepli neasc ultimele dorine, dar cuno tea att de puine detalii ale pove tii, mai nimic, de fapt. Dup ce s-a gndit cteva minute, btrnul evreu a luat o hotrre, i-a pus pelerina i a ieit din cas. ncepea s se nsereze. Trebuia s se grbeasc, peste puin vreme Poarta de la Castell Nou avea s se nchid i risca s nu mai poat iei de acolo pn diminea. Slav Domnului, Casa Templului era foarte aproape i putea ajunge acolo n cinci minute. Nu se ntlni cu nimeni cunoscut, la ora aceea lumea se pregtea de culcare, iar patrulele i savurau n vreo tavern ultimele minute nainte s-i nceap rondul de noapte. Mintea lui nu contenea s lucreze. Guillem?... Pe Maestrul Provincial l chema aa, Guillem de Pontons, dar... s fi fost acesta cel la care se referise Guils? Trebuia s-i vin o idee din mers. Abraham avea o relaie foarte bun cu templi erii din ora. Muli dintre ei apelaser la cunotinele lui medicale n clipa n care avuseser nevoie.

Fusese ntotdeauna tratat cu mult respect, lucru datorat n parte i legturilor strnse pe care Templul le ntreinea cu zarafii din Call, legturi de pe urma crora ambele pri aveau multe de ctigat. Se opri brusc, ntrerupndu- i irul gndurilo r. Avea senzaia neplcut c l urmre te cineva, dar n bezna din jur nu reui s discea rn dect un joc de umbre disparate, aproape imobile. Ar fi putut s jure c n timp ce se ntorcea, umbra unei pelerine se micase n spatele lui, disprnd apoi ntr-o clip i topindu-se ntr-un ungher ntunecat, asemenea unui miraj. Era o linite total, golit de orice sunet cunoscut. Abraham grbi pasul, inndu-i pelerina strns lipit de trupul slab. Un fior de ghea i strbtu ira spinrii i tia c de vin nu este frigul, ci frica. Recuno tea c este speriat, chiar foarte speriat i prea btrn pentr u o astfel de aventur . n penumbr, la civa pai deprtare, recunoscu silueta impu ntoare a turnurilor Templului i respir uurat; ei tiau ce s fac i cum s acioneze. O umbr ciudat se contura pe unul dintre ziduri, fr ca vreo lumin s o proiecteze. Prea o urm imprimat n piatr, spat de ploaie. n clipa n care Abraham dispru pe poarta Templului, o briz tcut o terse, ca i cnd nu ar fi fost niciodat acolo.

Guille m de Montclar

n primul rnd , v vom nt reba dac avei o logodnic sau o soie care i-ar putea cere dreptul conferit ei de Sfnta Biseric. Pentru c, n cazul n care minii i se ntmpl ca mine sau peste ceva timp ea s vin aici i s poat dovedi c ai fost brbatul ei, putndu-v trage la rspunde re prin dreptul conferit ei de Sfnta Biseric, ai decde a din drepturile pe care le avei, ai fi pus n lanuri i ar trebui s muncii laolalt cu sclavii, ai fi ncredinat acelei femei i ai pierde pentru totdeauna dreptul de a v afla n Cas. Nobil frate, avei soie sau logodnic? e piatr se Saseridic de peiibanca dedouzec i de ntoarse pai, nmul cu cele i drumuri la ferestruic. Din cei exact fcute pn acolo, rezultau o sut douzec i de pai. i, ca i dile anterioare, arunc o privire afar. Contempl turnul mnstirii Sant Pere de les Puelles, cel pe care l numeau Turnul Psrilor; mnstire a aceea eno rm dduse nater e unui cartier ntreg. Pmnturi i mori, multe aflate aproap e de apele repezi ale lui Rec Condal. Moara n care se afla, proprietatea Templului, fusese de nenumrate ori punctul de ntlnire cu Guils, pentru c era unul dintre locurile lui pre ferate atunci cnd venea vorba de discuii delicate.

Vezi tu, biete, cui i-ar trece prin minte c doi spioni nenorocii ca noi s-ar ntlni n aceast moar veche? n plus, pentru c-i a noastr, totul rmne n familie i nimeni nu ne va deranja, vor crede c suntem membri de seam ai sectorului juridic al ordinului , amestecai n cine tie ce glceav cu micuele din mnstire pentru vreo palm de pmnt , aa cum se ntmpl ntotdeauna , i spusese Guils ncet, la prima lor ntlnire, surprinzndu-i expresia confuz. Nu era un loc ru, recunoscu Guillem, un spaiu linitit i destul de izolat, unde erau ntrerupi din cnd n cnd doar de privirile curioase ale frailor si din Templu, care se ocupau de moar. Dar de data aceasta, pe Guillem de Montclar l ngrijora ntrzierea superiorului su. Guils nu ntrzia niciodat la o ntlnire i i aminti ce i spusese n legtur cu astfel de ntmplri. O ntrziere de cincisprezece minute este, ntr-adev r, un motiv de ngrijorare, iar o jumtate de or nseamn c trebuie s intri n alert i s o iei la fug n direcie opus. S-i intre asta bine n cap, biete, e posibil ca sfatul sta s-i salveze viaa ntr-o zi, i tot repeta Guils pe un ton didac tic. Deja trecuser patru ore, iar Guillem se afla tot acolo, lipit de ferestruic, refuznd s accepte c s-ar fi putut ntmpla ceva grav, ceva cu adevrat grav. Se gndi la Bernard Guils. Lucra cu el de mai bine de cinci ani, i fusese mentor, maestru n arta spionajului, i datora tot ceea ce tia. Reprezenta pentru el tatl pe care nu l cunoscuse i pe care nici mcar nu i-l putea aduce aminte. Tatl lui fusese asasinat cnd el avea doar zece ani, iar mama sa i gsise refugiul n Templul din Barber, locul de origine al familiei ei. Berenguer de Montcla r, tatl su, fcea parte din rndul nobilimii i fusese ntotdeauna un om al Templului, un servitor fidel al ordinului i de aceea, dup moartea lui, templierii se ocupaser de micul Guillem, de educaia i de formarea lui. n felul acesta, deveniser singura familie pe care a cunoscut-o vreodat. La vrsta de paisprezece ani, a rezolvat un caz ciudat, care i ngrijora foarte mult pe membrii ordinului, iar profesorii i-au dat seama c avea o capacitate spe cial, un al aselea sim, dup cum spunea tutorele su. Apoi, fr s mai zboveasc, l-au dat n grija lui Guils. Absena lui Bernard devenea insuportabil i o nelini te interioar profund l paralizase. Guils, Guils, Guils, unde naiba eti? se gndea cu sufletul inundat de temeri. Nu avea cum s i se fi ntm plat ceva ru, nu lui, el se descurca n orice situaie, era persoana cu cele mai multe soluii la ndemn pe care o cunoscuse n scurta lui via, persoana cea mai inteligent. ncerca cu orice pre s gseasc o explicaie logic i raional pentru ntrzierea aceasta, dar nu reu ea. Trecuse deja mai mult de o lun de cnd Guillem primise veti de la Guils prin intermediul unui emisar tunisian. Se afla la Barber, acolo unde l trimitea Bernard pentru a se odihni: ntoarce-te la rdcini, i spunea, ntoarce-te la rdcini ca s nu uii cine eti. Mesajul cifrat nu i oferea multe explicaii, ca de obicei.

Era vorba despre un trans port urgent, cu sigiliul celei mai nalte ierarhii. Cuno tea cu aproximaie data sosirii corabiei lui Guils, asta dac nu aveau parte de furtuni sau de uragane, de naufragii sau asalturi ale pirailor. De aceea venise n ora de o sptmn, vagabondnd prin port i de-a lungul rmului, ascultnd zvonurile i vetile despre sosirea n port a diferitelor ambarcaiuni. tia c Bernard cltorise pe un vas veneian, pentru c era convins de capacitatea veneienilor de a nu vedea nimic altceva n afar de ceea ce era necesar: o geant zdravn bine nchis, fr alte ntrebri sau interogatorii. i mai tia un lucru de care ar fi preferat s nu in seama: c Bernard Guils nu va mai veni la moar, ceva ngro zitor se petrecuse, iar el trebuia s plece imediat. Deja nu mai conta c vzuse cu ochii si corabia veneian intrnd n port i activitatea febril pe care o declan ase sosirea ei, acel du-te-vino al hamalilor i al barcagiilor, al negustorilor i al celor care ofereau bani cu mprumut. Nimeni nu l luase n seam, cu figura lui de tnr cu ca la gur i ameit; ar fi putut fi biatul vreunui negusto r. ns observase cu atenie totul i pe toat lumea din jur, aa cum l nvase Guils, asigurndu-se c nu avea niciun motiv de ngrijorare. i urmndu-i instruc iunile, nainte ca brcile s ias n cutarea pasa gerilor, se grbise spre locul de ntlnire. Acum se afla tot acolo, ns ntrzierea lui Guils i spunea c are motive de ngrijorare i c ceva nu este n regul. Iei din moar i trase adnc aer n piept. Nu era momentul s ovie i, mergnd cu pas grbit, dar fr s alerge, pentru a nu atrage atenia, o porni din nou ctre port. Trebuia s o ia de la capt, fr a trece cu vederea niciun detaliu, s pun n aplicare ceea ce l nvase Bernard de-a lungul anilor. Dar acest lucru nu i diminua senzaia pute rnic de singurtate care i invada treptat ntreaga fiin, ca i cum un gol intens ar fi nceput s creasc nuntrul lui. S nu fi fost acela vasul cu care cltorise tovar ul su? Era posibil s fi fost obligat s se mbarce pe un alt vapor? El alfndigo din Barcelona, lalfondec, era n mare fierbere. Numele su venea din arabul al-fon dak, care nsemna han, ns era mult mai mult dect att. Era o construcie sau, mai bine spus, un grup de cldiri ridicate n jurul unei curi spaioase, n care consulii Ultramarului i desf urau activi tatea i care servea, n acelai timp, drept han i depozit de mrfuri; tot acolo puteai gsi bi, cup toare, magazine, taverne i chiar o capel. Era cen trul activitilor comerciale i portuare. nc rvit, Guillem se pierdu n furnicarul de oameni i de limbi, drumul lui ncruci ndu-se cu cel al unui grup mare de marinari care se ndrep tau n mare grab spre taverna cea mai apropiat. Se apropie de locul n care oficialii Templului supravegheau i controlau tot ceea ce se trimitea ctre Pmntul Sfnt. Fratele Dalmau, un templier btrn, care cuno tea n amnunt toate tranzaciile efectuate acolo, l vzu apropiinduse i i zmbi. Barba lui lung i crucea roie de pe pelerina alb erau semnul inconfundabil al condiiei sale i tot acestea fceau diferena ntre el i Guillem, care, din pricina nsrcinrii sale speciale, putea trece drept orice altceva n afar de cavaler templie r.

Fratele Dalmau l privea cu un zmbet pe buze. l cuno tea pe biatul acesta de mic, de pe vremea cnd mergea n vizit la Barber. Ia te uit, frate Guillem, nu te-am vzut n toi aceti ultimi trei ani att de mult ct te-am vzut azi. M bucur c ai venit s-i dai binee unui btrn administrato r. Bun ziua, frate Dalmau, am venit s aflu ceva. S afli ceva? repet fratele Dalmau. Dup cum te cunosc eu, ceva sta poate nsemna foarte mult. Avei dreptate, mult sau puin, trebuie s aflu un lucru. n dimineaa aceasta, nvrtindu-m pe aici, am vzut c a acostat un vas veneian. Ai observat ceva demn de interes n legtur cu el? Fratele Dalmau l privi cu atenie i vzu ceva mai mult dect o simpl ngrijorare n privirea tn rului; poate c se teme de ceva, se gndi el. A acostat un vas veneian, avei dreptate . Cpitanul lui este un oarecare DAmato, cred. Avea pasageri la bord, am vzut debarcn d doi clugri pre dicatori, un evreu, un comerciant pe care l cheam Camposines i pe care l cunosc i un cltor care prea bolnav sau poate beat, nu tiu. L-au dat jos cu mare dificultate. Prea incon tient. Frate Dalmau Guillem simi un vnt rece trecndu-i prin plmni , trebuie s facei un efort de memorie i, cunoscndu-v, tiu c putei s v amintii mult mai multe. Suntei ngrijorat, fiul meu, v nelini tete ceva i ar fi mult mai bine s-mi spunei despre ce este vorba i s m ntrebai direct ce dorii s tii. Vreau s tiu tot ce v aducei aminte despre fiecare cltor aflat pe vas, despre toi cei care au debarcat. Guillem ncerca s-i controleze nerbdarea i teama de a fi nevoit s aud ceva ce nu dore te. Trebuie s m linitesc, s nu trezesc suspiciuni n mod inutil i s aflu tot ce se poate, i spuse. Bine, voi face ceea ce mi-ai cerut. S vedem: prima barc a venit destul de plin, ddea impresia c toi cei aflai n ea se grbesc foarte tare s debarce. Deja v-am spus c au cobort doi clugri, unul destul de btrn i altul tnr, cam de vrsta dumneavoastr. Cel btrn era foarte nervos i a plecat n grab, lsndu-l acolo pe cel tnr; mai era un brbat de vrst mijlocie, care chiopt a puin i care a tot zbovit pe acolo, trgnd cu ochiul; apoi, un btrn evreu care sprijinea un brbat incon tient i doi, poate trei membri ai echipajului; n fine, comerciantul Camposines i cpitanul; barca era a lui Romeu, care mai lucreaz din cnd n cnd pentru noi, ns pe barcagiul cel tnr nu l cunosc. i bolnavul? V-ai uitat la el, ai putut vedea cum arta? i simea inima btndu-i cu putere, gata s i sar din piept. Era un brbat matur. Tonul vocii fratelui Dalmau se schimbase, devenind grav, abia per ceptibil. Nimic mai mult? Doar matur? nalt i foarte voinic, a fost nevoie de muli oameni pentru a-l da jos din barc. i i lipsea un ochi. Purta o pnz nchis la culoare petrecut peste el. Este tot ce v pot spune.

Guillem avu impresia c tocmai s-a prbu it cerul pe el. Toat greutatea din lume coborse pe umerii si, gata-gata s-l striveasc, s-i taie respiraia. Fcu un efort extraordinar s se abin, s nu i arate emoiile, ns fratele Dalmau i simi durerea. Luai loc, Guillem. i trecu un bra peste umerii lui, conducndu-l spre scaunul su de con tabil. Acest om prea c se simte foarte ru, ns nu cunosc nici cauza, nici gravitatea bolii sale. l nsoea btrnul evreu, l-am vzut vorbind cu Camposines, iar acesta a chemat un hamal pentru a-l cra pe bolnav. Au plecat toi trei, biatul, btrnul i bolnavul. Pe sracul evreu prea s l doar inima. i acum, spunei-mi ce v nelini tete att de ru, fiul meu, cci dei tiu c slujba nu v permite s facei confidene, v voi ajuta aa cum pot. Totul se nvrtea n capul lui Guillem de Montcla r, tnr spion al Templului, iar realitatea ncepe a ncet, ncet s ctige teren, cu mare efort. Singurtatea nu mai era doar o senzaie, devenise o materie palpa bil i dens, care nu l va mai prsi niciodat. Totul i spunea c este obligat s acioneze, s-l gseasc pe Guils viu sau mort, dei toate semnele l fceau s cread, cu o imens tristee, c maestrul su o luase pe un drum pe care el nu putea s-l nso easc. V mulumesc pentru ajutor, frate Dalmau. Vocea i era nc slab i nesigur. Tnrul ncepea s i revin, nimeni nu l pregtise pentru o astfel de lovitur i se acomoda cu greu unei situaii ale crei reguli i erau strine cu desvr ire. Pentru prima dat, Guils era acela care avea nevoie de el, oriund e s-ar fi aflat, cerndu- i un rspuns , drept ncunun are a tuturor cuno tinelor pe care i le transmi sese an dup an. Pentru prima dat, viaa lua o cu totul alt ntorstur , era nceputu l unui nou ciclu, din care Guils nu mai fcea parte pentru a-l ndruma, pentru a-l proteja. i era speriat, se ndoia de abilitile sale n lipsa ajutorului oferit de maestru, ns trebuia s l gseasc. V mulumesc pentru ajuto r, frate Dalmau, repeta n netire, n timp ce privea exp resia ngrijorat a administratorului , dar avei dreptate , slujba nu mi permite multe confiden e. Vreau doar s tiu dac l cunoatei pe btrnul evreu despre care mi-ai vorbit. l cunosc foarte bine, este un vechi prieten al Templului din Barcelona, biete. Numele su este Abraham Bar Hiyya, unul dintre cei mai buni doctori din ora, i o spun n cunotin de cauz, pentru c m-a tratat de multe ori. Este un foarte bun prie ten de-al fratelui Arnau, farmacistul nostru; cei doi i mprt esc unul altuia din secretele ierburilor i ale unguentelo r. l cunosc foarte bine i pe comer ciantul Camposines, un om de treab. Te rog s contezi pe ajutorul meu. Guillem l privi recunoscto r, nu dorea s l neliniteasc mai mult dect era cazul i nici nu i putea mprt i problemele lui, pentru c astfel nu ar fi fcut dect s l pun n pericol pe administrato r. i aminti una dintre frazele lui Guils: Cu ct i cunosc mai puini problemele, cu att mai puini mori vei avea pe contiin. Da, cu siguran, faptul c nu putea avea ncredere n nimeni reprezenta partea cea mai puin plcut a muncii sale, dei n astfel de momente era o condiie greu de

ndeplinit. i lu rmas-bun, mulumindu-i pentru ajutor i linitindu-l cu primele cuvinte care i-au venit n minte. Trebuia s-l gseasc pe Abraham Bar Hiyya, trebuia s dea de Guils. Se grbea, lsnd n urm portul, gndindu-se la urmtorul pas. Trebuia s mearg la Casa Templului i s discute cu fratele farmacist? Or fi tiind oamenii unde locuie te, sigur este un personaj cunoscut. Se opri gfind. Era clar c primul lucru pe care trebuia s l fac era s se liniteasc. Dac Bernard Guils i-ar fi fost alturi, nu i-ar fi putut ascund e decepia n ceea ce prive te comportamen tul stngaci i imprudent al elevului su. Trebuia s se controleze. nchise ochii i trase adnc aer n piept, fr a se gndi la nimic, permindu-i minii sale s se umple de o culoare unic, albul alungnd ntunericul. O femeie care trecea pe lng el crnd un sac greu se opri s l priveasc i rmase locului uluit n faa imobilitii lui. l ntreb dac se simte bine sau dac are nevoie de ajutor. Guillem i rspunse amabil c se simte bine, c ameise uor, dar aproape c i-a revenit. Femeia se ndeprt, privindu-l n continuare, nu prea convins de vorbele lui. El rmase n continuare intuit locului, pre de cteva clipe. Apoi i mai reveni i i continu drumul, fr ovire. Ceva se schimbase n sufletul lui, Guillem devenise aproape de nerecunoscut. ncepea s se nsereze atunci cnd ajunse n cartierul evreiesc i i ddu seama ct de mult timp pierdus e inutil, ateptn d nuntru l morii, o gre eal pe care nu trebuia s o repete. ntlni un brbat de vrst mijlocie, pe care l opri s-l ntrebe unde locuie te doctorul. Chiar aici, pe strada Sinagogii Mari, imediat dup col. Dar m tem c nu l vei gsi, Abraham se afl ntr-o cltorie n Palestina, a plecat acum mult vreme i nu tim nimic de el. Ca s vezi, un om de vrsta lui s plece ntr-o cltorie att de periculoas. Guillem se ndrept ctre locul indicat, o cas respectabil cu dou etaje, foarte aproape de o mcelrie evreiasc. Sun i apoi atept, dar nu auzi niciun zgomot; nu prea a fi nimeni acas. Atept i sun din nou, fr niciun rezultat. Bine, gndi, trecem la planul de rezerv, la Casa Templului i la fratele farmacist. Se ntoarse i observ n stnga lui o umbr care prea c vrea s se ascund n colul cel mai ndeprtat . Cineva pnde a casa lui Abraham Bar Hiyya. Sau poate c el era cel urmrit? ngrijorat, se gndi c nu inuse seama de nicio msur de siguran nc de la primele ore ale dimineii i c, n cazul n care cineva ar fi dorit s l omoare, ar fi putut-o face de cinci sute de ori pn acum, fr a ntmpina nici cea mai mic problem. Sunt un imbecil desvrit! murmur. Dac viaa lui Bernard ar fi depins de mine, m-ar fi ucis cu mna lui, drept pedeaps pentru ct sunt de incapabil . Trebuie s ncep s acionez folosin du-mi cap ul! Bine, dac cineva l-ar fi urmrit n clipa aceas ta, i-ar fi dat seama foarte reped e de adevru l spu selor lui. Porni ctre Casa Templului din Barcelona, atent la tot ce se ntmpl n jur i suprat pe el nsu i. Marea mnstire a templierilor era construit la sud-vest de zidul

cetii romane, unde se gseau turnurile numite den Gallifa, protejate tocmai de acest zid. De fapt, Casa-Mam se afla undeva la civa kilometri deprtare de ora, n Palau-Solit: acela era de muli ani centrul administrativ al aez mntului. Totui, ncet-ncet i din motive practice, datorit faptului c era un punct de mare interes pentru ora, mnstirea din Barcelona sporise n importan . Ajuns acolo, Guillem ntreb de fratele Arnau, farmacistul, i fu ndrumat ctre nite dependin e ndeprtate, foarte aproape de livad. Se ndrept ntr-acolo i btu la u. O voce l invit s intre. Pi ntr-o ncper e spaioas i foarte bine luminat, ticsit de cri i de sticlue, mirosind pute rnic a mirodenii i a ierburi medicinale. Doi btrni l priveau curioi. Unul dintre ei, mbrcat n haine de templier, sttea pe un fotoliu dezmembrat i bea dintr-un amestec aburind. Ochii si mici i alba tri nu preau s aib legtur cu figura lui czut, cu trsturi care preau c stau s i se rostogoleasc de pe chip i cu imensa barb gri. Cellalt btrn era, fr nicio ndoial, evreu. Pelerina lui cu glug i rondela rou cu galben nu lsau loc de ndoial. inea n mn o cea c mare, ceea ce l fcea s par fragil, poate i din cauza faptului c era foarte slab i avea pielea foarte palid. Erau foarte diferii, dar Guillem avea senzaia c se afl n faa a doi frai, ca i cum ar fi fost unii ntre ei de un fir invizibil. Intrai, tinere, intrai. Ce v aduce pe la noi? Vocea fratelui Arnau era cald i afectuoas. Intrai i luai loc, dac gsii pe ce; trebuie s fac ordine n camera aceasta ntruna din zile. Cu ce v pot ajuta doi farmaciti btrni ca noi? A, apropo! Vi-l prezint pe bunul meu prieten, Abraham Bar Hiyya. Chiar pe el l cutam, frate Arnau, rspunse Guillem, privindu-l cu atenie pe btrnul evreu. Prea linitit, iar acest lucru i ddu sperane. Era posibil ca bunului Guils s nu i se fi ntmplat nimic grav, s fie pe aproape i s se odihneasc. Pe mine m cutai, tinere? V simii ru, suntei bolnav? Nu, nu. Nu este vorba de sntatea mea, ci de cea a unui tovar cu care trebuia s m ntlnesc n dimineaa aceasta. n port mi s-a spus c prea foarte bolnav i c v-ai ngrijit de el. Voiam s tiu unde l pot gsi. Cei doi btrni se privir fr a scoate niciun cuvnt, impresionai de cuvintele biatului din faa lor. Abraham ncerca s i ascund nelini tea, care se ntei n clipa n care vzu o anume tristee n privirea tnrului , o tristee care i amintea de cine va. i ddu ndat seama c acel tnr care avea cu douzeci de ani mai puin era oglindirea fidel, plin de via i de energie, a lui Bernard Guils. i dac n-ar fi tiut c era templier, ar fi putut jura c este fiul su. V numii Guillem? ntreb cu blnde e. Da. M numesc Guillem de Montcla r. M aflu aici, alturi de fratele Arnau, tocmai din pricina tovar ului Domniei Voastre. Abraham ncerca s gseasc vorbele potrivite pentru a-i da vestea cea rea. n

meseria lui, existau dou lucruri care i producea u o tulburar e adnc , chiar i acum, la atia ani dup ce ncepuse s practice medicina. Primul era nsi neputina sa, care avea drept urmare imediat moartea pacienilor; al doilea era vestea morii celui disprut, pe care trebuia s le-o dea apropiailor. V rog, Abraham, spunei-mi unde este Guils. Cei doi btrni preau c se ncp neaz s tac, cutn d cuvintele potrivite. Linitea lor amplific nelini tea pe care o simea Guillem de ore bune, confi rmndu-i presentimentele cele mai sumbre. Guillem, tovar ul Domniei Voastre, Bernard Guils, a murit n dimineaa aceasta n casa lui Abraham, i spuse n cele din urm fratele Arnau, rupnd tcerea. Dei se atepta s primeasc vestea aceasta i se pregtise pentru ea, cuvintele btrnului templier au czut asemenea unui ciocan peste inima tn rului. ncerc s i nbu e durerea care i se ridica n gt, dar nu putu s i opreasc lacrimile. Nemicat, intuit n mijlocul camerei, tras la fa i inndu-i respiraia ca s nu strige, era nsi imaginea dezolrii. Abraham i fratele Arnau erau impresionai de durerea tnrului, ns nu spuser nimic, tiau c trebuie s l lase s simt suferina, s atepte s se lini teasc, pentru a putea accepta vestea. Vrsta i experiena i nvaser s accepte durerea celuilalt, s nu se amestece rostind vorbe goale i lipsite de sens. Trebuiau s atepte , durerea se va aeza n linite acolo unde i era locul. i au ateptat. Fiecare dintre ei absorbit de pro priile gnduri, nemicai, fr a rosti un cuvnt, amin tindu-i de primul deces care le atinsese inima. Abraham se gndea la moartea tatlui su, petre cut la puin timp dup terminarea studiilor. Nu poi face nimic pentru mine, pleac, i spusese acesta n timpul agoniei, intransigent i mndru. Nu-l iertase, nu avea s-l ierte niciodat, dar nu l-a prsit, i-a rmas alturi, ncercnd toate leacurile pe care le cuno tea, ns inutil. Arnau se rtcise prin deerturil e Palestinei, acolo unde fratele su i gsise moartea n braele lui, nfurat n pelerina Templului, care l apra de frigul de pe urm. Aproape copil, fr s fi apucat s creasc. Nu m lsa singur, Arnau, murmurase, nu m lsa singu r. Astfel rmaser toi trei, statui mute care nu puteau dep i singurtatea acelei clipe, martori ai cuvintelor neleptului poet care cnt mpotriva deertului arztor ce i face loc nuntrul fiinelor umane. Cel mai tnr dintre ei a rupt tcerea n cele din urm, n vreme ce btrnii se pierdeau n labirintul unor vinovii trecute. I-a salvat din ghearele pro priei lor memorii, aa cum se ntmpl atunci cnd tinereea salveaz btrneea de vechile umbre ascunse, care te pndesc mereu n clipele de reflexie. Cum s-a ntmplat, Abraham? Cineva l-a otrvit pe vas. i-a petrecut ultimele zile ale cltoriei zcnd pe salteaua de paie din cal, refuznd orice aliment, asta pentru c trupul su nu mai accepta nimic. Nu a acceptat nici cel mai mic ajutor, orict de mult a fi ncercat s l conving. Mi s-a prut c, ntr-o oarecare msur, dorea s moar. Atunci cnd au ajuns brcile, deja nu

se mai putea ine pe picioare, dei singura lui dorin era s ating pmntul. n scurtul drum pn la plaj, i-a pierdut cunotina i nu a reu it s i revin, aa c l-am dus la mine acas, creznd c mai poate fi salvat. Dar nu am izbutit, otrava i invadase ntregul corp, avansnd foarte repede. Cred c a ndurat mult, era un brbat pute rnic. Persoana care l-a otrvit trebuie c s-a ndoit de eficiena aciunii sale, vznd c zilele treceau, iar Guils tria n continuare. Poate nu tie nici acum c planul su i-a atins inta. Ai fcut tot ce i-a stat n putin pentru el, Abraham, l ntrerupse fratele Arnau, tiind bine ct de mult durere i provoca moartea. Am fcut doar ceea ce am tiut, Arnau, i, vznd rezultatele, se pare c nu am tiut suficient. Abraham, v-a spus ceva? V-a ncredinat ceva? Guillem ncepea s i revin, misiunea lui rmnea aceea i, iar slujba i intra n drepturi. V-a strigat n repetate rnduri, dup care m-a rugat s iau ceva ce se afla n hainele sale, ns nu am gsit nimic. I-am verificat fiecare strai, netiind dac lucrul despre care vorbea era mare sau mic, subire sau gros. ns nu era nimic. Dar n timpul cltoriei, ai observat dac a ascuns ceva n corabie sau ntr-un alt loc? Am observat din gesturile lui c avea ceva n haine. Braul i prea lipit de corp, pzind cu strnicie ceva ce purta, poate la piept sau sub acelai bra. mi amintesc c i ducea de multe ori palma la piept, ca i cum ar fi dorit s se asigure c acel ceva, orice ar fi fost, se mai afla nc acolo. Dar am sfrit prin a crede c este o simpl msur de precauie, membrii echipajelor de pe aceste nave nefiind oameni de ncredere, cum nu sunt nici cltorii. Nu tiu dac avei habar la ce fel de oameni m refer, dar sunt cte unii care par ieii direct din temni. M-am gndit c are grij de punga lui cu bani, la fel ca toi ceilali, i nu am dat importan acestui lucru. i cnd ai debarcat? Guillem ncepu s aib o bnuial. Abraham se gndi cteva secunde, ncercnd s i aminteasc detaliile acelui episod. Am avut nevoie de ajutor s-l cobor n barc i s-l duc pe plaj. Mgarii credeau c e beat i au fcut glume proaste tot timpul, aproape c a trebuit s-i implor s m ajute. S vedem, Abraham. Cine v-a ajutat s-l cobori n barc? Cine s-a apropiat de el n drumul ctre plaj? Tnrul se bizuia pe disciplina meseriei sale, ghidndu-l pe btrnul evreu prin cotloanele memoriei. Trebuie s o iei de la capt, i spunea Guils, cu rbdare, nu-i pierde controlul, las la o parte orice fel de speculaie pe care o crezi a fi adevrat i urmre te doar faptele. Aceasta nu este munc de filozof, biete, ci de artizan. Bine, tinere Guillem, voi ncerca s iau doar faptele, pe rnd. i s nu m nel. S vedem: cnd l-am cobort n barc, m-au ajutat clugrul cel tnr

i doi membri ai echipajului, unul dintre ei foarte pute rnic i necioplit. M-au mai ajutat DAubert i Camposines. mi aduc aminte c btrnul clugr i critica pe beivi i pe evrei, refuznd s ne dea cel mai mic ajutor. Chiar i n barc, s-a aezat ct mai departe posibil de noi. Cnd am ajuns pe plaj, cred c m-au ajutat aceiai oameni i nite marinari care ateptau s se mbarce. n timpul drumului, ns, nimeni nu s-a apropiat de noi. Eu l sprijineam pe prietenul dumneavoastr, timp n care ceilali se uitau la noi ca i cum am fi fost lepro i. Cel mai probabil, furtul a avut loc n timp ce era cobort din barc sau chiar pe plaj, l ntre rupse fratele Arnau. Trebuie s fi fost ntr-un moment de confuzie i neatenie, printre atia oameni, altfel cineva i-ar fi dat seama. Facei un efort, Abraham, poate v amintii ceva care s ne fie de folos. DAubert! exclam Abraham cu putere. El a rmas singur cu Guils n timp ce eu cutam pe cineva care s m ajute s l duc la mine acas. M-am dus s vorbesc cu Camposine s i, la ntoarcere, DAubert dispruse. Guils era ntins pe nisip, singur, i chiar dac eu nu m ndeprtasem dect civa pai, l rugasem s stea cu el cteva secunde. DAubert? Cine este acest om? ntreb Guillem. Din cte spunea, un mercena r, i nu pot s nu recunosc c se strduia s se comporte ca atare, tii i Domniile Voastre, povestind fapte de vitejie i spunnd istorii pe care nimeni nu le crede. i avei bnuiala c ascundea ceva? Este foarte posibil, rspunse Abraham gndi tor. Singurul lucru pe care vi-l pot spune este c nu prea s fie cine susinea c este. Se chinuia prea mult s demonstreze ceva ce nu i cerea nimeni. Nu mi-a plcut de el. mi pare ru, nu l-am mai bgat n seam dup aceea. Spunei-mi, Abraham, s-a petrecut n timpul cltoriei vreun lucru care s v fi atras atenia? ntreb Guillem. O furtun nspimnttoare, care aproape c ne-a nghiit pe toi, rspunse imediat btrnul. Am fost convins c Cel De Sus mi rnduise sfr itul; niciodat nu am mai trit aa ceva, v jur. Abraham rmase mut, amintindu- i de acel epi sod. Niciodat nu va mai pune piciorul pe o corabie, dac va putea evita asta. Dintr-odat, o amin tire i ni dindrtu l barierelo r memoriei, asemenea unui fulger. S-a petrecut un asasinat n Limassol, nainte s ne mbarcm. Un asasinat! au exclamat Guillem i fratele Arnau n acelai timp, nspimnta i. Abraham, prietene, de aici puteai s fi nceput, i spuse farmacistul. ns creierul lui Guillem trsese deja toate semnalele de alarm. Ai fost martor, Abraham, sau ai auzit doar zvonuri? Eu i Guils am fost spectatori n primul rnd. Cpitanul DAmato m-a rugat ca, n calitate de doc tor, s mi spun prerea n legtur cu moartea unui marinar al crui cadavru apruse chiar n dimineaa aceea. Am mers pn la locul indicat i l-am gsit pe Guils examinnd trupul

nensufleit. La nceput nu am vzut semne de violen. DAmato se temea s nu fi murit din pricina vreunei boli con tagioase, dar, n scurt vreme, Guils mi-a artat o tietur foarte fin la baza gtului. Am ajuns la con cluzia c cineva l nepase pe nefericit cu un stilet foarte micu, care aproape c nu lsase nicio urm. Guils mi-a cerut s nu pomenesc nimic despre asta i aa am i fcut. De fapt, nu tiu de ce, dar, dei nu l cuno team deloc, mi inspira ncredere. Atunci cnd cpitanul m-a ntrebat la ce concluzii am ajuns, am minit i i-am spus c, cel mai pro babil, a murit de inim. Abraham, ntreb Guillem precaut, cel asasinat a fost nlocuit? Au cutat pe cineva care s fac treaba n locul lui? Aproape imediat. Ne aflam pe punctul de a ridica ancora, iar cpitanul era furios, membrii echipajului erau puini la numr i nu i putea per mite s mearg mai departe cu un om lips. L-a luat pe primul venit. i v amintii ceva n legtur cu acest nou membru al echipajului? A, da, sigur! A fost unul dintre cei care m-au ajutat s l debarc pe Guils. A fost foarte amabil, s-a oferit chiar fr s-l rog. Fratele Arnau i Guillem s-au privit cu ngrijorare. Abraham, prietene, v amintii cum arta, v amintii figura lui? Fratele Arnau ntrebase curios, dar cu mult tact, fiindc nu dorea s l alarmeze pe btrnul su tovar . Era ntre dou vrste, nu aa de bine legat ca Guils. De nlime medie, un om obi nuit. Normal, obinuit? Ce naiba vrea s nsemne asta? Guillem devenea iari nerbdto r. Cel mai probabil, frate Montclar, l ntrerupse din nou farmacistul, aruncndu-i tnrului o privire de avertizare, Abraham vrea s spun c este tipul de om care nu posed nicio trstur caracteristic, definitorie. Sunt multe figuri i trupuri anonime, nu-i aa, Abraham? Fratele Arnau suferea alturi de prietenul su, tia c este bolnav i observase semnele oboselii, care i fcuser apariia odat cu interogatoriul tnrului. Ziua fusese prea plin de emoii pute rnice pentru inima lui obosit, era mult prea mult pentru el. Guillem vedea i el oboseala btrnului i hotr s pun punct ntrebrilo r. Avea destul timp pentru a-i clarifica ndoielile. Totui, era necesar s i ia msuri de siguran. Abraham, spuse pe un ton serios, nu v putei ntoarce nc acas. Este periculos i cineva ar putea crede c tii mai multe dect ar trebui. Nu vreau s v riscai viaa, am avut destui mori pen tru o singur zi. Sunt ntru totul de acord, confirm fratele farmacist. Abraham va rmne aici, cu mine, att ct va fi nevoie. Nu exist n tot oraul un loc mai sigur dect casa aceasta, nimeni nu ar avea curajul s intre aici. i Guils? protest btrnul pe un ton grav. Trebuie s l lum i s l nmo rmntm aa cum se cuvine. S i recunoa tem acum, dup ce a murit, ceea ce nu i s-a putut recunoa te n timpul vieii din cauza naturii speciale a ndatoririlor lui i s l nmo rmntm ca pe un mare templier, a spus fratele Arnau, apsnd cuvintele.

Guillem consimi n linite, tia foarte bine ce i-ar fi dorit Bernard i le spuse i lor. Bernard ar fi vrut s se odihneasc n Pmntul Sfnt, n deertul Iudeei, lng locul n care se odihne te Alba, iapa lui arab. Se simea legat ntr-un mod aparte de calul acela i jura c avusese mai mult suflet dect majoritatea oamenilor pe care i cunoscuse vreodat. Abraham aproape c a czut de pe scaun. Cei doi brbai l privir cu uimire, oarecum ngrijorai; Arnau crezu c este vorba de un simptom al bolii lui. Btrnul le povesti visul pe care l avusese lng patul muribundului: un cal frumos, alb ca zpada, cu coama n vnt i cu un nechezat nerbdto r, care i strbtuse urechile, trezindu-l. Guillem era profund impresionat i vzu acela i simmnt n privirea fratelui Arnau. n cele din urm, farmacistul spuse: Poate c nu e important locul n care l vom ngropa pe fratele Guils. Ceea ce mi spune visul lui Abraham este c el se afl acolo unde i dore te, sufletul lui a revenit n deertul pe care l-a iubit att de mult, alturi de calul su alb, care l atepta. Cei doi sunt din nou mpreun i nimic nu i va mai despri de data aceasta. Avei dreptate, Arnau. Sunt convins c am visat ceea ce visa Guils nsui i c acesta a fost modul lui de a-mi mulumi pentru ajutor. Mi-a druit un vis i un mesaj pentru tnrul su elev, c este bine, c nu este singur n cltoria lui i c nu trebuie s i fac griji pentru el. Cei doi btrni au consimit n linite, privindu-se cu nelegere. Lumea era fcut din ntmplri uimitoare i de neneles, iar una dintre aceste ntmplri i transfo rmase n spectatorii fr voie ai unui miracol. Ambii tiau c esena miracolului nu trebuie neleas, trebuie doar contemplat. Guillem de Montclar i privi pe nelepi cu afeciune. n mijlocul lor gsise singura consolare pe care i-o putea da miracolul speranei. Departe de a dispreui acel vis, i dduser form i consis ten, transfo rmndu-l ntr-un mesaj de la dragul su Bernard. O pace absolut crescu din interiorul su, asemene a unui balsam care i alina i i vindeca rnile. tia foarte bine ce are de fcut n continuare i, dup ce le ddu cteva instruciuni scurte btr nilor, iei din Cas. Noaptea cdea peste ora, n timp ce lumnri mari aprinse luminau faada Casei Templului. n deprtare, ntunericul i extindea regatul, iar Guillem porni ntr-acolo, fr a mai sta pe gnduri.

Umbra

Ai fcut parte dintr-un alt o rdin i v-ai dat votul i fgduiala? Pentru c, dac ai fcut-o, iar acel ordin v-ar revendica, vi s-ar lua drepturile ce vi se cuvin aici i ai fi ncredin at acelui ordin , ns, nainte de asta, ai fi umilit i ai pierde Casa pentru totdeauna.

uillem de Montclar ajunse repede la locuina lui Abraham Bar Hiyya. i

luase toate msurile de precauiune pentr u a se asigura c nu este urmrit i c nimeni nu pze te casa btrnului. Cut cheia pe care i-o ncredinase doctorul i deschise ua. Fu ntmpinat de o arom ptrunztoare de ierburi medicinale, dar simi i un alt miros, care ncepea s pun stpnire pe ntreaga cas, mirosul inconfundabil al morii. Aprinse opaiul pe care l gsi lng u, aa cum i spusese Abraham, despicnd cu flacra plpind ntunericul care l nconjura. Dendat nelese c cineva i-o luase nainte. Casa era ntoars cu susul n jos, rvit, puinele obiecte de mobilier ale evreului erau aruncate i mpr tiate pe podea, iar sticluele de medicamente se transfo rmaser n cioburi de cristal, care, n lumina palid a opaiului, i proiectau reflexiile fantomatice pe perei. Se duse n camera n care zcea ntins pe pat trupul fr via al lui Guils, n mijlocul unui mor man de pene i paie. Sfiaser salteaua pn cnd i pierduse forma, iar fotoliul btrnului, trntit ntr-un col, devenise un maldr de lemne i piele. Trist, Guillem l privi pe btrnul su tovar . Era aezat cu faa n jos, cu faa lipit de resturile saltelei i cu singurul lui ochi nchis deja, prn d astfel c doa rme, ignornd dezastrul care l nconjura. Era nsi imaginea dezolrii. Tnrul se prbu i ntr-un col al patului distrus, cu chipul scldat de lacrimi, fr a mai fi nevoit s i reprime senti mentele i izbucni ntr-un plns cu sughiuri. Guils, bunul meu maestru, te-am gsit, n sfrit, mult prea trziu, dar am reuit s te gsesc. Mereu m-ai avertizat c va veni i clipa aceasta, nc din prima zi, dar eu nu te-am crezut niciodat, convins fiind c eti nemuritor i etern, c nimeni nu va reui s te ia de lng mine. Ce voi face acum, Bernard!? Ultimele lui cuvinte rsunar n casa goal, ntr-un geamt de neputin i furie, fr ca nimic i nimeni s le poat asculta i rspunde. ns n mintea lui Guillem revenir vorbele aprige ale lui Guils. Haide, biete, nu dormi, c parc ai fi o grmad de blegar n mijlocul grajdului! Aceast voce pute rnic i inunda mintea, rzndu- i de ritmul lui lent i stngaci, de momentel e de rtcire n divagaii sterile i de smiorciala lui de copil. Aici nu facem filozofie, ramolitule , dac vrei s te faci filozof, ntoarce-t e la Barber i stai la clduric, ntre zidurile mnstirii. Trezete-t e odat, Guillem, de acum lupi pe via i pe moarte, i n joc e chiar iubitul tu grumaz, nu vreo problem de metafizic ieftin. Ca ntotdeauna , Bernard avea dreptate . Lu unul dintre cear afuril e aruncat e pe podea , acoperi corpul maestrului su i ncepu s cerceteze cu meticulo zitate tot ce vedea n jur. Control casa centimetru cu centimetru, hainele lui Guils i cadavrul, dar nu gsi niciun indiciu. Iei n strad, ns nicio micare nu i puse n alert instinctele, totul prea n regul. Se duse n grdina micu din spatele casei, acolo unde Abraham i spusese c va gsi o roab veche i intr din nou. l mbrc pe Guils cu ceea ce era absolut necesar pentru a-l proteja pe colegul su de priviri ru-inten ionate, cauzate de un exagerat sim al pudorii, iar apoi, cu greu, aez cada vrul n roab ct putu de bine. Corpolena lui Guils nu l ajuta

deloc i n momentu l n care i privi men torul nghesuit n acel mizerabil mijloc de transport, un alt hohot de plns i inund gtul. Era tentat s l acopere cu o ptur veche, dar nu a fcut-o, gndindu-se c dac l va vedea cineva, va crede c duce un tovar beat napoi acas, lucru des ntlnit la acea or din noapte i de preferat situaiei n care se afla. Oficialilor regali din Castell Nou nu le plceau pove tile ieite din comun, erau mai tolerani cu cetele de beivi scandalagii. Iei din nou n strad pentru a mai arunca o ultim privire: nimeni nu trebuia s i dea seama c se afl acolo. Stinse opaiul i l puse la loc. Apoi mpinse roaba spre ua ntredeschis . ncepu s peasc foarte repede , nelinitit din cauza scritului roabei, cutnd locurile cele mai ntunecate ale strzii, fr s priveasc napoi, asemenea unui cal cu ochii acoperii, care alearg nrva , fr s se opreasc. Deodat se trezi rznd ca un nebun: Guillem de Montclar, cavaler al Templului, dei, judecnd dup nfiare, nimeni nu ar fi crezut acest lucru, alergnd n josul strzii cu o roab ruginit n care nghesuise cadavrul celui mai bun prieten al su, hituit ca un iepure, ca i cum o mie dintre cei mai ri draci ai iadului l-ar fi urmrit furio i. Fratele Arnau sttea n poarta Casei, foarte atent, cu toate simurile n alert. Nu avu nevoie de niciun semnal special sau parol, scritul nspimn ttor al fiarelor ruginite mpinse cu toat viteza anunnd sosirea tnrului n toiul nopii. n spatele lui erau ali patru frai, cu armele n mn, dispu i s rezolve orice problem neprevzut. Nimeni nu a pus vreo ntrebare , n ciuda surprin derii care se citea pe chipurile lor, surprindere izvort din faptul c aveau sarcina de a se ocupa de cadavrul lui Guils i de transportul lui asurzito r. Guillem, sprijinit de ua nchis, respira gfit, chinuit nc de convulsii n care plnsul i rsul se amestecau, ca i cum corpul uman, atingndu- i limitele, ar avea nevoie de cele dou extreme pen tru a-i recupera starea de echilibru. Fratele Arnau, ndurerat , l privea fr s intervi n. Trebuie s te odihne ti, fiule, s te liniteti. Guillem l privi n timp ce ncerca s i trag sufletul i s i controlez e btile frenetice ale inimii, care era pe punctul de a exploda. Privirea lui fix i rtcit l neliniti pe farmacist. Eti bine, Guillem? Nimeni i nimic nu este bine n lumea asta nenorocit , frate. Cineva a intrat n casa lui Abraham naintea mea i a rvit totul, ca i cum ar fi trecut un uragan pe acolo n lipsa lui. M tem c nu se va putea ntoarce n cminul lui mult vreme de acum nainte. Abraham va avea nevoie de toat protecia ordinului, dac dore te s rmn n via. Apropo, vrea s v vorbeasc, i-a amintit ceva i spune c e foarte important. Ceva mai linitit, Guillem se ndrept spre camera farmacistului, urmat ndeaproape de acesta din urm, nc ngrijorat de starea tnrului . Cnd intrar n ncpere, Abraham sttea aplecat deasupra unor pergamente pe care le cerceta cu atenie. Se bucur s l vad pe Guillem

viu i nevtmat, dei se art foarte ngrijorat la aflarea ultimelor veti, iar faptul c cineva tulburase intimitatea casei lui i producea o nelini te profund. Bunul meu biat, cum s procedez acum? Casa este singurul lucru pe care l am i nu vreau s mi amestec comunitatea n problema asta, are deja destule pe cap. Fratele Arnau ncuviin la auzul vorbelor prietenului su: cuno tea dificultile i vremurile grele care se abtuser asupra comunitii evreie ti. Lundu-l de bra pe Abraham, l liniti. M-am gndit, prietene, i cred c cel mai bine ar fi s plecai o vreme din ora. Peste cteva zile, un deta ament de-al nostru pleac la Roselln, la cavaleria din Masdeu. Vom merge cu ei i vom lua puin distan fa de aceast problem. Bunul meu prieten Arnau Abraham prea micat de generozitatea tovar ului su. Domnia Ta nu trebuie s fac aceast cltorie; nu v putei lsa deoparte obligaiile i nu vreau s v implic i mai mult n chestiunea aceasta. Ajunge c este n pericol viaa unuia dintre noi. Guillem interveni, ntrerupndu- l pe fratele Arnau, care se pregtea deja s nceap un discurs. Trebuie s plecai amndoi , fr nicio ndoial, amndoi tii prea multe, iar dac rm nei, ar fi o problem i pentru mine, pentru c nu v pot garanta o protecie total. i credei-m cnd v spun c aceast poveste este ntr-adevr o ches tiune de via i de moarte. Uciderea lui Guils este dovada cea mai clar. Am ncheiat discuia, Abraham, nici c se putea ca biatul s aib mai mult dreptate. Iar acum, spunei-i ce v-ai amintit i v ngrijoreaz att de mult. Bine, voi ncerca s fiu ct mai clar cu putin. Vedei, Guillem, nu tiu dac ceea ce v voi povesti are pentru dumneavoastr vreun sens i nici dac totul nu este dect rezultatul halucinaiilor srmanului Guils, dar, n fine, n ultimele clipe ale agoniei sale i-a recptat cunotina, v-a strigat numele, iar apoi, recunoscndu-m, m-a rugat s iau legtura cu cei de la Templu, mi-a spus c v vei ocupa de aceast problem, iar apoi... Apoi, ce? aproap e c strig Guillem, lucru care i atrase o privire mustrtoar e din partea farmacistu lui. Apoi mi-a spus c trebuie s v avertizez n legtur cu o umbr, rspunse Abraham repede, aproape ruinat. O umbr? l ntrebar n cor interlocutorii lui. Da. Exact aa, trebuia s v avertizez n legtur cu o umbr. Umbra care se va ivi din ntuneric, aa mi-a spus. Dup aceea a murit. Cei trei brbai czur ntr-o tcere adnc, fiecare dintre ei ncercnd s i asculte propriile gnduri, s gseasc o logic n vorbele lui Guils. O umbr? O umbr care se ivete din ntuneric? Evident, se gndea fratele Arnau, orice umbr demn de luat n seam trebuie s se iveasc din ntuneric... ce harababur. Guillem nu i putea reveni din mirare. Ce naiba voia s spun Bernard, ce mesaj ncerca s i trans mit? Cuvntul umbr nu fcea parte din

vocabu larul secret folosit de ei, pe care l nvase de la Guils nsui. Umbr i ntuneric? Ce nsemnau toate acestea? Abraham ncerca s i aminteasc orice detaliu care le-ar fi putut fi de folos, orice lucru nen semnat care s ajute la rezolvarea acelei enigme, ns totul se ntmplase att de repede, nct chiar i acum se simea incapabil s spun cu siguran c totul nu a fost dect un comar din care se poate trezi n orice moment, acas la el, n jilul lui pre ferat. Dar acum nu mai avea o cas n care s se ntoarc i se vedea obligat s fug asemenea unui rufctor. i ddu seama c frica se cuibrise nuntrul fiinei sale i nu avea nicio intenie de a-l slbi, din contr, cretea cu fiecare minut. Bine, voi avea n vedere acest lucru, spuse Guillem nedumerit. Dei nu le gsesc sensul, m voi gndi la cuvintele lui Bernard i voi aciona cu pruden. Dar acum trebuie s ne odihnim , Abraha m, fie i numai cteva ore, cu toii suntem extenua i dup ultimele ntmplri i e greu s gndim n starea aceasta. Recunosc c a fost prea mult pentru mine, spuse btrnul evreu, cu chipul descompu s de obo seal. Mine va fi o alt zi i poate vom gndi mai clar. Mrturisesc sincer c n-a mai rezista niciun minut, starea sntii mele nu este tocmai bun. Fratele Arnau se art ntru totul de acord, afectat i el de intensitatea sentimentelor pe care le trise n ultimele ore. Promise c se va ocupa de Abraham i iei s caute ceva de mncare, nu nainte de a spune c nu va uita de medicamentele btrnului. Doamne, medicamentele! mu rmur acesta. Nici mcar nu mi-am amintit c trebuie s le iau, cred c am uitat pn i c sunt bolnav. mi pare foarte ru c nu am putut face mai mult pentru tovar ul Domniei Tale, Guillem. Ai fcut tot ce era omene te posibil, Abraham, nu l-ai lsat s moar singur, abandonat pe plaj, asemenea unui balot de marf uitat de cineva. i asta este cel mai important. Dar trebuie s avei grij de dumneavoastr. Nu tiam c suntei bolnav i mi pare ru c v-am obosit att de mult cu ntre brile mele. Sper s m iertai. Nu am ce ierta, biete, starea sntii mele mi reflect vrsta i m bucur c v pot fi de folos, indiferent despre ce ar fi vorba. Nu stai pe gnduri dac acest btrn evreu v mai poate nc ajuta. Guillem i lu rmas-bun cu afeciune de la btrn i iei din camer. Mergea repede, ctre marea curte a armelor, inima Casei. Avea nevoie de aer curat i de singurtate pentru a putea medita i pentru a-i pune ordine n gnduri. Totul era mult prea confuz, iar emoiile nc i mai stpneau sufletul. Trebuia s fac lumin, s pun fiecare lucru la locul su i s nlture tot ceea ce era supe rficial. ntr-un cuvnt, s ia n considerare doar faptele reale, iar una dintre ele era moartea lui Bernard Guils. De ce murise? Cineva a vrut s i ia ceea ce avea n posesie, alt motiv nu exista. tia c nu-l putea jefui cu uurin, nu pe Guils, nu pe el, cel mai bun dintre cei buni. Trebuia mai nti s l

omoare i asta dovedea c l cuno teau, c tiau cine este. Dar de ce tocmai cu otrav? Pe un vas, unde aproape toi mncau acelai lucru, unde orice lucru nelalocul lui l-ar fi alertat pe Bernard? Cum i-au dat otrava fr s i trezeasc bnuieli? Nu avea ncredere n nimeni i era foarte precaut. n plus, acumulase mult experien de-a lungul anilor petrecui n misiuni. Oare cum au fcut asta? i cnd i-or fi fost furat pachetul misterios? Dac ar afla acest lucru, ar avea o serie de suspeci cei care s-au aflat atunci n preajma lui i ar fi avut posibilitatea s i-l sustrag. Trebuie s o ia cu nce putul, se gndi, s i caute pe toi cei care se aflaser aproape de Guils, s le aud mrturiile. Cineva, orict de nensemnat ar fi el, trebuie s fi vzut ceva, un lucru cruia s nu-i fi dat nici cea mai mic importan, dar care s fi fost, cu toate aces tea, crucial. i va ncepe cercetrile mine diminea. Avea nevoie de somn, trebuia s nceteze s se mai gndeasc, s se tot nvrt n jurul aceluia i lucru, fr a ajunge la nicio concluzie. Se gndi s mai zboveasc puin n capel, dar se rzgndi. Nu ajuta la nimic s prelungeasc ziua aceea interminabil i era mult mai bine s dormi ntr-un pat, dect ntr-o stran. Nu, va lsa rugciunile pentru a doua zi, cnd va avea mintea limpede i corpul odihnit. Dac viaa ta depinde de o rugciune, atunci roag-te, ns dac ceva depinde de tine, lucru foarte adesea ntlnit, uit de rugciuni i mic-i fundul, biete. Maxima numrul dou mii cinci sute treizeci din interminabila carte cu povee a lui Bernard Guils, se gndi Guillem, zmbin d trist. Ce blestem, Bernard, nu voi putea s mi te scot din cap cte zile voi avea! n dimineaa urmtoare, dup un somn bun i un mic dejun copios luat n buctria mnstirii, Guillem de Montclar porni cu pai hotri ctre cartierul portua r. nainte de a iei, ntrebase de fratele Dalmau, templierul nsrcinat oficial cu problemele legate de comer n zona portului, dar i se rspunse c plecase deja de cteva ore i c l va gsi acolo. Era o diminea cenu ie, iar peste ora se aternuse greutatea norilor ntunecai, care amenin au s aduc ploaia. Guillem adulmec aerul, inspirnd umezeala rece i grbi pasul, n timp ce mintea lui punea la punct planul acelei zile. Apropierea ploii nu tulbura activitatea acelui cartier animat, cu o mulime de oameni alergnd n toate direciile. Tnrul se gndi c acesta este un loc minunat, numai bun pentru a trece neobservat, dar se rzgndi la vede rea ochilor ptrunztori ai fratelui Dalmau, aintii asupra lui, de la distan. Nimic nu i scpa acestui om, obi nuit s disting n mulime ceea ce l interesa. Se apropie ncet de el, cu un zmbet ironic, provocat de privirile agere ale fratelui su. Bun dimineaa, frate Dalmau, ce devreme ncepei ziua. Bun dimineaa, frate Guillem. Dup cte se vede, timpul este bine rnduit, unii ncep ziua odat cu rsritul soarelui, iar alii o ncheie mpingnd o roab. Vetile circul foarte repede n Cas.

tii deja, frate, ct de mult i place Templului s fie bine informat, iar aceasta trebuie s fie i o nsu ire a membrilor si. Eram cam plictisii n ultima vreme, dar adevrul este c am prefera cu toii s fim plictisii n continuare, dac n felul acesta am evita moartea unuia dintre noi. ns nu v voi face s pierdei timpul cu vorbrie mult. Spunei-mi cum v pot fi de folos. A dori s tiu unde l pot gsi pe Campo sines, negustorul despre care mi-ai vorbit. Pe Camposines? V spun cu plcere, dei nu cred c el v poate fi de prea mare folos. Problema cu negustorii, problem pe care ei o consider o virtute, este aceea c privirea lor se desprinde rareori de pe marf i presupun c nu v intereseaz pigmenii pentru vopsea. Frate Dalmau, l rug Guillem zmbind, trebuie s ncep de undeva, iar n situaia mea orice nceput este bun. Stm chiar att de ru? Dalmau l privea cu atenie, ncercnd s l ncadreze pe tnr undeva n propria scar de valori. Vedei, tinere, ieri, cnd barca a ajuns pe plaj, iar Guils a fost ntins pe nisip, mi-a atras atenia un detaliu cam ciudat, care ne-ar fi, poate, de folos. Despre ce este vorba? n timp ce Abraham vorbea cu Camposines, am vzut c brbatul care rmsese cu Guils a plecat, iar unul dintre membrii echipajului s-a apropiat de bolnav, ca i cum ar fi vrut s vad cum se mai simte. Dar nu prea s fie interesat de acest lucru. n realitate, i-a fcut lui Bernard un control am nunit, cu mini foarte dibace i deprinse cu astfel de ndeletniciri. Iar acesta nu este lucrul cel mai ciudat... M inei ca pe ghimpi, frate Dalmau. Tnrul i pierduse rbdarea ascultnd amintirile pline de amnunte ale administratorului. Nu v pierdei cumptul, tinere. Dup ce l-a controlat, individul s-a ridicat repede, prnd foarte surprins i suprat. Privi n jurul lui, apoi spre Guils i, dup ce s-a asigurat c nu l vede nimeni, l-a lovit brutal cu piciorul pe fratele nostru, care, slav Domnului, era n stare de incontien. Apoi a plecat spre cartierul Santa Maria, mergnd de-a lungul rmului. Ce prere avei? Guillem rmase surprins la auzul celor povestite i nu reu ea s neleag ce semnificaie aveau toate acestea. Fratele Dalmau, administratorul, vzndu-l rvit, continu: Ascultai, ceea ce vreau s spun este c acest brbat cuta ceva ce era convins c se afl la Guils. Atunci cnd nu l-a gsit, a fost surprins i sa nfuriat att de ru, nct i-a descrcat frustrarea pe un biet muribund , riscnd s fie vzut de cineva. Ba mai mult dect att, am aflat de diminea c individul sta a plecat, lsndu-l balt pe cpitanul DAmato. Veneianul e fcut foc i par i caut un nlocuito r, s poat ridica ancora. Nu vi se pare interesant lucrul acesta? Guillem se gndi pre de cteva secunde nainte de a rspunde. ncepea s neleag firul pe care tocmai l descoperise. Asta arat c ceea ce voia acest individ i fusese furat lui Guils nainte

de a ajunge pe plaj. Nu v scap nimic, frate Dalmau, m surprinde c cei din ordin nu v-au dat o slujb ca a mea. Dalmau izbucni n rs. i plcea biatul acesta. Pentru c tocmai aceast abilitate a mea ferete Templul de afaceri proaste , Guillem, i, desigu r, tii c fr afaceri bune suntem pierdui. Guillem se molipsi de veselia administratorului i amndoi ncepur s fac haz de proasta repu taie pe care o avea ordinul n ceea ce prive te negoul. mi amintii de glumele rutcioase ale unui bun prieten. V neleg, i eu l cuno team pe Guils i multe dintre vorbele mele de duh sunt fructul cuge tului su. Am rs mult mpreun n Palestina, luptnd cot la cot. Atunci cnd l-am vzut debarcnd n starea aceea, a fost ct pe ce s fug la el, dar n-am fcut-o, nu i-ar fi plcut s fie descoperit, aa c am rmas aici, paralizat i neputincios, vznd cum l ia Abraham. Le-am trimis un mesaj urgent celor din Cas despre ceea ce se petrece. Nu tiam c Guils are prieteni buni n Cas, ns v neleg. Nu ai fi putut face nimic pentru el, nimeni nu ar fi putut... A fi putut sta la cptiul lui, Guillem, a fi putut mpri cu el singurtatea ultimelor clipe. A fi putut s l bat mr pe individul care l-a lovit cu piciorul i s l trsc pn la Cas, obligndu-l s dea explicaii pentru fapta lui. Vedei cte lucruri a fi putut face i nu am fcut nimic. Vedei, frate Guillem, eu v pot mprt i problemele mele, n timp ce, pe Domnia Voastr, nu v las meseria, aceasta este diferena. Avei o meserie care v con damn la singurtate. Guillem fu de acord, administratorul i carac terizase meseria printr-u n singur cuvnt: singurtate. Fr Bernard, aceast singurtate devenea insupor tabil i n clipa aceea i ddu seama ce nseamn pentru el moartea acestui om; nelese acum de unde izvora teama fr margini pe care o simea. Trebuie s l gsii pe DAmato, biete. Nu sunt convins c individul despre care am vorbit ar putea fi asasinul lui Guils, ns e un suspect de luat n seam, care poate oferi mult mai multe indicii dect Camposines. i unde l-a putea gsi pe cpitanul veneian? Eu a scotoci prin toate tave rnele din port. Sigur l gsii ntr-una din ele, beat sau cutnd un marinar pentru a-i ntregi echipajul, sau poate i una i alta. Guillem i mulumi pentru ajutor, iar Dalmau i promise c va fi numai ochi i urechi. Era deja pe punctul de a pleca, cnd fcu deodat cale ntoars. Frate Dalmau, cuvntul umbr are vreo semnificaie aparte pentru dumneavoastr? i pru ru c a pus ntrebarea aceasta, vznd reacia surprinztoare a fratelui Dalmau. Corpul lui se ncord, devenin d rigid ca o scndur , iar expre sia lui plin de pace se transform ntr-o grimas de furie i team.

Ascultai, tinere, aceasta este o ntrebare periculoas, care trebuie pus cu pruden. Acum nu este momentul potrivit pentru a discuta, dar vreau s tiu locul i circumstanele n care ai auzit acest cuvnt. Ne vedem n seara aceasta n Cas, n camera lui Arnau i vorbim atunci. Acum, pornii n cutarea lui DAmato. Aflai tot ce putei despre acel membru al echipajului. Nu era un simplu ndemn, era un ordin, iar acest lucru l uimi pe Guillem. Fratele Dalmau nc mai avea ntiprit pe chip acea expresi e de furie reinut, ca i cum ceva ar fi scos la suprafa o amin tire intens i ascuns adnc. Tnrul se ntreba care ar fi putut fi cauza acelei reacii. Ce urma s afle n seara aceea? Avea nevoie de ndrumarea lui Bernard, de experiena i protecia lui, simindu-se pierdut fr el. Alung aceste gnduri care nu fceau dect s i sporeasc teama c nu se va ridica la nlimea ateptrilor n aceste mprejurri. Indiferent ce avea s i povesteasc fratele Dalmau, acest lucru trebuia s atepte. ntre timp, avea mult de lucru. i ncepu drumul n cutarea veneianului prin tavernele din port i l gsi deabia n cea de-a asea. Era la o mas, cu un ulcior de vin n fa i civa prieteni. Guillem se apropie de el. mi ngduii s v fac cinste cu un rnd, cpitane? Tnrul se aez lng el, fr s atepte rspunsul. Cu ce ocazie? V intereseaz cumva slujba? Fiindc dac nu e vorba de asta, aflai c nu vreau s mi pierd vremea. Vocea lui DAmato ncepea s aib consistena vinului ieftin pe care l bea. Guillem puse o pung de piele pe mas i i zmbi brbatului. Ia te uit... E clar c nu slujba v intereseaz. Dar ceva trebuie s v intereseze, pentru ca aceast pung s ajung n minile mele, nu-i aa? Privirea veneianului fixase punga micu de piele, msurndu-i greutatea, fcnd presupuneri n legtur cu locul de provenien al monedelor dinuntrul ei, cu felul n care se simeau la atingere. Vreau doar cteva informaii, nimic mai mult, rspunse Guillem. Atta vreme ct greutatea pungii i cea a informaiei se afl n echilibru, voi ncerca s v fac pe plac. Veneianul mai ceru un rnd, privindu-l cu interes pe interlocutorul su. Lsai-m s ghicesc... Sigur v intereseaz unul dintre pasagerii mei, cel care a ajuns pe plaj pe jumtate mort. M nel? S fie oare vorba despre tatl dumneavoastr? V nelai, cpitane, tatl meu a murit de att de muli ani, nct nici nu mi mai aduc aminte cum arta. Nici nu tiu, nici nu m intereseaz absolut nimic de vreun muribund. Vreau s aflu, n schimb, tot ce tii despre unul dintre membrii echipajului dumneavoastr, marinarul pe care l-ai luat din portul Limassol, la una din opriri. Nenorocitul la, fiu de Satan! Blestemat s fie, url DAmato, ntr-un acces de furie. Chipul lui i schimb culoarea, trecnd de la rou la stacojiu. A disprut, m-a lsat balt, euat n oraul sta nenorocit! N-ar fi trebuit s am ncredere n el. nc din prima zi am tiut c e un trdtor nenorocit, un gunoi. Dumneavoastr ce v-a fcut? Guillem i cntri cu grij rspunsul, pentru c nu voia ca veneianul s

fac vreo legtur ntre povestea aceea i Guils. A nelat un negustor din Cipru i a fugit. Am fost nsrcinat s l aduc napoi, cu orice pre. Negustorii ciprioi nu tiu de glum. Nu cunosc foarte multe despre aceast afacere i nici nu m intere seaz, dar cred c i fiica negustorului este ames tecat. Adic este un ho nenorocit, care mi-a folosit corabia ca s fug. Nu m mir graba cu care a plecat din Limassol. i nu m-ar mira s aud c este i criminal. Brbatul pe care l-a nlocuit a fost gsit mort, asasinat. Asasinat? Guillem afi o curiozitate forat. Chiar aa am spus. Unul dintre pasagerii mei, un medic evreu, a spus c a murit de inim, ns... nici nu poate fi vorba de aa ceva! Punga ul la avea o sntate de fier. n plus, am surprins privirea mercenarului, a lui Guils, muribundul de pe plaj, n timp ce examina cadavrul. Halal pasageri, ei mi mai lipseau, o turm de mizerabili. Individul sta, cel care a comis jaful, v-a creat problem e n timpul cltoriei? Tnrul tatona terenul, fr grab, fiindc un interes excesiv lar fi putut pune n gard pe veneian. Probleme? Prietene, nu a fcut dect s alimenteze conflicte pe tot parcursul cltoriei. Se afla tot timpul la locul nepotrivit, ceea ce este cel mai ru lucru pe care l poi face pe o corabie, nu tia s fac nici cel mai simplu nod, era un netrebnic . Am ajuns la concluzia c se mbarcase dintrun motiv ascuns. Ce vrei s spunei? DAmato se apropie de el, cu un aer confiden ial. Guillem simea mirosul pute rnic de vin care venea spre el n valuri. Am vzut c nu-i lua privirea de la unul dintre pasageri, de la Guils la despre care v vorbeam. i neglija toate ndatoririle, ca s fie ct mai aproape de el, folosea orice scuz pentru a se apropia de el, ns i-a dat seama c l urmresc, c nu m poate nela i atunci a ncercat s-i ascund interesul. Dar nu te pui cu Antonio dAmato, prietene, nu sunt prost. Am crezut c vrea s l jefuiasc, dar m vei ntreba acum ce naiba ar fi putut s fure de la un mercenar ca la. N-am nici cea mai vag idee, i rspunse Guillem, grbindu-se s i termine ulciorul cu vin i s comand e nc un rnd. i ddus e seama c bu tura i dezlega limba veneianului. Oricum, cpi tane, este un comportament ciudat pentru un ho. Haidei, prietene, nu fii naiv, la avea talent de ho, cum sunt eu genovez. Nu tiu dac l-a jefuit pe patronul dumneavoastr, dar sunt sigur de un lucru cuta ceva i v jur c felul n care o fcea nu prevestea nimic bun. Iat c iar am ajuns s cred c ar putea avea legtur cu boala lui Guils, mercenarul, poate chiar cu moartea lui! Alt asasinat! Parc mi-ai spus c omul aces ta n-a murit, c era bolnav, dar n via. S-a zvonit c ar fi fost beat, ns v pot asigura c nu este adevrat. Era un om ciudat, dar nu un beiv. i era foarte bolnav. Nu l-ai vzut cnd a debarcat, dar v jur c avea chipul unui mort. DAmato se nchin de trei ori pentru a alunga spiritele rele i continu

pe un ton plin de miste r. V povestesc pentru c mi plcei, prietenul meu. ntr-o zi, n timpul cltoriei, l-am gsit pe nenorocitul acela mprind poriile de ap, dei acest lucru nu fcea parte din ndatoririle lui. Cnd i-a dat seama c l-am vzut, a rupt-o la fug. La nceput m-am gndit c, la fel ca ntotdeauna, ncerca s scape de sarcinile diferite care i reveneau, dar mai trziu... dup ce s-a mbolnvit brbatul acela, m-am tot gndit la ziua n care l-am vzut mprind apa. Dar de ce ar fi fcut un asemenea lucru? ntreb Guillem. Ei, pentru oarece cantitate bun de aur, prie tene, i rspuns e veneianul, care prea s cunoa sc bine valoarea preiosului metal. Ce alt motiv ar fi avut s fac asta? A fost o cltorie de coma r, au ntmpinat probleme i marinarii i cltorii deopo triv... i, din cte mi aduc aminte acum, am avut la bord i un ho, un adevrat profesionist, acel DAubert, mereu cu mna vrt n punga altcuiva. Am vzut cu ochii mei cum l-a prdat pe unul dintre clugri, fr ca acesta s-i dea seama. Dou mini dibace i curate, ntr-adev r, chiar n ultimul moment , nainte de debarcare i, hap, punga clugrului se afla deja n alte mini. Guillem insist s plteasc nc un rnd, chiar dac aflase deja tot ce dorea s tie. Veneianul i oferise toate detaliile de care avea nevoie. Cu toate acestea, mai zbovi puin, ascultndu- i ocrile ndrep tate mpotriva marinarilor i a cltorilor, a celor din Pisa i din Genova . n timp ce l asculta pe DAmato, n minte i ncolea un gnd. nainte de a-i lua rmas-bun, l ntreb de DAubert. tii unde s-a dus? A fugit ca un iepure, nainte ca Guils s fie luat de evreu. Era pe plaj, nvrtindu-s e ca o nevs tuic i pndind orice neatenie de pe urma creia ar fi putut trage foloase. Nu m-ar mira s-l fi jefuit inclusiv pe muribund, profitnd de faptul c era pe jumtate incon tient. Aduntur de lai nenorocii! Guillem iei din tavern. Lucrurile ncepeau s se lege. Se gndi c era posibil ca DAubert s fi fost cel care l-a prdat pe Guils pe plaj, profitnd de momentul n care Abraham vorbea cu Camposines, i s fi fugit dup aceea. Sau poate c a fcut-o nainte s debarce. Dac l prdase pe clugr, pro babil c i ncercase norocul i cu un om grav bolnav. Apoi ajunsese cellalt, convins c va gsi ceva ce deja nu se mai afla la locul lui. Un lucru pentru care ar fi fost dispus s ucid. N-avea nici cea mai mic idee ce coninea pachetul lui Guils, ns era sigur c, n cazul n care DAubert l furase, era n mare pericol de a fi ucis. Asta nsemna c trebuia s l gseasc neaprat pe ho, nainte ca asasinul lui Guils s dea de el. n timp ce se gndea la acest lucru, descoperi o modalitate de a-i controla teama i chiar de a o face s dispar. Un sentiment nou l mboldea s-l gseasc pe asasinul lui Guils i s l omoare cu propriile sale mini. n sufletul lui cretea o senzaie necunoscut, pentru o vreme un adevrat tovar . care urma s devin

Ddu din nou o rait prin toate tavernele cartierului maritim, n cutarea lui DAubert, dar nu l gsi. La ntoarcere, l vzu pe Ricardo Camposines stnd de vorb cu nite brbai i profit de ntm plare, simind c destinul i d o mn de ajuto r. Poate c fratele Dalmau avea dreptate, iar comer ciantul nu i era deloc de folos, dar merita s ncerce i, fr s se gndeasc de dou ori, se ndrept spre el. Bun dimineaa, domnilo r, intr el n vorb. A dori s discut puin cu domnul Ricardo Camposines, dac se poate. Nu a vrea s l ntrerup din lucru. Camposines fcu un pas ctre Guillem, intrigat i speriat n acelai timp, la gndul c ar putea fi un reprezentant al creditorilor si, nerbdtori s recu pereze ceea ce li se cuvine nainte de termen. Eu sunt Camposines. Presupun c ai venit pentru mprumut, dar nainte de asta trebuie s nchei afacerea, am ajuns abia ieri i... Nu, nu m-a trimis niciun creditor, nu v facei probleme. Sunt un prieten de-al lui Abraham Bar Hiyya i de-al lui Bernard Guils, tovarii dumnea voastr de cltorie i a dori doar s v pun cte va ntrebri, nimic mai mult. Dac suntei ocupat acum, m ntorc mai trziu, cnd vei avea timp. Sfinte Dumnezeule! exclam ngrozit comer ciantul. Suntei un reprezentant al Curii. V asigur c eu nu tiu nimic. Tnrului i lu ceva timp s l lini teasc pe Camposines , care devenis e agitat, cuprins de panic n faa oricrui conflict care i-ar fi putut periclita afacerea. i explic pe-ndelete c era prieten cu Guils i c nu dorea dect s tie ce se ntmplase i cum, i c nu avea niciun interes s i fac ru. l duse la han, rostind cuvinte menite s l liniteasc i l invit s bea mpreun un ulcior cu vin, asigurndu-se c brbatul i venea ncet-ncet n fire. Ei bine, cum se simte prietenu l dumneavoas tr? ntreb el. A murit ieri n casa lui Abraham, prietene. Guillem l privea cu simpatie i ngrijorare, atep tnd reacia lui la auzul vetii. Camposine s ncepu s tremure , ca i cum crivul cel ngheat ar fi ptruns prin porile hanului, apoi ddu pe gt ulciorul cu vin. Doamn e Dumnezeule , Doamn e Dumnezeule, de asta m temeam! Se simea foarte ru cnd a debarcat, am fcut tot ce mi-a stat n puteri, nu puteam lsa marfa, eu... Linitii-v, v rog, nimeni nu v acuz de nimic. Ai fcut ceea ce ai crezut de cuviin, l-ai ajutat pe Abraham, nu puteai face nimic pentru Guils. Chiar credei asta? O umbr de ndoial se aternu pe chipul negustorului, ntristndu-l, iar lui Guillem i se fcu mil de el. Sunt sigur c ai fcut ceea ce trebuia i Abraham v este foarte recunosctor pentru ajutorul acordat. Dac am venit s vorbesc cu dumnea voastr, este doar pentru c m-am gndit c mi-ai putea da unele detalii despr e un alt tovar de drum. Camposines clipi surprins. Se temuse c tnrul acesta venise s-l trag

la rspundere pentru laitatea lui, fiindc aa se simea, un la care l aban donas e n voia sorii pe btrnul evreu, cu misiunea lui dificil cu tot. Despre cine vorbii? Despre un anume DAubert. Mi s-a spus c l-a jefuit pe unul dintre clugrii care au cltorit mpreun cu dumneavoastr i este posibil s-l fi tlhrit i pe Guils, atunci cnd era bolnav. DAubert l-a jefuit pe unul dintre clugrii dominicani! Pentru cteva clipe, chipul lui Camposines fu strbtut de un surs. M iertai, tinere, ns unul dintre cei doi clugri era cu adevrat dezagreabil i mi imaginam figura pe care a fcut-o cnd a des coperit furtul. Dar, n fine, nu m mir. DAubert era un om ru, sper s nu-l mai vd vreodat. tii c l-am prins de mai multe ori furndu-mi marfa din cala corabiei? Ca s fiu sincer, nu l-am scpat nicio clip din ochi pe parcursul ntregii cltorii, nu aveam ncredere n el. L-ai mai vzut dup debarcare? Ce coinciden, tinere! Tocmai despre el vorbeam atunci cnd ai venit. Continuai, prietene Camposines, v ascult. Vedei dumneavoastr, brbaii aceia mi-au povestit c DAubert i-a petrecut ziua n alfondi go, cutnd pe cineva care s cunoasc limba greac. Nu vi se pare ciudat? Un analfabet ignorant ca el, n cutarea unui traductor din greac. Sigur pune ceva la cale i, din cte tim, nu poate fi nimic bun. Acum, c se linitise, Camposines ncepu s povesteasc despre cltoria lui dificil i complicat pe trmuri ndeprtate, n cutarea unor pigmeni exotici. Guillem l ascult puin vorbind despr e pro blemele lui, dup care se ridic s plece. i luar rmas-bun, ca doi buni prieteni, iar negustorul se oferi i insist s-i dea tot ajutorul de care avea nevoie, exprimndu- i din nou regretul fa de moartea lui Guils. Guillem o porni din nou ctre Casa Templului. Ploaia mrunt care czuse pe parcursu l ntregii zile l udase pn la piele, aa c trebuia s se schimbe i s mnnc e ceva. Adunase deja destule informaii i era momentul s le pun n ordine, s gseasc locul potrivit pentru fiecare dintre ele. Reflecta asupra cuvintelor lui Camposines. Un traductor din limba greac? De ce avea nevoie un punga ca DAubert de aa ceva? Exista posibilitatea s-i fi furat clugrulu i vreo scrisoare sau vreun document scris n aceast limb, dar ct de valoros ar putea fi acesta, nct s nceap s caute un traducto r, ntr-un mod att de lipsit de discreie? Sau poate c deinea un obiect care avea legtur cu Bernard Guils? Ce naiba avea la el? Nimeni nu-i spusese ce coninea pachetul pe care l transporta, ci doar ct era de important. Povestea devenea din ce n ce mai confuz, iar mintea lui nu nceta s o ntoarc pe toate prile, n cutarea unui indiciu care s l ghideze. Totui, nu reu ea s ordoneze informaiile. n loc s se clarifice, ntmplrile deveneau din ce n ce mai greu de interpretat . n jurul lui se esea un labirint nclcit de oameni i date, n care cu ct avansa mai mult, cu att se simea mai pierdut.

Bine, se gndi, fratele Dalmau m ateapt n seara aceasta i este posibil s descopr mesajul lui Bernard, care poate fi soluia ntregii enigme, un fel de cod secret pe care eu nu l cunosc. Dar dac Guils ncerca s-mi trimit un semnal, avertizndu-m c m aflu n pericol, de ce nu a folosit un limbaj cunoscut de amndoi? Guils, bunul meu maestru, m-ai prsit n mijlocul acestui labirint uria plin de umbre, hoi i traductori din limba greac. Nu sunt pregtit pentru asta, nu nc. Era obosit i stul. Fr Bernard, slujba pe care o fcea nu mai avea niciun sens.

Fratele Dalmau

Avei vreo datori e ct re cineva din lumea aceasta, o datorie pe care nu o putei plti singur sau pe care prietenii votri nu o pot plti fr ajutorul Casei? Fiindc dac se va dovedi acest lucru, vei fi repudiai, vei fi dai pe mna creditorului, iar Casa nu va fi tras la rspunde re pentru nimic. estea Vpregtirilemorii lui Bernard Guils pentr u nmor mntare ajunsese deja n Casa din Barcelona , iar se desf ura u rapid. Dispariia sa crease nelinite n rndul membrilor grzii militare. Nimeni nu tia cu exactitate cauza morii sale i numeroase le zvonuri care circulau pe seama acestui subiect sporeau misterul asasinatului. Muli dintre clugri, ndeosebi cei tineri, se ntrebau ce cuta Guils, neprovenind din rndul clugrilor i nefiind recu noscut ca templier, n casa unui evreu. Pentru ei, Bernard era o legend furit din faptele sale eroice pe Pmntul Sfnt, un vajnic locotenen t al Templu lui din Alcho, pe care puini l cunoscuser personal. Nimeni nu putea explica cu ce se ocupa el de fapt i, dei existau multe bnuieli, iar cuvntul spion era repetat cu voce joas, toate acestea rmneau pe trmul ndoielii. La fel stteau lucrurile i cu tnrul Guillem, tovarul su. Nici el nu fcea parte din tagma clug rilor, nu purta barb i nu asista la liturghii, intrnd i ieind din Cas oricnd dorea. Totui, nu i se cunotea vreo fapt plin de eroism care s-i justifice prezena printre clugri i, de aceea, muli dintre ei au crezut c este un simplu servitor, poate unul dintre mulii sergeni ai Templului. Au socotit c ar fi copilul lui Guils, i-au pus o etichet i au ncetat s-i mai observe prezena. Este adevrat c situaia aceasta era una favorabil pentru misiunea special a lui Guillem, ns indiferena lor l irita. Dac i doreti s ai pelerin alb, uit de meseria aceasta, biete, i repetase Bernard adesea, ori de cte ori vedea n ochii elevului su sclipirea aceea deose bit, provocat de vederea ordinii perfecte n care se micau deta amentele de templieri. Avnd n vedere situaia aceasta ciudat n care se afla, rmase surprins n clipa n care unul dintre clugri, aflat deja la o vrst naintat, se apropie de el i i exprim condolean ele pentru moartea lui Guils. Micat

de durerea sincer a acelui om n vrst, dar nc n putere, simi o profund recu notin pentru faptul c cineva l trata ca pe un egal i l recuno tea, n ciuda aspectului su. Dar nu putea pierde timpul cu investigaii men tale menite a-i alina orgoliul rnit, fiindc l atepta o ntlnire cu fratele Dalmau i o explicaie logic a reaciei acestuia la ntrebarea despre umbr. i aminti expresia administratorulu i la auzul acestui cuvnt, sclipirea de furie din privirea lui. Lucrul aces ta l intrigase i se ntreba ce anume putea strni atta mnie ntr-un om aparent linitit, ca el. Recapitula n gnd ultimele ntmplri, n timp ce se ndrepta spre camerele farmacistului. Era absolut necesar s afle ce fel de obiect transport a Guils cu atta grij, fiind convins c acest lucru l va ajuta s clarifice multe necunoscute. Dac era att de valoros nct i dete rmina pe oameni s se omoare pentru el, trebuia s tie cine l-a furat, s descopere cine se ascundea n spatele jafului i cine trgea foloasele de pe urma lui, fiindc tia bine c instigatorul, adevratul vinovat, se afl ntotdeauna aproape de locul crimei. Dar ce naiba transportase Bernard i pe cine ar putea s ntrebe? ncepea s i dea seama c nu tie aproap e nimic despr e Guils. Cui i se supunea? Care erau superiori i lui direci? Nu tia nimic. El se limitase la a i se supune, la a-l urma, ns cine i spunea lui Bernard ce s fac? Nu avea nici cea mai vag idee. Nu le mprt eau aproap e niciodat informaii comandorilo r Templului implicai n desf urare a misiunilor lor, dei colaborau foarte bine, fr ntrebri, pentru c toi preau s tie c nu vor primi rspunsuri . Atunci, cui s i cear ajutorul ntr-un moment ca acesta, cu cine s vorbeasc i cu cine nu? Moartea lui Guils l izolase de ceilali i nu tia ncotro s o apuce. La fiecare ntrebare pe care i-o punea, imposibilitatea de a rspunde l lsa fr suflare, simindu-se sufocat de furie i de neputin , fr ans de scpare. Fir-ar s fie, Bernard, dintre toate leciile pe care mi le-ai repetat de mii de ori, ai uitat de cea mai important, nu m-ai pregtit pentru clipa cnd nu vei mai fi! Vorbise fr s vrea cu voce tare, spe riind un novice care trecea pe lng el. Cnd ajunse la locuina farmacistului, l mir linitea care l ntmpin n ncpere. Fratele Arnau, aezat la mica lui mas care i servea drept laborato r, era nclinat peste un vas, amestecnd concentrat o poiune. Vzu silueta prelung a lui Abraham, ntins pe patul modest, cu ochii nchii. Fratele Arnau se ntoarse n clipa n care auzi scritul porii. Veti proaste , biete. Nu vom porni n clto rie, Abraham nu se simte bine. Este bolnav? Era deja bolnav cnd a fcut cltoria aceea nenorocit. n ciuda rugminilor mele, s-a ncpnat s plece, iar starea sntii lui s-a nru tit, ns, ca orice bun doctor, el nsui este cel mai neasculttor dintre pacieni. Arnau se ntoarse la vasul su.

De ct timp credei c are nevoie pentru a se recupera? Nu este prudent s rmn aici, sunt din ce n ce mai sigur c viaa lui este n pericol. Viaa lui era deja n pericol nainte s intre n aceast ncurctur, frate Guillem. Dar linitii-v, se va face bine. Evreul sta ncpnat nu va mai pleca nicieri fr acordul meu, v asigur. A, apro po! Dalmau v ateapt n Sala Capitular i pare nelinitit. Se ntmpl ceva ce ar trebui s tiu, biete? Atunci cnd voi afla, v voi spune. Guillem l privi cu afeciune i, btndu-l uor pe spate, iei din camer. Nu era o veste bun aceea c Abraham era bolnav i nu putea pleca. Nu tia ct de mult l putea proteja Templul, iar ntmplril e care nvluiau n mister moartea lui Guils preau s se complice, fr ca el s poat evita asta. i impuse s alunge gndurile negre, care i fceau capul s i se nvrt pe umeri. Trebuia s se grbeasc, pentru c fratele Dalmau l atepta i avea nevoie de o minte limpede i clar, pregtit s asculte ce avea s-i spun. Abraham se trezea cu greu din somn, creznd c bunul su prieten Arnau i pusese vreun calmant n sup, ca s-i aline durerea trupului i a minii. n timp ce era n stare de incontien, auzise undeva n deprtare vocea tnrului Guillem i murmurul farmacistului, care l readuseser la realitate. Trupul i era obosit i slbit. Boala avansa impla cabil, pas cu pas, fr grab. Se gndi la Nahmani de, btrnul lui tovar , i la ceea ce i ncredin ase spre pstrare. Avea ncredere n el i se temea s nu l dezamgeasc , se temea c nu va avea puterea necesar pentru a-i duce la bun sfrit misiunea. Trebuia s se ncread n Arnau. Doar gndul c manuscrisu l lui Nahmanid e ar putea cdea n mini necurate l nspimnta. Cartea aceea frumoas nu se putea transforma n cenu . Arnau, Arnau! Vocea i era slab, aproape un murmur. Sunt aici, bunul meu Abraham, v sunt alturi. Arnau se apropie imediat de el, iar pe fa i se citea ngrijorarea. Nu trebuie s v nelinitii, odih nii-v, deja ai fcut mai mult dect este omene te posibil. V-am spus i v repet c nu v aflai n starea potrivit pentr u a pleca. O cltorie att de grea i... Trebuie s vorbim numaidect, Arnau, l ntrerupse btrnul evreu, ncercnd s se ridice. Noi doi nu mai avem vrsta potrivit pentru urgene, cel mai bine ar fi s v odihnii i s vorbii puin. Arnau, nu fii ncpnat i ajutai-m, v spun c trebuie s vorbim. Tonul vocii lui Abraham era din nou clar, dar n el se simeau suprarea i iritarea, lucru care l surprinse pe tovar ul su. Bine, bine! rspuns e farmacistul, aezn d mai multe perne la spatele bolnavului. Nu neg c sunt ncpnat uneori, Abraham, ns Dumnezeu tie c m ntrecei de departe. Ce om! Nu tii nici s fii bolnav. Tcei i ascultai cu atenie, spuse Abraham scurt. Dac facei asta, v vei da seama ct de

urgent este problema care m preocup i dac nu v-am spus nimic mai devreme este pentru c m temeam c v voi crea probleme . i credei-m, este un subiect care v poate cauza multe complicaii. M speriai, prietene, i eu nu m sperii uor. Credeam c avei ncredere n mine i c proble mele noastre personale nu ne afecteaz relaia. mi pare ru, Arnau, dar asta nu are nimic de-a face cu ncrederea, ci mai degrab cu frica, murmur Abraham, privindu-l n ochi pe farmacist. tii c sunt bolnav i obosit, mi-a mai rmas puin de trit, iar moartea a devenit o tovar incomod, invizibil, care m urmre te ndeaproape. Nu pot risca s mor fr s v mprt esc ultima dorin a unui alt vechi prieten. Aceea a dragului Bonastruc de Porta. Bineneles c pentru mine va rmne ntotdeauna Nahmanide , l ntrerups e Arnau, privindu-l cu ironi e. Dar de unde tii? Suntei un evreu btrn, ncpnat i nes buit, suspin farmacistul rbdto r. Orict ai ncer ca s justificai cltoria n Palestina cu motive din cele mai neverosimile, am tiut c doreai, de fapt, s v luai rmas-bu n de la prebunu l dumneavoas tr prieten . Ct despr e Domnia Voastr, motivul trebuia s fie unul foarte important i am neles asta imediat, ns recunosc c m-a durut s vd c nu avei ncredere n mine. tii ct de mult l apreci am pe Bonastruc i ct de nedrept mi s-a prut ceea ce i s-a ntmplat. M-am suprat, recunosc, ns n scurt timp am nceput s m rog pentru ntoarcere a dumneavoastr , s m rog la Dumnezeul meu i la cel al Domniei Voastre, ca s fiu sigur. Abraham l privi cu blndee i afeciune. Priet enul su avea dreptate , ntre ei se legase o prieteni e frumoas de-a lungul anilor, iar faptul c aveau credine diferite nu le afectase relaia, dimpotriv , ambii se mbogiser spiritual, mprt indu- i idei i nvminte. Avei dreptat e ntru totul, Arnau, sunt un evreu prost i obosit, dar sunt speriat, foarte speriat. Pentru prima oar, gndul morii m sperie, este ca i cum a vedea dinaintea ochilor un gol imens, fr viitor sau speran, n care studiile i cunotinele pe care le am nu-mi mai folosesc la nimic. Acest lucru li se ntmpl tuturor oamenilo r, Abraham, dar suntei mai bogat spiritual i mai orgolios, rspunse farmacistul, cu o privire jucu . Totui, dac nu v st gndul dect la moarte, s-ar putea s v pierdei cu firea. Vei muri ntr-o zi, fr ndoial, ns nu acum. ncet-ncet, v vei nsn toi. Peste cteva zile v vei simi mult mai bine, iar aceste gnduri negre vor disprea . V spun e asta un farmacist priceput. V voi asculta sfatul i voi avea grij de mine, dar, oricum, trebuie s v vorbesc despr e ceva foarte important pentru mine. Aa cum bnuiai, am fost n Palestina s-l vd pe Nahmanide i s-i ndepli nesc o dorin. Cunoatei tristul destin al tuturor operelor sale, care au fost arse n foc, ns eu... Ei bine, ar fi mai potrivit s v art. Aducei-mi valijoara. M rog lui Dumnezeu ca acest lucru s nu abat rul asupra Domniei Voastre. Guillem btu de cteva ori n ua Slii Capitulare. O voce i ordon s intre, iar el se trezi ntr-o ncpere foarte frumoas. O mare parte din perei

era acoperit cu lambriuri din lemn de esen tare, iar un emineu mare, sculptat n piatr i marmur, arunca scntei de lumin pe tavanul mpodobit cu picturi. Intrai, Guillem. Presupu n c fratele Arnau v-a vorbit despr e problemel e de sntate ale lui Abraham i despre faptul c este imposibil s porneasc la drum. Dalmau sttea n picioare, aproape de gura sobei, privindu-l cu afeciune. I se pru mai nalt i mai tnr, ca i cum masa de administrator la care edea de obicei l mbtrnea. Ochii lui, de un gri deschis, preau c se ascund n spatele unor cear cne imense i totui, privirea i era senin. Era un brbat foarte slab, mult prea slab n raport cu nlimea. Prei surprins, i spuse. Mult lume crede c sunt o continuare a mesei mele de lucru, iar atun ci cnd m ridic, i impresionez pe muli. Pe Guils l amuza foarte tare lucrul acesta, spunea c m-am transformat ntro molusc me rgtoare... i cred c avea motive ntemeiate s spun asta. Nu tiam c l cunoteai att de bine pe Bernard. Nu aveai cum s tii, biete. mpreun am pit pe Pmntul Sfnt, cnd eram foarte tineri, i mpreun am intrat n Templu. Am avut vreme de muli ani aceea i slujb pe care o avei acum Domnia Voastr, o munc dificil i anonim . i periculoas. Dup aceea, drumurile noastre s-au desprit, ns prietenia a rmas. Guillem l asculta cu atenie. Nu l lua prin surprindere trecutul de spion al fratelui Dalmau, vzuse c are spirit de observaie i mirosul fin, ca de copoi. Ai reuit s afiai o masc impecabil, i spuse, fr a nceta s l observe. neleg. V referii la vechea teorie a lui Guils despre cum s te deghizezi fr a avea aerul c o faci. Dalmau izbucni ntr-un hohot de rs zgomotos, care l molipsi pe tnr. Un concept magnific, nu m ndoiesc de asta, dei nu toi aveam capacitatea extraordinar a lui Bernard de a-l aplica. V asigur c a provocat multe polemici printre noi, mai ales pentru c nu avea nevoie de multe accesorii de camuflare pentru a trece neobservat, pe cnd Guils murea de rs atunci cnd m deghizam eu. De aici a pornit gluma cu molusca, spunea c a neles n sfrit filozofia mtii i c, fr a m folosi de niciun accesoriu, m transfo rmasem n administra torul cel mai convingtor al portului. Se privir unul pe cellalt, rznd, amintindu- i glumele prietenului disprut, la cldura focului care ardea n emineu. Guillem, avem lucruri despre care trebuie s vorbim. Chipul fratelui Dalmau i recptase expresia grav. i fcu semn s l urmeze i porni ctre unul dintre lambriurile de lemn care acopereau peretele. Lui Guillem i atrase atenia frumoasa roz a Templului, lucrat att de fin, care mpodobea ntregul panou. Observ, de asemenea, numeroasele simboluri gravate n peretele Slii, diferite ntre ele, i se

ntreb dac se regseau n aceea i ordine n orice parte a ncperii. Fratele Dalmau acces un mecanism ascuns privirii lui Guillem, iar panoul se desprins e dintr-o parte, aproap e fr zgomot. l urm pe Dalmau ntr-o gaur ntunecat , unde cobor nite scri de piatr, la nceput cu dificultate, pe jumtate aplecat i cu piatra tavanului atingndu-i spatele. Au cobort un timp, care tnrului i se pru intermina bil, n special din cauza ngustimii tunelului. Nu era pentru prima dat cnd se afla ntr-un asemenea loc. i aminti de tunelurile castelului templierilor din Monzon, un autentic labirint subteran, n care Guils l nvase s se orienteze . Pe ntuneric , singu r, pierdut n tunelurile nclcite. Cunoti suficient de multe pentr u a iei, biete. Cnd vei reui, vei mn ca. Prima dat, petrecu trei zile pierdut n tunel, nemncat, cu minusculul ulcior pentru ap gol, pn cnd l gsi Bernard, demoralizat i aproape leinat. A doua oar i-a luat douzeci i patru de ore, ns privirea mndr, aprobatoare a lui Bernard a fost o rsplat mult mai valoroas dect o mas copioas i un ulcior de vin bun. Cu toate astea, nu s-a obi nuit niciodat cu acel miros pute rnic, umed, de mor mnt gol, pe care preau s l emane mruntaiele pmntului . Guils le numea locuri sigure i tocmai pentru asta erau fcute, pentru ntlniri sau pentru a fugi de ceva, n funcie de circumstane. i pen tru a te ascunde, biete, asemenea iepurilor n toiul vntorii. Ajunser ntr-o grot natural larg. ntr-o parte erau stivuite unele peste altele pietre mari, coloane i capiteluri rstu rnate. O statuie imens a zeiei Cibele, mutilat, fr mini, cu chipul ei frumos nclinat, privind cu mreia unui zeu contemplativ i angelic spre durerea oamenilo r. Guillem reflect asupra sorii acestui imperiu, care se crezuse de neclintit i atotstpnito r, dar care se prbu ise ca oricare altul. Poate c memoria era, de fapt, adev rata pstrtoare a nemuririi. Dintr-unul din pereii cavernei porneau mai multe tuneluri i un ipot de ap se auzea din partea scldat de umbr. Dintr-odat se trezir n faa unei sli mari, n care se gseau o mas i mai multe scaune. Fratele Dalmau se aez, invitndu-l s fac acelai lucru. i acum, c ne-am linitit, Guillem, trebuie s tiu unde ai auzit vorbindu-se despre umbr, de la cine i n ce mprejurri. neleg c v surprinde cererea mea. Nu tii cine sunt i nici nu m cunoatei ndeajuns; n plus, nu tii nici dac putei avea ncredere n mine. Totui, v cer s o facei. Guillem se gndi cteva momente. Situaia n care se afla nu era uoar, nu tia la cine s apeleze i nici ordinele cui s le urmeze. Moartea lui Guils ascundea ceva, era mult mai mult dect un asasinat comis doar pentru a i se fura ceva, era sigur de asta, dei acum nu mai tia ce s cread. Trebuia s aib ncredere n cineva i Dalmau nu i se prea o opiune proast, era posibil ca el s-i poat indica persoana care ar putea s l ajute. Dac v povestesc, v pun viaa n pericol. S ne asumm acest risc, rspunse Dalmau rbdto r.

i Guillem ncepu s vorbeasc . La nceput , cu grij, cutndu- i cuvintele potrivite; apoi, ca i cum o necesitat e vital l-ar fi ndemna t s ncredin eze cuiva toat poveste a aceea absurd . Dalmau asculta, fr s l ntrerup mcar o dat, lsndu-l s povesteasc despr e Bernard, despr e ce nsemnas e el n viaa tnrului , despr e starea de dezorientar e n care se afla fr el. Cnd termin, Guillem se simea uscat i gol i nu mai rosti niciun cuvnt. Nu tia ce are de fcut mai departe , nu tia nimic despre moartea lui Guils; cei cinci ani petrecui alturi de el nu-i serviser la nimic. Fratele Dalmau prea s neleag starea lui de spirit, vocea aceea interioar care l chinuia pe tn r. Credei c Bernard nu a avut ncredere n Domnia Voastr, iar acest lucru v face ru. ns cred c v nelai, Guillem, el nu se atepta la un asemenea sfrit, era un lucru greu de prevzut. Probabil c dorea s v protejeze , s v pregteasc i, n acelai timp, s v fereasc de consecin ele misiunii Domniei Voastre. S v lase timp s luai o decizie. Dumneavoastr tii ce a vrut s spun, tii ce reprezint umbra. Guillem rmnea la singura lui pist. Nu voia s se gndeasc la Bernard, la motivele pentru care nu i spusese totul. Da, tiu i nu-mi place deloc. Dovada este chiar moartea lui. De asta ne aflm aici? Din cauza asta v nconjurai de tot acest mister? Nu, biete, rspunse Dalmau tios. Nu este vorba despre sigurana noastr, ci de a celorlali. Niciunul dintre cei care va afla de existena Umbrei nu va avea o via lung i ar fi stupid i nesocotit s-i pune m n pericol pe membrii acestei comuniti, nu credei? Ne aflm aici pentru a evita nite mori inutile. Fratele Dalmau l cntri ndelung pe tnr din priviri, apoi continu. Aceasta este o poveste cu spioni, Guillem, o poveste dintr-o lume aparte, ireal. tii deja c profesia aceasta nu exist, nu exist spioni nici n Templu, nici la Roma, nici la curile regale, nici n rndul cavalerilor Ospitalieri, nici n cel al Teutonilo r. Spionii nu exist, iar lumea poate dormi linitit. Guillem surse la auzul vorbelor ironice ale administratorului, dar tia c ele exprim adevrul. Nimeni nu accepta faptul c existau spioni, ns n ultima vreme numrul lor cretea n mod alarmant, infiltrndu-se peste tot, n cancelarii i mnstiri. Umbra este o persoan care, la un moment dat, a avut o relaie strns cu noi. Cu Guils, cu mine i cu Templul. Numele lui, sau, mai bine zis, cel sub care a intrat n acest ordin era DArls, Robert dArls. Era un tnr foarte chipe , cu o educaie solid i un sim deosebit pentru limbile strine. A avansat foarte repede n ierarhia ordinului, pn cnd a ajuns s fac parte din rndul celor care formau serviciile speciale, alturi de Guils i de mine. Dalmau tcu un moment, trgnd adnc aer n piept, lsnd impresia c nu i face plcere s i aminteasc. Am lucrat civa ani mpreun, fr proble me. Fceam echip bun. N-au aprut conflicte, pn n 1251. De ceva vreme descoperise m scurgeri

importante de informaii n interiorul ordinului i mai muli frai muriser n circumstane ciudate. Eram cu adevrat ngrijorai, triam vremuri grele, iar cruciada regelui Ludovic n Egipt fusese un eec. ntregul Pmnt Sfnt pltea asta foarte scump. Ludovic, regele Franei? Chiar el, instalat n portul Sfntul Ioan din Alcho, dup dezastrul de la Damietta. Mcelul acela ar fi putut fi evitat. Noi insistaserm asupra necesitii de a recuceri Ierusalimul i de a amna campania n Egipt, dar totul a fost inutil. Francezii erau mai preocupai s obin puterea n Occident, frate Dalmau, la fel i Papa. Moartea mpratului Frederic i dezintegrarea Imperiului era ca o mare prjitur, un mare tort colorat, care i mbia pe comeseni. Da, avei dreptate, o prjitur apetisant... i nc este, n ciuda faptului c a trecut mult vreme de atunci. Dalmau pufni pe nas ntr-un gest de scrb. Siria i Egiptul erau n rzboi i nu pot nega c, mnat de anumite interese, Ordinul aciona n favoarea sirienilor, lucru care avea s ne aduc mari probleme. Siria suferise o nfrngere grav i i oferise regelui Ludovic Ierusalimul, n schimbul unei aliane militare mpotriva Egiptului. Era o propu nere tentant, mai ales dup episodul Damietta. Ludovic i putea redobndi faima, avnd ansa de a deveni eroul cretintii, lucru pe care i-l dorea cu ardoare. Totui, ntre aceast propunere tentan t i rege se interpuneau miile de prizonieri cretini nchii n temniele egiptene. Era o problem deli cat, nobilii l presau, ameninndu-l c, n cazul n care va face pact cu sirienii, Egiptul va omor toi prizonierii. Nu atunci s-a ntmplat i scandalul Vichiers? ntreb Guillem. Suntei bine informat, biete. n mijlocul acelei situaii delicate, cineva ia murmurat la ureche regelui Ludovic cum c Templul ar avea nc relaii cu sirienii. Dup cum vedei, scurgerile de informaii n serviciul nostru erau din ce n ce mai mari i toate eforturile de a-l prinde pe trdtor fuseser inutile pn atunci. Ne venea greu s credem c era vorba despre unul dintre noi, c nclzeam arpele chiar la snul nostru. Care a fost reacia regelui? Ludovic s-a nfuriat pe templieri, nu-i venea s cread c cineva ar fi avut ndrzneala s mi te un deget fr consimmntul su divin. Plnui s umileasc ordinul aa cum nu o mai fcuse niciodat, iar Marele Maestru de atunci, Vichiers, czu n dizgraie n faa Templului, din pricina atitudinii pe care o adoptase. Numele su trebuia ters din Crile noastre. Dar ce are de-a face Umbra cu toate astea? Guillem pierduse irul ntmplrilor i nu mai avea rbdare. Umbra era trdtorul nostru, biete, cel care opte a secretel e noastre la urechi franceze i papal e. V-am spus ce s-a ntmplat nainte, pentru a putea nelege ct de greu a cntrit trdarea lui. Cred c Ludovic nu a mai reuit s ncheie pact cu nimeni, nici cu

sirienii, nici cu egiptenii. Aa este, a rmas fr Ierusalim i fr prizo nieri, ns foarte pornit mpotriva Templului. Cunoatei obsesia lui Ludovic pentru vestigii? Guillem cltin din cap n semn c nu, uimit de schimbarea brusc a subiectului de conversa ie. Vedei, Ludovic avea convingerea c vestigiile sunt purttoare ale unor frme de divinitate i cu ct avea mai multe, cu att avea i mai mult har divin. Deinea cea mai mare colecie din istorie, prietene, i vi le pot descrie pe dinafar, la ct vorbea despre ele: coroana de spini i un fragment din Crucea Sfnt, cumprate din Constantinopol la un pre fabulos; Lancea Sfnt, Sfintele Cuie, Buretele Sfnt... Buretele Sfnt? murmur Guillem, stupefiat. Tunica Sacr, o bucat din Sfntul Giulgiu, o bucat din prosopu l pe care l-a folosit Maria Magdalena pentru a-l terge pe Iisus Cristos, o bicu cu lapte de-al Fecioarei i o alta cu Sngele Sfnt... n fine, n clipa n care a terminat de enumera t relicvele care aveau legtur cu Noul Testament, a nceput cu cele care aveau legtur cu cel Vechi. n acela i timp, corbiile comercianilor bizantini, veneieni i genovezi se umpleau cu bogii colosale. n fiecare zi ieea la lumin cte o nou relicv i nu tiu cum a putut susine tezaurul francez o asemenea avalan. Ei bine, adevrul este c vestigiile conin nceputul i sfritul istoriei, biete, chiar dac este greu de crezut. Iertai-m, frate Dalmau, dar nu vd legtura. Nu m mir, Guillem. Chiar i azi continu s m uimeasc pn i pe mine ncurctura incre dibil n care ne-a bgat DArls, doar pentr u a salva pielea acelor oameni. Aproape c reu isem s dm de urma trdtorului, atunci cnd a venit DArls s ne anune c a descoperi t o relicv autentic , c vorbise despre acest lucru cu superiorii notri, care hotrser c ceea ce cuta el era prioritar. Trebuia s o gseasc i s io ofere regelui Franei, pentru a-i calma astfel furia mpotriva ordinului. i l-ai crezut? Da i nu, am dat crezare vorbelor lui DArls, ns nu am crezut n autenticitatea relicvei. Eram de dou luni n deert, izolai de colegii notri, avnd contact doar cu informatorii notri arabi i nu v mint cnd v spun c eram de-a dreptul sfrii. Dar, n fine, reu iserm s descoperim o pist, un drum care s ne duc direct la trdtor. i atunci a aprut DArls, cu o poveste dement. Ce trebuia s cutai? O sanda care i-ar fi aparinut Domnului Nostru sau o bucat de pine rmas de la Cina Cea de Tain? A, nu, prietene! Era vorba despre Mantaua Fecioarei. DArls a jurat c planul su fusese apro bat i c trebuia s plecm imediat, c negustorul care avea relicva n posesie ne atepta i c supe riorii notri insistaser ca noi nine s ne ocupm de misiunea aceea, pentru c nu doreau s mai apar scurgeri de informaii. Ne-am ntlnit de urgen, nu ne puteam abandona investigaia tocmai n acel moment crucial, iar pentru

noi, cel mai important lucru era s gsim trdtorul. Am hotrt s-l trimitem pe Jacques Bretonul s continue ceea ce ncepuser m noi, gndindu-n e c peste doar dou zile aveam s ne ntlnim cu el. Guils era furios, convins c nnebuniserm de tot i ameninnd c nu va mai face niciun pas fr aprobarea maes trului n privina acelei misiuni demente. Dar eram foarte departe de portul Sfntul Ioan din Alcho, iar DArls i-a jucat foarte bine rolul. Dar nu aflaseri nc numele trdtorului. Aa este. Jacques Bretonul l-a aflat dou zile mai trziu, iar noi am fost capturai i nchii ntr-o temni sirian. ntre timp, DArls fugea n Frana, pentru a-l convinge pe regele Ludovic. Cum s-a ntmplat? Atunci cnd am ajuns la locul care ne fusese indicat, DArls a spus c o ia nainte pentru a-l ntmpina pe individul cu Mantaua, n timp ce noi slbeam eile cailor. ns nu exista niciun negustor i nicio Manta: DArls ne vnduse; am fost atacai i capturai, Guils, fratele meu Gilbert i eu. Am petrecut doi ani n temnia aceea, fratele meu a murit acolo i am fi murit i noi, dac nu ar fi intervenit Jacques Bretonul. Ne-a gsit, ne-a scos din gaura aceea scrboas i ne-a povestit ce se ntmplase. i DArls? S-a prezenta t n faa regelui Franei cu o crp murdar, spunnd c este Mantaua Mariei. A pre tins c Templul ar fi ascuns relicva pentru c avea proprieti miraculoase de vindecare, c el nsu i insistase s i fie donat regelui, dar c ordinul i interzisese s fac acest lucru. i-a declarat fidelitatea fa de Ludovic i i-a cerut protecia, pentru c ordinul pusese pre pe capul lui, implorndu-l, n acelai timp, s pstreze discreia n aceast privin. Totul sub pretextul c, n ciuda marii suferine pe care i-o provocase ordinul, aprecia curajul i onoarea multora dintre membrii si i nu dorea s le provoac e neplceri ; de aceea l ruga pe rege s-i comunice doar Marelui Maestru rezultatul aciunii sale i s pstreze lucrul acesta secret fa de ceilali. Ludovic a fost ncntat de bucata aceea de crp, de DArls i de ideea de a-l mustra dur pe maestrul Thoms de Berard. Dar fratele meu Gilbert era mort, iar eu i Guils ne irosiserm doi ani nchii, fr s tim nimic despre toate acestea. Puteai s-l deconspira i. Am ncercat. A ncercat i maestrul Berard, ns Ludovic nici n-a vrut s aud... Frana nu are spioni i nici nu are nevoie de ei, i spuse, nedorind s asculte nvinuirile care i se aduceau lui DArls i nici s se ndoiasc de autenticitate a relicvei. V-am spus deja c era ncntat. n ceea ce l prive te pe DArls, putei presupune c i-a fcut un nume la curte i c a devenit mna dreapt a lui Carol de Anjou, fratele mai mic a lui Ludovic. Berard era convins c lucrase pentru el de la bun nceput i este posibil s aib dreptate. Carol de Anjou! Un om ambiios, spuse Guillem, uluit de ntreaga poveste. Puin spus, biete drag. Este un om fr scrupule, care i-a dezvoltat

un serviciu de spionaj demn de un rege, n centrul cruia se afl DArls. Sunt suflete gemene, nu s-ar da napoi de la nimic, nici chiar din faa Papei, care acum le mnnc din palm. mi amintesc nite versuri pe care le-am nvat de la Guils nu cu mult timp n urm. Guillem se concentr pentru a-i aminti mai bine poezia. Cred c au fost compuse de unul dintre fraii notri: Papa-mparte izbviri lui Carol i francezilo r, s lupte-mpotriva lombarzilo r, dar i mpotriva noastr de mult rvn d dovad, dnd izbviri i nstrinnd crucile noast re n schimbul unor prlue din Tours. Le d oricui dorete s schimbe expediia din Ultramar pe rzboiul din Lomba rdia; mo teni rea noastr i va da pute re, pentru c membrii clerului l vnd pe Dumnezeu pe izbviri, pe bani adevra i. Versuri ale templierulu i Ricaut Bonomel , biete, care explic foarte clar situaia n care ne aflm astzi. Dalmau i cobor privirea, abtut. Carol de Anjou nu se va opri tocmai acum, cnd a reuit s l conving pe Pap s i sprijine i s i finaneze interesele n Sicilia i astfel s anihileze ntreaga dinastie a mpratului Frederic i pe cea a familiei Hohenstau ffen. Totui, ambiia lui este mult mai mare, ndreptndu-se spre Constantinopol, vechiul imperiu al Orientului. Pmntul Sfnt este lsat n voia sorii, n timp ce Papa irose te bani i oameni pentr u Carol, n mijlocul Occidentului , ntr-un rzboi al cretinilo r. Trim vremuri grele, Guillem. De ce i se spune Umbra? De ce acest nume? ntreb tnrul, curios. Din cauza modului n care ucide. A devenit un asasin, braul executor al lui Carol de Anjou. Porecla i-a fost pus de genovezi, pentru abilitatea lui de a nu lsa urme; se zvone te c, dup ce ucide, singurul lucru pe care l las n urm este fo netul unei umbre care se ndeprteaz. Foarte puini i tiu chipul, triete n umbra pe care o proiecteaz Carol de Anjou i a devenit o legend n rndul spionilo r. Dar voi l cunoatei, spuse Guillem. Da, dar am rmas foarte puini. Guils, Jacques i cu mine am jurat printr-un legmnt de snge s l gsim i s i lum viaa. Bernard ne-a prsit la jumtatea drumului, am rmas doar Jacques i cu mine. Contai pe mine, frate Dalmau, voi lua eu locul lui Guils. Nu, Guillem, avei alt misiune. Trebuie s cutai obiectul pe care lau furat. Rfuiala noastr cu Umbra este foarte veche. Nu trebuie s v ames tecai n aceast vntoare. Este ceva personal, care nu v prive te nici pe Domnia Voastr, nici Ordinul. Stai ct mai departe de DArls. Fratele Dalmau a rostit aceste cuvinte pe un ton autorita r, fr a ovi deloc. Dar este posibil s-l fi ucis pe Guils, i dac este aa, cum de nu l-a recunoscut? L-a recunoscut, dar prea trziu. Bernard ne-a trimis un ultim mesaj cu numele lui. Este posibil ca DArls s se fi schimbat dup atia ani sau s

fi gsit masca perfect pentru a-l pcli pe Bernard, nu tiu. Poate nu a fost atent, poate era obosit... Este posibil s nu aflm acest lucru niciodat, acum nu mai conteaz. Dac Umbra are legtur cu pachetul pe care l transporta Guils, ne putem gndi c este vorba despre un obiect care l intereseaz pe Carol de Anjou. Nu credei, frate Dalmau? Dalmau era absorbit de propriile gnduri, cu privirea pierdurt n bezna din ncpere . A rspun s dup cteva secunde. Putei fi sigur de asta, biete. Atunci, trebuie s tiu despre ce este vorba. Ce transporta Guils? Cui i era destinat acel obiect? Cine este superiorul de la care primea ordine? n mintea lui Guillem se pornise o avalan de ntreb ri. Fratele Dalmau l fix cu privirea, ngrijorat. Nu tia ct de pregtit este acest tnr pentru a face ultimul pas. Bernard l protejase pn n ultima clip, l inuse departe de hotrrea aceea pe care o luaser amndoi la un moment dat i care le trasase drumul n via. Avea ndoieli, n ciuda faptului c circumstanele preau s l mping pe tnrul Montclar ctre linia aceea subire, dincolo de care nu mai exista cale de ntoarcere. Trebuia s se gndeasc, nu era sigur c aceea era cea mai bun soluie. Va atepta i poate c Bernard, de acolo de unde se afla, i va trimite un semn care s l ghideze. Trebuie s l cutai pe DAubert, este foarte posibil ca el s fie houl, iar pista cu traductorul din limba greac este un nceput bun. ncercai s obinei toate informaiile posibile despre furt, nu pierdei vremea acum cu altceva. S neleg c dumneavoastr vei fi de acum superiorul meu imediat, frate Dalmau? Dac acest lucru v lini tete, putei s m considerai astfel, Guillem. Tnrul l studie cu mult curiozitate , convins c omul din faa lui tia mult mai multe lucruri, ns nu insist. Era con tien t c nu va obine nimic, petrecuse cu Guils destul de mult timp pentr u a accepta c unele rspunsur i nu exist. Avea nevoie de aer curat, locul acela l deprim a i ntunericu l ncepe a s l apese. Dalmau pru s intuiasc sentimentel e tn rului i, ridicndu-se , puse capt ntlnirii. Guillem iei n marea curte central a Casei, trgnd adnc aer n piept, ca i cum ar fi stat mult prea mult timp scufundat ntr-un vas mare de lut plin cu ap. Se sprijini de fntna aflat n mijlocul curii, cu privirea pierdut n ntunericul din jur. i-l imagina pe Guils pe corabie, ntinzn d mna ctre vasul cu ap, fr s dea atenie chipului care i-l oferea, pierdut n propriile gnduri. Oare la ce se gndea? l privi n timp ce i apropia vasul de buze i bea apa din el, neatent, fr a-i imagina c va fi ultima lui sorbitur, pipindu- i cma a pentru a fi sigur c lucrul acela se afla la locul lui. Dintr-odat , i aminti silueta pe care o vzuse disprnd n casa btrnului evreu. Umbra? Pentru o clip respiraser acelai aer. Iar fratele Dalmau tia mult mai multe dect spunea, era sigur de asta. Adunase deja destule informaii la care trebuia s reflecteze: umbre,

vestigii, trdri i mori. Buretele Sfnt! Cine ar putea crede un asemenea lucru? Regele Franei, de exemplu. Pe cuiele lui Cristos, sta da labirint nclcit! i pru ru c a rostit invectiva aceea i, pentru puin timp, i dori s se afle la adpostul capelei, alturi de fraii si, s mplineasc rutina aceea a rugciunilo r, unde nu ar avea parte de surprize i spaime. Abraham, aceasta este o adevrat minune. Fratele Arnau mngia cu delicatee pagina manuscrisului, aproape cu veneraie. Sunt de acord cu dumneavoastr, Arnau, este o adevrat minune. Chiar i titlul, Tezaurul vieii, exprim foarte bine ideile extraordinare pe care le cuprinde . Trebuie s avem grij s nu cad n mini necurate, prietene, s-i gsim un adpost sigur, departe de ameninarea flcrilo r. Abraham vorbea cu entuziasm, iar obrajii i erau roii din cauza febrei, n timp ce privea fiecare pagin, fiecare rnd al manuscrisulu i pe care farmacistul l inea n mini cu reveren. Amndoi rosteau propoziii pline de admiraie, supu i de cuvntul luminos al neleptului evreu. Abraham, putei fi sigur c acest tezaur nu va ajunge pe minile nimnui i, dac este nevoie, v promit acest lucru jurnd pe viaa mea. Vom gsi cel mai sigur loc, pentru ca nimeni i nimic s nu l poat amenina. Mulumesc, prietene, nici nu tii ct de mult m ajutai; puterea dumneavoastr compenseaz slbiciunea mea. nveselii-v, Abraham, curnd v vei face bine. Trebuie s ne gndim la multe lucruri i s facem multe altele. Fratele Arnau a luat n palmele sale o mn a btrnului , transmindu-i toat cldura i vitalitatea de care avea nevoie. Cteva bti n u i fcur s tresar pe cei doi brbai, iar chipul lui Abraham fu cuprins de panic. Farmacistul se ridic imediat, punnd manuscrisul n trusa medical i fcndu-i semn s nu fac niciun zgomot. Dac pn atunci ascunztoarea aceea se dovedise a fi una sigur, se gndi, avea toate motivele s rmn la fel. Imediat, deschid acum, un moment, v rog! strig Arnau, ndreptndu-s e spre intrare i fcndu-i semn lui Abraham s se lini teasc. Guillem bg capul pe u, surprins c a gsit-o nchis i c vede expresiile panicate de pe feele celor doi btrni. Ce se ntmpl? Ai vzut vreo fantom? N-am prea dormit i sigur nu art deloc bine, dar nu-mi imaginam c pot bga oamenii n speriei. Nu, nu, biete, nici vorb de aa ceva! Doar c aceti doi btrni din faa ta au adormit butean, iar vizita aceasta ne-a trezit brusc, i rspuns e fratele Arnau, cu un rs nervos. Tnrul i privi sceptic. Fratele Arnau minea prost i Abraham, n ciuda eforturilor, avea nc n ochi o expresie de panic. Farmacistul pstra pe chip un zmbet rigid, ca i cum l-ar fi mprumutat de undev a i ncerca nc s i gseasc locul potrivi t. i ascundeau ceva, dar se strdui s lase lucrurile aa cum erau i s accepte explicaia pe care i-o dduser. Bine, m bucur s v vd mai vesel, Abrah am, pentru c am nevoie de ajutorul vostru.

Putei conta pe mine, biete. Acest biet bolnav va face tot ce i st n putin pentru a v ajuta. Lui Abraham nc i tremurau minile. Bine, trebuie s gsesc un traductor din limba greac, spuse Guillem fr ocoli uri. Un traducto r din limba greac? repet fratele Arnau surprins. Ei bine, nu trebuie s mergei prea departe, att Abraham, ct i eu cunoa tem aceast limb. Mulumesc, dar i eu cunosc aceast limb. Nu este vorba de asta, domnilo r. Vedei Domniile Voastre, am nevoie de un traductor pe care l-ar alege un ho, de cineva fr scrupule, dar care s tie greac i care, pentru un pumn considerabil de monede, s poat pstra un secret. Vznd feele uluite ale prietenilo r si, Guillem i puse la curent cu ultimele rezultate ale cercetrii lui. Cred c mergei pe un drum bun, consimi Abraham. Obiectul pe care l ascunde a Guils trebuie s fi fost de dimensiuni mici, se prea poate s fi fost un manuscris n aceast limb. Sau ar putea fi i nite hrtii de-ale clug rului de la care a furat. Arnau era gnditor. Orice ar fi, putem deduc e c este un documen t scris n limba greac i c houl trebuie s tie traducerea pentru a vedea dac are vreo valoare. Sau pentru a-l arunca n mare, n cazul n care ar afla c nu va obine nimic de pe urma lui, suger Guillem. Un singur lucru este cu adevrat sigur, anume c, fiind vorba despre un obiect furat, va apela la cineva care s nu-i creeze probleme cu oamenii legii. Acum nelegei ce caut? Levi, zaraful. Abraham rosti numele fr ezitare. Guillem rmase cu privirea aintit asupra lui, n timp ce fratele Arnau se cufunda ntr-o meditaie profund, absorbit de numele pe care tocmai l rostise prietenul su. ntr-un trziu, farmacistul i ridic privirea, semn c este de acord. Suntei un clarvztor, Abraham, nu m-a fi gndit la el. ns da, este o alegere ndrept it, care se potrive te cu ceea ce are nevoie houl, acel DAubert; se potrive te perfect. Levi posed toate nsuirile pe care le-ai enumerat , Guillem: dac exist vreo afacere necurat n oraul sta, buzunarul lui Levi sigur se umple considerabil. Are relaii foarte strnse cu pleava cea mai de jos a societii i o reputaie care ar speria orice bun cretin... i orice bun evreu. Cuvintele farmacistului l fcur pe Abraham s izbucneasc ntr-un hohot de rs zgomotos, amuzat de vehemena acestuia. Levi este un om de cea mai joas spe, Guillem, spuse rznd nc, dar trebuie s recu noa tem c este un tip detept. Nu e lucru uor s triasc printre atia criminali despre care tie prea multe. Cred c ar trebui s ai mare grij cu el, biete, este iret ca o vulpe i nu se las pclit uor. Dar putem considera c are i un punct sensibil, spuse Arnau, privindu-l complice pe Abraham, vanitatea lui este mai pute rnic dect inteligena, motiv pentr u care

este convins c e o persoan foarte important. Izbucnir amndoi n rs la vederea expresiei surprinse de pe chipul lui Guillem, care, pentru o clip, crezu c i pierduser minile. Trebuie s ne iertai, prietene, exclam Abraham, scuturat de hohote de rs, dar Levi este un personaj care ne-a oferit multe episoade comice amndurora, dei de la o distan pstrat cu pru den. Vei nelege cnd vei vedea. Este din cauza modului n care se mbrac, adug Arnau, fr a se opri din rs. Din cte vd, va fi greu s nu-l recunosc, domnilo r. M bucur s v vd att de binedispu i i sper ca la ntoarcere s nu v mai trezesc din somn. Guillem nu putu s-i rein aceast remarc sarcastic, dar imediat i pru ru. Hohotele celor doi btrni s-au oprit brusc, iar teama a reaprut n ochii lui Abraham. Tnrul i ncheie vizita cu o profund senzaie de vin i prere de ru pentru c stricase momentul acela plcut. Bnuie te ceva, Arnau, biatul sta bnuie te c i ascunde m ceva, opti Abraham dup ce Guillem nchise ua dup el. Nu m mir, Abraham, l-am ntmpinat ca i cum ar fi fost Satana n persoan , pentr u Dumne zeu! Sigur este convins c i ascundem ceva. i pe bun dreptate, prietene, fiindc nu suntem n stare s minim. Oricum, Abraham, nu trebuie s ne facem griji n privina lui Guillem. Este un biat bun. Am fost chiar tentat s-i vorbesc despr e problem a noastr, dar are deja destule pe cap. Pe asta va trebui s o rezolvm singuri, iar dac nu ne descurcm , i cerem ajutorul. Merit toat ncredere a noastr i, n plus, pe toi sfinii, Abraham, nu suntem chiar aa btrni! Sunt de acord n ceea ce l prive te pe Guillem. Ct despre restul... suntem btrni, Arnau, doi catri btrni, sta-i adevrul. M bucur c dup douzeci de ani de prie tenie, te-ai hotrt s m tutuie ti, fie i numai pen tru a m face catr btrn. Dar e timpul s ne odih nim, mo ncpnat, te vor da gata attea emoii. Arnau i ntinse prietenul pe pat i l nveli. Apoi se aez lng el pentru a-l veghea, aa cum fcuse i pe vremuri. inea n brae pumnalul micu pe care l purta pe sub haine; vrsta nu l fcuse s uite cum se folose te, dei acum o fcea mai greu, ns nu cu mai puin abilitate. Va fi pregtit i vigilent.

Levi, zaraful

Corpu l v este snto s i curat de orice boal? Pentru c, dac se dovedete c sun tei czu t prad vreune i boli, dar cu bun tiin ne-ai nelat, devenin d fratele nostru , ai pute a pierde Casa, lucr u de care s v pzeasc Dumnezeu.

uillem de Montclar iei din Cas i se ndrept spre cartierul Santa Mara del Mar. Prea c tot ceea ce se ntmpla l mpingea fr ncetare i cu toat fora spre un singur drum. M ntorc de unde am plecat, se gndi, ca i cum m-a nvrti ntr-un cerc din care nu pot iei. Se simea ngrdit, avea impresia c se nvrte n jurul aceleia i axe: Guils, Guils, Guils. De aceast dat nu urm drumul drept, care ducea spre mare, ci o lu pe cel care mergea spre nord. Pea cu spinare a ncovoiat , cufunda t n gnduri, reflectnd asupra modului celui mai potrivit de a-l aborda pe btrnul zaraf, pentru a profita de punctele lui slabe. i amintea sfaturile mult mai experimentailor si prieteni: l vei vedea n locul n care se schimb monede, i spuseser, ca un vultur ntr-o turm de capre, mbrcat n mtase i paiete, btrn i slab ca o prun uscat la soarele amiezii i cu o privire de pasre de prad, ochind noi victime, n timp ce barba ascuit i ascunde punga. Nu ai cum s nu l recuno ti, biete, Levi este excentricitatea n persoan. Era foarte atent la ceea ce se ntmpla n jurul lui. De cnd aflase cine este Umbra, nu dorea s i pun viaa n pericol. Privirea lui, dei prea distra t, observa fiecare centimetru al strzii i fiecare per soan care trecea pe lng el. Se apropia ora prn zului, iar soarele dogorea peste strduele nguste pe care le cutreiera, pn cnd ajunse la breasla argintarilor. Un sunet ascuit i ritmic se auzea din atelierele n care acetia mnuiau micile ciocane de metal. ncetini dintr-odat pasul, ca i cum atenia i-ar fi fost atras de ceea ce fcea un novice, care, plictisit, lefuia un candelabru . Nu vzu nicio schim bare brusc de ritm n mersul oamenilo r, totul prea la locul lui. Pe msur ce se apropia de locul n care se schimbau monedele, expresia chipului su ncepea s se transfo rme, dobndind o atitudine distrat i ingenu, iar pasul i devenea ovielnic i nesigu r, ca i cum nu ar fi fost destul de convins ncotro s se ndrepte. Ajungnd n zona n care i instalaser zarafii mesele, n lumina amiezii i fcu apariia un nou Guillem, mai tnr i nesigur, cu o expresie serioas pe faa crispat de grij, ovielnic i moto tolind colurile pelerinei cu degetele. Imediat ce intr n piaet, l vzu pe cel pe care l cuta i nelese c Abraham i Arnau nu exage raser ctui de puin. La civa metri de el, ntr-un col din spatele mesei sale, vulturul i dezvluia penele n toat splendoarea, mbrcat n cele mai frumoase mtsuri i mpodobi t cu bijuterii, cu barba ascuit tuns cu cea mai mare grij i vorbind cu un neavizat, care l asculta cu nencredere. Guillem se apropie, privind n toate direciile, ca i cum s-ar fi rtcit, cu spatele din ce n ce mai grbovit. Dobnda este mult prea mare, Levi. Clientul i vorbea pe un ton rugtor. Este un risc ce depete posibilitile mele. n plus, prietenul meu, Bertrand, proprietarul corabiei, mi-a spus c acum, la ntoarcere, ai dublat dobnda ca prin minune. tii c este ilegal i c v poate crea multe pro bleme.

Vai, prietene! ncercai s m ameninai i nu facei deloc bine. Levi torcea asemenea unei pisici satisfcute, prefcndu-se scandalizat de acele insinuri. Nu mi-ai cerut un serviciu obi nuit, nici n confo rmitate cu vreo lege pe care s o cunosc i, din cte tiu eu, bietul de mine, nici asta nu este legal. Nu dorii complicaii i v ateptai ca eu s mi le asum n locul dumneavoastr, iar asta nu e bine, nu e bine deloc... mi place s tiu preul exact al complicaiilor n care intru, dar dumneavoastr nu tii acest lucru. Suntei prea fricos, iar laitatea st n calea serviciilor pe care vi le pot oferi, gndii-v la asta. n plus, dac nu v sunt pe plac condiiile mele, ducei-v n alt parte i nu m facei s-mi pierd timpul. Nu avei pic de ruine, Levi, prietenul meu m-a avertizat n legtur cu metodele pe care le folosii pentru a-i nela pe netiutori, dar cu mine nu v merge. Domnule, tremur de fric! Nu tiu dac mi voi mai reveni dup aceast sperietur. S m ajute cineva! Levi gesticula, schimonosindu- i vocea i rznd de bietul om, care l privea pe jumtate uluit, pe jumtate scrbit. Fr a mai spune vreun cuvnt, interlocutorul su se ntoarse i plec imediat. Levi fcu un gest grosolan de rmas-bun n spatele clientului su frustrat, cu un zmbet larg i scpnd un oftat prelung, care se transfo rm ntr-un hohot de rs strident i dezagreabil. Pentru el era o uurare s se descotoroseasc de indivizi ca acesta, care nu fceau altceva dect s-i iroseasc timpul preios. Lai nenorocii, oi fr strlucire i ambiii! Prostul acela va fi ruinat ct ai zice pete, i era exact ceea ce merita. Singura lui durere era aceea c nu va putea profita de pe urma ruinrii sale. Apoi se gndi satisfcut c lumea este plin de nefericii fr noroc, dispu i s-i umple buzunarele. Privirea lui zbovi cu interes asupra unui tinerel cu fa de prost, care se plimba de la o mas la alta, ovind, i pe al crui chip se citea frica. Iat victima perfect, un miel blnd, cu probleme. Dup straie, deduse c era fiul vreunui negustor bogat, fr experien, al crui chip ddea de neles c fcuse destule greeli. Un izvor de bogie pentru Levi. Zmbi, afind o min de om onest, chiar dac acest lucru nu-i ieea ntru totul. Bun ziua, tinere, l salut de la mas. A, bun ziua...! rspunse Guillem, jucndu- i rolul cu stngcie. Apropiai-v, nu v temei. V pot ajuta cu ceva? Sincer, nu sunt sigur. Am venit s m familiarizez cu ce se petrece aici, tatl meu este negustor i vrea s m obi nuiesc cu mediul, ns... O micare foarte inteligent, aceasta este cea mai bun cale de a nva, tinere, cea mai bun cale. Levi era ncntat de ansa care i se ivise, un fruct copt, pe cale s cad din copac; i dduse seama de asta din primul moment. Un biat terorizat de ideea de a-i nfrunta tatl i de a-i mrturisi c a ncheiat o afacere pguboas. Levi cuno tea foarte bine casta acestor negustori nemilo i, curajoi n faa riscului i a aventurii, dar incapabili s i asume

faptul c fiii lor nu au pic de talent pentru arta negoului. Tineri nesbuii i nefolositori, rsfai i prost-crescui, se gndi el. Nu suntei de pe aici, tinere prieten. Am un al aselea sim n a identifica accentele i, n ciuda faptului c vorbii ct se poate de corect, mi dau seama c avei un accent abia perceptibil. Poate provensal... dei sunt aproape sigur c venii din Marsilia. M nel? Incredibil! De obicei, nimeni nu i d seama. Guillem l privea cu ochii mari, luat prin surprindere. Suntei foarte inteligent, maestre... Levi, maestre Levi, rspuns e brbatul , ncntat de manierele tnrului. Dei clienii lui i aduceau mari profituri, erau cu toii lipsii de maniere, cu o educaie mai mult dect ndoielnic. Nu a vrea s fiu indiscret, tinere, dar v vd foarte ngrijorat, ca i cum ai avea mari probleme, continu Levi, nce pnd s-i eas pnza grea de pianjen. Ct dreptate avei, maestre Levi, am o pro blem mare i foarte puin experien. Nu tiu la cine s apelez. Am fcut o mic gre eal i a vrea s o ndrept nainte de a ajunge la urechile tatlui meu. Brbatul i frec minile, mndru de inteligena lui subtil. Nimeni nu l putea nela. i citea pe oameni pn n adncul sufletului, cu o precizie uluitoare, iar n faa lui se afla tnrul acela naiv, care nu fcea dect s i dovedeasc nc o dat ct de priceput era. Nu se putea abine s nu-i admire perspicacitatea ieit din comun. Presupu n c este vorba de bani, tinere prieten. Levi i cntrea cu atenie fiecare micare, asemenea unui echilibrist, nedorin d s i sperie victima nainte de vreme. Adevrul este c nu sunt sigur, maestre Levi. Mi-a putea ndrepta gre eala dac l-a gsi pe escrocul care m-a nelat. Dar de ce nu mi povestii ce s-a ntmplat, de fapt? Dac mi st n putin, sigur v voi ajuta. Vedei, n dimineaa aceasta am descrcat un transport valoros de suluri de mtase, iar eu fusesem nsrcinat s am grij ca ntreaga opera iune s se desf oar e n condiiile obi nuite . Totul mergea bine, dar, nu tiu din ce motiv, dou baloturi au rmas deoparte. Un brbat de vrst mijlocie, care chiopta puin, s-a apropiat de mine s-mi spun c a venit s recuperez e acele dou baloturi pe care le uitase eful de echip. mi cerea permisiunea de a le duce la depozit i i cerea scuze pentr u aceast mic nenelegere. V spun cu mna pe inim c nu mi s-a prut nimic suspect, dar ajungnd la depozit i numrnd baloturile, am descoperit c lipseau dou. Din momentul acela, nu am fcut altceva dect s rscolesc ntreg cartierul n cutarea hoului. Sunt cu adevrat disperat, maestre Levi, nu m pot ntoarce acas fr acele baloturi de mtase. Levi l privea cu fals compasiune , ascunznd u-i dispreul. Cel mai vechi truc din lume, pentru cel mai prost biat din lume. Este incredibil c exist oameni att de sraci cu duhul. V pot ajuta, dei serviciile mele nu sunt gratuite.

n sfrit, maestre Levi! O raz de speran lumina faa lui Guillem, care continua s se prefac entuziasmat. V pltesc orict mi cerei, nu sunt un srntoc. Meseria mi aduce mari satisfacii, iar oprirea la Genova mi-a umplut punga. Tatl meu a fost foarte generos. Ochii lui Levi aproape c se nchiser de plcere, formnd o linie subire i dreapt. Genova era un cuvnt magic n limba lui, sinonimul perfect al metalului strlucitor. Nu cu muli ani n urm, repu blica aceea btuse o nou moned, genovinul, o bijuterie care cntrea 3,5 grame i era fcut din cel mai curat aur. V-am spus deja c preul pe care l cer nu este unul mic, tinere. Nu a dori s credei c v nel, ns experiena i sfaturile mele preioase se cntresc n aur. Putei ntreba pe oricine, sunt omul cel mai respectat i cu cea mai bun reputaie din acest cartie r. Guillem i duse mna la pung, fr team, dornic s i rezolve problemele cu orice pre. ntre degetele lui strlucea un galben genovez, la dou palme distan de barba ascuit a zarafului, lucru care i smulse acestuia din urm un gest care i trda avariia i lcomia. Levi era cuprins de entu ziasm n faa acelei monede preioase, ns lucrul acesta putea reprezenta pentru el un pericol, cuiva nu-i va plcea deloc s descoper e c era deintorul unei informaii precum aceea... Dar cine s-i spun ? Moneda continua s strluceasc n mna tnrului, hipnotizndul. Merit s riti, se gndi Levi. Se considera suficient de detept pentru a putea con trola situaia, fr ca nimeni s-l descopere. Sunt sigur c tatl dumneavoastr nu s-ar supra dac ai oferi ceva mai mult, spuse, lund n considerare i posibilele riscuri. Este un pre minunat pentru o simpl informaie, maestre Levi. Nu sunt prost, vreau doar s gsesc un ho, nu v cer s l ucidei n locul meu. Ceva din tonul vocii tnrului l surprinse, trgnd un semnal de alarm, ns moneda continua s strluceasc n mna lui, iar toat atenia i era ndreptat n direcia aceea. Nu voia s se mai gndeasc, tia c era un pre excelent i nimeni nu va afla nimic despre mica lor tranzacie. Dorinele dumneavoastr sunt ordine pentru mine. Cunoatei hanul numit Delfinul Albastru, cel de la marginea cartierului? Nu, nu am auzit de el, dar nu-mi va fi greu s l gsesc. Acolo l vei gsi pe chiopul pe care l cutai, tinere. Levi se ntinse ctre moned, dar palma lui Guillem se nchise repede, iar pe chipul brba tului se ivi suprarea. i cum pot fi sigur c este vorba despre br batul pe care l caut? Cum poate fi Domnia Ta att de sigur? Levi se art timid, nu i plcuse gestul acela i nencrederea ncepu s i se citeasc pe chip. V voi explica n aa fel nct s putei nelege, i-a rspuns sec. Acest brbat a venit la masa mea, pentru a m ntreba dac nu se ntmpl cumva s cunosc un traductor din limba greac. M-am simit umilit de o asemenea ntrebare. Eu sunt un prosper om de afaceri, cunoscut n tot oraul. Vorbesc limba greac, dar serviciile mele nu sunt

la ndemna oricui nu mi s-a prut c acel brbat mi le-ar putea rsplti pe msur. Dar a jurat i m-a asigurat c are resursele necesare, iar atunci mi-a povestit c tocmai vnduse dou baloturi de mtase i c punga i este doldora de bani. Nu m-a convins i n-am fcut dect s-l ndrum spre hanul de care v-am pomenit, un loc ru famat. Asta-i tot. M tem c nu v putei recupera mtasea, dar dac nu mai pierdei vremea pe aici, este posibil s v recuperai banii. i mai spunei-mi un lucru, Levi. Guillem puse moneda n palma brbatului, care se nchise ca o ghear. De ce ar avea nevoie un simplu ho de un traductor din limba greac? Nu m-ai nelat? Asta n-ar fi corect. Nu tiu i nu m intereseaz , tinere. Aici punem punct afacerii noastre. Dac nu suntei mulumit, putei merge s v plngei tatlui Domniei Voastre i s-i explicai problema. Poate c el nu se va arta att de generos. Levi obinuse deja ceea ce dorise. Amestecase puin adevr i puin fantezie pentru a-l mulumi pe flcul acela prost i nu era dispus s-i mai ascund dispreul i nici s mai rite ceva; voia doar s nu l mai vad n faa ochilo r. Guillem se ndeprt abtut, gesturile lui lsnd s se neleag c se simea nelat i escrocat. Acest lucru l mulumea pe Levi, ncntat c jupuise un alt fraier pentru un serviciu att de mic. Guillem nu se ndeprt prea mult; va avea timp destul s verifice informaia pe care o primise. Cut un loc potrivit, care s-i permit s-l supravegheze pe Levi, fr ca acesta si dea seama c se afl nc acolo. i povestise o jumtate de adevr i atepta ca cealalt jumtate s se dezvluie singur. Cu puin noroc, nu va trebui s stea prea mult la pnd. Pentru moment, se sprijini de zid i atept. Putem avea ncredere deplin n Montclar, frate Dalmau. Este adevrat, domnule, ns ar fi mai bine s ateptm. Dac i mprt im lui Guillem aceast informaie acum, i cerem s fac prea multe lucruri n acelai timp i este nc mult prea devreme, nu i-a revenit dup moartea lui Guils. Poate lua o decizie fr s gndeasc i tii la fel de bine ca mine c n cazul acesta este nevoie de o ndelun gat reflectare i cntrire a lucrurilor. Este pentru totdeauna, domnule, nu exist cale de ntoarcere... V-ai ntoarce din drum dac ai putea, frate Dalmau? V pare ru c ai depus acest jurmnt? Nu discutm aici despre viaa mea, domnule. Am pus-o n slujba alegerii pe care am fcut-o de bunvoie i am fost ntotdeauna fidel jurmntului fcut. Chiar i atunci cnd vine vorba de DArls? Am fost sincer cu Domnia Voastr n ceea ce prive te aceast poveste i mi-ai promis c nu vei interveni atunci cnd va veni momentul. Nu mi-am negat niciodat sentimentele i, nc de dinainte de a m pune la dispoziia dumneavoastr, tiai c aveam un legmnt de snge cu

tovarii mei. Chiar i Guils v-a spus asta. Da, avei dreptate, frate Dalmau, dar cred c tnrul Montclar este pregtit. Guils l-a colit bine, chiar dac l-a protejat prea mult i acesta este motivul nelinitii lui Guillem, nu tie de unde s se revendice acum, dup moartea fratelui Bernard. Este dezorientat i confuz. i-a pierdut maestrul i nu tie cui s i cear ajutorul i n cine s aib ncredere. Cred c suntei de acord cu mine c se afl ntr-o situaie foarte neplcut. Fr ndoial, domnule, de aceea i-am dat de neles c deocamdat eu voi fi superioru l i maestr ul lui. Dalmau vorbea cu convingere . Dorea ca Guillem s decid singur, fr a fi constrns. tia c decizia aceea i va hotr tnrului ntreaga via, c, ntr-un fel, l va izola pentru totdeauna de lume. Ce s-a ntmplat cu Bernard Guils, frate Dalmau? Cum a fost posibil ca cineva s l prind att de nepregtit? Cred c era obosit. Toi aceti ani de lupt l-au epuizat . Nu este o munc uoar , domnule , tii asta. Bine, frate Dalmau, rul este deja fcut. Dar nc nu tim cum de au aflat ce transporta Guils. Era foarte prudent i m ndoiesc de faptul c ar fi fcut vreo greeal. Oricum, persoane apropiate Bisericii tiau c facem spturi n Templul din Ierusalim i de atunci, timp de ani de zile, am fost ateni unul n privina celuilalt. Carol de Anjou are nevoie de un Pap care s i se supun voinei lui, iar marfa lui Guils era o sgeat bine intit ctre inima Romei. Avem mai multe bnuieli, frate, fiecare dintre ele, la fel de plauzibil. Nu trebuie s pierdem din vedere Roma, domnule . Un grup de spioni papali a ajuns de curnd n ora i nu ne pierd din ochi, iar dac la ace tia i adug m pe oamenii lui De Anjou... Ei bine, situaia se complic. De aceea sunt ngrijorat pentr u tnrul Guillem de Montclar, frate. Se afl n mijlocul unui cuib de viespi, dar nu are de unde s tie acest lucru. Permitei-mi s m ocup eu de asta, domnule. Jacques i cu mine vom avea grij de el, iar la momentul potrivit i vom explica tot ce trebuie s tie. Atunci va putea lua singur hotrrea. Am ncredere n Domniile Voastre. tiu c prietenia care v-a legat de fratele Guils v face s devenii cel mai bun tutore pentr u tnrul Montcla r. Sunt ntru totul de acord, domnule. Frate Dalmau, este momentul s mi spunei ce planuri avei. Cum iai distribuit pe oamenii notri i care este pasul urmtor? L-am pus pe Guillem pe urmele hoului, acel DAubert, un tlhar de rnd fr ambiii politice. Ce ghinion, domnule, dac Guils nu ar fi fost att de bolnav, nimeni niciodat nu i-ar... Dac nu l-ar fi furat hoomanul de DAubert, pachetul nostru ar fi ajuns deja n minile lui DArls, frate, ceea ce ar fi fost mult mai grav i mai complicat. Ne mai rmne o ans, sper c vei ti s profitai de ea. Dalmau ncuviin, nu putea nega un lucru evident. Dup un scurt

moment fcui.

de

tcere,

ncepu

s vorbeasc pe

ndelete despre toi paii dup cum

Levi era preocupat, pierdut n gnduri mai degrab neplcute, se putea citi pe chipul su.

Ochii se micau n orbite nelinitii i ngrijorai, observnd fiecare detaliu din jurul su. Ceva l frmnta i nu i ddea pace. Dup ce s-a plimbat nervos de la un capt la cellalt al mesei, pru c ia o decizie i, strngndu- i calabalcul, o porni la drum. Guillem l urm cu grij de la o distan apre ciabil, astfel nct brbatul acesta inteligent s nu i dea seama c este urmrit. l supraveghea pe Levi de trei ore i se bucura c are, n sfrit, parte de puin micare. Picioarele i amoriser, iar spatele lui aproape c devenise parte din zidul de care se sprijinea. Strzile nguste i nclcite preau un labirint i, pe msur ce nainta, descoperea locuri din ce n ce mai dubioase i rufamate, ca ntr-o cobo rre n infern. Strzile i zidurile erau acoperite de excremente i o mulime de putreziciuni de tot felul erau adunat e pe la coluri, duhoa rea devenin d insu portabil. Levi i urma neobosit drumul, cu pai vioi, iar Guillem nelese, cu mare bucurie, c se nvrtea n cerc. Grija btrnului zaraf nu fcea altceva dect s indice faptul c adevrul, pe jumtate ascuns, era pe cale de a iei la lumin. Beivii, cu minile ntunecate de aburii alcoolului, mergea u mpleticindu-se, n cutarea unui punct de sprijin care s i conduc spre urmtoarea tavern. Guillem era din ce n ce mai ngrijorat. tia c unii rufctori se prefceau a fi bei, pentru a avea astfel o raz de aciune care s le permit un atac rapid i surprinzto r. n momentul n care victima reaciona, era deja prea trzi u. Se opri brusc, atent la Levi, care rmsese n faa unei intrri, privind peste um r. Tnrul atept cteva minute, cercetnd casa n care dispruse cmtarul. Era o cldire n ruin, gata-gata s se prbu easc, un loc numai bun pen tru o ntlnire. Ua era putrezit i nici mcar nu se inea bine n ni. Nu trebui dect s o mping puin, cu grij, pentru a evita scritul balamalelo r, i se strecur nuntru. i lu cteva secunde pn se obi nui cu ntunericul n care era cufundat nc perea i pentru a putea distinge umbrele care l nconjurau. Se afla ntr-o camer mare, prsit cu mult vreme n urm, dar care pstra nc mirosul bestiilor pe care le gzduise de atunci. Pe podea zceau buci de lemn i resturi dintr-o construc ie, cioburi de vesel i excremente uscate... nainta cu grij, ncercnd s nu fac niciun zgomot care s l dea de gol. n fundul camerei descoperi o scar de piatr, aflat ntr-o stare destul de bun de conser vare. ncepu s urce, fr s se sprijine de balustra da fragil, de team s nu se prbu easc toat casa peste el. A fost surprins s descopere la etaj o cur enie impecabil; cineva tersese praful, iar pe podeaua proaspt splat se vedeau doar urmele lsate de pantofii zarafului. Peretele era luminat de o lamp micu, plin cu ulei. Guillem continu s urce cu aceea i grij, inndu-i respiraia, n alert, pn ce ajunse la un coridor ngust, cu trei ui, toate nchise. Dindrtul ultimei se auzea u oapt e i, ntr-o linite perfect, intr pe ua cea mai apro piat, trezindu-s e ntr-un

dormitor simplu, curat, pre gtit pentru viitorul oaspete, cu un recipient plin cu ap proaspt, ateptnd s fie folosit. Iei nchi znd ua n urma lui i continu s urce scara care se ngusta pe aceast ultim poriune, pierzndu-se n bezn. n cele din urm, ajunse ntr-o mansard micu, o veche ur prsit, i descoperi c de aici vocile se auzeau foarte clar. Se aez ct mai confortabil, fr s fac cel mai mic zgomot, i rmase nemi cat. Eti un punga nenorocit, Levi, m faci s-mi pierd timpul. O voce lipsit de orice inflexiune, rece ca oelul urca pn la ura aceea veche. Suntei nedrept cu mine, domnule. Mi-ai ordonat s v aduc la cunotin orice lucru legat de DAubert, orict ar fi de nensemnat. Asta mi-ai spus i aa am fcut. Vocea lui Levi i pierduse tonul arogant cu care obi nuia s-i trateze clienii, locul lui fiind luat de un glas piigiat, teama care se citea n el contaminnd pn i aerul din jur. Prea bine, un tinerel tont te-a ntrebat despre DAubert, pentru c l nelase cu rahatul la de mtase. Prostule! E tipic pentru DAubert. Ct despre biat, era doar un copil de doi bani care cere n gura mare s fie fraierit. Este ceva de impor tan vital n toate astea, Levi? Vocea aceea impersonal rmase ntiprit n memoria lui Guillem, l impresiona rceala sune telor pe care le modula. i nc ceva. Marele i inteligentul zaraf al hoilor fuge ca un iepure speriat pentru a-i aduce efului su la cunotin un lucru att de ocant, fr s se gndeasc la faptul c ar putea fi urmrit sau inut sub supraveghere de zile ntregi. Eti un prost, Levi, doar lcomia i egaleaz prostia. Nu m-au urmrit! Am dat mai multe ocoluri, aa cum m-ai nvat. De o or m tot nvrt, asigu rndu-m c nu mi calc nimeni pe urme. Am avut mare grij. De masa mea s-a apropiat doar tinere lul acela de doi bani, n-a venit niciun templie r, nimeni care s dea de bnuit nu mi-a pus ntrebri incomode . V jur! Haide, haide... Un necredincios ca tine se jur inutil, Levi. Pe tine nu te cred nici cnd i rosteti numele, punga nenorocit. V spun adevrul, nimeni din Templu nu a...! Adic niciun templier nu a dat pe la voi. Vocea prea s devin i mai tioas, prnd aproape imposibil ca ea s ias dintr-un piept ome nesc. Probabil vrei s zici c nu ai vzut niciun templier, pentru c nu ai vzut cape albe. Ce spirit de observaie extraordinar! Nicio cap alb, domnule, i nici nu m-a ntrebat nimeni de DAubert... Asta e, dar cred c am o pist. Pentru o clip, lui Guillem i se fcu mil de bietul zaraf. Se afla pe un teren periculos i nu cunotea regulile jocului. ncheiase o afacere proast, care i va provoca mari pierderi, unele chiar ireparabile . Dar Levi era n continuar e convins de capa citatea lui de a nela, nelund n seam realitatea care i se nfia din ce n ce mai clar n faa ochilor i tonul din ce n ce mai ferm al interlocutorului su. Voia s joace dur, fr a dispune de resursele necesare pentru a face asta; o alegere

proast. O pist care s ne duc la DAubert? repet vocea, pe un ton ironic. M ii ca pe ghimpi, Levi. Dup attea zile n care n-am primit nicio veste, reu eti s m surprinzi. n ciuda celor spuse, tonul su nu trda vreo urm de surprindere. Am auzit zvonuri, domnule, zvonuri cum c s-ar putea ascunde ntrun han ru famat din cartierul maritim, aproape de... Nu o fi vorba, ntmplto r, despre hanul prietenului tu Santos? i-o tie vocea cu dispre. Santos nu este prietenul meu, se apr Levi. Om fi fcut noi afaceri mpreun, dar nu este un tip de ncredere. Sigur! Tu nu ai prieteni, btrn avar, toat lumea ar avea mai degrab ncredere ntr-un scorpion din deert dect ntr-o scursur a societii ca tine. i, n plus, m tem c eti un punga tare prost. tiai de la nceput unde se afl DAubert, ns ai preferat s-i iei mai nti partea. Nu-i aa, Levi? Asta nu-i adevrat, nu v-a nela niciodat! Ba se vede treaba c da, prietene, i-ai nela i propria mam, dac aa te-ai alege cu nite monede mizerabile . tiai de la bun nceput , tu i DAubert suntei plmdii din acelai aluat, de-asta a i ape lat la tine imediat dup ce a debarcat. Este adevrat c nu ai nici cea mai mic idee unde se ascund e doc torul evreu, dar pe DAubert... tu nsui l-ai ascuns, ateptnd s vezi dac te poi alege cu vreun pro fit de pe urma acestui lucru. M-ai nelat, Levi, i te-am avertizat n privina consecin elor. Nu-i adevrat, jur pe ce am mai sfnt! Nu-l cunosc pe DAubert! V-am servit cu onoare, nu v-a mini, nu a ndrzni, domnule. Pe toi dracii, Levi, spune odat adevrul. Viaa ta depinde de asta! A rostit sec aceast ameninare scurt, nu a fost nevoie nici mcar s ridice tonul vocii, pentru ca un val de aer rece s se rspndeasc n toat casa. Levi respira greu, gfia ca un animal rnit, iar uieratul respiraiei lui se strecura prin perei, ntr-o ncercare disperat de a fugi din locul acela. ncepea s i dea seama c ncheiase o afacere pguboas. Bine, avei dreptate . l cuno tea m pe DAubert, dar foarte puin. A venit s m vad la debarcare, cuta un adpost sigur i mi-a promis muli bani. Spunea c intete o afacere important. Ct de important, Levi? Nu tiu! Nu a vrut s-mi dezvluie nimic, zicea c nc mai trebuie s afle cteva lucruri. Voia doar s-i fac legtura cu un traductor din limba greac. Atta tot! i asta ai fcut, l-ai trimis la cineva? Nu, la nimeni, v jur! I-am spus c va gsi ceea ce caut la hanul acela. Nimic mai mult! Nu m deranjeaz dac mini, Levi, toat lumea face asta. Ceea ce m nfurie este c ncerci s m neli, convins fiind c o poi face cu uurin. Nu-mi place asta deloc, obolan de ap btrn ce eti. sta-i motivul pentru care m-am hotrt

s m lipsesc de serviciile tale, nu-mi mai eti de niciun folos. Nu am nimic personal cu tine, tii asta, dar aici e vorba de afaceri i m tem c ai fcut o inves tiie proast. Guillem auzi un suspin ntrerupt, rugile cmta rului care cereau ndurare, i simi un fior pe ira spinrii la auzul ipetelor lui de ajutor. Levi plngea, ipa, se auzea cum se trte pe podea n timp ce bolborosea cuvinte de neneles. Era ultima lui afacere, iar tnrul nu-l judeca pentru c ncerca s pun la btaie ultimul lui galben genovez pentru a-i salva pielea. Dar Levi nu tia cine este Umbra pentru c Guillem era sigur c vocea aceea nu i putea aparine dect lui. Zaraful era pierdut , netiind c omul acela nu cuno tea mila. Un sunet ntrerupt , pe care nu tiu s l identifice, se auzi pn n ur, un zgomot slab, aproape un fonet. Golul puse din nou stpnire pe cas; o tcere mormntal nvluia totul, ca i cum vorbele pe care le auzise Guillem nu ar fi fost rostite niciodat. Nu se mic niciun milimetru, rmase ca o stan de piatr, cu muchii ncordai, sprijinit de perete, atent la orice zgomot care i-ar fi putut indica ncotro se ndrepta brbatul acela. Nimeni i nimic nu poate disprea fr urm, se gndi. Ateptare a devene a insuportabil , iar durere a pro vocat de faptul c nu se micase deloc i transfor mase picioarele n nite membre inerte. Dintrodat auzi foarte clar scritul unei ui nchizndu-se. Se liniti, ncercnd s respire regulat i s i ntind un picior. Brusc, o voce venit parc de pe lumea cealalt l oblig s rmn pe loc, nemi cat. Stai acolo! Sprijinit de peretel e acela murdar, plin de excremente de porumbei, speriat, nelese abia dup cteva secunde c ordinul acela venea din luntrul lui. Ca i cum amintirile i-ar fi venit n ajutor pen tru a-i salva viaa, sfaturile lui Guils legate de spionii papali se fceau auzite. Sunt precum erpii, biete, precum erpii de soiul cel mai ru. Nici nu i poi imagina ce trucuri murdare folosesc, se trsc pe lng ziduri i te neap cu acul lor veninos atunci cnd crezi c au disprut . Adic, dragul meu cavaler Montclar, trebu ie s te pori ca i cum n-ar fi plecat niciodat, confe rindu-le darul divin al ubicuitii i al transmutrii, ca i cum ai avea de-a face cu o fantom venit din infern. Guils rdea n hohote, ura pe care o simea fa de spionii papali l fcea s blesteme ca un posedat. tii trucul cu ua? Atunci ascult cu atenie, biete. Tu spionezi n timp ce i ei, la rndul lor, spioneaz i eti convins c ei nu tiu c te afli acolo. M urmre ti, pui de hien? Bine, fr s fii sigur unde s-au dus, auzi o u care se nchide i respiri uurat, creznd c, n sfrit, ciuma roman a disprut de lng tine i te miti. Apoi mori n cteva secunde. De ce? i-am spus deja, catrule, pentr u c nu pleac, rmn nemicai i eterni, atep tnd ca bietul imbecil s se mite i s-i fac simit prezena. Singura ta speran este s ai mai mult timp dect ei, s atepi rbdtor i s te rogi, s te rogi pentru ca, dup attea prostii, s se grbeasc s deranjeze un alt nenorocit ca tine. Da, trebuie c amintirea aceea a fost cea care l-a paralizat atunci, cnd sigur i-ar fi gsit moartea. Dar nu venise nc momentul , se gndi concentrn du-se la propria imobilitate, ignornd durerea trupului amorit i respirn d fr s scoat vreun sunet. Omul i peretele , aproap e

ntreptrun i, transfigu rai de ateptare. Era cu gndul la Guils i la exerciiile pe care l obliga s le fac i pe care le numea dispreuitor exerciii antipapale, la intervalele lungi de timp n care l inea paralizat n cele mai ciudate locuri. F-mi o favoare, biete, pierde noiunea timpului, el nu mai exist. Ore n ir, agat de un copac, ngenuncheat ntr-un loc de spovedanie, aezat, n picioare, ntins, cu faa n sus, cu faa n jos... Doamne , ct ajunsese s-l blestem e pe Bernard pen tru tortura aceea! Blestem, cavalere Montclar, dar n gnd i nu m privi ca un berbec dus la tiere. Auzi din nou ua, dar rmase nemi cat. Pn i aerul prea paralizat, prins n mii de fire eterne de praf. Da, asta e, am reuit, sunt ubicuu i m pot transfo rma, am tot timpul din lume, voi rmne aici, voi muri aici peste civa ani. Auzi pai ndepr tndu-se, dar nu i psa, va rmne aici pn la sfritul lumii, transformat ntr-un fir de praf. Atunci cnd, n cele din urm, se mic, nu mai avea noiunea timpului i nici nu l mai interesa acest lucru, se simea uor, cu toate simurile n alert. Cobor un etaj i l gsi pe Levi, mincinosul , cu ochii larg deschi i, nc surprins de modul n care se pusese punct acelei afaceri. O tietur precis i traversa gtul de la o ureche la alta, ntr-o balt de snge. n momentul n care Guillem se aplec s-l priveasc, capul zarafului se rostogoli pn la pere tele din fundul ncperii, lundu- i rmas-bun de la restul corpului . Era o imagine nspimnttoare , dar atenia tnrului se fixase asupra unui detaliu ciudat. Hainele lui Levi erau la locul lor, tunica lui lung de mtase i mantau a aveau fiecare pliu frumos aezat; nici colierele nu i se micaser atunci cnd i se desprinses e capul. Cineva ddus e o tu final ntreg ii scene. Guillem i gsi moneda i o puse napoi n pung, banii i se cuveneau i nu era nimeni care s ncaseze dobnda. Apoi, fr s ating nimic, prsi camera. Iei din cas la fel de discret cum intrase i nu ddu nas n nas cu nimeni. ntlnirea ntmpltoare cu Umbra i provocase senzaii i reacii contradictorii i extreme. Pe de o parte, era euforic datorit modului n care acionase, aproape la limita a ceea ce i era permis, compor tament care l-ar fi putut aeza lng Levi, aflat acum pe drumul spre infernul evreilor, dac exista aa ceva. Oare i imaginase c aude vorbele acelea sau chiar era vocea lui Guils, transformat n protectorul su de dincolo de moarte? Pe de alt parte, era impresionat de sunetul metalic al acelei voci, care i rmses e n suflet, ca un jratic de team i respect fa de asasin. Dalmau avea dre ptate, Robert dArls era un om periculos i ciudat, iar el trebuia s acioneze cu mare grij dac dorea s rmn n via. Se opri un moment; n mod incon tient, de cnd ieise din casa aceea nu se oprise deloc, ca i cum ar fi fost urmrit de o hoard de draci. Trebuia s se gndeasc la pasul urmtor, dar se nnopta deja i se fcea trziu. Trziu pentru ce? Nu era trziu pentru a face o vizit la Delfinul Albastru, ba din contr, era ora potrivit, ora la care hanul era foarte aglomerat. i dac trebuia s se ntlneasc din nou cu Umbra, prefera ca acest lucru s se petreac ntr-un loc public, cu mult lume; ultima lui expe rien l mboldea s se opreasc puin pentru a-i trage

sufletul. Ce masc ar trebui s adopte pentru a merge acolo? Acum nu-i mai era de folos cea de tnr prost i de doi bani, trebuia s se gndeasc la asta n timp ce se ndrepta spre han. Se gndi la DAubert , la hoomanul acela de cea mai joas spe. Umbra tia ce ascunde nc dinainte de a vorbi cu Levi, era posibil s fi ajuns deja la el. Oare ar fi trebuit s l informeze pe fratele Dalmau? Voia s l gseasc pe DAubert viu, s l interogheze, s recupereze ceea ce furase de la Bernard i fiecare moment pe care l pierdea rtcit n gnduri i ndoieli era un adevrat cadou pentru Umbr. ncet a-i mai bate capul cu aceste lucruri, ndreptndu-se ctre han. Un singur lucru l nelini tea profund: oare Umbra i dduse seama c se afla i el n cas? E fcut din carne i oase, spusese fratele Dalmau, restul este doar o legend pe care el nsu i a avut grij s o transmit i s o amplifice. Este i el un muritor, ca noi doi. ns tnrul nu era la fel de sigur, nici mcar nu l vzuse, dar i simise pre zena, fonetul unei umbre care se ndeprteaz.

Delfinu l Albastru

Ai promis ori ai dat vreunu i mi rea n ori vreunui frate din Templu ori vreunei alte persoane bani sau altce va pentr u a v ajut a s intrai n acest ordin? Pentru c gestul acesta va fi con siderat simonie, un pcat de neiertat, care, odat dovedit, va atrag e dup sine pierderea sprijinului Casei.

anul Delfinul Albastru se gsea la captul unei strzi nfundat e de la margine a cartierului Ribera. Levi nu exageras e atunci cnd l descrises e ca pe un loc ru-famat, cci mahalaua n care se gsea i oamenii care l frecventau nu lsau nicio urm de ndoial n privina aceasta. Pe acolo i fcea veacul pleava societii i, din cnd n cnd, cte un grup de marinari. Nu era un bordel, aa cum credeau muli, ci un loc de distracie i de ncheiat afaceri la limita legalitii, fiind adesea ticsit de lume. Autoritile considerau prostituia un ru necesa r, care evita probleme mult mai grave, i de aceea tolerau bordelurile, chiar dac municipalitatea le inea sub control. Era strict interzis ca prostituatele s i exercite meseria lor grea n alte locuri dect cele tocmite pentru aa ceva i de aceea erau obligate s triasc ntre cei patru perei ai bordelurilo r. Totui, la Delfinul Albastru puteai vedea i grupuri de femei venite s se distreze i s vorbeasc despre problemele lor, dar nu te puteai bucura de serviciile lor. Dac vreuna dintre ele era descoperit practic ndu- i meseria n afara bordelului, nsui patronul i celelalte colege ale sale mergeau s o caute cu surle i trmbie i o aduceau napoi, dei foarte rar se ntmpla asta n cartierul acela, prin care nici mcar gardienii nu ndrzneau s patruleze. Guillem mergea repede, cu spatele drept i foarte serios. Biatului

naiv care ncheiase afacerea pguboas cu Levi i luase locul un brbat tnr, cu privirea ntunecat i cu armele la vedere. La intrarea n han, un grup de brbai loveau un individ czut, leinat sau aflat n stare de incontien, i,n ciuda faptului c loviturile de pumni i de picioare se nteeau, victima nu scotea nici cel mai mic vaiet. Puin mai departe, dou femei priveau spectacolul cu o expresi e plictisit, prn d dou statui de piatr ce car greutatea unei pori, doar c le lipseau capitelurile de pe cap. Guillem i arunc o privire nefericitului care zcea pe jos, fr s se opreasc i s intervin; deja nu mai fcea parte din rndul celor vii, dei i-ar fi dorit ca lucrurile s nu fi stat aa. Cnd intr n han, l nvlui o atmosfer ncrcat, erau multe cotloane scldate n penumbr i avu nevoie de cteva momente pentru ca ochii lui s se acomo deze cu ntunericul i s cerceteze fiecare col i fiecare oaspete aflat n ncpere. Era o sal mare, rectangular, n care se afla un emineu enorm, ale crui flcri ddeau mult cldur i puin lumin. Mesele erau ngrmdite ntrun mod dezordonat i neglijent, ca i cum o armat de barbari ar fi cuce rit locul i s-ar fi nver unat s l distrug. Clienii se nghesuiau n jurul lor sau chiar pe ele, aproape fr s lase pic de loc pentru femeile care le adu ceau ulcioarele mari pline cu butur. ipetele i urletele fceau parte din conversaia obinuit, iar corurile ce se formau din cnd n cnd intonau pe voci piigiate cntece obscene. Tunetul celei mai aprigi dintre btlii sar fi transformat acolo ntr-un simplu murmur. Guillem reui s nainteze cu greu, observnd privirile curioase care, dup ce l studiau cu interes, redeveneau indiferente. Un asemenea loc atrgea zilnic figuri noi, echipaje ntregi de marinari i chel tuiau acolo salariile mizere pe butur proast, fie c era vin sau bere, i dispreau apoi n direcia altui port, a altui han, exact ca acesta. Dei nu se ntmpla ntotdeauna aa, muli dintre clienii aceia veseli nu mai ajungeau niciodat n alt port, nici n vreo alt tavern, fiind nghiii de apele oceanului, fr nicio remu care. n timp ce nainta prin mulimea de oameni, tnrului i atrase atenia un brbat care se sprijinea de o tejghea lung ce pornea de lng emineu i se termina la peretele opus. Era un adevrat gigant, nalt de doi metri. Guillem l privea cu respect, cci judecnd dup poziia n care sttea, nu putea fi vorba de altcineva dect de Santos, cunotina lui Levi. Brbatul vorbea cu unul dintre clieni, lucru care i ddu lui Guillem timp s l observe cu atenie. Se deosebea de toi ceilali prin chipul lui deosebit, strbtut de mii de cicatrice de tot felul, de forme i mrimi diferite, dintre care una ieea n eviden, ntinzndu-i-s e pe toat faa, traversndu-i unul dintre ochi i disprnd ctre brbie. Probabil c linia ei continua , pierzndu-s e spre ceaf, n josul trupului, spre un loc secret. Era pe ct de nalt, pe att de solid, iar muchii i se conturau pe sub haine, formnd o hart complicat de tendoane i de vene plmdite cu grij. Guillem se gndi c are aproximativ aceea i vrst cu Bernard, poate civa ani n

plus, dei era posibil ca cicatricele s-l nele. Tejgheaua lung de care se sprijinea era ca o grani care delimita teritoriul destinat clienilor de turnul su de supraveghere. n spatele lui, chelne riele disprea u n ntuneric i reaprea u cu ulcioar ele pline ochi. Era o poziie strategic perfect, care i permitea s supravegheze i s controleze fiecare col al localului, fiecare individ care intra sau ieea, fiecare murmur. Puin mai departe de tejghea, ndrtul emineului, se vedea o scar de lemn. n mod sigur, ducea spre camerele oaspeilor. Guillem studie cu atenie hanul, cutnd cele mai apropiate ieiri, n cazul n care va fi nevoit s fug. Nu dorea s se trezeasc prins n capcan, cu att mai puin n faa unui rival ca Umbra. Privirea i poposi pe o ui de sub scar, care ducea probabil n pivni sau n magazia de lemne, ascuns n perete i asupra creia i atrase atenia doar o reflexie ciudat a focului din emineu. Se apropi e ncet de locul n mijlocul cruia trona acel gigant, fr ca nimeni s ndrzneasc s-i pun la ndoial autoritatea. Dup cum era de ateptat, i atrase imediat atenia. Santos l privi, oprindu-se din conversaia pe care tocmai o purta, iar ntreru perea l fcu pe interlocutorul lui s se ndeprteze i s se ndrept e spre una dintre mesele din apro piere, urmnd parc un ritual repetat de mii de ori, n desf urare a cruia fiecare i cuno tea rolul. Privirea lui Santos zbovi asupra tnrului necu noscut cu o curiozitate destul de apatic, totu i. Nu suntei de prin prile astea, prietene. Era o afirmaie bine punctat. Santos respecta astfel o regul nescris, aceea de a evita ntrebrile. Ai ghicit. Cum ai reuit? V servesc cu ceva sau avei nevoie de talen tul meu de ghicitor? Dai-mi s beau ce bei i dumneavoastr, asta doar dac nu este aceea i porcrie care li se serve te clienilor. Mi, s vezi... O gur fin, un lucru foarte greu de gsit n caverna asta, domnule, dei este posibil ca nici ceea ce beau eu s nu fie suficient de bun pentru Domnia Voastr. Pe Santos prea c l distreaz noul client, iar remarcile sarcastice le fceau plcere amndurora. Presupun c suntei Santos, stpnul absolut al acestui loc. Acum cel care ghice te suntei dumnea voastr. Santos puse pe mas dou ulcioare, pe care le scoase de dedesubtul tejghelei. Vin de Messina. Excelent. Avei gusturi fine. Guillem lu o gur zdravn de butur. V va costa destul de mult, dei sunt sigur c avei cu ce plti. Sntatea dumneavoastr v va mulumi pentru alegerea fcut. Mizerabilii tia nu au stomac, n locul lui ascund un sac de plumb, indiferent la ce arunc n el. De ce Santos? De ce, ce? M refer la numele pe care l purtai. Noi, ceilali, ne mulumim cu un singur sfnt, dumnea voastr prei s avei nevoie de ntreaga oaste cereasc. Santos izbucni ntr-un hohot de rs rsuntor care se rspndi n

toat ncperea aceea eno rm, speriind mai mult lume. Ia te uit, avem aici un tip simpatic. V mulumesc, munca mea este extrem de plictisitoare n general i de aceea mi plac glumele, nu-mi las creierul s se usuce. n ceea ce prive te numele meu, nu v pot rspunde, e att de vechi, nct nici nu mai tiu de unde vine. Guillem zmbi, ncercnd s gseasc cel mai bun mod de a orienta conversaia ctre ceea ce l interesa, fr a atrage atenia i fr s trezeasc bnuieli, dar Santos nu era o prad uoar, nu era un tip care s se lase pclit cu una, cu dou ca Levi. Trebuia s rite. Am fost sftuit s vorbesc cu dumneavoastr, spuse ncet. i ce ho nenorocit v-a dat un asemenea sfat? Un ho mort, rspunse Guillem, pndind reacia lui Santos. Santos nu mai spuse nimic, i cntrea vorbele, privindu-l fr s clipeasc. mpietrit n atitudinea aceea, unul dintre ochi, cel strbtut de cicatrice, cptase o form ciudat, de opt neregulat i lipsit de rotunjime, care cuta s-i extind circumfe rinele defo rmate. Ar trebui s ne aezm, nu credei? spuse n cele din urm. i fcu semn s-l urmeze, iar ieirea lui de dup tejghea provoc un murmur de admiraie, uria ul prnd s-i acorde tnrului necunoscut un privilegiu special. Santos naint ctre o mas de lng emineu, care se eliber ndat ce oamenii aflai la ea l vzur apropiindu-se. Cei doi se aezar cu ulcioarele n mini, unul n faa celuilalt, msurn du-se din priviri. Ei bine? Tnrul reuise s i strneasc interesul. Levi, zaraful, mi-a spus nainte s moar c mi putei oferi informaii despr e o persoan pe care o caut. Zgrcitul la de negusto r a murit? Prea cu adevra t uimit. Credeam c specia zarafilor are parte de un tratament special n faa Morii, dar vd c nu-i aa. Dumneavoastr l-ai omort? Nu, mi-au luat-o alii nainte. n ultima vreme, aa mi se ntmpl mereu. Dac lucrurile continu aa, nu voi mai putea omor pe nimeni, este de-a dreptul deprimant. Santos izbucni iar ntr-un hohot de rs, spe riindu-i din nou pe clienii aflai n apropierea lui, ns hotr c-i plcea biatul acela. Viermele la btrn i trtor de Levi n-a fcut o afacere bun de data asta. Aa se ntmpl dac te ncurci cu cine nu trebuie. Avei dreptate, ncuviin Guillem pe un ton grav, nu a investit n ce trebuia i m tem c nu i va recupera niciodat pierderile. Privi chipul hangiului, n cutarea unui semn care s-i permit s continue, dar trsturile lui Santos erau la fel de pline de mister pe ct de vechi i era numele, ceea ce nu i uura deloc munca. Tnrul hotr s i mai dea ceva informaii. Viermele la trtor, cum l numii, a fost asasinat acum cteva ore, a fost decapitat, mai bine spus, decapita t de o mn expert la treburile astea. O moarte demn de o pasre de prad ca el. Santos nu prea

impresionat. V pot asigura c dispariia lui va fi srbtorit de muli atunci cnd se va afla vestea. Nimeni nu-i va deplnge absena, nu avea nevast i copii, nici frai, nici unchi, nu avea pe nimeni. Bietul imbecil spunea mereu c familia este o investiie fr viitor i iat, acum nu are nici mcar un cine care s l ngroape aa cum se cuvine. Guillem era exasperat de pasivitatea interlo cutorului su, nimic nu prea s-l mite i asculta vetile pe care i le aducea fr a clipi mcar o dat din ochiul mutilat. i oferea informaii gratis i deja nu mai tia ce tactic s adopte. l caut pe un oarecare DAubert, spuse. Pierduse deja prea mult timp. Deci pe el ai venit s-l cutai, biete, pe prostul de DAubert. Iat c n cele din urm se face lumin. De ce l cutai? Prea multe ntrebri i prea puine rspun suri, scrni Guillem iritat, pe punctul de a-i pierde rbdarea . l deranja u hohotel e glgioase ale lui Santos, care se amuza pe seama suprrii lui. V pierdei repede rbdarea, tinere, dar v voi rspunde. Ei bine, l cunosc pe DAubert. V voi spune inclusiv c eu nsumi am fost la un pas de a-l omor, ca s scap de arlataniile lui insuportabile. O fiin respingtoare. Este unul dintre oaspeii dumneavoastr? A fost, tinere, a fost unul dintre oaspeii mei, dar acum nu mai este, i rspunse Santos, fr a-i da i alte explicaii. Vorbele sale czur ca un trsnet asupra lui Guillem, pentru c aceasta era singura pist care putea s l duc la DAubert i s recuperez e pachetul furat. Dac houl fugise, va fi greu s l gseasc din nou i ntreaga poveste l nnebunea. Se afla iar ntr-un punct mort, ca la nceput, fr s tie ncotro s-o apuce. Era att de suprat, nct pn i Santos l comptimea. Att de mult v intereseaz persoana acestui imbecil, frate? Tnrul sri de pe scaun, buimac i uluit. Se simea descoperit , ca i cum i sar fi smuls dintr-odat masca. Privirea i se ndrept nelini tit ctre una dintre ieiri. Frate. Proprietaru l acela uria de tavern ghicise, fr ndoial, cu ce se ocup, aproape la prima vedere, iar acesta era un lucru la care nu se atep tase. Linitii-v, nimeni nu v va da n vileag, m distram i eu uitndum la un templier cinstit, nimerit ntr-un loc precum acesta. Dei, adevrul este c nu v bucurai de o reputaie prea bun. Santos prea linitit. Cum de v-ai dat seama? Mintea lui Guillem se strduia s gseasc o explicaie. Masca nu i fusese de niciun folos, greise undeva . Sigur l recu noscuse nc din momentul n care pusese piciorul n taverna aceea nenorocit i ru-famat. i era ciud pe Santos, care avea capacitatea de a vedea dincolo de mti i se temea de faptul c, dac el a putut s l descopere, ar fi putut s-o fac i alii. Avea senzaia neplcut c fusese prins. Santos l studia cu atenie, intuind sentimentele provocate de gluma sa i ncerc s repare grosolnia.

Linitii-v, v rog, este o masc bun, nimeni altcineva nu i-a dat seama cine suntei. mi pare ru c v-am provocat atta nelini te, dar nu v facei griji n legtur cu turma asta de beivi, care nu i-ar recunoa te nici propriile mame dac ar intra acum pe u. Bernard v-a nvat bine. Guillem fcu ochii mari i nu i putu stpni o exclamaie de uimire. Asta era prea mult, nu-i venea s cread c fantoma lui Bernard Guils se ncp na s-l urmeze n vguna aceea. i cum naiba era posibil ca Guils s aib prieteni de teapa lui Santos? Dar aici era vorba despre Guils cel necu noscut lui, despre Guils, aa cum era el de fapt. Suprarea i iritarea lui o apucaser acum pe un alt drum, care ducea la Bernard, prietenul disprut, maestrul... Cel care i povestis e att de puine lucr uri despre el, n legtur cu care nu tia mai nimic i care l abandonase n mijlocul acelei furtuni. Trebuie s m iertai, biete, dar atunci cnd v-am vzut intrnd nu m-am putut abine s nu rd puin. ns tocmai am primit un ut n fund, un semn de la Guils, de dincolo de mormnt, s v las s v tragei sufletul. Nu v facei griji n privina siguranei Domniei Voastre, suntei la adpost. Cu muli ani n urm, am fcut i eu parte din acel ordin, de aceea v-am recunoscut. Nu exist templier care s intre n taverna asta i pe care Santos s nu-l recunoasc, orict ar fi de deghizat. Sunt deprinderi vechi. Guillem l privea sfidtor, ncercnd s-i reprime furia, stul de povestea aceea care se tot nvrtea n jurul aceluia i punct: Guils. Fantoma lui Bernard m urmre te mai degrab cu furie, dect cu entuziasm. mi iese n drum la fiecare col de strad i cred c i-am auzit i vocea. Putei spune c nnebunesc, pentru c i eu am nceput s cred asta... i presupun c v-ai cunoscut n Palestina, cum s nu, i ai luptat mpreun cu vitejie, prieteni buni, din copilrie. A, i probabil c tii absolut totul despre povestea aceasta, iar eu m pot ntoarce n Cas, s dorm trei zile la rnd, i s abandonez pentru totdeauna rolul acesta ridicol de marionet! Doamne Dumnezeule, suntei cu adevrat suprat! Pentru prima dat, Santos prea uluit. mi pare sincer ru, prietene, nu am vrut s v sup r, dar habar n-am despre ce vorbii. E adevrat c am aflat de moartea lui Bernard n cartierul sta vetile alearg mai reped e ca sgeile musulman e , dar nu tiu nimic despre acea poveste nenorocit la care v referii. Cum a murit, de fapt, Bernard? Pe aici se aud doar zvonuri, pove ti incredibile. Guillem i ddu seama c Santos spune ade vrul i i pru ru c i revrsase ntreaga frustrare i neputin asupra uria ului care l privea cu pro fund ngrijorare. A fost otrvit. Otrvit! Nu pot s cred, nu Bernard. Surpriza pusese stpnire pe trsturile lui Santos, colorn du-i cicatricea ntr-o nuan purpurie. Atunci Guillem i povesti tot ce tia, fr s omit nimic, n dorina de a-i deslui emoiile i sentimentele, stul de meseria lui, stul s nele i

s fie nelat. i spuse tot ce avea pe suflet, pn cnd se liniti, obosit s atepte ca cineva s-i arate piesa potrivit n acel labirint al relicvelor, al umbrelor i al morilor care l trgeau dintr-o parte n alta, ca i cum ar fi fost inut de fire invizibile i manevrat dup bunul-plac al celorlali. Guillem de Montclar se hotrse s rbufneasc, iar acum nu-l mai interesau consecin ele. Santos asculta cu atenie, fr s-l ntrerup. Trsturile i se crispau pe msur ce poveste a avansa, dar pe chipul lui nu se citea nicio emoie. Ascult timp de o or cuvintele acelui tnr, urmrit de fantome pe care nu le recuno tea. i n timp ce l asculta, un noian de ntmplri i de imagini inun da mintea, amintirile derulndu-s e cu o claritate diafan, asemene a luminii scnteietoar e din deertul Iudeii. n csua de chirpici pierdut n mijlocul deertului, doi brbai vorbeau rstindu-se unul la altul. Nimeni nu i asculta n pustiul fr sfrit, poate doar cei doi cai ai lor, nelinitii din pricina tonului ridicat al vocilor lor. La naiba, Bernard, ai nnebuni t de tot! Jacques Bretonul urla ca un lup fioros, strbtnd cu pai mari ncperea ngust. Podeaua vibra la fiecare micare, ca i cum o armat de turci ar fi fost pe punctul de a-i invada. nceteaz odat, Jacques, i nu mai blestema! tiu deja c totul arat ca i cum ne-ar fi fost ntins o capcan! n vocea lui Guils se ghicea un strop de resemnare, din cauza ipetelor colegului su. Arat exact ca o capcan? Pe cuiele lui Christos, Bernard, s nu ndrzne ti s-mi spui asta, nu dup atia ani! Atta secretomanie m va nnebuni i pe mine. Linitete-te i nu mai ipa, c m sperii. Bine, nu mai ip, dar Bernard... Suntem la un pas de a-l descoperi pe trdtorul acela nenorocit, aceasta este principala noastr preocupare. Nu i se pare suspect c, aflndu-ne att de aproape de a-l descoperi, ne trimit dup o manta murdar cu o poveste incredibil? Tu vrei s te sinucizi? Vocea pute rnic a lui Jacques fcu s dudui e pereii fragili. Drept rspuns, Guils l btu cu pumnul pe spate, dei Jacques nu pru s-i fi dat seama. Las-m s vorbesc, Jacques, dac nu, te reduc eu la tcere, i-o promit! Nu am timp s merg acum la Alcho pentru a-i convinge pe cei de acolo de nebunia acestei misiuni i nici n-am motive s nu m supun ordinului. i da, este suspect c ne trimit dup un miraj cu chip de manta i c ne oblig s ne abandonm misiunea. De aceea, vreau s m asculi cu toat atenia ta limitat: tu nu vei veni cu noi. Guils fcu un gest de ameninare, observnd intenia prietenului su de a rspunde, ns nu putu evita ca acesta s nu nceap, n schimb, s loveasc unul dintre perei. Jacques, Jacques, ascult-m! Tu te vei duce singur la ntlnirea cu omul nostru de legtur i vei verifica numele trdtorului. Apoi vei pleca

la Alcho i i vei povesti lui Thoms de Berard tot ceea ce vei descoperi i unde ne ntlnim. i m ai mult dect att, vei fi atent s descoperi a cui a fost ideea acestei misiuni absurde. Ai neles? Am timp s merg la ntlnire i s m ntorc la voi, pentru orice eventualitate. Nu! Nu te vei ntoarce, vei pleca la Alcho ct mai repede posibil, fr s priveti n urm! La naiba, nu m mai contrazice, supune-te mcar o dat! Bernard, nu neleg de ce ai ncredere n acest cavalera de curte, preocupat mereu s urce pe scara social... Prefer s mi se spun Cavalerul DArls. Jacques imita manierele alese i elegante ale celui despre care vorbeau. Este un arpe, i-am spus-o mereu... n ceea ce prive te mantia... E o prostie, Bernard, pentru numele lui Dumnezeu! Jacques, l-ai detestat mereu pe Robert dArls, nu-l poi suporta, ns de ce naiba ar inventa o poveste att de absurd? A, pentru a-i salva fundul, Bernard, face toate astea pentru ca fundul lui s se aeze ntr-un loc mai bun dect cel oferit de aua calului. Ne-am bgat ntr-o poveste ct se poate de serioas, iar tu nu spui dect prostii. ntr-o problem cu adevra t serioas; m buc ur c recuno ti asta, Bernard, i c eti realist, pentru c de cteva ore stai agat cu capul n jos de un palmier, fr ca picioarele tale s ating pmntul. i mai mult dect serioas, este o situaie pericu loas. Vei sfri cu grumazul spintecat. Bernard Guils oft. Avea nevoie de toat rbdarea din lume pentru a se nelege cu rebelul su prieten, un brbat care se aprindea fie i mirosind numai focul. i promit c vom ncerca s rmne m n via, ns de data aceasta va trebui s m asculi. Dar, Bernard, cine poate crede c un pre cupe zdrenros din Efes tocmai din Efes ar putea avea o mantie care i-a aparinut Fecioarei? Cine poate crede c exist un asemenea obiect pe faa pmntului? Ce naiba v va vinde? i spun eu, prietene, o crp descusut pe care a aruncat-o m-sa pentru c era veche. Nu e vorba de asta. Uit de nenorocita aia de mantie! Eti obsedat de ea, dei este elementul cel mai puin important. Ceea ce conteaz este c cine va ne ndeprteaz cu bun-tiin de investigaia noastr i crede, probabil, c i-a reuit stratagema. neleg. i de asta v vei sinucide n grup. Bernard nelegea punctul de vedere al tovar ului su, motivul pentru care erau nde prtai era ridicol i niciun om n toate minile nu ar alerga dup o crp descusut, cum o numise Jacques. Acest lucru l intriga. Oare ntreaga poveste nu era dect o invenie de-a lui DArls? Dar din ce motiv? i dac nu era DArls, atunci cine se juca cu ei? Sincer, Jacques, ceea ce m deranjeaz cel mai tare n toat povestea asta este c ne ia drept pro ti. Sigur, te deranjeaz , cu toate acestea vei pleca n misiune, sri

Jacques, fr a-i nelege raionamentul. Da, ai dreptate, trebuie s riscm. Nu trebuie s trezim bnuieli, ci s ascundem faptul c am czut n capcan. De aceea am nevoie de tine afar, eti portia noastr de scpare. i ce le vei spune dac vor ntreba de mine? Jacques prea resemnat, tia c nu exist niciun mod de a-l convinge pe Bernard. E simplu, prieten drag! Le voi spune c nu te-am gsit. Cu toii tim c i place s dispari de dragul de a disprea. Le voi spune c te-ai fcut nevzut din nou, c nu ai venit. Imbecilul sta nenorocit ne-a lsat balt din nou. M vor privi cu resemnare cretineasc i nu vor spune nimic. Mai puin DArls. Templul va trebui s i aleag mai bine membrii de elit, cineva trebuie s dea socoteal pentru dispariiile fratelui nostru, asta nu poate rmne aa... Bernard Guils izbucni n rs auzind cum l imit Jacques pe DArls. Avea dreptate, cu siguran avea s spun ceva asemnto r. Cnd ieir din caban, pe feele lor se citea ngrijorarea. Jacques i mbri cu putere tovarul; avea o presimire sumbr. l privi pe Bernard n timp ce i ncleca frumoasa iap alb i se apropie s mngie animalul pe cap. Jacques, ai mare grij, nu-i permite acestui trdtor nenorocit s ne scape. i du-te la Alcho! l voi omor cu minile mele, i-o jur. Dar Bernard nu l mai auzea deja, el i iapa lui ndreptndu-se n goan spre nord. Pentru cteva momente, privi silueta prietenului su ndeprtn du-se, mic orndu-se i disprnd dincolo de linia de nisip a orizontului. Santos se trezi brusc din reverie, cuvintele tnru lui templier readucndu-l n prezent. Trebuie s vorbesc urgent cu DAubert, spuse Guillem. Iart-m, biete, nu eram atent. V neleg graba, dar trebuie s v mrturisesc c arlatanul acesta nu v va fi de prea mare folos. Ai vorbit cu el, v-a spus ceva interesant? E mort. Din nou ne-a luat-o cineva nainte. Guillem nghe, nu se ateptase ca Umbra s le-o ia nainte i de aceast dat. Mai bine spus, crezuse c va fi foarte ocupat s i caute o nou vizuin. Era de presupus c nu dorea s rmn acolo, cu cadavrul lui Levi. Dar cine l va gsi pe Levi ntr-o cas abando nat, gata s se prbu easc? Pot trece zile, luni... Doamne Dumnezeule, tocmai am fcut o gre eal de neiertat! murmur tnrul. Bine ai venit n lumea real, biete, rspun se Santos ironic. N-ar fi bine s fii perfect, ai fi insuportabil. Sper c Bernard nu v-a bgat ideea asta n cap, dei ar fi fost n stare. Acum cteva clipe, mi amintea m de o zi n care am ncercat s-l conving de un anumit lucru i... De unde tii c DAubert a murit? l ntre rupse tnrul; prin labirint

se mai deschidea un drum. Chiar eu l-am gsit, i-am descoperit cadavrul n camer. Santos ncepea s cread c biatul acesta era la fel de ncpnat ca Guils. Cnd? Ieri noapte. Atunci, nseamn c l-a omort pe DAubert naintea lui Levi. Descoperise deja vizuina hoului! i este posibil s fi recuperat ceea ce acesta furase de la Bernard. Cum a murit DAubert? Guillem trecea repede de la una la alta. n chinuri, v asigur. Este nc sus, n camer. L-au nctu at n asemenea hal, nct s-a asfixiat singur, nu a putut s suport e presiune a corzilor. N-am mai vzut de mult pe nimeni care s foloseasc aceast metod, se nume te nodul sinuciga ului, dei v mrturisesc c nu neleg de ce se cheam aa, este imposibil ca cineva s se sinucid n felul acesta. A trecut prin momente de comar, fii con vins. Avea un clu n gur, iar puinul mobilier din camer era aezat cu grij la distan, astfel nct s nu poat alerta pe nimeni. Oricum, ceva mi-a atras atenia: un scaun aflat lng el, aproape lipit de fa. Ca i cum cineva ar fi ezut pe el linitit, privindu-l pe nefericit n agonie. Nu cred c a fost un spectacol prea plcut, biete. Montclar. Guillem de Montclar, rspunse tnrul ncruntat. Ce spunei? C nu m cheam biete, nici tinere, nici altfel. Numele meu este Guillem de Montcla r. Iertai-m, nu am vrut s v jignesc, Guillem. Ai verificat cu atenie camera lui DAubert? Guillem era sigur c o fcuse. Sigur, dar, dac vrei, o putem face din nou. Tnrul ddu din cap n semn c da i se ridicar amndoi de la mas, ndreptndu-se ctre scri. Chipul lui DAubert pstra nc o expresie surprins, ca i cum nu i-ar fi venit s cread c i se ntmplas e aa ceva. Corpul lui, rsucit printre corzi, prea al unui contorsionist paralizat, ntrerupt n timpul exerciiului. Santos arunc peste el un cear ceaf, n timp ce l privea pe Guillem cercetnd camera cu grij. Fr ndoial c fusese bine instruit. Ce vei face cu el? ntreb tnrul, artnd spre cadavru. Trebuie s m gndesc, nu v facei griji. Este posibil ca nimeni s nu simt lipsa acestui mizerabil. Obiectul pe care l caut nu se afl n camera aceasta, probabil c Umbra l-a descoperit naintea mea. Nu v facei griji, Guillem. Am gsit un lucru care v-ar putea interesa. La nceput nu i-am dat importan, dar, auzindu-v povestea, m-am gndit mai bine. Guillem se apropie de el, curios. Santos inea ceva n palma deschis. Piele de miel? De unde o avei? Da, este piele de miel, tratat i lustruit cu cea mai mare miestrie. Este posibil ca ea s fi ascuns ceea ce cutai. Mai erau i nite corzi foarte fine i rezistente, cu care sigur era legat pachetul. Am gsit-

o aici, n camer, cineva trebuie s-o fi aruncat pe pat. Adic Umbra are deja ceea ce dorea, spuse Guillem. V grbii s tragei concluziile. Santos vorbea aproape n oapt. DAubert a primit mai multe vizite n doar cteva ore, cuta un traductor din limba greac, tii asta, iar eu i-am recomandat cteva persoane. Ce ncercai s mi spunei? A vorbit cu un anume Mateo, un preot cu renume prost. Cred c a fost excomunicat din ordinul Predicatorilor n urma unui scandal despre care nu tiu nimic. Acum triete de pe urma a dou pros tituate care l in ca pe un rege i are legturi foarte strnse cu oameni ct se poate de dubio i. i credei c brbatul acesta tie ceva? Mateo i DAubert s-au certat, cred c nu se puteau pune de acord n legtur cu preul. n cele din urm, au btut palma, iar preotul a prsit repede taverna. Asta s-a ntmplat asear. Am observat c Mateo ascundea ceva n haine. Dei ncerca s par relaxat, se vedea c ine ceva strns ntre gheare, am crezut chiar c furase ceva din camera hoului. Credei c el l-a ucis pe DAubert? Nu, nu! De asta sunt sigur, Guillem. Vznd ce se petrece, am urcat n camera lui DAubert i l-am gsit viu, ngrijorat i nervos, dar viu. M-a ntrebat dac Mateo este de ncredere, dac rspund pentru el, fiindc avea n mini o afacere foarte important, iar preotul acela nu-i plcea deloc. i nu ai reuit s aflai nimic altceva? I-am spus c nu rspund pentru nimeni i am rs de nencrederea lui, adugnd c printre hoi este greu s gseti pn i o virtute ct de mic i c, la urma urmelor, Mateo este de teapa lui. Am ncercat s aflu despre ce fel de afacere vorbea, dar nu mi-a spus, mi-a jurat c voi avea partea mea pentru serviciile fcute i c nu am nevoie s tiu mai multe. i nu ai vzut nimic ciudat n noaptea aceea, ceva care s v atrag atenia? Nimic nu te mai mir ntr-un loc ca acesta, dar astzi, la auzul vetilor pe care mi le-ai dat, m-am gndit mai bine. S-a produs o ncierare nemai pomenit, un echipaj strin s-a amestecat ntr-un scandal violent i n-a mai rmas nimic la locul lui... Acum m gndesc c este foarte probabil ca cineva s fi pltit btaia, ceea ce i-ar fi fost de folos unei persoane care ar fi dorit s se strecoare pn la camerele de sus. Nimeni nu l-ar fi observat. Foarte inteligent, nu vi se pare? tii unde l pot gsi pe acest Mateo? Se pare c este singura mea pist. Vine din cnd n cnd la tavern, rspunse Santos, dar voi ncerca s aflu unde i este vizuina. Nu vreau s v implic mai mult, Santos, vedei cum sfresc toi cei care au de-a face cu aceast afacere murdar. Santos rse cu poft, grija biatului pentru sigu rana sa era ceva nou n

lumea lui. n mod normal, viaa i moartea ocupau acelai loc privilegiat n taverna aceea, locul privilegiat al indiferenei abso lute. Suntei foarte amabil, Guillem, dar sunt deja implicat. Nu vi se pare c uciderea unuia dintre oaspeii hanului meu este un detaliu de prost-gust? l voi gsi pe Mateo. Eu voi strni mai puine bnu ieli dect Domnia Voastr, v asigur, i nimeni nu va fi interesat de motivele pentru care l caut. Mai ales c i tiu pe cine s ntreb. Bine, probabil c avei dreptate. Cum voi afla c l-ai gsit? V voi trimite un mesaj la Cas. Avei rbdare, biete. Guillem mai arunc o privire spre camera lui DAubert. Nu mai avea ce face acolo, iar Santos i dduse toate informaiile pe care le deinea. l privi cu stim pe uriaul cu un singur ochi, admirnd sigurana de sine pe care o rspndea n jur, modul n care inea situaia sub control, ca i cum ar fi fost obinui t s gseasc n fiecare zi cadavre legate prin camere. Trebuia s aib ncreder e n el, o cunotin n cartierul acela i va fi de mare ajutor i era mai prudent s aib acolo un prieten, dect un duman. Tocmai se pregtea s plece, cnd l strig hangiul. Trebuie s avei mare grij. Din cele ce mi-ai povestit, sunt deja prea muli mori n povestea asta i nu v putei permite nicio clip de neaten ie. Concentrai-v i rmnei n alert. Nu lsai ca moartea camaradulu i Domniei Voastre s v afecteze ntr-att nct s lsai garda jos, fiindc ar fi foarte periculos. Guillem l asigur c va ine seama de sfaturile sale i, dup ce i lu rmas-bun, iei din tave rn. Trupul brbatului mort se afla n acelai loc, ghe muit, iar singurul lucru care se schimbase era mrimea petei de snge care se ntindea n jurul lui. Femeile erau tot acolo, impasibile, indiferente la tot ce se ntmpla n jurul lor. Tnrul avea sentimen tul c viseaz, oboseala i ntunericul i ddeau ntregii scene un aer de irealitate, iar dac de dup col ar fi aprut un unico rn, nu l-ar fi mirat ctu i de puin. Dac acesta este un comar, se gndi, cel mai bine ar fi s m trezesc n Cas, n patul meu. Hoinrea de patruzeci i opt de ore i somnul ncepea s-l rpun. Santos l vzu pe biat ndeprtndu-se; pe faa lui temea pentr u viaa lui. Nu i spusese tot adevrul, nevoie s-l tie pe tot. Nu l putea mpovra cu memoriei sale i, n mod sigur, lui Bernard nu s se trezeasc se citea ngrijorarea; se Guillem nu avea nc btrnele umbre ale i-ar fi plcut ca tnrul

n mijlocul unor vechi reglri de conturi. Nu, aceas ta era doar problema lui i a lui Dalmau, cci Guils nu i va mai fi alturi. Btrnul i dragul su Guils. Pentru prima dat dup mult vreme, DArls se afla foarte aproape de el. Probabil c ceva foarte important, vital chiar, l obligase s revin. Robert se ferise de el ca de dracul, i bine fcuse, tia c ntre ei rmseser conturi nereglate, pe care ei nu le vor uita niciodat, orice sar ntmpla. DArls nu va dormi linitit atta vreme ct unul dintre ei era nc n via. Acum nelegea mesajul urgent pe care i-l trimisese

Dalmau, de data aceasta vor fi mai rapizi... i aminti cu ct stupoare descoperise numel e trdtorului . Nu i venea s cread, n ciuda antipatiei pe care o simea fa de DArls. Niciodat nu l suferise pe acel cavalera cu aere de persoan important, dar era posibil s fie un trdtor? Nu, era un ncrezut, un arogant i un ambi ios, dar nu un trdtor... Aflase prea trziu numele celui care i trdase: blestematul de DArls i nelase pe toi. Nu s-a supus ordinelor lui Guils i a alergat ca un nebun pentru a le da de veste, ns a ajuns trziu, tragedia se consumase, iar el nu a putut face nimic pentr u a o evita. S-a ntors n Alcho, abtut i furios, pentru a-i spune maestrului ce aflase i pentru a i se confirma bnuiala c niciun ordin incredibil precum acela nu fusese dat din Casa templierilo r. Numele trdtorului strnise un mare scandal n interiorul ordinului i DArls fugise, ndreptndu-se ctre Frana, ca s opteasc calomnii i minciuni la urechile regelui. Arogantul acela reuise ceea ce i dorise cu orice pre, fr ca Jacques Bretonul s l poat mpiedica. Amintirile nc i trezeau furia. Politic blestemat! Un trdtor ridicat la rang de confident al regelui, n timp ce camarazii lui agonizau ntr-o temni sirian. Cine putea nelege toate acestea? Nu pricepe a nici mcar acum, cnd se transfo rmase n Santos. Nu regreta nimic, prsise Templul pentr u a-i salva tovarii; maestrul Thoms Berard avea minile legate. Trdtoru l acela blestema t l convinsese pe regele Ludovic de vinovia prietenilo r si, impu tndu-le propriile frdelegi, iar regele i interzisese ordinulu i orice ncercare de negocier e menit s-i salveze. Rmnea doar el, Guils nsui i-o spusese, eti portia noastr de scpare, Jacques, i nu a stat nicio clip pe gnduri cnd a fost s le sar n ajutor. Sttuser nchii mult timp, prea mult timp, se gndi, amintindu- i de tnrul i blndul Gilbert. Revedea fuga aceea, n plin noapte , cu Dalmau rnit, suprat c este nevoit s abandoneze trupul fratelui su, cu Bernard pe jumtate mort, ducndu-i pe amndoi, fiecare pe cte un umr. Da, el, Jacques Bretonul, catrul cel mai ncpnat al Templului din Alcho, reuise s fac asta. I-a ascuns i i-a vindecat i, ntr-o dup -amiaz , n mijlocul pusti etii deertului , n faa dunelo r roiatice, au jurat s se rzbune . O rzbunar e aezat mai presus de orice, mai presus chiar i de jurmintel e lor, dac era necesa r. Se apropie ora, Bernard, prieten drag, piesele s-au ntors la locul lor, iar pionul principal nu mai este regele acum. S ne nghit infernul, dac aa trebuie s se ntmple.

8 Clugrul Berenguer de Palmerola

Suntei fiu de cavaler i de femeie respectabil , din neam de cavaleri , suntei rodul unei cstorii legale? marii din Santa L i ucrrile de construcie ale cu doimnstiri domi nicane ele puneau Caterina urmau cursul. ncepute ani nainte, n 1263, bazele a ceea ce avea s devin o mare biseric. Clugrii se obi nuiser cu acel du-te-vino provocat de transportarea materialelor i de muncitorii care nlau cea mai impuntoare mnstire din ora . Clugrul Berenguer de Palmerola se certa cu unul dintre efii de echip i, dei nu avea prea multe cunotine de arhitectur, era convins de impor tana prerilor lui i de incompeten a tuturor celor care, zi de zi, munceau la ridicarea cldirii. O nav, o singur nav? Aa a fost conceput i aprobat proiectul, frate Berengue r, nc de acum douzeci i doi de ani. eful de echip era iritat i ncerca s i stpnea sc furia. i absida asta? Nu mi-ai spus c va avea apte laturi? Ne aflm ntr-o etap foarte delicat a cons truciei, frate Berengue r. Dup cum vedei, nclinarea curbelor necesit o grij deosebit. V rog s nu le distragei atenia muncitorilo r. Cum...! Cum v permitei s-mi vorbii pe tonul acesta! Va trebui s discut serios cu superiorii mei, nu v ngdui un asemenea comportament, nu tii cine sunt i nu tolerez lipsa de respect. Vorbii cu ei, v rog. i eu o voi face. Clugrul Berenguer se ntoarse pe jumtate, nfuriat de cuvintele efului de echip. nc nu apu case s-i povesteasc superiorulu i su dedesubturile cltoriei pe care o fcuse, iar ateptarea l nelinitea. Nici mcar ceilali clugri nu preau s fie interesai de marile riscuri pe care le nfruntase, ba chiar l evitau. n plus, persoana care l nsoise, fratele Pere, nu se mai artase nc din ziua sosirii i nu tia unde s-ar putea afla. Unde mai pui i lucrrile astea, care nu se mai terminau; un ordin clugresc att de important ca cel din care fcea parte, s triasc n mijlocul a sute de muncitori i a mii de buci de moloz mpr tiate peste tot Era o ruine, locul acela prea mai degrab o carier de piatr, dect Casa Domnului. Cnd intr n cldire, l anunar c are un oaspe te care l ateapt la vorbitor. Rmase surprins, se gndi c de vreo douzeci de ani nu mai venise nimeni s l vad i, plin de curiozitate, se ndrep t repede ctre Sala de Vizit. Pe chipul lui se ivi un zmbet larg n clipa n care ochii i czur asupra oaspetelui. Bunul meu prieten , este o onoar e pentr u mine, habar nu aveam c v aflai n ora! Clugrul era ncntat, felul su ursuz de a fi lsase acum locul manierelor celor mai alese. Dragul meu frate Berenguer! Sunt bucuros s v revd. Am aflat

ntmpltor c v-ai ntors dintr-o lung cltorie i, aflndu-m n trecere pe aici, nu am vrut s pierd ocazia de a v saluta. Este o onoare , cavalere, o mare onoare! Atunci cnd ni s-a fcut cunotin, nu am crezut nicio clip c v vei aminti de un biet clug r. Nu fii modest, prietene , ne-ai impresiona t cu adevrat prin nelepciunea i cunotinele Domniei Voastre. V rog, luai loc, cavalere. V pot oferi ceva de but? Suntei foarte amabil, frate Berengue r, mulumesc, dar nu mi este sete. S fiu sincer, atunci cnd am auzit c v aflai n ora, am simit c mi se deschide cerul dinainte. Suntei singurul care m poate ajuta, prietene. S-a ivit o problem foarte neplcut i am nevoie de sfaturile nelepte ale Domniei Voastre. Avei o prere prea bun despre mine, cavalere, nu sunt dect un simplu clug r. tim amndoi c nu este aa. Ar trebui s avei o poziie demn de statutul dumneavoastr moral, frate. Nu neleg cum de ordinul din care facei parte nu se folose te mai mult de studiile i de competena Domniei Voastre. Poate suntei prea umil i nclinat spre meditaie. Suntei foarte amabil cu mine, cavalere. V voi ajuta cu tot ce mi st n putere. Clugrul Berenguer radia de satisfacie, fiindc linguirile l impresionaser. Vedei, este o poveste foarte delicat, o misiune diplomatic dificil. Am fost trimis pe urmele unei persoane foarte periculoase, unul dintre dumanii iubitului nostru rege, Ludovic. Au ajuns la urechile noastre mai multe zvonuri care spun c se pregte te un complot, punnd n pericol viaa stpnului meu Dumnezeu s ne pzeasc de aa ceva i m aflu ntrun punct de cotitur. Pe toi sfinii! Nu pot s cred c se ntmpl astfel de lucruri. Diavolul umbl liber n vremurile astea, frate Berengue r, o tii la fel de bine ca mine i e pcat c celorlali pare s nu le pese ctui de puin... De aceea, m-am gndit c m-ai putea ajuta. Stpnul meu, Carol de Anjou, iubitul frate al regelui nostru, mi-a spus c ar fi un mare noroc s putem conta pe ajutorul Domniei Voastre i, ca prin minune, iat c v aflai aici. Binecuvntat fie stpnul dumneavoastr, cavalere, v stau la dispoziie! Brbatul pe care l caut este evreu, un doc tor evreu, i cred c se bucur de o reputaie foarte bun n oraul acesta, frate Berengue r. Stirpea aia blestemat de asasini ai Domnului Nostru! Regele este prea tolerant cu ei, l nal prin strlucirea aurului, cavalere. Nu v putei imagina cu ct ardoare m rog ca aceast convieuire s se sfr easc. Ct dreptat e avei, frate Berengue r, ct drep tate, i vedei ct suntem de incapabili s gsim o rezolvare pentru aceast problem! Vedei, pe acest brbat l cheam Abraham Bar Hiyya i a disprut de acas de dou zile. Nimeni nu tie nimic despre el, se spune c nu se afl n ora. Dar cum s cred nite oameni att de abili ntr-ale neltoriei? Clugrul Berenguer deschise gura, ca i cum s-ar fi sufocat. Pe chipul su se citea surpriza.

Este incredibil, cu adevra t incredibil, cavalere!... Este ca i cum Domnul ne-ar fi ndreptat paii n aa fel nct s ne ntlnim. Este un miracol! tii oare ceva ce m-ar putea ajuta, prietene? Brbatul pe care l cutai a cltorit cu mine din Cipru pn aici. Nu vi se pare un miracol? Sigur c am observat dendat c nu este de ncredere, de cum am pus piciorul pe corabie mi-am dat seama c este un om periculos. M-am plns inclusiv cpi tanului, pentru c ne-a obligat pe noi, cretini fiind, s cltorim ntr-o compani e att de detestabil , dar tii deja cum sunt veneienii. M tem c i cunoa tei foarte bine. Pentru Numele lui Dumnezeu ! Avei dreptate, este aproap e un miracol, ngerii nii m-au cluzit ctre dumneavoastr . Suntei rspunsu l la rugciu nile mele, frate Berengue r, persoan a de care aveam nevoie. Robert dArls lu minile clugrulu i ntr-ale sale, ntr-o ncercare de a le sruta cu veneraie. A, nu, nu, bunul meu cavaler, nu facei asta! Un cavaler nsemnat, cel mai bun prieten al dom nului nostru cretin, Carol, cel mai fidel servitor al bunului rege Ludovic. Eu ar trebui s m nclin naintea Domniei Voastre! Se nnoptase deja, iar strzile erau goale. n depr tare se auzeau voci de beivi rtcii i dezorienta i, care nu gseau drumul spre cas. Guillem se ndrepta spre Cas, acolo unde avea s se simt n siguran, gndindu-se doar la clipa n care se va ascunde n patul su i va dormi trei zile nen trerupt. S nu se gndeasc la nimic, s-i goleasc mintea i s nu se lase tulburat de nimic. Dar ceva l puse n gard, aproape n mod incon tient. Obo seala dispru imediat i ntregul lui corp intr n alert. Cineva l urmrea, fr nicio ndoial, cine va care se ocupa de acelai lucru ca i el, cineva care avea o abilitate special, care stpnea acela i mod de a aciona i pe care doar o intuiie fin i educat l putea percepe. Bun, se gndi, nc o noapte nedo rmit. i pstr ritmul pailor neschimbat ; cel care l urmrea nu trebuia s i dea seama c fusese descoperit. O lu pe alt drum, ndeprtndu-s e de Casa Temp lului, n direcia piaetei Sfnta Maria i intr pe strdua Vechilor Bi. Se gndea care ar fi cel mai bun drum pentru a-i pune urmritorul pe o pist fals. Nu i cuno tea inteniile i deocamdat l percepea doar ca pe un murmur n spatele su. Trecu de cldirea Bilor i o lu la stnga, apucnd pe o strdu ntunecat , vznd pentr u o fraciune de secund con turul unei ui ntredeschise, prin care se strecur. Un scrit i atrase atenia i l fcu s tresar. Un porc uria l privea de dup un gard, nelinitit din cauza vizitei lui. ntredeschise ua cu grij, lsnd o crptur fin, aproape invizibil pe ntuneric i ncepu s atepte, fr a se mica, mulumind n sinea lui pentr u imprudena proprietarilo r. Nu triau vremuri potrivite pentru a uita ui deschise i, cu att mai puin, animale la vedere, dar nite gfieli i scritul unui pat, chiar deasupra capului su, l fcur s zmbeasc:

aveau un motiv bun s uite. Guillem atept rbdto r, pn ce zri silueta ntunecat care prea s se caere pe ziduri, vzu cum se opre te i ncepe s peasc din nou asemenea unei pisici care merge pe lng un zid. Trecu att de aproape de el, nct i simi mirosul ptrunztor de sudoare rece, adierea uoar pro vocat de micrile lui. Dup cteva clipe iei din ascunztoare, fr ca vreun murmur s-i trdeze prezena, ocolind cu grij ua, dispus s continue urmrirea. Dar, de data aceasta, el va fi vntorul. Nu avansase prea mult, atunci cnd observ silueta ntunecat n apropierea unor case, aezat la pnd. Cineva trecu prin faa urmritorului su, un brbat acoperit cu o manta, care mergea grbit, abia ateptnd s ajung acas, poate rugndu-se s nu trebuiasc s-i dea prea multe explicaii soiei. Ceea ce a urmat s-a petrecut att de repede, nct Guillem nici nu a avut timp s reacioneze. Urmritorul s-a micat cu viteza vntului, npus tindu-se fr niciun zgomot peste trectorul nepre vztor i doar scnteierea metalului l fcu pe Guillem s-i dea seama de fatalul deznodmnt. i inu respiraia n timp ce un fior rece i travers ira spinrii. Asasinul l confundase pe nefericitul acela cu el i era deja prea trziu pentru a-l mai ajuta; nu se va mai ntoarce acas niciodat. Privi cum necunoscutul controleaz vemintele victimei inocente, lsnd si scape o exclamaie reinut, furios c nu gsise ceea ce cuta. Un fonet al man talei i spuse c brbatul i ncheiase cutarea i se ndeprta blestemnd ncet. Guillem o porni din nou pe urmele lui. Se ndeprt a de ora, lund- o ctre nord. Guillem ncerca s-i controleze impulsul de a se npusti asupra acelui asasin pltit i de a da fru liber tumultului din inima sa, dar ceva l fcea s-i reprime aceast pornire. Poate amintirea blestemului pe care l auzise, rostit n italian, limb pe care o cuno tea foarte bine. Ce motive avea acel om s-l omoare? Nu era DArls, Umbra, vocea lui era diferit, nu avea nimic din timbrul dur i metalic, pe care tnrul i-l amintea att de bine. S fi fost un criminal de profesie? Probabil c nu l considera o persoan important i nu se obosea s se ocupe de el personal . Oare i descoperiser adevrat a iden titate? Dar cum? DArls nu lsa urme, vzuse asta, le tergea cu precizia unui mcelar. Atunci, cine era brbatul acela pe care l urmrea? Se putea la fel de bine s fie o pierdere de timp, s urmreasc un simplu tlhar n drum spre refugiul sigur al vizuinii sale. Trebuia s rite, se gndi, ascunzndu-se n spatele umbrei protectoare a copacilor de pe marginea drumului. Prada lui mergea nainte, linitit, nebnuind mcar c este urmrit. Noaptea era senin, luminat de o lun strvezie, care i rspnde a n jur razele fantomatice . Guillem zri la civa metri naintea lui profilul unei case drpnat e de ar, un conac abandonat , cu o ur mare de paie n stnga. ntre crpturil e porii ubred e licrea o lumini, iar prada lui se ndrepta chiar n direcia aceea, intrnd fr s ezite n ura de paie. Guillem nconjur cldirea, cercetnd-o, n cutarea locului perfect prin care s intre fr a atrage atenia. l gsi pe latura sudic, unde o scar

aban donat se sprijinea de perete. Fusese construit cu mult ndemnare i, n ciuda faptului c nu mai fusese folosit de mult vreme, prea solid. Urc cu grij, probnd rezistena fiecrei trepte nainte de a-i lsa ntreaga greutate pe ea, pn ce ajunse la captul ntunecat, unde, cu ceva timp n urm, erau ngrmdite paiele proaspt cosite. Odat ajuns sus, se tr prin pod, cutnd n podea o crptur destul de lat pentru a vedea nestinghe rit ce se petrece la civa metri mai jos. Doi brbai stteau pe podeaua urii, mncnd i nclzindu-se n jurul unui mic foc. i-ai terminat deja treaba, Giovanni? l ntre b unul dintre ei pe proasptul venit. Monseniorul nu a ajuns? Giovanni nu prea dispus s dea explicaii. Nu cred c ntrzie mult, de obicei este foarte punctual, dup cum tii deja. Nu-mi place treaba asta, spuse Giovanni printre dini. L-am vzut pe unul dintre oamenii lui DArls pndind pe la Delfinul Albastru. ie nu-i place, iar eu nu neleg nimic. Nu au trecut nici trei zile de cnd lucrm mpreun, oamenii lui DArls i noi, iar acum... mi poate explica i mie cineva ce se ntmpl? Brbatul mesteca cu greu o bucat de pine, puinii lui dini fcn du-l s uiere ciudat atunci cnd vorbea. E mai bine s nu pui attea ntrebri, Carlo, rspunse Giovanni. Astfel vei avea parte de o via mai lung, fiindc Monseniorului nu i place s dea rspunsuri. ncurctura asta l-a fcut s-i piard de tot controlul! Dar despre ce naiba de afacere este vorba, Giovanni? Suntem n bezn, nici mcar nu tim ce cutm. Singurul lucru sigur este c n oraul sta sau adunat atia spioni dubli, c deja nimeni nu mai tie cine pe cine supravegheaz. i repet acelai lucru pe care i l-am spus lui Carlo, atunci cnd superiorii se ceart ntre ei, este mai bine s nu le dm atenie, Antonio. Ei trebuie s tie de ce se ceart, eu prefer s nu aflu. Afar se auzea un cal apropiindu-se la galop. Ei bine, biei, coment Giovanni ridicnd u-se, dac vreunul dintre voi s-a sturat de via, este momentul s ntrebe. Cred c Monseniorul tocmai a ajuns. Ar fi mai bine s ne pregtim, rezultatele noastre nu au fost prea grozave. Clugrul Berenguer de Palmerola profit de plimbarea zilnic pentr u a se apropi a de Casa Templul ui. Vetile pe care i le ddus e acel influent cavaler francez i provocaser nelini te. Btrnul evreu era un infractor, un conspirator? i alung ndoielile, rasa aceea abominabil era capabil de orice, iar Robert dArls era un om de toat ncrederea, nu l-ar mini. tia c este un apropiat al lui Carol de Anjou, mna lui dreapt, i era un lucru bine- tiut c aces ta din urm va fi ncoronat n curnd rege al Siciliei, sfrind o dat pentru totdeauna cu familia aceea de eretici, pe nume Hohenstau ffen, ghibe linii ia nenorocii! i, mai presus de toate, trebuia s se ngrijeasc de propriile lui interese. Nobilul

DArls era o persoan foarte influent i i recu notea talentul, sugerndu-i chiar s plece ntr-o misiune foarte important la Roma, departe de mediocritatea vieii din mnstire. Avei caliti pe care eu le preuiesc foarte mult, frate Berengue r, i spusese pe un ton grav, caliti absolut necesare n vremurile pe care le trim. Foarte curnd ne vom muta n Sicilia, i stpnul meu, Carol, va avea nevoie de un om demn de ncredere, un om demn de el, nelegei, nu-i aa? Cuvintele lui DArls i rsunau ca o adevrat muzic a sferelor n urechi, trezindu-i speran ele. Dup catastrofa din Mongolia, ansele lui de a urca n ierarhia ordinului erau foarte mici i dovada era chiar faptul c superiorul lui nu binevoise nc s l cheme naintea sa. Avea mult de ctigat i foarte puin de pierdut. La urma urmelor, cavalerul francez i cerea doar un mic serviciu, o misiune fr importan, care nu l compromitea n niciun fel. Cnd clugrul Berengue r ajunse la poarta Casei Templului, ceru s fie primit de stare, dar i s-a spus c acesta plecase ntr-o cltorie. Totui, putea fi primit de fratele trezorier, clugrul Dalmau, admi nistratorul. A fost condus i rugat s atepte ntr-o sal mare, luminat de razele care inundau nc perea prin nite ferestre largi, iar lng el au lsat o cup i un ulcior cu vin. l degust cu plcere, vinul templierilo r bucurndu-s e de o faim bineme ritat, i nici de data aceasta nu a fost dezamgit. Stimatul meu frate! Mi s-a spus c dorii s vorbii cu mine. Fratele Dalmau intrase n ncpere, ndreptndu-se spre dominican cu braele deschise. Suntei foarte amabil s m primii. Regret c v-am deranjat. Din contr, frate Berengue r, n felul acesta mi permit cteva minute de pauz i m bucur de compania Domniei Voastre. Spunei-mi, cu ce v pot ajuta? Vedei, frate Dalmau, m tem c motivul vizitei mele nu este deloc unul plcut. Dominicanul studia cu atenie chipul celui cu care sttea de vorb, ncercnd s-i ghiceasc reaciile. A ajuns la urechile mele un zvon pe care refuz s l cred i de aceea am considerat de cuviin s v anun, mai ales fiind vorba despre un lucru care are legtur cu ordinul vostru. tii deja, drag frate, ce preju dicii pot cauza brfele. tiu, tiu, dar trebuie s recunosc, mi-ai strnit curiozitatea. Fratele Dalmau nu minea, era cu adevrat intri gat de comportamentul clugrului. tia c fusese unul dintre tovarii de cltorie ai lui Abraham i Guils i, din cte spusese btrnul evreu, nu se neleseser prea bine. Oare ce punea la cale? Ascultai, prietenul meu, continu Berengue r, se spune c n Casa Templului se ascunde un evreu acuzat de nalt trdare. Sunt intrigat, nu tii ct m irit acuzaiile false, ns nu am putut face nimic altceva dect s vin i s m asigur personal c nu sunt dect nite zvonuri, sper s nu v deranjeze. Un evreu acuzat de nalt trdare? Fratele Dalmau era uluit, dei ncepuse s intuiasc inten iile vizitatorului. Nu tiu nimic despre aa ceva, dar este o acuzaie foarte grav, n cazul n care este ade vrat ceea ce spunei. Funcionarii regali nu ne-au comunicat absolut nimic, iar ei ne pun

ntotdeauna la curent. Despre cine vorbii, frate Berenguer? Numele lui este Abraham Bar Hiyya, locuiete n acest ora i este doctor. Conform informaiilor pe care le dein, a ngrijit i tratat mai muli membri ai acestui ordin. Informaiile pe care le deinei sunt cum nu se poate mai adevrate , mult lume tie c Abraham ne-a ajutat de fiecare dat cnd a fost nevoie, la fel ca i pe o bun parte din nobilime i din cetenii Barcelonei. Dar nu exist nicio acuzaie formulat mpotriva lui, cu att mai puin una de nalt trdare. M tem c ai fost nelat, frate Berengue r, i v sftuiesc s fii cu bgare de seam, cineva ar putea crede c ncercai s defimai bunul renume al unei persoane foarte respectate n ora. i nu cred c aceasta v este intenia. Informaiile mele provin de la cel mai nalt nivel i... Cel mai nalt rang pe cere l cunosc eu pe pmnt, frate, este acela al iubitului nostru rege i v asigur c dac aceast acuzaie despre care vorbii ar exista, am fi primii care ar afla. Fratele Dalmau era vizibil iritat de insistena clugrului i retorica ntortocheat a musafirului su ncepea s l deranjeze. Regele nostru este foarte rvit n ultima vreme. Berenguer fcea referire cu maliiozitate la ultimele aventuri amoroase ale monarhului. Niciunul dintre noi doi nu este ndreptit s judece comportamentul regelui nostru, frate, iar cuvintele Domniei Voastre ar putea fi considerate un act de trdare. Ar trebui s fii mai precaut, mai prudent. Cum putei insinua aa ceva! Informaiile mele, v-am spus deja, nu provin dintr-o tave rn oarecare, ci de la autoritile unei ri vecine, care ia ncredinat acestui biet frate o misiune foarte delicat. Ei mi cunosc experiena i... n cazul acesta, experiena pe care o avei v este de foarte puin folos, frate Berengue r, i-o tie clugrul Dalmau sec. Ar fi trebuit s tii c, n vremurile pe care le trim, colaborare a cu o ar stri n v-ar putea pune ntr-o situaie foarte periculoas, iar acuzaia nedreapt pe care i-o aducei lui Abraham vi s-ar putea ntoarce mpotriv. Chipul clugrulu i cpt o tent stacojie la auzul cuvintelor templierului i pe minile lui, ncle tate pe braele scaunului, se ivi o ncrengtur de vene albastre. Tonul vocii i se schimb brusc. De ce l protejai pe acest evreu? strig. Nu cred c btrnul Abraham are nevoie de protecie, frate Berengue r. A trecut mai bine de un an de cnd a plecat spre Pmntul Sfnt i v rog s m credei cnd v spun c i simt foarte tare lipsa. Este un doctor excelent , pe care l-am reco mandat de multe ori, lucru pe care nu voi nceta s l fac din pricina acuzaiilor nefondat e ale Domniei Voastre. Dar cum dumneavoastr suntei un expert, nu v va fi foarte greu s l gsii n Palestina. Acest evreu nu se mai afl n Palestina! Atunci, tii mult mai multe dect mine. Dar nu v dai seama c evreul acesta este un pericol, frate

Dalmau? Singurul lucru de care mi dau seama, frate, este c cineva se folose te de netiina Domniei Voastre ntr-un scop pe care nu l cunosc. Iar eu, n locul dumneavoastr, nu a trmbia n gura mare c ajut o ar strin. Este un moment prost pentru aliane strine i acum, dac mi permitei, trebuie s punem punct acestei conversaii. Nu doresc s v fac ru, dar dac vei continua, m voi vedea obligat s aduc la cunotina autoritii regale ceea ce mi-ai spus. Clugrul Berenguer de Palmerola iei din Casa Templului furios i umilit. Planul nu funcionase aa cum se ateptase, iar templierul acela plin de el l umilise ntr-un mod nedemn, rznd de lipsa lui de experien. i nu numai att, ndrznise chiar s l amenine, s-l fac trdtor verde-n fa! ncrezui nenorocii! Nu tiau cu cine se pun, nu tiau ce influen i ce prieteni are. Nu aflase dac evreul la jegos se ascundea acolo, dar nu ar fi fost de mirare, oamenii aceia josnici din Templu fceau ntot deauna doar ceea ce voiau, fr a se supune epis copilor sau abailor. Dar dac evreul se ascundea acolo, dac ei l protejau, o va afla cu siguran i va face tot posibilul s-i pedepseasc. Da, i vor aminti toat viaa de el. Doar gndul rzbunri i reu i s i ridice moralul i, foarte curnd, n mintea lui ncepu s prind contur chipul clugrulu i Bereng uer, pute rnic i influent, pedepsindu-i pe curajoii care ndrzneau s-i taie calea; iar aceast imagine l umplu de satisfacie. Ascuns ntr-un col, aproape de Casa Templului, clugrul Pere de Tever l privea speriat pe fratele i superiorul su ieind valvrtej din ncpere. Nu tia ce s fac i cui s i cear ajutorul. Vreme de cteva zile reuise s l evite pe tovar ul acesta irascibil, simindu-se incapabil s i mai suporte arogana i rutatea, ns n dimineaa aceea, regretnd c nu are mai mult rbdare cu el, plec n cutarea lui. Acum se gndea c fusese o gre eal, nu ar fi trebuit s rmn lng u i s asculte. Curiozitatea fusese mai pute rnic dect voina lui, nevenindu-i s cread c btrnul acela ranchiunos primise o vizit, fiindc nimeni nu tia c ar avea prieteni sau familie. i rmase acolo, ascuns n spatele uii, trgnd cu urechea la conversaia cu acel elegant cavaler francez. Aproape imediat i ddu seama de gre eal, dar nu putea fugi fr ca cei doi s descopere c se afl acolo, iar frica puse stpnir e pe el. Ascult cuprins de spaim cum complotau s-i ia viaa acelui biet om, care nu fcuse ru nimnui i a crui unic vin era aceea de a fi evreu, lucru pe care clugrul Berenguer nu l putea nelege, orbit de ura lui fr margini. Dar nu acesta era cel mai ru lucru. nghe n clipa n care vzu chipul cavalerului francez. Cuno tea faa acee a, era sigur de asta, dar fr haine elegante ori bijuterii, ba dimpotriv, murdar i cu barba netiat de mai multe zile, ns era acelai brbat, fr nicio ndoial. nelese c l avea n fa pe unul dintre membrii echipajului de pe corabia cu care cltorise, brbatul care se mbarcase n Limassol.

Guillem i ascui simurile. Sttea pe podeaua urii, nemi cat, cu privirile aintite asupra celor doi. Se ridicaser n linite, cu respect i team, n ntmpi narea cuiva. n u apru un al treilea personaj. Era mbrcat n negru din cap pnn picioare, nalt i bine cldit, purta o pereche de cizme nalte i strlucitoare, din piele bun, iar pe una dintre minile nmnuate se vedea un inel mare. Tnrul i inu respi raia; prea un inel de cardinal, dei, de la distana aceea, era greu s-i dea seama cu precizie. Bun seara, cavaleri, ce veti avei pentru mine? Sarcasmul cuvintelor lui i deranj pe brbai, ns nu rspunser imediat. Biatul a scpat, a disprut ct ai clipi. A fost bine instruit, rspunse Giovanni. Este incredibil, Giovanni, un tinerel cu ca la gur i-a btut joc de cel mai tbcit om al meu. Cred c mbtrne ti. Nu este adevrat, Monseniore. Nu vorbim aici despr e un tnr oarecare , nu trebuie uitat faptul c este omul lui Guils, se apr el. Omul lui Guils! Haide, Giovanni, nu ncerca s m pcle ti. Poate vrei s spui omul care i ducea coresponden a lui Guils. M tem c ai fcut multe greeli n ultimul timp, domnilo r. Giovanni tcu; se afla pe un teren periculos i nu se cdea s i contrazic stpnul. Vznd c tace, Carlo, tovar ul su, interveni. Biatul a fost la tavern, domnule , a luat legtura cu Santos. Iar n ceea ce l prive te pe DAubert... Este mort, se pare c Umbra ne-a luat-o nainte. Am verificat camera i cadavrul, ns nu am gsit nimic. Evreul se afl nc n Casa Templului, Monse niore, adug cel al crui nume era Antonio pe ton sczut, ca i cum se temea s nu l deranjeze pe brbatul mbrcat n negru. Nu s-a micat de acolo. Supraveghem locul douzeci i patru din douzeci i patru de ore pe zi, dar nu au fost micri suspecte i doar un deta amen t de ase templieri a plecat spre cavaleria Mas-Deu. Abraham nu era cu ei. Ce mai turm de neisprvii am n subordine! n cuvintele i n tonul ntunecat al vocii brbatului se ghicea dispreul. O plrie cu boruri largi l mpiedica pe Guillem s vad chipul brbatului i doar mulumit unei umbre de lumin care dansa n jurul focului reu i s ntrezreasc un nas lung i acvilin i nite buze crnoase, bine conturate. i unde se afl DArls? O linite apstoare se aternu n ncpere, iar cei trei brbai se privir unul pe altul, fr a ndrzni s rspund. Adic nu l-ai gsit pe nenorocit! tun vocea. Spunei-mi, mi putei dovedi c nc lucrai pentru mine sau ai trecut n alt tabr? Domnule, v neleg suprarea, dar s gse ti Umbra nu este o sarcin uoar . Ne-a scpat printre degete n port, a disprut fr urm, tii c omul acesta e un magician ne... Ajunge cu prostiile, Giovanni! Superstiiile voastre m plictisesc. tii foarte bine c e plmdit din carne i oase i este, prin urmare, muritor ca

noi toi, nu vorbim aici despre niciun demon al infernului... Monseniorul tcu pre de cteva clipe. S neleg c singurul lucru pe care l tii este c a fost la Delfinul Albastru i c l-a omort pe DAubert. Sunt informaii prea puine pentru nite ageni cu atia ani de experien, nu credei? Monseniore... ncepu s ovie Giovanni. Ajunge cu scuzele! Vreau s l eliminai pe biatul lui Guils, e prea mult lume amestecat n treaba asta. Interogai-l pe Santos, scoatei de la el tot ce tie i omori-l. Eliberai-mi calea! Nu vreau s stea nimeni ntre mine i DArls, nu vreau niciun impediment. V este clar, cavaleri? Foarte clar, Monseniore, spuse Carlo printre dini. Nu i putem controla pe DArls i pe oamenii lui, prin urmare, trebuie s evitm cu orice pre ca pachetul lui Guils s cad n minile lui. Este n joc onoarea Romei, cavaleri, trebuie s nelegei asta o dat pentru totdeauna. Avei oameni infiltrai n bordelurile din ora? Peste tot Monseniore, rspunse Antonio. Bine, este un aspect foarte important. Neno rocitul de DArls nu va rezista mult fr o pros tituat, viciul lui este mult prea pute rnic, nu i poate ine piept. Trdtor blestemat! Acest lucru se afl i la ndemna lui Jacques Bretonul sau Santos sau cum l-o fi chemnd. Dac nu l prindem noi, l prinde Santos, Monseniore. Giovanni i cntrea fiecare cuvnt. DArls este al meu! Tot ceea ce tie i ce are mi aparine, Giovanni! Nu vreau ca cineva sau ceva s intervin ntre noi i cred c m-am expri mat destul de clar. Nu cred c Templului i va plcea s l lichidm pe biatul lui Guils, Monseniore, sunt cu ade vrat suprai din cauza morii lui i... Atunci, cu att mai bine, Carlo, suprrile lor m fac fericit. Ei au fost cei care au nceput bleste mia asta cu muli ani n urm i, cu ct au ei mai mult de suferit, cu att este mai bine pentru noi. Dar m tem c ceea ce v ngrijoreaz pe voi, adu ntur de nepricepui, este probabilitatea de a v afla ntre dou mari fore: pe de o parte, nenoro citul de DArls i pe de alta, Templul; da, dou mari fore. Fidelii mei servitori sunt speriai. Este cu adevrat ngrijortor, poate c a sosit momentul s mi caut oameni mai capabili dect voi. Suntei nedrept, Monseniore, v-am servit cu credin i de multe ori ne-am riscat viaa pentru Domnia Voastr. Ai dreptate, bunul meu Giovanni, chiar aa ai fcut. Dar m ntreb dac putei continua s o facei. Deocamdat, am doar ndoieli n ceea ce prive te priceperea voastr, nu prei s nelegei importana pe care o are acest lucru pentru mine. l vom gsi pe DArls, Monseniore, i vom duce la ndeplinire ordinele. Nu vom mai face nicio gre eal. Carlo rosti cuvintele sigur pe el, fr urm de ezitare. Nu i plcea scnteia de nesupunere pe care o vedea n privirea lui Giovanni, tovar ul su, se temea c acesta ar putea spune ceva de care se va ci mai trziu. Bine, mulumesc Carlo, aa mi place, s mi nelegei ngrijorarea i s m ajutai s rezolv problemele. Nu mai am de gnd s mi pierd vremea cu voi, mine vreau rezultate. Ne ntlnim tot aici, Monseniore? Carlo luase iniiativa, n faa tcerii

ncpnate a lui Giovanni. Nu, ne vedem n ora, la aceea i or. i sper s nu m facei s mi pierd timpul. Brbatul i privi pre de cteva clipe, studiindu-i cu atenie, fr s mai adauge vreun cuvnt i ntrind din priviri ordinele date. Apoi se ntoarse i dispru pe acelai drum pe care venise, iar tropitul galopului le ddu de neles brbailor c puteau respira linitii. Treaba asta devine urt, Giovanni, mustci Carlo. Sigur, dac nu termin cu noi DArls sau Templul, Monsenioru l nsui o va face, cu minile lui. Trebuie s ne micm repede , Giovanni. Ce naiba ai? Antonio prea nelinitit de comportamentul tova rului su. ntr-un col, Giovanni continua s tac, prea c se afl undeva foarte departe, pierdut n amintiri. Cum ne organizm? insist Carlo. Antonio se va ocupa de biatul lui Guils i va supraveghea Casa Templului; noi l vom cuta pe DArls i vom termina cu Santos. Giovanni se trezise din propriile gnduri. i evreul? Ne ocupm dup aceea de el, ai auzit care sunt prioritile Monseniorului . Tu, Antonio, aranje az pe aici i stinge focul, nimeni nu trebuie s bnu iasc vreo clip c am fost n acest loc. Hai s mergem, Carlo! Odat ieii din ur, cei doi brbai s-au oprit la adpos t s vorbeasc , prn d ngrijorai i nelinitii. Nu-mi place, Giovanni, nu-mi place deloc. Nu tii dect s repei acelai lucru, ca o rug ciune greoaie i plictisitoare. De ce nu schimbi vorb a, Carlo? Cum i imagineaz c l vom vna pe DArls? Nimeni nu tie cum arat i se spune c are puteri magice i... Destul, Carlo, nu mai vorbi prostii! Eu tiu cum arat. Uii c sunt alturi de Monsenior de mult mai mult timp dect voi i c am lucrat cu DArls atunci cnd se afla n subordinea iubitului nostru domn. Cuvintele lui Giovanni nu ascundeau ironie. DArls a lucrat pentru Monsenior? Uimirea i fcu loc pe chipul lui Carlo. Giovanni nu rspunse i se apropie tcut de cai. tia foarte bine ce dore te stpnul su. Nu uitase ziua aceea n care intrase n camera din Roma a Monseniorului, fr s bat la u, dup cum avea obiceiul s fac n ultimul timp. Monseniorul i Robert dArls erau cufundai n jocurile lor amo roase, fr s-i simt prezena, iar Giovanni nelesese c rolul lui se ncheiase, c lucrurile se vor schimba ncepnd de atunci; fusese, pur i simplu, nlocuit. Va trebui s bat din nou la u nainte de a intra n camerele Monseniorului; jocul se terminase. Pe atunci era tnr i lipsit de experien, dar descoperise c DArls, dei ceva mai tnr dect el, avea o bogat experien i un instinct aproape animalic. Da, Giovanni cuno tea foarte bine emo iile cele mai profunde

ale Monseniorului, fusese alturi de el, servindu-l cu loialitate n toi acei ani i se ntreba din ce motiv continuase s rmn n subordinea lui. Nu l invidia pe DArls n aceste clipe, rzbunarea Monseniorului putea fi mult mai crud. Niciodat nu acceptase trdarea acelui ticlos, n ciuda faptului c, n adncul fiinei sale, l dorea cu pasiune . Da, Giovanni aproap e c le putea percepe fizic: dorin i pasiune pentru acel neno rocit, asemenea erpilor ncolcii n jurul gtului stpnului lor. Fr a renuna la tcerea lui ncp nat, nclec i i conduse calul pe drumul dorit, cci avea multe de fcut. Guillem privea cum cel de-al treilea brbat, Antonio, i adun lucrurile i stinge jraticul. Primise ordin s-l omoare i trebuia s rezolve ct mai repede situaia. Atept cteva minute, lsn du-le timp celor doi brbai s se ndeprteze; Antonio fluiera, aruncn d o ultim privire n jur, asigurndu-se c totul este n ordine. Zmbi satisfcut: ura redevenis e un loc abandonat , ca i cum nime ni nu ar fi trecut pe acolo de secole; o proprietate exclusiv a inimilor suferinde . Se ntoarse hotrt s plece, n momentul n care cineva l trase la pmnt i l acoperi cu o estur grea, nchis la culoare. O panic ru prevestitoare puse stpnire pe el, Umbra l prinsese i era pierdut, neputincios n faa puterii malefice a acelui demon . Simi o lovitur surd despicndu- i grumazul, iar minile sale fcur o ncercare disperat de a opri uvoiul de snge scpat de sub control. Simea cum i abandoneaz trupul i rmase nemi cat, resemnat n faa fatalitii, nfurat n mantaua ntunecat care l orbise, fr a-i putea vedea agresorul . Gndul lui Antonio se oprise la Umbra aceea evanescent, a crei legend i provocase ntotdeauna o fric iraional i inexpli cabil. Minile i se nmuiar, coborndu- i de pe gt, i dinainte i se deschise o imensitate roie, elibera toare, impregnndu-i pielea. Guillem i arunc o privire golit de orice expresie. tia c brbatul acela l-ar fi omort i ar fi srbtorit asta n prima tavern; nu simea niciun fel de mil sau vinovie. Indiferen, poate, i bucuria de a fi nc n via. Primul meu spion papal, Bernard. n sn tatea ta, camarade! Clugrul Dalmau parcu rgea cu pai mari distana scurt dintre cei doi perei. Era o ncpere mic, lipsit de mobilier sau obiecte de decor. Auzi o lovitur n tavan i se lipi de unul dintre perei, cu mna la spate, pregtit s reacioneze. Deasupra capului su se ivi o deschiztur, lsnd s apar cicatricea mare a lui Jacques Bretonul, care cobor pe o scri strmt de sfoar, pn ce ajunse lng tovarul su. Se mbriar cu emoie. Acesta este unul dintre cele mai rele locuri, Jacques, puteai alege oricare altul. Nu mi-a plcut niciodat, pare o gaur de oareci. Este locul cel mai la ndemn , Dalmau. Mi-am petrecut dimineaa

cercetnd vechile noastre gropie i fcnd ordine. Era necesar s vd dac mai ndeplinesc minimele condiii de siguran i regret s-i spun c am renunat la vreo dou, deja nu mai exist. i sanctuarele lui Guils? Probabil c sunt n stare perfect. Bernard era nespus de grijuliu cu locurile lui sacre, dup cum le numea el. Le-ai mai verificat? Le-am verificat pe cele pe care le cuno team, Dalmau, i sunt impecabile . ns trebuie s recunos c, sunt multe pe care nu le tiu. Bernard cuta mereu alte i alte asemenea locuri. Ce ai fcut cu Delfinul Albastru? Am aranjat totul, Santos a disprut de pe faa pmntului i n scen apare un nou proprieta r. Nimeni nu tie cine este, bineneles; un brbat care nu tie absolut nimic, un delincvent nefericit, con vins c se va umple de aur. Monseniorul va avea o surpriz neplcut, oamenii lui dau trcoale pe acolo de zile ntregi. A ajuns deja!? Dalmau nu-i putu opri o exclamaie de uimire. Dragul meu prieten, mi se pare c nu l apre ciezi la justa lui valoare. Se afl aici nc din momentul n care vaporul lui Guils a intrat n port, adulmecnd paii lui DArls ca o cea n clduri. Nu are ncredere nici n oamenii lui, vrea s se simt marele amiral al armatei sale. Nu ar pierde asta pentru nimic n lume! n cazul acesta, lucrurile se complic, Jacques, e prea mult lume amestecat n afacerea asta. Haide, Dalmau, biete, nu te descuraja. Pachetul lui Guils, orice ar fi coninut el, a agitat ntreaga ograd: spionii papali ai Monseniorului, francezii lui DArls, pe noi... Bizantinii nu au venit? Ce pcat, fr ei nu va fi la fel de palpitant. Nu o lua ca pe o glum, Jacques, este o pro blem foarte serioas. A izbucnit un rzboi subteran nedeclarat, care se poate transforma ntr-un ade vrat mcel dac nu acionm cu grij. Bine, spion blestemat, mi poi spune care este motivul unui astfel de rzboi? Ce avea Bernard la el? Documente, rspunse evaziv Dalmau. Documente? Haide, nu o face pe misteriosul cu mine. Ce blestemate de hroage merit atta vrsare de snge? S-a vndut Pmntul Sfnt mame lucilor? i voi spune ce tiu, Jacques, i recunosc, nu tiu multe. i aminte ti de spturile pe care le fcea ordinul n Templul din Ierusalim? Bineneles! i eu, i toate serviciile speciale din Occident i din Orient. Asta nu este adevrat, Jacques, nu tie atta lume. Dalmau prea iritat n faa frivolitii tovarului su. Nu mai exist servitori fideli i discrei ai Templului! Nu poi nega ceea ce este evident, infiltrarea de spioni este o afacere n plin dezvoltare i, din cte tiu eu, jumtate dintre cei care se dedic acestei ndeletniciri respingtoare o fac n numele a doi sau mai muli stpni. S-a impus

modelul DArls, Dalmau, este cel mai prolific, chiar dac acest lucru te deranjeaz. Nu neleg cum poi crede asta n continuare. Bine, bine, s nu ncepem s ne certm, Jacques. Dalmau oft adnc; cuno tea foarte bine prerile tovar ului su n legtur cu acest subiect. Revenind la oile noastre, se pare c au gsit ceva n timpul spturilo r, ceva important, inut secret n tot acest timp. Dar situaia este incert acum pe Pmntul Sfnt, ca s nu spun critic, i s-au temut pentru sigurana lor. Au organizat o operaiune de mare anve rgur, la ordinul lui Bernard, pentru a gsi o ascunztoare mai sigur. Despre ce e vorba? Bernard tia? Nu tia ce conine documentul, ci doar ct de important este. Bine, dar despr e ce naiba este vorba, Dalmau? Nu tiu, crede-m, nu am nici cea mai mic idee. Este un secret foarte bine pzit i doar o mn de oameni tie ce conine. Singurul lucru pe care l-am aflat este c ar fi vorba despre dou pergamente, unul n limba greac i altul n aramaic. Nu mi-au spus nimic mai mult. Foarte puin pentru un cerber att de fidel ca tine, Dalmau. Ei se ocup de treaba asta, nu? Da, dac priveti lucrurile dintr-un punct de vedere att de straniu, ns nu uita c ei, aa cum i nume ti tu, suntem noi. Ca ntotdeauna, aici nu sunt de acord. Niciodat nu am vzut lucrurile clar, Dalmau, dar tii c am n parte dreptate. i eu am lucrat cu ei, cu tine i cu Bernard, nu uita asta. Cu selectul Cerc interior, mereu n primul rnd. Te lai condus de o aversiune iraional, Jacques, tu ai continuat s lucrezi pentru noi... Prin intermediul lui Bernard, este adevrat, ns, pentru Dumnezeu, pentru cine crezi c lucra Bernard? Bernard era altfel, tu eti altfel, se ncpn Jacques. Hai s nu ne mai certm, pierznd timpul pe care nu-l avem, prietene. Prioritatea noastr este DArls. Trebuie s-l gsim naintea Monseniorului. Este important ca de data asta s nu ne scape. Nu dup moartea lui Bernard. i ce vor crede superiorii ti? se ncp n Jacques s ntrebe. Nu vor interveni, mi cunosc poziia i tiu c, n cazul n care mi-ar interzice s reglez aceste conturi vechi, a renuna s mai lucrez pentru ei. Aa c nu i intereseaz, adic accept situaia ca atare i tac. Las-o balt, Jacques, uit odat de ei! Ai dreptate , nu putem s pierde m timpul. Mai este i biatul lui Guils, ce facem cu el? Deocamdat Guillem a trecut sub tutela noastr, a fcut imediat din mine superiorul su, singurul lui superio r, iar din tine, protectorul lui, Jacques, dar trebuie s l inem departe de povestea aceasta. E o chestiune care nu ne prive te dect pe tine i pe mine. Biatul va rmne de-o parte. Nu va fi deloc uor s-l ndeprtm, dac se ine de coada noastr.

Vom face tot ceea ce ne st n puteri, Jacques, apoi fie cum o vrea Dumnezeu. Iar acum, mi poi explica, te rog, care este planul tu de aciune? Jacques Bretonul l privea cu afeciune. Tovarul su mbtrnise, la fel ca el, la fel ca toi ceilali. Unii s-au pierdut de-a lungul drumului. Era convins de faptul c amintirea lor le va reda forele rpite de trecerea anilor. Apoi ncepu s vorbeasc. Dalmau l asculta cu toat atenia.

Traductorul din limba greac Dac

Suntei preot, diaco n sau ajutor de diacon? ascundei lucru l acesta, ai putea pierde Casa.

reotul de i ngduiau picioa rele Pponosit, mergea ctntr-orepede deplorabil , se potrivea lui scurte.cu Sutana ajuns stare perfect chipul brz dat de amintirea unui vrsat de vnt care, n mod inexplicabil, l lsase n via. Avea nasul mare i borcnat, aproape purpuriu, i un corp care, de la piept n jos, prea un butoi de vin sttut. Umbla pierdut n gnduri, indiferent la ce se petrecea n jur, suprat din cauza acelui hooman de DAubert, care l fcea s-i piard timpul su preios. Tradu cerea pergamentulu i pe care i-l ncredinase l nedu merise foarte tare, suspectndu- l pe clientul su c nu i spusese adevrul. S fi fost oare vorba despre o cheie secret, de un cod necunoscut? Toate astea nu aveau niciun sens i era din ce n ce mai sigur c DAubert ncerca s l nele. Dar de ce? Ce avea de ctigat acel mizerabil nelndu-l? Mateo, preot ul, nu nelegea nimic, iar senzaia aceasta l fcea s se simt agitat i ngrijorat. Care ar putea fi valoarea acelui document? Singurul lucru indiscutabil era vechimea lui, pergamentul acela era autentic, nu era vorba despre un fals, era absolut sigur de asta. Lucrase muli ani cu pergamente asemntoare la mnstire , ba mai mult, falsificase destule sub ndru marea neleapt a superiorilor si; pentru asta era cel mai mult admirat, pentru abilitatea lui de a imita scrierile vechi asemenea unui adevrat artist. Pergamentul pe care i-l ncredinase DAubert nu era un fals, dar pur i simplu nu putea nelege de ce textul pe care l coninea merita toat aceast discreie. Era adevra t c hoomanul l furase, iar ntreaga poveste trebuia tratat cu bgare de seam, ns prostul acela credea c deine harta unei comori fabuloase, secretul pietrei filozofale chiar. Se gndi cu dispre c poate era vorba de o simpl scrisoare, un document prin care cineva i aducea la cunotin altcuiva faptul c va face o cltorie. O voce anonim , moart de secole, care dialoghea z cu alta, i ea moart, spunndu-i c dore te s i fac o vizit, c rudele sale o duc bine, spernd c i familia celuilalt este sntoas. Ce mai tmpenie! murmur Mateo. Atta secret pentru nimic.

Ct despre cellalt pergament, era alt poveste; el nu cuno tea aramaica i, prin urmare, nu tia ce conine. i fusese imposibil s dea de urma unui btrn tovar care s l poat traduce, dar dac semna cu cel de dinainte , nseamn c i pierdeau timpul. Acela nu avea nicio valoare, asta dac nu cumva era vorba despre un mesaj ascuns n text, un fel de enigm inserat printre banaliti. i dac era aa, preul pe care l convenise cu DAubert trebuia schimbat i ridicat, prin urmare, trebuia s aib o discuie cu arlatanul acela i s-i cear explicaii. n mod sigur tia mult mai multe dect pretindea, iar el nu era dispus s se lase nelat cu pove ti bune pentru adormit copiii. Dac povestea se dovedea a fi ceea ce bnuia el, i va scoate o parte bunicic. nc nu se nscuse omul capabil s l nele, uneori uita c el nsui era un artist n astfel de mecherii. Mateo, iritat, se grbea s ajung la Delfinul Albastru, gaura aia blestemat n care se ascundea DAubert, i, pe msur ce nainta, chipul lui reflecta un zmbet larg, cu gndul la forma, din ce n ce mai pntecoas, a unei pungi pline cu bani. ntr-una din ncperile hanului Delfinul Albastru, Giovanni privea cum tovar ul su, Carlo, l love te pe nenorocitul care spunea c este noul proprietar al tavernei. Aflase, cu neplcut surprindere, c Santos dispruse. Uriaul nu lsase nici cea mai mic urm i nimeni nu prea s tie ceva. Haide, haide, e doar o ntrebar e simpl, pen tru numele lui Dumnezeu! Spune-ne unde putem s l gsim pe Santos, doar att i te lsm n pace. Nu tiu, v jur c nu am nici cea mai vag idee unde ar putea fi. Brbatul avea faa nsnge rat i cuvintele lui erau aproape de neneles. Nu tii, punga blestemat! i ce naiba caui tu n locul lui? De unde ai aprut tu, nenorocitule? Carlo se enerva i nu contenea s-l scuture pe brbat. Hug, m cheam Hug! ntrebai n port, toi m cunosc sub porecla Ciupeal4. Nu tiu nimic, lsai-m, v rog! Frumos nume pentru un ginar. Giovanni rdea, amuzat de rugminile fierbini ale lui Hug. Ar trebui s dai dovad de mai mult inteligen, prietene. Ru faci c-l provoci pe tovar ul meu, fiindc are foarte puin rbdare.
4

n original Sisa Ciupeal la cumprturi. (n.tr.)

V jur pe ce am mai sfnt c nu tiu nimic! Santos a spus c are probleme urgente de rezolvat, c trebuie s se ntoarc acas i c m las pe mine s m ocup de tavern n lipsa lui. Nimic mai mult, v jur c nu tiu nimic mai mult! Nefericitul era ngrozit, acoperindu- i chipul cu ambele brae, ntr-o ncercare disperat de a se apra de loviturile lui Carlo. Ai auzit, Giovanni? Bufonul sta blestemat hule te. Linitete-te, este posibil s ne spun adevru l, Carlo. Nu-i aa, Hug? Hug, Hug, Hug, mi place numele sta!

Drept rspuns, Carlo rencepu s l loveasc mecanic cu picioarele, ca i cum niciodat n viaa sa nu ar fi fcut altceva. Brbatul implora, cu faa tumefiat ntr-un amestec de carne i snge, cu oasele rupte, de nerecunoscut, cu vorbele transfor mate n oapte fr sens. Ar fi mai bine s te opre ti, n felul sta nu vei reui dect s-l omori i ne vom gsi din nou ntr-un punct mort. Giovanni era scrbit de specta colul acela. tie doar ce a binevoit Santos s-i spun, adic nimic. M tem c avem o problem grav. Lui Carlo i lu ceva timp s neleag mesajul, ca i cum i-ar fi fost greu s se opreasc din ceea ce fcea i, fr s se poat abine, i ddu o ultim lovitur brutal, care izbi victima de peretel e cel mai ndeprtat i o ls incon tient, asemenea unei ppu i de crp abandonate. Vetile nu sunt bune. Monseniorului nu-i va plcea asta, opti el. Ct de inteligent eti, Carlo, mie nu mi s-ar fi nzrit un gnd att de profund. Eti un imbecil perfect... i Antonio n-a aprut. Pe unde naiba o fi umblnd? Poate l-a prins Umbra. Carlo i fcu cruce. Giovanni njur dispreuitor. Se apropie de ferestruica ncperii, privind fix zidul aflat la doar dou palme distan. O fereastr care d spre un zid, ce mai tavern!, se gndi. ncepea s se sature i lucrurile nu puteau merge mai ru de att. Monse niorul nu era nelegtor cu problemele altora i, cu att mai puin, cu problemele oamenilor din subordinea zbirilor lui. Unde naiba s fie Santos? Ca un copoi bine antrenat, mirosise pericolul i se crase. Santos, nevzut , era un pericol i mai mare, Giovan ni l cuno tea bine. Rse n sinea lui. n mod sigur, uriaul pregtea o capcan mortal pentru DArls, nu l va lsa s scape uor. Suspin, i-ar plcea s fie de fa, s vad cum l omoar Santos pe ticlosul la blestemat. Dar pe unde o fi umblnd Antonio? ntrebarea aceasta fcu s reapar expresia ncrun tat pe chipul su distrat. Gndea foarte repede, ncercnd s gseasc o ieire, un mod de a nde plini ordinele Monseniorului. Blestemat fie ziua n care l-am cunoscut!, se gndi. Dou sunete tioase i seci, asemenea unui bzit, l readuser cu picioarele pe pmnt i se ntoarse, deranjat, creznd c tovar ul su, Carlo, hotrse s l ucid pe nefericit. Rmase paralizat, cu o expresie de nencredere n priviri, cu teama zvrcolindu-i-se n stomac asemenea unui arpe. Carlo zcea pe podea, cu ochii larg deschi i, cu minile apsate pe burta din care ieea vrful unei sgei i cu o balt de snge mpr tiindui-se ntre picioare. ntr-un alt col, corpul lui Ciupeal, cu o suli strbtndu-i gtul, neapucnd nici mcar s-i dea seama c trecuse n lumea morilor. Un brbat cu o arbalet n mn umplea cadrul uii. Dar este chiar bunul meu prieten Giovanni, vechiul meu frtat! Vocea metalizat era vdit amu zat. DArls izbucni ntr-un hohot pute rnic de rs la vedere a feei uluite a vechiului su camarad. De cnd nu mai lucrez pentru voi, v merge din ce n ce mai ru, prietene . Probabil c Monsenioru l este foarte prost dispus, sigur i este dor de mine. Singurul lucru de care i este dor e capul tu atrnat de emineu, ticlosule. Giovanni ncerca cu greu s-i revin.

Ha! Ai simul umorului, nu mai ineam minte asta. Haide, nu o lua aa, nu am nimic personal cu tine, Giovanni, nu mai ai motive s fii gelos, nu crezi? DArls vorbea pe un ton rutcios i ironic. Am eliberat patul Monseniorului, l ai pe tot doar pentru tine. Adic, am fcut pace. Giovanni izbucni n rs, teama i dispruse. Nu mi-ar plcea s fiu n locul tu, DArls, ai o sut de draci pe urmele tale i nu mi se pare c ai avea vreun avantaj n faa mea. Dac te prinde Monseniorul, nici nu vreau s m gndesc de ce ar fi n stare, dei tu i cuno ti deja stilul, ai fost elevul lui favorit. M sperii, Giovanni, uit-te cum tremur de fric. Ar trebui s-i spui Monseniorului s se ocupe de propriile lui probleme, care nu sunt deloc puine. Am auzit c Papa e destul de iritat de lipsa lui de rezultate. Este posibil s se gndeasc la o binemeritat retragere. Poate, dar eu a paria pe Monsenior. Chiar dac ar fi deportat pe insula cea mai ndeprtat, are o mn foarte lung... Voi ine minte acest lucru, btrnul meu Giovanni, dar hai s ncetm cu vorbria fr rost. Dup cte vd, l-ai pierdut i pe Santos. L-ai...? Se pare c i tu l-ai pierdut, cavalere DArls. i, s spun drept, este o situaie mult mai periculoas pentru tine dect pentru noi. Giovanni i revenise complet, iar ura pe care o simea fa de brbatul acela rbufnea cu toat puterea. Nici mcar perspectiva de a fi omort nu prea s l afecteze ctui de puin. Santos nu m intereseaz, este o pies de care m pot lipsi n afacerea asta i nu vd din ce motiv ar trebui s m nelini teasc. Numi poate spune niciun lucru pe care s nu-l tiu deja. O sclipire pervers lumin ochii lui Giovanni. Pentru prima dat dup muli ani, avea o informaie ce i-ar putea face ru acelei Umbre blestemate , care ajunsese s fie n cel mai cumplit comar al su. Puterea te va duce la pierzanie, DArls. Faci ru c ignori dispariia lui Santos. Monseniorul nu este singurul care dore te s te vad nfipt ntro suli. Ignorana te aaz pe ultimul loc n curs, lucru de care m bucu r. Lumineaz-m, Giovanni, m ii ca pe jar. Ai multe conturi nereglate, unele dintre ele foarte vechi, dar nu mai puin periculoase din aceast pricin. Ai uitat oare de Jacques Bretonul i de prietenii lui? Spune-mi, DArls, de curiozitate, l-ai vzut vreodat pe Santos? Expresia de pe chipul lui DArls se schimb deodat, o grimas ntunecat punnd stpnire pe trsturile lui, tergnd orice urm de ironie. Ce ncerci s-mi spui, mgar blestemat? Gndea cu repeziciune, cuvintele vechiului su frtat reuiser s l nelini teasc. ntr-adev r, nu l vzuse niciodat fa n fa pe hangiu, nici mcar n noap tea n care l asasinase pe nefericitul de DAubert. n ziua aceea, profitase de confuzia creat de oamenii lui ca s i distrag atenia lui Santos i adu nturii lui de beivi. Un gnd i ncolea n minte, un gnd care nu i plcea deloc. Dac te strduie ti, este uor de neles, cu att mai mult pentru o

legend cu puteri suprana turale, ca tine. Giovanni ncepu din nou s rd. Lacheu roman blestemat! Ce nseamn asta? DArls i ieise din fire. l lu de gt pe italian, furia nindu-i prin toi porii, scuturndu-l violent. Dar Giovanni continua s rd ca un posedat, fr s simt presiunea minilor rivalului su asupra sa. Rdea i ipa n acelai timp. Santos i Jacques Bretonul sunt una i aceea i persoan, prostule, dou identiti ale aceluia i brbat! Orict de mult ai fugi, de data aceasta nu vei scpa, dracu s te ia, ticlos blestemat! Un zgomot venind din spatele su l fcu pe DArls s tresar i s se ntoarc rapid, cu arbale ta n mn. Un preot gras ca un butoi de vin vechi i privea din cadrul uii, cu ochii ieii din orbite de panic. Nici nu apuc s schieze vreun gest, cnd preotul o rupse la fug, scond un urlet ascuit, asemenea unui suflet posedat de diavol. DArls izbucni ntr-o cascad de blesteme i, dndu-i drumul italianului, fr s scoat vreun cuvnt, ncepu s alerge dup fugar. Giovanni trase adnc aer n piept de mai multe ori, nc agitat din pricina hohotelor de rs, incapa bil s i stpneasc veselia slbatic pe care i-o strnise frica din privirea lui DArls. Da, erau veti proaste pentru Umbr, trecutul lui se materializa n prezent, cernd o reglare de conturi i... Era o veste proast i pentr u blestematu l de Monsenior. Izbucni din nou n rs, fr s se poat opri, eliberat de presiune i de team, inndu-se cu minile de burt i btnd cu picioarele n pmnt din cauza contrac iilor produse de rs. Mateo avea pregtit un discurs extraordinar atunci cnd ajunse la Delfinul Albastru; nu era dispus s ngduie ca DAubert s-i mai dea vreo sarcin. Ba, din contr, trebuia s-i dea mult mai multe informaii dac dorea s continue mpreun afacerea aceea i, bineneles, trebuia s rediscute preul. n plus, dac refuza s-i dea explicaii, dac dorea s l ndeprteze, tcerea lui l va costa i mai mult. Era satisfcut; oricare ar fi fost decizia lui DAubert, el va ctiga binior n schimbul unui efort minim. Cnd ajunse la tavern, nu l vzu pe Santos n turnul lui de paz, lucru pentru care i mulumi lui Dumnezeu; l incomoda stricta vigilen cu care uriaul veghea asupra oamenilor i locurilor. Urc scrile nguste gfind din pricina efortului i, apro piindu-s e de camera lui DAubert, observ c ua era deschis. Intr hotrt n ncpere, pregtindu-se s i nceap discursul, neatent la ce se ntmpla n jurul lui i me rgnd aproape pe vrfuri, ns ceea ce vzu l fcu s nghee. Pe podea zceau doi brbai, n mijlocul unei bli imense de snge, care se prelingea ncet ctre locul n care se afla el. A li doi brbai, pe care nu i cuno tea, se aflau n faa lui, unul cu faa congestionat din cauza hohotelor de rs sugrumate, iar cellalt, uluit s l vad n locul acela. Mateo i duse minile la gur pentru a-i acoperi iptul ascuit i strident care i iei din gt, aproape pe nepregtite, i, ntorcndu-se pe jumtate, se grbi n josul scrilor, cu mintea golit de orice alt gnd n afar de acela de a fugi de acolo. La parter, clientela pestri a lui Santos era n mijlocul unei petreceri,

cntecele i btile se succedau ntr-o armonie ciudat. Un bubuit l avertiz pe preot c cineva se afl pe urmele lui i i urla s se opreasc. Mateo, cu plmnii pe punctul de a-i exploda, intr n sala mare a tavernei, palid i cu respiraia tiat, dar cu suficient aer pentru a striga cuvntul magic: Foc, foc, foc la catul de deasupra! Drept rspuns , un tumult asurzitor umplu localul, iar mulimea, ca un singur suflet, se ridic grbit i ncepu o curs nebun ctre ieire. ncepur s zboare mese i scaune, cioburi de ulcioare i de farfurii, ipetele de groaz se amestecar cu vaietele celor clcai n picioare i abandonai. Mateo se vzu purtat de mulime, dus aproape pe sus, fr ca picioarele s-i ating podeaua , agat de spinare a unui brbat care lovea n toate prile, croindu- i drum. Fr s tie cum, se trezi n strad, nconjurat de lumea care nu contenea s ipe i s cear ajuto r. Zguduit, dar fr a se opri din alergat, Mateo punea distan ntre el i pericol, fr a se ntoarce mcar o dat, orbit i cu panica btndu-i n piept. n timp ce picioarele lui scurte se luptau s alerge n ritmul fricii, mintea lui se ndeprt a de imaginea celor dou cadavre pe care le vzuse n camera lui DAubert, de sngele care se ntindea spre el ca o prevestire de ru augu r. DArls i croi drum cu fora, blestemnd. Preotul dispruse, trt de marea de oameni care fugea printre urlete. Se opri furios. Lucrurile preau c se nrutiser din momentul n care ticlosul de Giovanni i scuipase vorbele despre identitatea lui Santos, n mijlocul hohotelor de rs. Nu voia s se gndeasc la asta, nu era momentul. Dar dac italianul minea? Era n stare s fac asta, mnat de ura i gelozia pe care le simea fa de el. Vilanova del Pi se ntindea ntre strada Boquera, vechea Cale Morisca ce mergea spre Llobregat i pmnturile care aparineau mnstirii Sfnta Ana. Cartierul se dezvoltase n jurul mnstirii Sfnta Maria din Pi, fiind numit astfel dup un copac uria care crescuse acolo ncepnd cu secolul al X-lea, iar faima i se datora n mare msur bordelurilor sale, renumite n tot ora ul. Mateo se opri la un col de strad, epuizat, corpul lui refuznd s mai fac vreun pas. Tremura, scuturat de spasme din ce n ce mai pute rnice i greu de controlat. n minte nu avea dect snge i iar snge, ca i cum tot ceea ce privea devene a rou, nelsndu- l s vad clar, dar se afla foarte aproap e de cas i voia s ajung acolo cu orice pre; nu se putea opri acum, cnd refugiul lui era att de aproape. Totui, picioarele refuzau s i se supun. Trebuia s se liniteasc , s i recapet e suflul. Era oare DAubert unul dintre mori? Doamne Dumnezeule! se gn di, convins c aa era. Probabil c trupul acela desfigurat, un amestec nvlmit de carne i snge, era al lui. El trebuie s fi fost, era camera lui! Adic mizerabilul avea foarte multe motive s in secretul. Se jucase cu focul i l descoperiser. Pe toi sfinii, brbaii aceia l vzuser, tiau c e... Asasinii vor veni dup el! Privi n jurul lui, respirn d greu. Nimeni nu prea s l urmreasc, doar

nite vecini l priveau, curio i i dispreuitori. l cuno teau i nu erau de acord cu viaa pe care o ducea, rani nenorocii i ignorani! Suprarea l ajut s-i revin, ntorcndu-le priviri sfidtoare, dar se sprijini n continuare de perete pre de cteva momente . Apoi i relu drumul pn la intrarea n cas. Deschise ua, murmurnd un salut ursuz ctre dou femei care preau s l atepte, fr s dea atenie ncordrii ciudate de pe chipu rile lor, micrilor lor mecanice. Ce se ntmpl, nu avei nimic de fcut, spe rietoarelor? Ua se nchise lin n spatele lui. l surprins e faptul c nu aude scritul ei obi nuit: o mpinsese cu putere, ca ntotdeauna. Era un avertisment pentru cei care locuiau n cas, i ateniona c stpnul i domnul lor a sosit i c totul trebuie s fie pregtit i toat lumea gata s l serveasc. Se ntoarse surprins i l vzu pe Santos umplnd cadrul uii, cu un zmbet ironic pe buze. Mateo scoase din nou un urlet i czu leinat la pmnt. Clugrul Berenguer de Palmerola se plimba de colo pn colo prin camer, nerbdtor i furios, ca de obicei. ncercase, fr succes, toat dimineaa s i scoat din minte lucrul acela. Nu dorea s-i nele ateptrile cavalerului francez, care avea atta ncredere n el, i, cu att mai puin, s rateze ansa care i se oferise. Era mcinat de furie la gndul c templierul acela arogant nu doar c i ngreunase misiunea, dar ndrznise chiar s l amenine. Se opri brusc, n clipa n care l vzu pe clugrul Pere de Tever venind spre el. E revolttor, frate Pere, comportamentul Domniei Voastre este o ruine! V caut de dou zile i nu v gsesc pe nicieri, unde mai pui c nimeni nu tie unde stai! Ce dorii s demonstrai prin absena voastr? Cine v-a permis s-mi disprei din faa ochilor? V rog s m iertai, frate Berengue r, dar cnd am ajuns n port, am considerat c nu mai avei nevoie de serviciile mele i atun... Ai considerat! Nimeni nu v-a cerut s gndii sau s considerai nimic, frate! Singurul lucrul pe care l avei de fcut este s v supunei, atta tot, i v aduc aminte c v sunt superior i c nu putei pleca nicieri fr permisiunea mea. Dac vei con tinua s fii la fel de indisciplinat, m voi vedea nevoit s discut serios cu stareul vostru i v asigur c nu v va plcea deloc ce am s i spun. Avei dreptate, frate Berengue r, v cer iertare cu umilin. Pentru vina Domniei Voastre nu este suficient s v cerei iertare, frate Pere! Va trebui s c hibzuies c la pedeaps a pe care o meritai; dar acum am s v dau o sarcin extrem de urgent. Mergei la Casa Templului i lsai acest mesaj, ns trebuie s urmai nite instruciuni foarte precise, fii atent la ceea ce v spun. Gsii un pierde-var , care pentru cteva monede se va ngriji s l duc la ua de la intrare, ns trebuie s l supraveghea i, s v asigu rai c face asta. Este foarte important ca nimeni s nu fac legtura ntre Domnia Voastr i acest mesa j. Ai neles?

Am neles, frate Berengue r, dar l pot duce eu nsumi i nu ar mai fi nece... Nimeni nu v-a cerut prerea! i-o tie scurt clugrul Berengue r. Vei urma ordinele pe care vi le-am dat i vei nva s v supunei fr ntrebri i comentarii . Nu mrii pedeaps a care, putei fi sigur de asta, vi se va aplica pentru nesupunere. Clugrul Pere de Tever ncuviin fr a spune o vorb. Lu spit hrtia pe care i-o ntindea supe riorul su i atept. Curiozitatea este un pcat grav, frate, i poate fi nvins doar prin reculegere i supunere. Ar fi trebuit s tii c sunt un om foarte ocupat i nu mi pot pierde vremea cu ntrebri proste ti i inutile. Iar acum plecai i urmai-mi cu sfinenie ordinele. Clugrul Pere nu se mic. i privea fratele cu nencredere. Pot s tiu ce ateptai? Mi-ai ordona t s ofer nite moned e n schimbul serviciului, frate Berengue r. Ai uitat c odat cu jurmntu l de supunere , l-am fcut i pe cel al srciei? Cu ce se presupun e c ar trebui s pltesc? Clugrul Berengue r scoase un oftat plin de dez gust n faa obrzniciei tnrului, ns nu mai voia s piard timpul i, scotocind n pung, i ntinse dou monede, murmurnd: Atta v este de ajuns, ncercai s nu v lsai nelat. Clugrul Pere iei din mnstire ngndurat, cu capul plecat. Bnuielile lui ncepeau s se confi rme i se temea c fratele Berengue r va face un lucru necugetat. Sigur puneau la cale ceva mpotriva btr nului evreu, el i cavalerul francez, brbatul care se mbarcas e n Limassol sub masca unui nou membru al echipajului. De ce folosise acea deghizare? Cine era el de fapt? Singurul lucru sigur era acela c manipula furia clugrului Berenguer n beneficiul su, susurndu-i cu neru inare cuvinte pe care nimeni n afar de fratele su cel vanitos nu ar fi fost n stare s le cread. Oare ce punea la cale omul acela? Probabil c nimic bun. Se simea pierdut i dezorientat, nu dorea s fie amestecat n intrigile acestea menite a-i face ru lui Abraham. Ce avea omul acela cu btrnul doctor? Erau multe ntrebri i foarte puine rspunsuri. Se gndi cteva clipe, n timp ce mergea fr int, nendrznind s o apuce pe drumul care l-ar fi dus la Casa Templului, ovitor n privina misiunii pe care o primise. Dintr-odat lu o hotrr e i, ascunzndu-s e ntr-un cotlon al vechiului zid al cetii, scoase hrtia pe care era scris mesajul, o desfcu i citi cu atenie, aproape fr a ndrzni s respire. Era uluit, uimit de meschinria fratelui su, de fora ambiiei lui perverse . Acest lucru l fcu s ia o hotrre: tia clar ce avea de fcut i nu i psa de riscuri. Fr s mai piard nici mcar o secund, o lu pe drumul ctre Casa Templului. n cele din urm, Guillem reui s se odihneasc dou ore. Se refugiase ntr-una dintre ascunztorile lui Guils, unul dintre multele locuri sigure de refugiu, pe care le descoperise de-a lungul anilor i pe care le numea Sanctuare. Profit de ocazie i se ntinse pe o saltea veche de paie. Era istovit i se abandon ntr-o clip n braele somnului. Vis de-

erturile Palestinei, acea mare de nisip auriu pe care Bernard o descria att de bine, lumina special care se reflecta n dunele tcute. n vis i apru un cal alb, privindu-l curios, cu friele lsate libere, nemi cat. Dup ce l privi cteva clipe, animalul se ntoarse i o porni la trap, deprtndu-se nceti or de el. Strig iapa cu un ipt disperat , dndu- i seama nspimntat c din grumazul su nu ieea niciun sunet, dar, n ciuda acestui lucru, frumoasa necu vnttoare se opri, ntorcndu- i gtul, i l privi din nou. Ce doreti?, prea s-i spun. Dar orict de mult se strduia Guillem, nu putea scoate niciun sunet, era mut. Se trezi brusc, cu cma a ud de transpira ie. Nite bti pute rnice n u reuir s l smulg din inima deertului . Se trezi cu greu din visare, i aminti cu mare dificultate unde se afl i cine este i, n cele din urm, se ndrept spre u, lundu- i toate msurile de precauie necesare. Unul dintre vechii colaboratori ai lui Guils din acel ora, un brbat pe care l cuno tea, i aducea rspunsul la mesajul pe care l trimisese Casei. Brbatul nu spuse nimic i dispru dup o singur micare din cap, urmnd nc ordinele stricte ale lui Bernard: Dac nu ai nimic de spus, linitea nseamn siguran. Guillem citi mesajul: Santos l localizase pe traductorul din limba greac. Santos? De ce nu i dezvluis e Jacques Bretonul, unul dintre cei mai buni prieteni ai lui Bernard, adevrat a lui identitate? Crezuse c a murit de mult vreme, iar Bernard vorbea despre el la trecut, dei era adevrat c vorbea la trecut despre multe alte lucruri, ca i cum o parte a memoriei lui ar fi dorit s rmn nchis ntre peisajele pe care le descria. Niciodat nu cntrise lucrurile din aceast perspectiv i czu pe gnduri. Poate c trebuia s-i analizeze propriile gnduri n lumina acestei noi realiti. Dac ai venit cu intenia de nceput fratele dumneavoastr, a continua intero gatoriul pe care l-a

v pierdei vremea. Nu am nimic de aduga t la ceea ce v-am spus deja. Fratele Dalmau l privea dur pe tnrul clug r. Nu este ceea ce credei, frate Dalmau. Nu tiam ce s fac i cui s i cer ajutorul... Pn cnd am citit hrtia nu... Nu vreau s i se ntmple nimic btrnului evreu! Fratele Pere de Tever se prbu i n fotoliu, ncercnd s i ascund lacrimile cu palmele. Templierul era rvit de reacia tnrului, nu se ateptas e la aa ceva, iar atitudine a lui aspr disp ru. Iertai-mi insolena, frate Pere, v rog s m iertai. Am avut o mic ceart cu superioru l Domni ei Voastre acum cteva ore i, cum v-ai prezenta t drept asistentul su, am crezut c... Bine, vd c este ceva care v nelini tete profund . Vrei s mi spunei despre ce este vorba? La nceput , ngimn d nite cuvinte nesigure , tnrul clugr i vorbi templierului despre nelini tile sale. Apoi, venindu- i n fire mulumit ateniei pe care i-o acorda clugrul Dalmau, i povesti n deta liu despre relaia sa cu clugrul Berenguer: cltoria i voiajul pe mare, stupoarea din clipa n care i-a dat seama c acel cavaler francez nu era altul dect unul dintre membrii echipajului.

Linitete-te, biete. Dei nu l cunosc bine, am impresia c acest bilet anonim este opera fratelui Berengue r. Oaspetel e vostru evreu este n mare pericol, trebuie s gsii un refugiu mai sigur. i semneaz, un prieten. Ce mai prieten! Trebuie s recunoa tem c fratele Domniei Voastre este puin naiv dac se gnde te c ne vom grbi s l scoatem pe Abraham din Cas, nu credei? Este influenat de brbatul acela, clugre Dalmau, de cavalerul francez despr e care v vorbeam. I-a spus c Abraham este un trdtor periculos i un asasin. Da, este adevrat, ns fratele Domniei Voastre era deja dispus s cread orice prostie. Bietul Abraham nu are o nfiare prea periculoas, nu suntei de acord cu mine, clugre Pere? Tnrul zmbi pentru prima dat, amintindu- i de venerabila nfiare a btrnului. Vorbii-mi despr e persoan a aceea, despr e cavalerul francez, i suger clugrul Dalmau. Vedei, Domnia Voastr a venit la mnstire s l viziteze pe fratele Berengue r, iar eu, mnat de curiozitate, i-am spionat. Nu mi venea s cred c are oaspei... S m ierte Dumnezeu ! Am ascultat con versaia i mam speriat ngrozitor, nu nelegeam ce interes ar avea s i fac ru lui Abraham. Atunci cnd s-a ridicat s plece, i-am putut vedea chipul i am rmas nm rmurit, era brbatul din Limassol. Suntei ntru totul sigur de asta, frate Pere? ntru totul, v asigur, mi amintesc ntot deaun a chipurile oamenilo r. Vedei, Domnia Voastr, brbatul acesta reu ea s strneasc tot timpul furia cpitanului DAmato, fiindc se afla mereu n locul nepotrivit i tocmai de aceea mi-a atras atenia. Atunci cnd l-a vizitat la mnstire pe clugrul Berengue r, purta haine scumpe i bijuterii, ns era acelai brbat; i-a promis daruri i l-a gratulat pn cnd n ochii clugrului a nceput s sclipeasc lumina avariiei. Dumnezeule Preabun, s m ieri c spun asta despre fratele meu! Nu suntei vinovat de ambiia celorlali, frate Pere, murmur templierul cu candoare. Vreau doar ca btrnul s nu peasc nimic, atta tot. Omul acela nu a fcut ru nimnui, clugre Dalmau. Nu ar fi drept s i se ntmple ceva. Ai fcut ceea ce trebuia, frate Pere, iar informaia aceasta ne va ajuta s l protejm pe Abraha m. Sunt ngrijorat ns n ceea ce v prive te. Este o situaie foarte complicat, tii deja. Nu v pot spune nimic mai mult, mi pare ru, pentru c dac a face-o, v-a pune viaa n pericol i ai risca s intrai ntr-o ncurctur i mai mare. Nu trebuie s mi spunei nimic, frate Dalma u, nu sunt vreo celebritate i nici nu m intereseaz intrigile de palat. Singura mea dorin este aceea de a-l proteja pe Abraham de aceti oameni haini. Fratele Dalmau l privi n tcere; era convins de bunele intenii ale tnrului, dar lipsa lui de expe rien l ngrijora. Muriser deja prea muli oameni i nu putea permite ca i clugrul Pere s sfr-

easc la fel. Ar trebui s plecai din ora pentru o vreme. Cerei voie s vizitai mnstirea n care v-ai format i rmnei acolo un timp. Brbatul pe care l-ai recunoscut v-ar ucide imediat dac ar descoperi c l-ai demascat ; este un asasin, biete, un asasin peri culos. Vreau s v ajut, rspunse simplu clugrul. Mi-am dat seama foarte clar de lucrul acesta cnd am citit mesajul. V mulumesc pentru sfaturi, frate Dalmau, dar este deja mult prea trziu pentru o ieire din joc. Nu mi-a ierta-o niciodat dac a nchide ochii n faa nedreptii. Nu m pot ntoarce la mnstire, nu pot fugi, orict de speriat a fi. Dalmau l privi emoionat. Tinereea este o boal ciudat, pe care doar trecerea anilor reu ete s o domoleasc, ns ce boal binecuvntat! M tem pentr u Domnia Voastr, insist. n povestea asta sunt implicai oameni pute rnici i ruvoitori, care nu ar ovi nicio clip s v ia viaa, dac asta le-ar fi de folos, trebuie s m credei, frate Pere. Dumnezeu va veghea asupra vieii mele, frate Dalmau, iar eu mi voi asuma riscul de a crede n El. Consider c v voi fi mai de folos dac m ntorc la mnstirea din ora i nu l pierd din ochi pe clugrul Berengue r. Dac se ntmpl ceva, v anun, v in la curent. Nimeni nu mi va da atenie. ncercai s fii cu bgare de seam, consimi clugrul Dalmau resemnat. Cutai s trecei neob servat i nu uitai ce riscai, s fii con tient de asta. Amintii-v c este mai bine s v recunoatei teama dect s fii imprudent, prietene, i rmnei n per manen n stare de alert. Dac avei cea mai mic bnuial c ai fost descoperit, fugii imediat i nu scpai din vedere faptul c ntreaga Cas este inut sub strict supraveghere. Dalmau l conduse pe tnrul dominican spre o ieire discret, aflat mai la distan, dndu- i ultimele sfaturi. Clugrul Pere de Tever era mulumit de hotrrea luat, con tient c fcuse pentru prima dat o alegere care i aparinea n totalitate, care nu i fusese influenat sau dictat de voina nimnui altcuiva. Nu tia nimic despre chestiunea aceasta i nici nu dorea s tie, nu l interesau treburile lumeti, dar se implicase n povestea cu Abraham, iar pstrarea integritii fizice a btrnului evreu devenise pentru el o obligaie moral, fiind dispus s lupte pentru ea. Se simea speriat i bulversat; era aceea i senzaie pe care o avusese n Marsilia, atun ci cnd se mbarcase pentru prima dat n viaa lui. Trase adnc aer n piept i un pute rnic sentiment de pace i inund sufletul. Mateo scncea, avea un comar ngrozitor, n care cineva se ncpna s l plmuiasc. Nu suporta durerea fizic, chiar i numai cnd venea vorba despre asta l npdeau sudori reci, provocate de panic. Se trezi ipnd, n timp ce apa rece dintr-un ulcior i uda faa. Trezete-te odat, pop mincinos i punga ! Santos rencepu s l plmuiasc, dar se opri, vznd c se treze te din lein. Gata, gata. Nu m mai batei, nu m mai torturai! Ct eti de sensibil, Mateo, i se par o tortur cteva plmue... E puin

exagerat, nu crezi? Ce vrei de la mine? V spun tot ce vrei, dar nu m torturai. Santos l privea surprins, brbatul acesta era cu adevrat speriat, i nu din cauza lui. Se ntreba ce anume l nfrico ase att de tare. Nimeni nu te va ucide i nici nu te va tortu ra, bufon bisericesc, vreau doar s discut cu tine. Din cte mi amintesc eu, vorbele nu au omort nc pe nimeni. Noi doi nu avem despre ce discuta, Santos. Mateo l recunoscuse pe intrusul venit n vizit i prea s-i fi revenit din sperietur. Dac a fi n locul tu, m-a ngriji de cadavrel e care stau grmad n tavern. Asta nu le va plcea deloc portreilor i este posibil s i informez. Vezi c avem multe subiecte de conversa ie, Mateo? De exemplu, despre ce cadavre vorbe ti? Mateo se ridic de la pmnt, cutnd protec ia celor dou femei care se refugiaser ntr-un col ndeprtat. Am fost la taverna ta scrboas pentru a vizita un client i am gsit atta snge, c prea mai degrab un abator dect o pensiune rufamat. Mi-ai mai spus asta, ncearc s fii mai explicit, Mateo, pentru c rbdarea mea are o limit. Santos fcu un efort pentru a-i controla iritarea. n camera clientului meu erau doi brbai mori i doi vii, care priveau spectacolul. Asasin i a-sa-si-nai. Am fugit ct am putut de repede, iar unul dintre ei m-a urmrit cu o arbalet n mn, cu intenii nu tocmai cretine ti. Sunt un om cinstit i... Ha, ha, nu m face s rd, punga nenorocit! Tu nu tii ce nseamn cuvntul cinste. Dar m intereseaz partea referitoare la clientul tu, poves tete-mi ce vnt te aducea la el. Nu i spun nimic, croncni Mateo. Afacerile dintre mine i clienii mei sunt secrete i le iau cu mine n mormnt. Cteva lovituri n u l fcur s urle din nou pe Mateo, care fugi s se ascund n spatele unui paravan. Santos deschise ua i l ls s intre pe Guillem. Se nelege c acesta este palatul traducto rului nostru, spuse tnrul n loc de bun ziua, cu o privire fioroas. Este cel pe care l cutai, domnule , i rspunse Santos, lansnd un avertisment pe care Guillem l nelese imediat. i ce ne poveste te porcul sta btrn i gras, Santos? M tem c nu vrea s ne mprt easc ceea ce tie, domnule. Asta se rezolv uor, Santos, oft Guillem, apro piindu-se de preot cu un gest amenintor. Mateo se ddu napoi pn cnd se ciocni de perete , trans figurat i palid. Nu-mi facei niciun ru, domnule, nu tiu nimic! Asta vom decide noi, ns te sftuiesc s ne ajui. Nu m obliga s mi mnjesc minile cu sngele tu. Mateo ncepu din nou s suspine i s implore, n timp ce Santos l tr pn n mijlocul camerei i l aez cu fora pe un taburet. Dac nu ncetezi cu vicrelile, i smulg limba cu mna mea, mugi

Santos, consecina vorbelor sale fiind o tcere imediat i absolut. Aa e mult mai bine, Mateo, interveni Guille m. Acum ne vei povesti despre afacerile tale cu DAubert i ar fi bine s o faci cu mare grij; s nu ne pcle ti, lipsa noastr de rbdare este bine-cu noscut n lumea ntreag. DAubert este mort. L-au omort n tave rna stuia, url Mateo, artnd spre Santos. Nu primi niciun rspuns. Cei doi brbai l priveau int pe preotul care, nervos i lac de sudoare, ncepu s vorbeasc. Mi-a dat s-i traduc nite pergamente vechi, din greac i aramaic. I-am spus c nu tiu aramaic, dar c voi gsi pe cineva de ncredere... Bine, cu bani se gse te orice, nu-i aa? Mi-a spus s fiu ct mai discret, s nu se afle de existena lor. El credea c sunt foarte importante. i erau? ntreb Guillem. Era o neltorie! ip Mateo. De asta m ntorceam la tavern, ca s reglez conturile cu neno rocitul de DAubert. Voia s m pun la ncercare, iar acum e mort, mort! O neltorie? ntrebar Guillem i Santos ntr-un glas. Pergamentel e sunt autentice , la fel i scrierea, ns coninutul nu valoreaz nimic, este lipsit de orice importan . Vom vedea, Mateo, ar fi mult mai bine s ne lai pe noi s hotrm asta. Vom vedea imediat dac spui adevrul. Adu pergamentele, ordon tnrul. Mateo se ridic fr chef, trndu- i picioarele umflate ctre paravanul n spatele cruia se refugiase mai devreme. Scotoci ntr-un sertar i scoase un rva, pe care i-l ddu lui Guillem. Cei doi brbai se aplecar deasupr a mesei, desfcn d pergamentele i notiele pe care le fcuse Mateo. Eti sigur c sunt acelea i pe rgamente pe care i le-a dat DAubert? Guillem era nc aplecat, citind cu atenie, iar ntrebarea fusese pus fr nicio intonaie. V jur, domnule! Sunt chiar cele pe care mi le-a dat i, dup cum vedei, conin o scrisoare lipsit de importan. De aceea m-am gndit c mizerabilul m punea la ncercare, lucru care m-a nfuriat peste msur. Santos i Guillem vorbeau n oapt, nelund n seam trncneala clericului. l poi descrie pe brbatul care te-a urmrit de la tavern? i pe cellalt? Adevrul este c nu am prea avut vreme s i observ. Cel cu arbaleta sttea cu spatele la mine, n faa celuilalt, un brbat de vrst mijlocie, care rdea ca un nebun i vorbea n italian, prnd s nu i pese c cellalt ncerca s l tranguleze. Eu voiam doar s fug de acolo, aa c am ntors capul. Era snge peste tot. Era n joc viaa mea, preacinstii cavaleri. Santos izbucni n rs la auzul ultimei fraze a lui Mateo. Dintr-odat descoperi c suntem cavaleri, btrn infam. Ai face orice

pentru a-i salva pielea, unealt a diavolului! Guillem strnse cu grij pergamentele i le ascunse sub cma . i privea cu atenie pe preot i pe cele dou femei. Cea mai btrn dintre ele, cu faa brzdat de riduri, era o imagine a suferinei, plmdit dintrun amestec de lacrimi i de resem nare. Cealalt era foarte tnr i foarte frumoas, cu o expresie trufa, cu un pr bogat de culoare roie, ncadrndu-i chipul cu trsturi fine i ochi sfidtori, nchii la culoare, care i susineau privirea fr s clipeasc. O stare ciudat de agitaie puse stpnire pe tnr, care se grbi s i plece privirea, puin ruinat. Santos se apropie discret de el i i murmur ceva la ureche. Guillem ddu din cap n semn de aprobare i se ndrept spre preot. Viaa ta este n pericol, Mateo. Brbatul cu arbaleta te va cuta i, dac te gse te, nu se va mulumi cu explicaiile pe care i le vei da. Are misiunea s ucid toate persoanele care au vreo legtur cu afacerea asta, orict ar fi de mic i ai vzut cu ochii ti ce mod ciudat de a dialoga are. Te asigur c este un maestru desvr it n arta torturii. Dar eu nu tiu nimic despre nimic i... Asta nu are nicio importan pentru el, i rspunse Santos. n plus, tii prea multe, nu te amgi, gnganie cu sutan, eti implicat pn-n gt. Dac te gse te, ceea ce se va ntmpla cu siguran, viaa ta o s valoreze la fel de mult ct zdrenele astea vrgate i murdare pe care le pori. i ce ar trebui s fac? Femeile nu au nimic de-a face cu toate astea i nici nu am unde s m duc i... i putem pune la dispoziie o ascunztoare sigur pentru o vreme, pn cnd se mai linitesc lucrurile, dar asta cu condiia s te supui ordinelor noastre. Guillem l privea fix, atent la reaciile lui, fr s-i acorde ncredere. Protecia noastr are un pre, Mateo, i se nume te supunere absolut. nelegi? V jur pe ce am mai sfnt c voi face tot ce mi spunei! Dumnezeule , Mateo, jurmintel e tale nu valoreaz nici ct o ceap degerat! sri Santos. Ia cteva lucruri de care nu te poi lipsi i pregte te-te de plecare. Dar mai am o condiie: nchide-i bine gura i nu pune ntrebri. Mateo ncuviin dnd din cap, n timp ce le ordona femeilor s se mite, s adune cele necesare, repetnd ntruna, repede, repede, repede. Guillem i ceru hrtie i o pan, iar n timp ce trupa lui Mateo muncea din greu sub atenta supra veghere a lui Santos, scrise un bilet. Cnd termin, Mateo i femeile stteau lng u, ateptnd . Santos se aplec s vad biletul pe care Guillem l lsase pe mas i, dup ce l citi curios, l btu pe spate pe tnr, zmbind. Asigurndu-se c nu i pndea niciun pericol, cei cinci se puser n micare, pr sind casa cu pai grbii. Santos mergea n frunte, iar Guillem ncheia plutonul. Pe masa din casa prsit, un bilet i atepta destinatarul: DArles, n mod sigur, mai devreme sau mai trziu vei gsi aceast

vgun, prin urmare, consider c este mai prudent s te anun c, n ciuda efor turilor tale, bunul Abraham a reuit s m salveze din ghearele morii, tovar a aceea ciudat cu care doreti att de mult s m nsoeti. Piesele se rento rc pe tabla de joc i partida se reia. Ca ntot deauna, nu i urez noroc. Bernard Guils

10

Pergamentul

Suntei excomunicat? lugrul Cfarmacistului. Dalmau Tocmai se ndrepta cu pai repezi ctre locuina primise un mesaj de la Guillem, era ateptat, ns nainte de a pleca dorea s vorbeasc cu Abraham i s-i poves teasc ultimele ntmplri. Btu ncet la u i intr fr s atepte rspuns. Btrnul evreu era aezat comod i arta mai bine, iar farmacistul, lng el, avea grij ca acesta s-i ia medicamentele. Bun ziua amndurora! salut cu cldur. Vd c v simii mult mai bine, Abraham. Artai nemaipomenit. Este un miracol nfptuit de Arnau, care zilele acestea nu a fcut altceva dect s aib grij de min e, neglijndu- i celelalte ndatoriri, frate Dalmau. Ai mai aflat ceva despr e moartea lui Bernard? ntreb farmacistul, fr a lua n seam vorbele lui Abraham. Deocamdat nimic, Arnau, ns lucrurile se complic. Dalmau se aez pe un scaun aproape de ei, frnt de oboseal. Trebuie s vorbim despre sigurana lui Abraham, situaia s-a nrutit. Crezi c vor ncerca s i fac ceva aici, n Cas? Asta ar fi o idioenie i nu cred s fie att de nebuni, Dalmau! Lini tete-te, prietene, i las-m s vorbesc. Dac e s fiu sincer cu tine, deja nu mai tiu ce s cred. A venit s m vad un clugr dominican, un anume Berenguer de Palmerola, cu vestea nemai auzit cum c ar circula zvonuri c ascundem n Cas un evreu acuzat de nalt trdare. Arnau izbucni ntr-un hohot vesel de rs; ceea ce tocmai auzise friza absurdul, dei era posibil ca toat lumea s fi nnebunit . Abraham, vdit ngrijora t, interveni: Clugrul Berengue r de Palmerola a fost unul dintre tovarii mei de cltorie, Arnau. V-am vorbit deja de el, ns chiar crede c sunt trdtor? i nu numai att, crede c suntei i un asasin periculos, rspunse Dalmau. Se pare c cineva manipuleaz ura lui ancestral fa de evrei, Abraham, cineva care i-a spus c plnuii s atentai la viaa regelui Franei. Farmacistul i Abraham erau stupefiai, ncreme niser cu gurile cscate i cu ochii larg deschi i.

Dar cine ar putea s cread o asemenea prostie, o asemenea insult la adresa inteligenei umane! izbucni Arnau indignat. Ce nseamn nerozia asta? Linitete-te, Arnau. Las-l pe bunul nostru prieten s i termine povestea. Din cte am dedus, continu Dalmau, cavalerul francez care i alint auzul btrnului clugr i marinarul care s-a mbarcat pe corabia Domniei Voastre n Limassol sunt una i aceea i persoan. Iar numele lui este Robert DArls, Umbra despre care vorbea Guils. Vznd uimirea crescnd a tovar ilor si, clugrul Dalmau le ddu cele mai recente veti, cu toate detaliile. Adevrul este c nu neleg ce legtur are clugrul dominican cu povestea asta i nu neleg nici interesul lui DArls fa de Abraham. Farmacistul era contrariat, nereu ind s stabileasc o legtur ntre evenimentele petrecute. E simplu, Arnau, Umbra profit de ambiia clugrului, ns de unde tot acest interes fa de persoana mea? Ce se dore te de la mine? Abraham ncerca s i pun ordine n idei. V voi spune ce cred despre toate astea, interveni Dalmau. Probabil este convins c v aflai n posesia obiectului pe care l transporta Bernard Guils sau c tii unde se afl. Este singura explicaie pe care o gsesc, Abraham. Nu tiu cum poi lucra n lumea asta, Dalma u, intrigi, cu attea conspiraii, asasinate, furturi... Pentru c cineva trebuie s fac i asta, Arnau. Clugrul Dalmau prea jignit de ntrebare. E ceva ce nu neleg, prieteni. Abraham ntre rupse izbucnire a farmacistului. Se presupun e c ceea ce transporta Guils a fost furat de ctre DAubert, nu-i aa? Atunci, de ce m caut pe mine? i cum rmne cu traductorul din limba greac pe care l caut Guillem? Da, avei dreptate, Abraham, ns este posi bil ca DArls s vrea s se asigure c nu rmne n via nicio persoan care s fi avut legtur cu povestea asta, rspunse Dalmau. Este posibil ca toi pasagerii care au cltorit din Cipru la Barcelona s se fi transformat n martori incomozi. Nu sunt sigur de nimic, ns trebuie s ne lum toate msurile de precauie. n dimineaa aceasta, atunci cnd am primit scrisoarea anonim... Este un truc foarte vechi, Dalmau, o copilrie, sri farmacistul. tiu, tiu, dar nu-mi place, i asta cu att mai puin cu ct DArls este i el amestecat n povestea asta. Poate fi doar o manevr menit s ne distrag atenia, domnilo r, dar chiar i aa, trebuie s fim pregtii. Regret c v provoc attea neplceri . Abraham era abtut, izolarea aceasta l obosea . Singura lui dorin era aceea de a se ntoarce acas, la crile i la laboratorul lui, de a se plimba prin cartierul n care locuia i de a putea vorbi cu vechii prieteni la sinagog. Nu suntei dumneavoastr cauza nelini tii noastre, drag Abraham. Nu v vom putea mulumi niciodat ndeajuns pentru tot ceea ce ai fcut pentru Bernard, rspunse Dalmau, vzndu-l att de trist. Ai vreo idee? Arnau era ncordat.

Doar una, prietene. Pentru nceput, vreau s v mutai n camerele mele din Turn, i asta chiar acum. Am ntrit paza la toate intrrile i am trimis o ntiinare urgent ctre stare, n care i-am povestit despr e nvrtelile lui Berengue r. Nu-mi plac amenin rile acestui clugr i s-ar putea s fie nevoie s i pltim cu aceea i moned. Crezi c DArls va ndrzni s intre n Cas, Dalmau? Nu tiu, este capabil de orice. Singurul lucru pe care l putem face este s ne lum toate msu rile de precauiune posibile i s rmnem n stare de alert, Arnau. Iar acum trebuie s plec, prieteni, ne vedem mai trziu. Clugrul Pere de Tever se afla n Oratoriu, n spatele clugrului Berengue r. Era acolo de o or; sttea n genunchi, n semn de reculegere, fr s piard din ochi spatele lat al superiorului su, care prea c moie, aezat comod ntr-un fotoliu ncpto r. Durerea de genunchi ncepea s l deranjeze i orice micare, orict de mic, i provoca o durere ascu it, care i strbtea muchiul, instalndu-se apoi la baza spatelui. Clugrul Berenguer i ordonase s rmn aa, n genunchi, i s reflecteze asupra supunerii i obedienei, caliti necesare pentru a deveni un bun clug r. Nu tiu n ce mnstire v-au instruit, ns au fcut-o foarte prost. Comportamentu l Domniei Voastre las mult de dorit, frate, iar o lecie bun de disciplin este exact ce v trebuie. Clugrul Pere se supusese capriciilor educative ale btrnulu i dominica n fr s protesteze . Interesul lui era s se arate supus, s l conving de lipsa lui total de personalitat e i de caracter, s treac neob servat. Un laic se apropie de clugrul Berenguer i i opti ceva la ureche. Acesta se ridic cu greu, vdit agitat i, ndreptnduse ctre tnr, i spuse: Putei iei puin n curte, am de fcut lucruri importante , care necesit toat atenia mea. Dar cnd revin, clugre Pere, s fii din nou aici, n Oratoriu, exact ca acum. Sper c nu vei ndrzni s mi sfidai ordinele, cci consecinele ar putea fi dure. Voi fi aici, frate Berengue r. Clugrul dominican se ndeprt, n timp ce clugrul Pere l privea ndreptndu-se spre antie r. Atept cteva minute, atent s nu l vad cineva i l urm, pstrnd o distan prudent. Muncitorii i terminaser ziua de lucru, iar printre brne i pietre plutea o linite ciudat. ncepeau s se profileze curbele arcadelo r, strngnd din ce n ce mai mult mica deschidere ctre cer care se ivea printre ele. n deprtar e vzu cum clugrul Berengue r se ntlnete cu cavalerul francez, foarte aproap e de absida poligonal cu apte laturi. Deodat disprur n spatele unor eno rme pietre cioplite, aezate cu cea mai mare grij n centrul absidei. Porni cu grij pe urmele lor, evitnd pe ct putea s fac zgomot, i se ascunse n pdurea de coloane. Se ntuneca, iar tnrul clugr se mica nce tior, nelinitit la vederea siluetelor ntunecate pe care templul n construcie le proiecta peste tot. Se nchin de mai multe ori, tremurnd de fric, pn ce ajunse

la grmada de pietre dup care i vzuse disprnd pe cei doi brbai. Fusese pe punctul de a scoate un ipt n momentul n care unul dintre picioare i alunec n gol, prin gaura ngust care se deschidea sub el. Cripta!, se gndi. Uitase de ea. De fapt, se temea c cei doi brbai fuseser nghiii de gura iadului, acoperii cu vapori de pucioas. Era un superstiios prost i la, se gndi n timp ce sttea aezat pe jos, cu piciorul atrnnd nc n gol i cu inima btndu-i gata s i sar din piept, provocnd un vuiet care sigur se auzea pn la buctriile mnstirii. Dumnezeule Preaiertto r, d-mi puterea s merg mai departe! ntinse capul i se uit n jos, n ntunecimea acelui dreptunghi perfect, cutnd scrile de piatr. Nu se auzea niciun murmur, iar el alunec prin gaura aceea pn ce simi sub tlpi prima treapt sigur. Nu putea fi prea greu. Dac fratele Berenguer intrase pe acolo, i el putea face asta fr nicio pro blem. Mai cobor cteva trepte, pe vine, urmnd nclinarea tavanului micului tunel i continu s nain teze. Ajunse la o cript mare i pustie, ce avea n mijloc o coloan groas, asemenea unui palmier care i ntindea frunzele de piatr, cufundndu-se apoi n ele. Era frumos i sumbru n acelai timp, ca i cum ambele concepte se vedeau obligate s convieuiasc n acel spaiu redus. Se opri respi rnd sacadat, obi nuindu- i ochii cu nuanele tene brelor. n stnga lui, o sclipire de lumin l ghid pn la un culoar mic ce ducea spre ieirea din cript. Avans ncet. De departe se auzea un mur mur confuz de voci, ghidndu- l n direcia cea bun, pipind zidul cu minile, pn ce ajunse la o nou intrare ce ducea ntr-o ncpere cu trei ieiri, asemenea unor guri cscate de lup. Se opri din nou, de data aceasta la vedere a unui mormn t tiat n marmur, care l sperie, ns vzu c era gol, neacoperi t, ateptndu- i fr grab oaspetele . i ascui auzul i urm vocile, asemenea lui Ulise sedus de cntecul sirenelor i, cu fiecare pas pe care l fcea, cuvintele cptau limpezime. Eram convins c m pot ncrede n tine, frate Berengue r. O putei face, domnule, fr nicio ndoial. ns mrturises c c eforturile mele nu au avut rezul tatul ateptat. Bine, cel puin, nu pn acum. Templierii aceia arogani, mercenari blestemai! Sper ca mica mea stratagem s-i fac s acioneze. Glumii, frate Berenguer? Vi se pare c avei de-a face cu nite proti? Cred c v-am supraestimat. V-am ndeplinit toate ordinele, domnule, i m-am strduit s v fac pe plac. Da, bunul meu prieten, aici avei mare drep tate. Trebuie s m iertai, simpla idee c i s-ar putea ntmpla ceva ru bunului rege Ludovic declaneaz n mine cele mai rele reacii. V rog s m iertai, nu trebuia s v vorbesc pe tonul acesta. Pot conta n continuare pe ajutorul Domniei Voastre, prietene? V neleg perfect, domnule , i nu este nevoie s v cerei scuze. Bineneles c putei conta pe ajutorul meu. Asta este foarte bine, frate Berengue r. Va trebui s ne gndim la ceva

convingto r. Timpul ne preseaz. Guillem citea pergamentele lui DAubert pentru a nu tiu cta oar, n timp ce Santos l privea n tcere. Nu are niciun sens, repet tnrul. Poate i vor da seama alii, biete, rspunse din nou Santos. Se poate s ai dreptate. De ce nu mi-ai zis dinainte cine eti cu adevrat? ntrebarea l surprinse pe Santos, care l privea uimit. Am urmrit un italian i am auzit o conversaie interesant despr e tine, printre altele. Erau spioni ai Romei i, din ceea ce spuneau , am dedus c au un respect deosebi t pen tru tine, pn i eful lor, pe care l numeau Monse niorul, a prut impresionat la auzul numelui tu. Jacques Bretonul. Dorea cu orice pre s fii ucis. Ai avut ciudata plcere de a-l cunoa te pe Monsenior? Nu te amgi, nu se las impresionat de nimic i de nimeni. Aa este el. Unde l-ai vzut pe arpele la veninos? Guillem i povesti aventura din noaptea trecut, cum l urmrise pe italianul Giovanni, apoi, fr a-i putea reine un zmbet victorios cnd ajunse la finalul pove tii, i spuse cum se descotorosise de primul lui spion papal. Apoi repet ntrebarea la care nu primise nc rspuns. Din ce motiv nu mi-ai spus cine eti? Bernard te-a considerat ntotdeauna cel mai bun prieten al su. i el a fost cel mai bun prieten al meu, biete, ns tu ai deja destule probleme de rezolvat. l vei ucide pe DArls? l vei ucide mpreun cu Dalmau? Tnrul prea fascinat. Trebuie s te ii departe de Umbr, nu ai voie s intervii. Acestea sunt conturi vechi, pove ti care au sens doar pentru doi btrni ca mine i Dalmau, care nu au nimic de-a face cu tine, nici cu bleste mia asta cu pergamentele. Bernard nu i-ar fi dat voie s te amesteci n ncurctura asta, i-ar fi tras o palm la fund i te-ar fi trimis la Barber. De ce v-a trdat DArls? insist tnrul. Jacques schi un gest de iritare; biatul era mult prea implicat i va fi greu de ndeprtat. Oft resemnat. Din ambiie, din avariie, din orgoliu... din plcerea de a o face? Nu tiu, biete, iar acum, cnd s-a ajuns att de departe, nu m mai intereseaz motivele lui. ntreab-l pe Dalmau, el a fost mereu de teptul grupului. Ca i cum l-ar fi auzit, clinchetul unei chei le anun sosirea lui Dalmau, care se ivi n cadrul uii cu o expresie de nerbdare. mi pare ru pentru ntrziere, ns lucrurile se complic. De ce atta grab? Drept rspuns , Guillem ntinse o mn spre masa pe care erau aezat e pergamentele . Chipul lui Dalm au se lumin. Ai reuit! Biatul nu este sigur, Dalmau, dar sunt cele pe care le avea DAubert asupra lui. I-a povestit traductorului c le furase de la Bernard. Am reu it s-i smulgem informaia asta ticlosului de Mateo. ns ar fi mai bine

s le vezi i tu, imbecilul la nu este de ncredere. Nu fi att de pesimist, Jacques. Dac sunt pergamentele lui Bernard, nu avem niciun motiv de ngrijorare. Misiunea noastr este aceea de a le recupera, nu de a le descifra, aceasta este menirea altora, mult mai bine pregtii dect noi. Vrei s spui c sunt scrise ntr-o cheie secret, frate Dalmau? interveni Guillem. i place s pun ntrebri, l lu peste picior Jacques. O fi din pricina vrstei. Asta nu ne prive te pe noi, Guillem, i nu i pot rspunde, pentru c nu tiu. Ar fi mult prea simplu, frate Dalmau. Guillem nu i putea ascunde nencrederea. Mult prea simplu!? Au murit oameni din cauza lor, ruri de snge au curs pe Pmntul Sfnt! Sngele oamenilor notri, biete! Cum poi spune una ca asta? Dalmau se enervase, toat bucuria pe care i-o provocase vederea pe rgamentelor se evaporase, iar furia lui era ndreptat ctre biat. Hai, Dalmau, nu te supra pe biat. Nu face altceva dect s-i exprime ndoielile, nu trebuie s te ncrezi niciodat n evidene, i aminte ti? i tu ncepi, Jacques!? Linitete-te i vei vedea c sunt multe ntrebri fr rspuns, Dalmau, iar una dintre ele m ngrijoreaz n mod deosebit. Vezi tu, DArls l-a interogat n mod violent pe DAubert nainte de a-l ucide; deci tia c i furase pergamentele lui Guils. Un lucru este clar: erau cele pe care le transporta Bernard. Eti de acord cu mine pn aici? Dalmau ddu din cap n semn de aprobare, nc suprat, iar uriaul continu. A descoperit, de asemenea, c au intrat n posesia traductorului, Mateo. Jacques tcu pre de cteva clipe, pentru a le permite celorlali s reflecteze la ceea ce spusese. ntrebarea pe care mi-o pun este de ce nu a fugit DArls n cutarea lui Mateo. Este posibil s nu fi reuit s l localizeze, sri imediat Dalmau. Eu am fcut asta ntr-o jumtate de or, Dalmau. Preotul sta ticlos este un neme rnic, ns nu s-ar ascund e nici de episcop . Oamenii lui DArls l-ar fi descoperit ntr-o clip. Gnde te-te, este ciudat aceast lips de interes. Insinuezi faptul c DArls nu este deloc interesat de traductor? ntrebarea u rmtoare, frate Dalmau, interveni Guillem fr a-l lsa pe Jacques s rspund, este legat de motivul acestei lipse de interes. tim c la fel de interesat de pergamente este i Monseniorul, ns nu se grbe te s-l gseasc pe Mateo pentru a i le smulge. De ce? A fugit s-l prind n momentu l n care Mateo i-a fcut apariia la tavern. ns pot s jur c nu s-a strduit prea mult s-l ajung, adug Jacques. Despre ce naiba vorbeti? Dalmau fu pus la curent n legtur cu ntlnirea cu preotul i cu felul n care s-au desf ura t lucrurile. Prea ngrijorat i confuz. Lucrurile se precipita u n mod dezordona t, iar piesele acelui puzzle complicat refuzau s se aeze la locurile lor. Se gndi

cteva secunde i ncepu, la rndul lui, s le descrie tovar ilor si ntm plrile ultimelor ore: vizita clugrului Berenguer i acuzaiile lui absurde, discuia cu tnrul clugr speriat i mutarea lui Abraham i a lui Arnau n locuina sa din Turn. Cei trei nu mai spuser nimic, cufundai n gnduri. Jacques se aez pe un scaun, ntinzndu- i picioarele lungi pe mas. Tovarii si l imitar, fr a rosti un cuvnt. n cele din urm, Dalmau rupse tcerea. Credei c pergamentele acestea sunt nite falsuri? Este de datoria noastr s lum n calcul i aceast posibilitate, Dalmau. Spune-mi, ai idee de ce se arat DArls att de interesat de Abraham? mi trece prin minte un singur lucru i, n mod sigur, este acelai la care v gndii i voi. Este posibil s cread c Abraham tie sau posed ceva legat de pergamente . Singura punte de legtur dintre btrn i povestea asta este relaia lui cu Bernard, faptul c i-a fost alturi n ultimele momente ale vieii. Probabil crede c Guils i-a ncredinat ceva n timpul agoniei. Dac DArls bnuie te c acestea nu sunt pergamentele autentice, poate c tie mai multe dect noi, suger Guillem. Da, este un nceput bun. Jacques prea c ncepe s gndeasc limpede. S presupunem c DArls l-a inut sub supraveghere pe Bernard nc de la nceputul acestei pove ti, de cnd se afla pe Pmntul Sfnt. S presupunem c Bernard a fost con tient de asta, aa c haidei s facem un efort i s ne gndim la cum ar reaciona Bernard ntr-o asemenea situaie. Ar face orice pentru a distrage atenia urmritorilor, sri Guillem. Ar pune n micare toate meca nismele necesare ntr-o astfel de situaie, i-ar face pe ceilali s-i concentrez e atenia asupra punctu lui cel mai ndeprtat de obiectul cu adevrat important. Asta ar face, fr ndoial. Sunt de acord, biete. Nu avem de ales dect s ne ntoarcem la momentul de nceput al pove tii i, n cazul acesta, Dalmau, tu ai toat informaia de care avem nevoie. Ce a fcut Bernard, pas cu pas, din momentul n care i-au fost ncredinate docu mentele? Nu tiu, mrturisi Dalmau dezorientat . Credei c eu am pus la cale aceast operaiune i v nelai. tiu aproape la fel de puin ca voi. Atunci poveste te-ne acest puin, Dalmau, fir-ar s fie! Pergamentele i-au fost ncredinate n Catedrala Sfntul Ioan din Alcho i apoi a disprut. Singurul lucru pe care l tiu este c l-am ateptat n ora cu trei zile nainte s soseasc i c, pe parcur sul acelor trei zile, am fost convini c i se ntmplase ceva grav. Nu era un lucru obi nuit ca Bernard s ntrzie att de mult. V nelai, frate Dalmau, interveni Guillem. Eu stabilisem s m ntlnesc cu el chiar n ziua n care a debarcat, nu a fost vorba de nicio ntrziere. Mi-a trimis o scrisoare de ntiinare cu o sptmn nainte. Trei zile, reflect Jacques. Nu tim ce a fcut n aceste trei zile i nu avem timp s ne interesm la Sfntul Ioan din Alcho. S-ar fi putut ascunde oriunde, punnd la cale una dintre operaiunile lui speciale.

Poate c tie DArls, spuse Guillem n oapt. Dac este aa, are un avantaj n faa noastr. Jacques se ridicase n picioare, mergnd de colo, colo cu pai mari, prin camera micu, inndu- i capul n mini. Am o idee, o idee nspimnttoare. Mi-am amintit de biletul pe care l-a lsat Guillem n casa preotului. i eu m gndeam la acelai lucru, Jacques. Guillem l privea fix. Simi cum i se strnge stomacul. Despre ce naiba vorbii? Dalmau nu nelegea nimic. Cine tie de moartea lui Guils? Toi cei din Cas, Jacques, nu este un lucru care poate fi ascuns mult vreme. Ce avei de gnd s facei? S rspndim un zvon, Dalmau, i la asta ne pricepem foarte bine, nu crezi? Surprinderea clugrului Dalmau fcu loc unei certitudini teribile. Vzu c tovarii lui ateptau ca el s le dea binecuvntarea, s i dea acordul i, n timp ce aduna pergamentele de pe mas i le ascunde a sub pelerin , se ridic resemnat , ncuviinnd printr-o micare a capului. Giovanni sttea n spatele unor coloane frumoase, printre moloz i materiale de construcii. Va fi o mnstir e minunat , se gndi. Toate inovaiile Occiden tului se aflau acolo, cu arcadele ndreptate spre cer. S-a ncheiat construcia arcadei semicirculare, se gndi plictisit. Toi vor veni n sprijinul noii idei i o vor distruge pentru a construi din nou... Apoi o lum de la capt. Rse de ceea ce i trecea prin minte, anii l transfo rmaser ntr-un filozof. ns era mulumit, reuise s l localizeze pe DArls, cel de negsit, fr ca acesta s i fi dat seama, iar asta nsemna c ncrezutul la nenorocit era cu adevrat ngrijorat. l urmrise pn acolo, l vzuse ntlnin du-se cu acel clugr gras i disprnd ntr-o cript. Ticlosului i plceau la nebunie locurile ntune coase i umede, era ca o jivin aflat n cutarea vizuinii. La puin timp dup aceea, din locul n care se afla, vzu uluit un tnr clugr care se juca de-a spionul, srind de la o coloan la alta, ghemuin du-se dintr-odat i reaprn d civa metri mai ncolo. Ce naiba fcea? Fu scldat de un val de simpatie, fcea acelea i nerozii pe care tnrul Giovanni le fcuse cu ani n urm, prnd c ip din toi rrun chii: Hei, neme rnici ai lumii, sunt aici, atept s m ucidei, v stau la dispoziie! l privi cznd i disprnd de pe faa pmntului. Spera s nu se fi rnit n timpul coborrii improvizate n cript, dar probabil c nu era foarte adnc, altfel, clugrul cel grsan nu ar fi fost capabil s coboare. ntlnirea cu Monsenioru l se transfo rmase ntr-un coma r. Furia lui fcuse s tremure pereii palatului. Adu-mi-l pe fiul la de viper, prost incapabil ce eti! l vreau pe DArls viu, dac nu vrei s i stea capul acolo unde i stau picioarele, Giovanni, mgar toscan nenorocit! Da, l voia pe DArls mult mai mult dect afurisitele alea de pergamente pe care aproape toat lumea prea s le caute i, trebuia s recunoasc, devenise obsedat de vntoarea aceasta. Pasiunea lui era mai puter nic

dect furia, mult mai pute rnic, iar disperarea, de temut. Monseniorul nu uita nimic, iar DArls greea amarnic n aceast privin, prostul la ncrezut era convins c este un mblnzitor de erpi, incapabil s vad ura pe care o strnea n jurul su. Da, incapabil era cuvntul potrivit, trufia l orbea, dar va pieri ca toi ceilali oameni, uimit c moartea l trateaz cu att de puin respect. Pentru c Umbra aceasta blestemat va muri, Giovanni nu avea niciun dubiu lucrurile deveniser periculos de complicate. Se ghemui repede ndrtul coloanei; DArls i clugrul cel gras ieeau din cript, absorbii de con versaie. Dominicanul prea speriat. Dup cteva minute, Umbra o porni repede n direcia vechilor ziduri romane ale ora ului, iar Giovanni le fcu semn oamenilor si, care sttuser pn atunci ascuni, s nu l piard din ochi. Atept pn cnd clugrul se decise s o porneasc spre mnstire i l urmri atent, cu privirea aintit asupra absidei. Cu toate acestea, nimeni nu iei. Unde o fi tnrul spion nceptor? Clugrul Pere de Tever sttea n continuare lipit de peretele micu al pasajului strmt, ascultnd, n momentul n care auzi vocile celor doi certndu-se, din ce n ce mai aproape. Intr n panic. Trebuia s fug de acolo, s se ntoarc. ncepu s parcu rg drumul napoi, la nceput cu grij, apoi n mare grab. Vocile se apropiau cu repeziciune i l auzea pe clugrul Berenguer vorbind foarte tare. mi cerei un lucru imposibil, domnule. Exist nite limite, nu mi pot implica ordinul n aa ceva. Clugrul Pere ajunse n ncperea n care se afla mormntul, privind disperat n toate direciile, ndoindu-se c va putea ajunge la ieire fr s fie descoperit. n spatele su auzi o alt conversa ie. Dup cum vedei, printe, coloana central suport orice greutate; trebuie doar s ne indicai locul n care dorii s fixm niele. O spaim de necontrolat puse stpnire pe tnr. Prins n capcan, coti la dreapta, intrnd ntr-un alt pasaj i pierzndu-se n ntuneric, la timp pentru a auzi, n deprtare, cum se intersecteaz cele dou conversaii. Frate Berengue r, ce facei aici? Ce surpriz, venerabil printe! Tocmai admi ram minunata noastr lucrare. Clugrul Pere alerga prin bezn. Panica ddea aripi picioarelor sale i nu se opri pn cnd nu dispru ecoul conversaiilor. Atunci se prbu i pe podeaua din piatr umed i tare, plngnd cu sughiuri i lovind lespezile cu pumnii. Trebuia s l anune pe btrnul evreu, s l salveze din ghearele acelor mini perverse. n clipa n care ncerc s se ridice, i ddu seama c i pierduse o sanda; unul dintre picioare i era umflat i sngera, iar o durere ascuit l oblig s se aeze din nou. ncepu s mearg ontc , speriat. Trebuia s gseasc ieirea, era neaprat nevoie s scape de ntunecimea care l nconjura, ns mergea oare n direcia corect? Cztura l dezorientase i nu tia dac se trte n direcia bun. Doamne, se gndi, oare nu intru n gura lupului?

Un brbat coco at, care mpingea un crucior se opri n faa intrrii Casei Templului. Dup nfiare prea un cer etor mizerabil, trndu- i calabalcul murdar i adunnd toate mortciunile pe care le gsea pe drum. De gtul lui atrna un os imens de animal. Unul dintre spionii lui DArls se ntoarse, scrbit de priveli te. Ziua asta devenea apstoare i plictisitoare, iar picioarele lui aveau nevoie de o binemeritat odihn. i mai mult dect att, somnul ncepuse s l doboare n ultima jumtate de or. Ceretori nenorocii! se gndi. Mereu gsesc aici o farfurie de mncare cald! Privi cum templierul care pzea ua se ceart cu cer etorul murdar i apoi, cu un gest de scrb, i deschide ua i l las nuntru. Li s-o fi terminat mncarea, cu atia mizerabili!, i spuse rznd i se sprijini din nou de zid, pregtit s aipeasc. Odat ajuns nuntru, cer etorul se descotorosi de cocoa bolborosind, n faa privirii amuzate a fratelui bucta r. Mereu reu eti s m surprinzi, Bretonule! Ia te uit, este chiar btrnul meu prieten, regele fripturilor! Ce facei aici, frate Ramn? nc mai triesc, dac la asta te referi, biete. Am plecat din Palestina acum un an i iat-m aici. Jacques scutur de cteva ori cruciorul cu micri violente, aruncnd zdrene i resturi de mobi lier. De printre ele apru Guillem, acoperit de nite saci. Mi s fie, mi s fie, Bretonule, acum te ocupi cu mscri, rse buctarul. Cam aa ceva, frate Ramn. De ndat ce pot, v fac o vizit la buctrie. Stomacul meu ghiorie, ca ntotdeauna, ns acum ne ateapt Dalmau. Pe curnd i avei grij de cuptoare! Parc ai fi Bernard, ai prieteni peste tot, spuse Guillem cu o oarecare invidie, n timp ce se ndreptau spre camerele lui Dalmau. Vrsta i spune cuvntul, biete, atta tot. Dar poi considera c acest lucru se datoreaz i faptului c sunt o persoan absolut ncnttoare, rspunse Jacques cu un hohot de rs. Ajunser repede la locuina din Turn a trezo rierului, dar mare le-a fost surpriza n clipa n care au descoperit c nu era nimeni nuntru. Nici urm de Abraham sau Arnau. Ce nseamn asta? url Bretonul. Ar fi mai bine s ntrebm, Jacques. Poate c nu s-au mutat nc i se afl n continuare n locuina clugrului Arnau. Nu se poate s fi disprut. Toi cei din Cas erau convini c cei doi btrni se afl n camerele din Turn. Nimeni nu i vzuse ieind i nu i putea u explica dispariia lor. ntrea ga cetate a fost cercetat milimetru cu milimetru. Jacques i Guillem au verificat pn i locurile cele mai greu accesibile, ns Abraham i Arnau erau de negsit. Santinelele de la pori le-au confirmat faptul c nu ieise nimeni, cu excepia clugrului Dalmau, care nu se ntorsese nc. n curtea armelor, lng fntna central, Guillem i Bretonul se priveau buimaci i speriai.

Aa ceva este de necrezut, biete. Nimeni nu i-a vzut ieind din Cas i, cu toate acestea, sunt de negsit. Este ca i cum i-ar fi nghiit pmntul. Guillem nu putea s-i cread ochilo r. Aa ceva este de necrezut, repet Jacques mecanic. Clugrul Pere de Tever se oprise din nou. Durerea era din ce n ce mai acut, accentuat de fiecare micare. Schimbase de mai multe ori direcia; la un moment dat i se pru c recunoa te o protuberan n zid; apoi i se pru c distinge o sclipire de lumin undeva, n faa lui. Dar erau simple miraje, nimic din ceea ce ncercase nu a dat rezultate, se rtcise n acel labirint ntunecat i era sleit de puteri. i era foarte sete i pierduse noiunea timpului. Se ntinse pe piatra rece, extenuat, fr a mai putea face niciun pas, cu trsturile crispate de durere. Se gndea c va muri acolo, singur, ns nu i psa, de cnd se tia fusese singur. Orict sar fi strduit, nu i amintea chipul mamei sale, doar o siluet nce oat. Nu tia unde se afl i nimeni nu l putea ajuta, iar clugrul Berenguer va fi din nou furios din pricin c dispruse. Dar oare nu era mereu furios? De ce s-i mai pese acum? Mai bine m bucur c nu va trebui s l vd din nou, se gndi pentru o clip, nainte s leine. Mateo, agitat, umplea o pung. Locul n care i mutase nu era deloc sigur. Ba mai mult, se ntreba cine erau brbaii aceia. Nu i cuno tea; pn i Santos i prea de nerecunoscut, era ca i cum s-ar fi transformat ntr-o alt persoan. Dei, ca s fim sinceri, nu l vzuse dect de cteva ori, mereu vigilent, n turnul su de paz din tavern. Nu i spuseser nimic n afara faptului c era n pericol i adevrul este c nu avea nevoie de ei pentru a-i da seama de asta. Mirosise pericolul nc de cnd vzuse cele dou cadavre i balta de snge vscos prelingndu-se ctre el, ca i cum ar fi vrut s l prind i s l acopere. i ce s mai spun de brbatul cu arbaleta. Nu trebuie s fii nvat pentru a-i da seama cnd ceva te amenin, aa c nici prin cap nu-i trecea s aib ncredere n oameni, i cu att mai puin n Santos i n tnrul su prieten. Ar fi mult mai bine s stai locului, Mateo. Femeia apruse pe nesimite n spatele lui. Blestemat s fii, i-am spus de o sut de ori s nu mai faci asta! Ce te intereseaz pe tine, vrjitoare blestemat? Cred c oamenii acetia doi ncearc s te ajute, dei nu neleg din ce motiv, pentru c tu nu merii ajutorul nimnui. i nici nu tii ct dreptate ai: nu mi pas nici ct negru sub unghie de ceea ce ai de gnd s faci i nici de ceea ce i s-ar putea ntmpla. Mateo se ntoarse furios i o lovi brutal pe femeie. Nu suporta s i vad chipul mbtrnit i ridat, att de diferit de cel pe care l cunoscuse cu ani n urm. Pe vremuri fusese o femeie foarte frumoas i foarte potrivit pentru planurile lui, timp de muli ani i adusese venituri substaniale, ns acum nu i mai servea la nimic, era ca un burduf golit de orice coninut. n plus, chipul acela se transfo rmase pentru el n oglinda propriei stric ciuni i nu putea suporta asta.

Cineva se npusti asupra lui, lovindu-l i mucndu-l cu ur i nite unghii ascuite i se nfipser n carne. Mateo url de durere, desprinzndu-se cu greu din strnsoarea atacatorului su, izbindu-l de perete . Fata aceea blestemat fusese o problem nc de cnd se nscuse i nc i prea ru c nu o sufocase chiar n ziua n care venise pe lume, micat de lacrimile mamei ei. Vrjitoare scrboas i a dracului! Toat furia lui se ndrept acum ctre tnr, lovind-o cu for, pn cnd obosi, lsnd pe podea o grmad fr form. Gfia. Dac l va cuta cineva, atunci s le gseasc pe ele, s le tortureze pn le omoar. i va rmne venic recunosctor! i lu bocceaua i ascunse sub sutan o pung doldora de bani. Avea suficient aur pentru a ajunge pn la captul lumii dac era nevoie, nimeni nu l va prinde. Nici mcar nu se obosi s priveasc spre femeia care zcea n continuare pe podea, cu capul scldat ntr-o balt de snge, cu ochii deschi i, privind int, cu ncpnare ctre preot. Fata i revenise i se tra spre mama ei, n timp ce din gt i ieea un geamt surd. Mateo iei n strad fr s arunce o privire napoi i dispru dup un col. Giovanni se mica cu grij. Bezna din cript nu l incomoda, tia foarte bine cum s se orienteze. Tocmai gsise o sanda, n faa uneia dintre ieirile care ddeau spre cea de-a doua sal. O apuc prin pasajul micu, atingnd cu o mn peretele din d reapta , reinnd fiecare protuberan , fiecare scobi tur, ntocmind o hart mental a tunelului n care se afla. Brusc, se izbi de ceva care l mpiedica s nainteze . Se ghemui, dndu- i seama c l gsise pe tnrul clugr, leinat. i atinse cu delicatee trupul, verificndu-i pulsul, minile lui experte cutau o ran, o leziune. Tnrul era n via, dei unul dintre picioare i era umflat, aproape diform. Un pas greit, i spuse italianul, ncercnd s l ridice, n timp ce i turna pe buze cteva picturi de ap. Pru s se trezeasc. Ajutai-m, ajutai-m! Cine suntei? Fratele Pere era speriat. Linitii-v, biete, nu v temei. Nu v sunt duman. Sunt pierdut, pierdut! Linitii-v, linitii-v. V-ai scrntit un picio r, este posibil s fie rupt. Nu trebuie s v facei griji, v voi scoate de aici, nu suntei pierdut. Giovanni lu n spinare trupul tnrului clug r, cu cea mai mare delicatee, ncercnd s i prote jeze piciorul bolnav. Iei din cript n linite, la fel cum intrase i, odat ajuns afar, se refugie n spatele coloanelor galeriei aflate n lucru, lsnd jos trupul fratelui Pere i sprijinindu-l de nite pietre. Ascultai-m cu atenie, tinere. M tem c nu suntei con tient de pericolul care v pate; nu este o idee bun s spionai asemenea oameni. Acesta nu este un joc. Ai fi putut s fii rnit, mult mai grav dect suntei deja. Cine suntei? De ce m ajutai? Clugrul Pere ncepu s i revin n simiri. Nu are importan, biete, este mai bine s nu mi tii numele. i

dac v ajut este din simplul motiv c nici mie nu mi plac oamenii de teapa celor doi pe care i spionai. S inei cont de faptul c, dac v-ar fi descoperit unul dintre ei, viaa Domniei Voastre nu ar fi valorat nici ct o ceap degerat , credei-m. Trebuie s uitai de toate astea chiar acum. Promitei-mi c aa vei face. Suntei de la Templu? Giovanni l privi cu duio ie. Cuno tea impresia lsat n imaginaia tinerilor de pelerinele albe cu crucile lor roii. Cavalerii cruciai fr team de nimeni i de nimic, eroii deertului Iudeei. Era ade vrat, cu mult vreme n urm, i el dorise s fac parte din miliia templierilo r, ns familia avea alte planuri pentr u el. Ddu din cap, ncercn d s alunge gndurile acestea. Voi fi ceea ce dorii s fiu, tinere prieten , acest lucru nu are importan. Dar haidei s ne gndim acum la ceea ce e mai bine pentru Domnia Voastr. Nimeni nu trebuie s afle c v-ai rtcit i, cu att mai puin, c trgeai cu urechea. Spunei-mi, care ar fi locul cel mai potrivit n care s nu fii gsit, unul care s nu trezeasc suspiciuni? n curte, n spatele copacilo r, este un colior n care clugrii nu vin prea des i nici nu este departe de locul n care mi-a ordona t fratele Bereng uer s l atept. Foarte bine, este foarte bine aa. Vei spune c ai czut i c v-ai pierdut cunotina din pricina durerii. n felul acesta, nu vei fi nevoit s minii. Clugrul Pere zmbi. Giovanni l ridic din nou i l duse la locul convenit, urmnd instruc iunile tnrului i lundu- i toate msurile de precau iune pentru a nu fi vzut. Odat ajuns acolo, i lu rmas-bun. inei minte ce v-am spus, acesta este un joc foarte periculos, nu mai facei acte de bravur. Iar acum, dai-mi un rgaz de zece minute s pot s dispar i ncepei s strigai dup ajuto r. Ateptai! Nu am apucat s v mulumesc, suntei ngerul meu pzito r. Nu facei asta, biete, rspunse Giovanni cu tristee. Nu mi mulumii, nu o merit. Nimeni nu a salvat pe nimeni de la nimic. Stai departe de toate astea. Ai promis! Dalmau atepta. ntlnirea se prelungea mult prea mult i se temea de ce era mai ru. i ntinse picioarele obosite; trebuia s apeleze din nou la Abraham, btrnele lui oase aveau nevoie din nou de ngrijiri. Totul se petrecuse att de repede! Ca o clipire a pleoapelo r, doar oasele lui bolnav e i amin teau ct de muli ani trecuser, ca un avertisment mut. i, cu toate acestea, Dalmau nu le luase n seam timp de mult vreme, ca i cum ar fi fost nc tnrul agil i pute rnic de odinioar , cavalerul gndu rilor profunde, cum l numea Jacques n btaie de joc. Zmbi amintindu- i toate acele lucruri care se mbulzeau n memoria lui. Dac e de fugit, s fac asta Dalmau, nu e nevoie s ne obosim cu toii. Era cel mai rapid, i plcea s alerge, s i simt paii mari contopindu-s e cu adierea vntului dinspre sud. Bernard, cel mai bun clre; Jacques, taurul cel mai pute rnic; Gilbert, dragul de Gilbert, spada cea mai ndemnatic. Da, cea mai bun echip dintre toate, nimeni nu a pus

vreodat la ndoial asta. i totul dispruse n doar cteva secunde; odat cu moartea lui Bernard, nimic nu mai prea la fel, iar greutatea anilor czuse peste el dintr-odat, pe nea teptate, strivindu-l. Doar memoria mai rm sese vie nuntrul su, era ceea ce ddea putere corpului i minii lui. Toate celelalte trecuser n plan secund . DArls, un ticlos blestemat , se gndi, iar eu, un sac plngre i ndurerat. Dar nu i putea ngdui s se gndeasc la acest lucru acum. Cineva l anun c este ateptat n sala de ntlniri. Se ridic, obligndu- i spinare a s i menin inuta dreapt i intr. l atepta u trei brbai. Din pur tarea lor i ddu seama c erau membri ai ordinului din care fcea parte i el; stteau n jurul msuei pe care erau ntinse pergamentel e aduse de el. Luai loc, v rog, frate Dalmau. Ne-ai spus c aceste pergamente sunt cele care se aflau n posesia traductorului , a acelui Mateo, i c i-au fost furate lui Bernard Guils de ctre un ho pe nume DAubert. Aa este, domnule , rspuns e Dalmau. Sunt cele pe care DAubert i le-a nmnat spre a fi traduse. Nu avea alte documente n posesie? Nu, domnule. Frate Dalmau, m tem c nu sunt cele pe care le cutm. Aceasta era i bnuiala tovar ilor mei, dom nule. Suntei sigur c sunt cele pe care le trans porta Bernard? Domnilor, deja nu mai sunt sigur de nimic, oft Dalmau descumpnit, ns exist martori care susin c l-au vzut pe un oarecare DAubert furnd de la oamenii de pe corabie i de pe plaj, foarte aproape de locul n care zcea trupul lui Guils. Avem, de asemenea , mrturisirea fcut de DAubert traductorului, care spunea c a furat aceste pergamente de la Bernard Guils. Moartea violent a hoului ne-a fcut s credem c suntem pe calea cea bun. Cu toate astea, avem bnuiala c Bernard a pus la cale o mare operaiune de distragere a aten iei: este posibil s i fi dat seama c este urmrit i s fi creat o diversiune pentru a-i induce inamicul n eroare. Poate c avei dreptate , frate Dalmau. Nu avem ncotro, trebuie s facem cale ntoars i s examinm ntreaga poveste dintr-o nou perspectiv. Trebuie s aflm tot ce a fcut Guils din momentul n care i-a fost ncredinat pachetul. tim c a ntrziat trei zile. Trebuie s aflm ce a fcut n tot acest rstimp. Nu avem nici cea mai vag idee n aceast privin, frate Dalmau, Bernard a disprut pur i simplu. Ar fi trebuit s se mbarce pe una dintre cor biile noastre cu destinaia Cipru, ns nu s-a pre zentat. n schimb, ne-a trimis o scrisoare prin care ne spune a c i asum ntreaga responsabilitat e a misiunii i c este mai bine ca nimeni s nu fie la curent cu aciunile sale. Nu ne-a surprins, era foarte meticulos i precaut , iar de cnd cu trdarea lui DArls, nu mai avea ncreder e nici mcar n noi. Tocmai din acest motiv l-am i ales. Era cel mai bun dintre oamenii notri i aveam o

ncreder e oarb n el. Poate c a ascuns pergamentele autentice ntr-un loc cunoscut doar de el. Dalmau ncerca s se gndeasc la ce ar fi fcut Bernard. Este posibil, frate Dalmau, ns avem obligaia de a face tot posibilul pentr u a le gsi, nu con teaz ct timp ne va lua acest lucru. Ai vorbit cu Guillem? Nu, domnule. nc nu. Cred c ar fi mai bine s rezolvm mai nti aceast problem. Este posibil ca aceast dilem s preocupe nc multe generaii de acum nainte, frate Dalmau. Gndii-v c Bernard a lsat un gol n urma lui i c l-a pregtit pe biat tocmai pentru a-l umple. Totui, s-ar putea s avei dreptate. Moartea tovarului su l-a rvit. i vom da timp s i revin, dac este necesa r, iar cineva se va ngriji s l informeze. Nu va fi nevoie, domnule, voi face asta chiar eu, la timpul potrivit. Bine, frate Dalmau, sper s fim de acord cu momentul pe care l considerai potrivit.

11

Zvonu l

Nobil frate, sper s ne fi rs puns adevrat la toate nt rebrile pe care vi le-am pus, pentr u c, dac ai jurat strmb, riscai s v pierdei locul n Cas, lucru de ca re s v fereasc Dumnezeu.

ateo strbtu 5 Mercadalul

cu pai grbii, deranjat de mulimea care se mbulzea curioas n pia. n faa lui stteau civa negustori, certn du-se n legtur cu preul grului i mpiedicn du-l s nainteze, ca i cum ntreaga pia le-ar fi aparinut. De ce i-ar psa lui de preul grnelor? Hoi nenorocii! i mpinse violent, dndu-le de neles c deranjau i le arunc o privire fioroas. ns acetia, departe de a se simi ofensai, luar n rs purtarea lui i continuar s se certe. Mateo coti spre Calea Francisca, spre Biserica Marcus. Dorea s ajung la hanul bisericii, un loc de odihn pentru cltorii aflai n trecere prin ora i pentru cei care duceau coresponden a, un loc n care i gsise
5

n catalan i oficial El Mercadal municipiu spaniol al provinciei. (n.tr.)

adpost un bun prieten de-al su, cruia i fcuse multe favoruri, pe care spera s i le napoieze cu vrf i ndesat. Pe msur ce se apropia, observ c numrul de cer etori crete i se gndi c este deja ora pomeni i de pine, dei, cu puin noroc, va reu i s obin o farfurie de mncare cald, dac zeama aceea lung putea fi numit mncare. Intr n locul acela, ceva ntre han i spital, cutndu-l cu privirea pe tovar ul su, fr a-l gsi ns. Dup ce i roti ochii de jur-mprejurul ncperii, l ntreb pe brbatul responsabil de mpr irea mncrii dac nu cumva l vzuse pe cama radul su. Regret, bunul meu domn, a trecut mult timp de cnd prietenul Domniei Voastre a plecat i nu tiu unde anume l-ai putea gsi. Dorii o farfurie de sup cald? l ntreb prompt. Enervat de rspuns , Mateo ceru o camer, avnd de gnd s i petreac noaptea acolo. Acesta era un lucru pe care nu l prevzuse, care l obliga s i schimbe complet planurile. Se bazase pe faptul c prietenul su i va da un cal. Trebuia s pr seasc repede oraul. Gndul c va fi nevoit s cumpere unul l mbolnvea. ns ar fi trebuit s prevad acest lucru, fiindc prietenul su era un mare arlatan, care avea datorii la mai mult de jumtate dintre locuitorii ora ului i era tipic pentru el s fug fr s le plteasc. Se arunc n patul de campanie, sigur c odaia aceea mizerabil l va costa mult, ns dorea s fie singur, s se poat gndi la ceea ce avea de fcut. Ideea de a mpri camera cu vreun client urt mirositor i strnea repulsia i nu avea de unde s tie peste cine ar fi putut da. Ultima oar cnd adstase n vguna aceea, nu dormise toat noaptea din cauza sforiturilor nspimnttoare ale unui negustor de ln, care puea ca o turm ntreag de oi. Era istovit din pricina alergturii, abia i mai inea ochii deschi i. Se va odihni puin, poate dup aceea va putea gndi mai limpede. Cteva lovituri slabe n u l obligar s fac efortul de a deschide ochii. Cine naiba o fi tocmai acum? Dac este prostul la care insist s fac o donaie ctre spital, i va aminti mult vreme de acum nainte de Mateo. Se ridic cu greu, l dureau picioarele i aproape c nu i simea gleznele. i-am spus deja c nu vreau s-i dau nimic, las-m n pace, milog

nenorocit! ip de dup ua nchis. Regret c v deranjez, domnule, i rspunse o voce pe un ton politicos, ns mi-au spus s v anun. Prietenul pe care l cutai se afl jos, n sala de mese. Mateo se trezi imediat. Aceasta era o veste cum nu se poate mai bun. Ticlosul la va plti cu vrf i ndesat. Deschise ua, dar fu mpins cu bruta litate i se prbu i pe pat, surprins. Dar ce nseamn asta? n sfrit! Mateo, nici nu tii ct mi doream s v cunosc. Mateo fcu ochii mari, uluit de modul n care dduse buzna acel intrus pe care nu l vzuse niciod at, dei era adevrat c ceva i prea cunoscut la el. Nu i revenise nc bine din buimceal, cnd o lovitur violent n mandibul l trimise n lumea viselor. Nu e bine. Nu e bine deloc! Ne vor cuta nne bunii. Este o adevrat nebunie, Abraham! Clugrul Arnau era ncordat i nervos, ns ncpnarea prietenului su nvinsese, iar avertismentele lui nu folosiser la nimic. Ne aflm acolo unde ar trebui s ne aflm, Arnau, acolo unde este nevoie de noi. Farmacistul oft resemnat n faa inevitabilului i se aez pe un scaun, privindu- i prietenul. De ore ntregi se tot gndea la situaia dificil n care se aflau. ncerca s i aminteasc toate ntmplrile acelei zile, ncepnd din clipa n care fuseser pe punctul de a se muta n camerele lui Dalmau, n Turn. Primise un mesaj urgent, prin care i se cerea s se prezinte la poart; cineva se ncpna s l atepte i jura c nu va pleca de acolo nainte de a vorbi cu el. Cobor nencreztor la poart pentru a-i primi vizitatorul, care nu era altul dect negus torul Camposines. Nu m cunoatei, frate Arnau, dar sunt unul dintre tovarii de drum ai lui Abraham i trebuie s l vd urgent. Mi-a promis c m ajut, iar acum am mare nevoie de el i... Brbatul se prbu i ime diat, rpus de un hohot de plns cu sughiuri. Arnau, micat, l conduse ntr-una dintre sli i l ajut s se aeze, obligndu-l s bea o cup de vin cu mirodenii. i aminti ce i spusese Abraham despre el; era un om de treab, care l ajutase s l care pe Bernard, ns nu nelegea motivul dispe rrii negustorului. Prietene Camposines , spunei-mi ce problem avei, poate v ajut eu. Doar Abraham m poate ajuta, frate Arnau. Trebuie s vorbesc cu el. De ce credei c Abraham se afl aici? Un prieten de-al lui din Call mi-a sugerat s ntreb de el n Casa Domniilor Voastre. Acolo nu se tie nimic de soarta lui. Muli cred c se afl nc n Palestina, ns, Dumnezeule prea milostiv, trebuie s l gsesc! De ce l cutai? Iertai-mi indiscreia. Fetia mea, srmana mea feti este pe moarte. Am ajuns prea trziu. Doamne , atta efort i suferin, dar totul a fost n zadar! Este pedeapsa pentru c

nu l-am ajutat mai mult pe btrnul evreu, iar acum el nu se mai afl aici, s m ajute pe mine. Camposines, trist, plngea sfiat de durere, prsit de speran . Clugrul Arnau privea la disperarea comercian tului, netiind ce s fac. Nu era sigur c poate da n vileag faptul c Abraham se afl n Cas, fr a-l pune n pericol. n timp ce reflecta, l vzu aprnd n u pe btrnul evreu i, chiar dac se strdui, cu gesturi disperate , s l dete rmin e s fac numaidect cale ntoars, Abraham nainta fr ezitare ctre locul n care se aflau. Prietene Camposines! Ce se ntmpl? Btrnul se apropie de negustor cu braele deschise. Camposines se npusti asupra lui, fr a-i putea stvili hohotele acelea sfietoare de plns, mulumindu-I lui Dumnezeu c Abraham se afla acolo, apoi, poticnit i fr noim, i vorbi despre starea grav a sntii fiicei lui celei mici. Nu v ngrijorai, prietene, pornim imediat ntr-acolo. Nu v pierdei sperana. Copiii au de obicei o mare capacitate de a se recupera, crede im. Abraham vorbea cu convingere i, adresndu-i-se farmacistului, adug: Arnau, va trebui s iei cte va lucruri din farmacie i geanta mea. Ai nnebunit? Clugrul nu se putu abine s nu ridice glasul, speriindul pe bietul de Camposi nes, care ntrezrea deja o raz de speran. Nu poi iei din Cas, Abraham! Nu te voi lsa! Singurul lucru care conteaz n momentul acesta, prietene, este c cineva are nevoie de mine i c aceasta este principala i singura mea nda torire. Rugminile i ameninrile farmacistului au fost zada rnice , neputn d mpiedic a plecare a lui Abraha m; nici avertismentele legate de starea grav a sntii lui ubrede sau de pericolele care l pndeau nu au avut efect. Obosit, Arnau se nvoi, cu o condiie: acolo unde avea s fie Abraham, va fi i el, i putea s mearg i n iad, el nu va da napoi. n timp ce i fcea moral, adun obiectele necesare din farmacie, lu geanta prietenului su i tot ceea ce credea c le va fi de ajutor. Abraham prea obi nuit cu felul lui de a fi i nu obiect fa de msurile de precauiune pe care i le lua farmacistul. Nu vor iei pe poarta principal , pentr u c erau atia spioni strini acolo, nct ar fi fost ca i cum ar fi implorat s fie omort pe loc. n plus, Abraham nu va iei mbrcat cu hainele lui. Arnau se duse la clugrul care se ocupa de mbrcminte i se ntoarse ncr cat cu ntregul echipament de care avea nevoie un cavaler templie r. Fusese un drum ciudat, cu Arnau n frunte, Abraham deghizat n cavaler templier i Camposines speriat, ndurerat i confuz. Traversar subteranele care i scoteau departe de Cas, asemenea unor rufctori, urmn d instruciunile farmacistului, care bolborosea suprat, blestemnd ncontinuu. Ieir la lumin prin cripta bisericii San Justo y Pastor i se grbir n direcia casei lui Camposines, aflat undeva la periferia ora ului. Clugrului Arnau nc i mai tresrea inima amintindu- i cum fugise. Aezat, cu capul sprijinit n mini, privea srmana fiin dobort la pat, arznd de febr. l nelegea pe Abraham, i nelegea druirea fa de meseria pe care i-o alesese i responsabilitatea. Camposines, retras ntr-un col, i mbria soia i

amndoi priveau cum doctorul lupt pentru viaa micuei lor. Locuina superiorului ordinului Predicatorilor era ct se poate de auster. O mas mare de stejar negru trona n mijlocul ncperii, iar liniile ei drepte, fr ornamente, i ddeau locului un aer grav. Scaunul, nalt i cu sptarul masiv, i o cruce mare de lemn aezat pe birou erau aproape singurele obiecte de mobilier. Aezat pe scaun, un brbat zvelt i usciv, cu prul rar, i aintise ochii mici, foarte apropiai, asupra persoane i aezat e n faa lui. Cu gesturi cere monioase nvrtea nite hrtii. Ei bine, frate Berengue r... Vedei, Domnia Voastr, printe, m tem c vorbele cu care am scris ntiinarea nu au fost att de clare pe ct mi-a fi dorit, ns omul care trebuia s m ajute, pe care mi l-ai dat, nu mi-a fost de mare folos. Este un tnr zpcit i... Nu m intereseaz ntiinarea voastr. Nu deocamdat, i-o tie Superiorul pe un ton grav. Am n vedere, n primul rnd, activitatea voastr, clugre Berengue r. Nu tiu la ce v referii, printe. Nu facei pe naivul n faa mea, frate Bereng uer, ne cunoa tem de mult vreme. Mi-a ajuns la urechi faptul c ai lansat o acuzaie grav i c ai ndrznit inclusiv s rspndii ameninri. Clugrul Berengue r nu mai spuse nimic, rmnnd mut la auzul cuvintelor Superiorului su. Templierul la nenorocit i arogant ncerca s i fac probleme, s l dea de gol, nu se lsase impre sionat de presupusa lui influen, iar acum va trebui s dea explicaii. Este o problem foarte delicat. De fapt, voiam s v cer sfatul ntr-o anumit problem, ncepu el precaut. Nu v-ai pierdut obiceiul de a mini, frate Berengue r. Ai luat decizii condus doar de propriul dumneavoastr orgoliu, fr a v consulta cu nimeni i punnd astfel ordinul la grea ncercare. Nu este adevrat! ip fratele Berengue r, neputndu-s e abine. Tonul umil i disprus e complet. Credei minciunile unui necredincios, care nu urmre te dect s mi strice bunul renume. Templierul la arogant, care a ndrznit pn i s m amenin e. Despre cine vorbii, frate Berenguer? tii foarte bine despre cine, printe, despre omul care se ocup de afacerile Templului, despre trezorie r. V referii la fratele Dalmau? Ce este cu el? Referinele mele n ceea ce l prive te sunt excelente. Ne-a dat sfaturi bune de fiecare dat cnd am avut vreun litigiu legat de proprietile noastre. Ce are el de-a face cu povestea noastr, frate Berenguer? Pe faa clugrului se citea stupefacia. Doar Dalmau era la curent cu activitile lui n slujba cavalerului francez. La ce naiba se referea Superiorul su? Vi l-am ncredinat pe clugrul Pere de Tever pentru a v ngriji de el, frate Berengue r, pentru a ajuta la desvr irea lui spiritual i lumeasc; i ce descopr? Tnrul acesta se afl la infirmerie; nu doar c a czut, rnindu-se grav la picior, dar fratele infirmier a observat i c are rni

serioase la genunchi. Luat la ntrebri, mi-a mrturisit cu greu c l-ai obligat, drept pedeaps, s stea n genunchi foarte mult timp. i acesta nu este cel mai ru lucru, frate, atunci cnd l-ai gsit, czut pe jos i pe jumtate leinat, nu doar c nu l-ai ajutat, ci chiar l-ai ameninat cu excluderea din ordin, acuzndu-l de minciun i de prefctorie. Ce avei de spus n aprarea dumneavoastr, frate Berenguer? Tnrul acesta, i regret s v-o spun, nu a fcut altceva dect s refuze a se supun e i s creeze p robleme, nc din prima zi, printe. i ntr-adev r, experiena m-a dete rminat s l suspectez c se preface. Este un mincinos i un prefcut. Fratele Berenguer ncerca s i ascund surpriza. Pre o clip crezuse c superiorul su l dojene te pentru relaiile cu francezul, ns era vorba doar despre nefericitul la care i fcea viaa imposibil. n plus, nu a fi vrut s v spun asta, ns tnrul acesta a disprut din ziua sosirii noastre i... Nu a disprut nimeni, frate Berengue r, fratele Pere a fost chemat de bibliotecarul nostru. Este un tnr foarte inteligent, n ciuda vrstei sale fragede i ne-a fost de mare ajutor. Iar referinele lui sunt deosebite, nimeni nu s-a plns niciodat de el, cu excepia voastr. Nu v cer prerea, frate; m tem c, n aceast mnstire, toat lumea o cunoa te deja. Din contr, mi manifest dezacordul total n ceea ce prive te modul n care l tratai pe fratele Pere; probabil avei impresia c v este servitor, dar v nelai. De aceea, ncepnd din clipa aceasta, consider c nu mai avei nevoie de niciun asistent. De cnd v-ai ntors, nu ai fcut absolut nimic i nici nu ai renceput s lucrai n bibliotec. Pot s tiu de ce, frate Berenguer? Trebuia s ntocmesc raportul, printe, s v pun la curent cu cele petrecute de-a lungul clto riei, cu experienele mele, speram c... Mi-ai scris deja un raport extrem de lung, frate Berengue r, care, apropo , a ajuns naintea voastr . Citindu-l, am crezut c ai spus deja tot ceea ce doreai s mi spunei. M ndoiesc profund c ai mai putea aduga ceva interesant. Nu vd niciun motiv care s v mpiedice s v reluai activitatea. Iar acum, v putei retrage, nu mai am nimic s v spun. Clugrul Berenguer se ridic. Avea faa conges tionat de furie. Reui cu greu s se controleze. n timp ce se ndrepta spre u, fu oprit de vocea Superiorului su. Apropo, ce au de-a face fratele Dalmau sau Casa Templului cu problema noastr? ntrebarea aceasta l paraliz pe clugrul Berengue r, aflat lng u. Mintea lui clocotea febril, n cutarea rspunsului potrivit. Vedei dumneavoastr, printe, dup cum ai spus chiar Domnia Voastr, m cunoatei foarte bine. Am un caracter dificil. n dimineaa aceasta m-am ntlnit ntmplto r cu fratele Dalmau i m-am lsat orbit de furie. Nu am fost politicos cu el, m-am enervat i... Am crezut c a naintat o plngere la adresa purtrii mele. mi pare ru, printe. i voi cere scuze cnd l vd. Dac nu mai dorii nimic, m duc la slujb. Superiorul su l privi reinut, cu nencredere, fcndu-i un gest de rmas-bun. Cu toate acestea, czu pe gnduri: reacia clugrului

Berenguer mpotriva templierului fusese ieit din comun, iar scuza era ridicol. Mai era i vizita ciudat pe care o primise. Ciudat, aa o caracterizase fratele por tar. Se temea c Berenguer le va crea din nou pro bleme. Oare ce mai punea la cale de data aceasta? l cuno tea suficient de bine pentru a ti c umilina lui exagerat nu fcea dect s ascund uneltirea necurat. Btu din nou la u i ncepu s se ngrijoreze: aveau ordine stricte s nu ias din cas. Aps mnerul i rmase surprins vznd c ua se deschide ncet: aveau, de asemenea, ordin s ncuie cu ambele zvoare. Intr cu grij. Tnra cu prul rocat sttea pe podea, mbrind-o pe mama sa, care prea n stare de incontien, legnnd-o dintr-o parte n alta, ca i cum ar fi urmat o ceremonie pgn de mult uitat, murmurndu-i o melodie aproape de neneles. Guillem se opri fr a spune nimic, contem plnd scena din faa lui. Preotul dispruse, nu mai era nici urm de el sau de lucrurile lui. Se apropie ncet de tnr i se aplec, ncercnd s i dea seama dac femeia care zcea pe podea mai era n via, dei culoarea chipului ei i ddea de neles c murise n urm cu cteva ore bune. Se aez ntr-un col, fr a-i lua ochii de la tnra care prea c nici nu l observase , ca i cum i-ar fi urmat mama n lumea ndeprtat a morii. Ticlosul de Mateo fugise i le abandonase n voia sorii! Ar fi trebuit s se gndeasc la posibilitatea aceasta, s ia n seam vorbele nelepte ale lui Santos. Va fi greu de inut sub control puiul sta de viper, i spusese. i era nc greu s se gndeasc la el ca fiind Jacques: Santos era un nume care i se potrivea foarte bine. Se gndi ndelung la ce avea de fcut mai departe. Oare avea rost s piard timpul cutndu-l pe Mateo? De fapt, i semnase cu mna lui condamnarea la moarte. Umbra nu ar lsa o asemenea problem nerezolvat, nu i sttea n fire. Dar ce va face cu fata? Poate c DArls nu se va mulumi doar cu preotul i va dori s le omoare i pe femei, pentr u orice eventualitate . S o lase pe fat n voia sorii? O studie cu atenie: era foarte frumoas, iar pe sub zdrenele fr form se ghicea un trup tnr, cu forme armonioase i rotunde. i scutur cu putere capul. Bernard avusese mereu un comportament foarte ciudat n privina acestor lucruri. i aminti de frumoasa doamn din Tolosa, de escapadele lui Bernard n toiul nopii, atunci cnd credea c doa rme, de refuzul lui de a vorbi despre asta. Sunt lucruri foarte complicate , Guillem, tu eti un copil i nu trebuie s mai pui ntrebri, vorbim cnd i d mustaa, neru inatule, deocamdat ai alte lucruri la care s te gnde ti. Dar nici cnd i-au dat tuleiele, nu a vrut s i vorbeasc despre asta, dei i continua escapadele de dou sau trei zile, timp n care prea s l fi nghiit pmntul, ns Guillem era sigur c se afla n Tolosa. n realitate, mai mult dect dorina, pe Guillem l rodea curiozitatea, tia c membrilor ordinului le era interzis pn i s i srute mamele sau surorile i c Regula era foarte strict n aceast privin, ns vzuse multe lucruri i nu ndrznea s judece comportamentul nimnui. Aa cum l nvase Bernard, credea c este mai bine s observi dect s critici, aa fiind mult mai bine pentru corp, pentru minte, dar i pentru inim.

Contempla imaginea acelei fete, ntrebndu-se ce naiba va face acum. Nu avea multe opiuni. Se ridic i o lu pe fat de bra cu scrb. Ea opunea rezisten, nedorind s prseasc trupul inert al mamei sale. E moart, nu mai putei face nimic pentru ea. Trebuie s plecm de aici. Guillem o tr pn la ieire, ncercnd s o smulg din ghearele acelui comar al morii. n cele din urm, se ls trt, fr a opun e rezisten, mut la orice ntrebare. Tnrul gsi o pelerin veche cu glug i o puse pe ea; apoi i trecu braul pe dup umerii ei i se fcur nevzui. O negur groas cdea peste acea parte a ora ului, umed i rece. Puinii trectori se transfo rmau n fantome aburinde, care aprea u i disprea u ncet-ncet n cea. Mirosul greu al gunoaielo r ntregea aerul plumburi u i ume d, ce prea eliberat de suspinele unui mormnt gol. Nu v cunosc, nu tiu ce vrei de la mine. Mateo ncerca s i controleze frica. Era legat de mini i de picioare cu o frnghie aspr de marina r, aezat pe pervazul ferestrei care ddea ntr-o curte interioar, plin de rufe ntinse la uscat. Vznd rufele splate de sute de ori, pn cnd ncepuser s par nite crpe, i-a dat seama c se nelase cnd pltise un pre att de ridicat pentru camera aceea. Oare ce voia brbatul acela, s l arunce pe geam? Dup calculele lui, nu erau mai mult de trei metri pn jos, iar cel mai ru lucru care i se putea ntmpla era s i rup un picior sau s rmn suspendat printre rufele acelea oribile. Se gndi c atacatorul su i btea joc de el, iar el nu era dispus s colaboreze. Nu voia s admit c l recu noscuse, c tia foarte bine c era brbatul cu arba leta, cel din taverna lui Santos. Vreau s mi explicai ce nseamn asta. DArls mototolea n mn o hrtie. Era biletul pe care l lsase Guillem n casa preotului. Nu am nici cea mai vag idee despre ce vorbii, rspunse Mateo enervat. DArls scoase o funie groas de sub pelerin, o ntinse i lovi cu ea n gol, ca i cum i-ar fi probat rezistena. n timp ce vorbea, minile lui scuturau coarda fr ncetare. Nu mi place s pierd timpul, Mateo, sunt un om foarte ocupat . Am gsit biletul sta la tine acas. mi este adresat. Cine l-a lsat acolo? Au venit s m caute doi brbai; au luat pergamentele lui DAubert. Nu le mai am, dac asta cutai. Mi le-au furat. Nu m intereseaz hrtiuele tale, Mateo, i nu asta a fost ntrebarea; am s i-o repet: cine a lsat biletul sta? Nu am fost atent. M-au btut, m-au torturat... Presupun c unul dintre ei. DArls terminase de legat coarda. Se apropie de preot i i-o puse n jurul gtului, apoi se ddu un pas napoi, fascinat de ceea ce fcuse. Mateo ncepu s transpire abundent: nelesese c brbatul nu avea de gnd s l arunce pe fereastr, ci voia s l spnzure! ncerc s gndeasc repede, nu tia ce rspuns se ateapt de la el i nici nu i amintea ceva legat de vreun bilet. Trebuia s ncerce s l pcleasc, s i spun exact ceea ce dorea s aud.

Doi brbai? i cum erau brbaii acetia doi? Mi-l amintesc pe unul dintre ei, era uria , foarte nalt, cu o cicatrice oribil. Santos? Patronul Delfinului Albastru? ntreb DArls, simind cum se dezlnuie furia nuntru l su. Da, era Santos. Mateo vorbea cu grij, temn du-se s nu l provoace pe intrus. Iar cellalt, nu tiu, era mai tn r. Nu avea nimic special? Ceva care s l diferen ieze de ceilali oameni? Vocea lui DArls devenea din ce n ce mai amenin toare. Nu tiu la ce v referii! ip Mateo. Era chior? Brbatul acela era chior? Da, era chior! Acum mi amintesc! Mateo suspin. tia, n sfrit, ce cuta agresorul su. Eti sigur? Eti absolut convins? Un asemenea lucru nu se uit, n niciun caz. V pot spune unde mau ascuns. Sigur se ntorc, tii deja... M ineau sub observaie. Acolo i gsii, dac pe ei i cutai. i unde te-au ascuns? Tonul lui DArls deve nise aproape amabil. Mateo se gndea: chiar dac brbatul acesta nu l cuta pe el, era pe urmele tmpiilor care l scose ser din casa lui, n special pe urmele chiorului. i dac ceea ce cuta era un chior, el era dispus s i-l serveasc pe o tav de argint. Preotul i opti adresa ascunztorii, cu instruc iuni precise care s l duc exact n locul acela i vzu cum brbatul se apropie pentru a-i desface nodul de la gt. Trase satisfcut aer n piept: mane vrase situaia cu miestrie; mereu a fost un adevrat expert, iar lucrurile au ieit nc o dat bine pentru el. ns gestul brbatului cu arbaleta l convinse repede c lucrurile stteau exact pe dos. Fusese doar o clip de speran, o clip ntrerupt de micarea brusc a corzii, care se nclet n jurul gtului su asemenea unui arpe, aproape sufocn du-l. DArls privi fereastra, curtea n care ddea i zmbi ironic. Este perfect, Mateo, nici c se putea un loc mai bun! l lovi pute rnic pe preot, iar acesta rmase pre de cteva secunde ghemuit pe pervaz, prizonier al propriei obeziti, ns aceea i greutate sfri prin a-l trage n gol. Ochii lui Mateo, ieii din orbite, disprur dinaintea lui DArls, iar funia, legat de una dintre grinzi, se ncord cu un scrit neplcut. Nu avusese timp nici mcar s strige. DArls fcu patul cu grij: ura dezordinea. Neli nitea i asprea trsturile feei. Era oare posibil ca Guils s fie nc n via? Acest lucru ar explica interesul Templului de a-l ine pe Abraham izolat i nchis n Cas. Poate c nu era tocmai protecie ceea ce i ofereau evreului. Voiau oare s ascund faptul c Guils triete? Dar de ce? Giovanni privi cum trupul lui Mateo cade greu, asemenea unui sac cu fin, i rmne suspendat n aer, balansndu-se dintr-o parte n alta. Se nde prt de fereastr, exact la timp. DArls se aplec peste pervaz pentru a-i privi opera. Italianul se aflase n tot acel timp n camera de alturi; doi brbai dormeau n paturile lor, nesimindu-i prezen a, surzi la

tragedia care se petrecuse n urm cu doar cteva secunde. Nimic nu i putea trezi din somnul lor adnc. Se sprijini de perete, lng fereastr. Auzise foarte clar conversaia dintre DArls i preot, nu i scpas e nici mcar o silab. Bernard Guils viu? Dac ar fi adevrat, Umbra s-ar afla n mare peri col. Bretonul i Dalmau formau o pereche pericu loas, dar dac lor li se altura Guils, trioul deve nea mortal, iar DArls tia asta. nc nu avea n minte un plan clar. Aciona din intuiie, lsndu-se purtat de valul evenimentelo r. Nu se mai prezentase n faa Monseniorului, nici nu i comunicas e c oamenii si l localizaser pe DArls i c l urmreau peste tot. Dei nu va putea expli ca motivele siguranei sale, tia c nu a sosit nc momentul s o fac. Se ntreba care ar fi trebuit s fie pasul urmtor. DArls era izolat, singurul su punct de legtur cu realitatea fiind clugrul acela dominican, fratele Berengue r, dei poate c sosise momentul s rup legtura cu el. Ajutorul lui era nensemnat. Oraul acesta, Barcelona, nu este teritoriul Umbrei, se gndi el cu satisfacie. Ba din con tr, este un teren nesigur i plin de foti tovar i nsetai de rzbunare. Mereu exista posibilitatea ca Umbra s reu easc s se fac din nou nevzut, ascunzndu-se ntr-una dintre vizuinele sigure, dar oare stpnu l su, despotu l Carol de Anjou, i va per mite s fac asta? Nu, n niciun caz, pergamentele acelea erau de o importan vital pentru Carol i pentr u Pap, pentr u Roma i pentr u Templu. DArls nu se putea prezenta nfrnt n faa stpnului su, nu ar fi avut scuze suficiente ntr-un asemenea caz. Dar n jocul acesta nu erau certitudini, nimic previzibil care l-ar putea ndrepta n direcia cea bun. Se hotr s nu se mai gndeasc la asta, s i urmeze instinctele, oriunde l-ar duce ele, iar n momentul acela l conducea u ctre Berengue r. Monseniorul are dreptate ntr-o singur privin, se gndi, este prea mult lume implicat n problem a aceas ta. A venit vremea s facem puin ordine. Iei fr grab din camer; auzise cum DArls nchisese ua, semn c i luase tlpia, ns oamenii si vor avea grij s l urmreasc ; venise momen tul s discute cu Monseniorul. Jacques Bretonul rmase ca paralizat n faa uii. Dalmau, n spatele lui, bombnea i l mboldea s se mite. Dar, haidei... Ce ateptai, m rog frumos? Cred c lucrurile se precipit, Dalmau. Jacques intr n ncpere, urmat de colegul su nervos i se aplec peste corpul femeii, btrna tovar a lui Mateo. Doamn e Dumnezeule , apr-ne! Ce nseamn asta? Unde sunt ceilali, dar Guillem? Bretonul nu i rspunse la niciuna dintre ntre bri. Verific atent restul casei, bucat cu bucat. Cnd termin, spuse pe un ton grav. Asta ne mai lipsea. Femeia este moart, Dalma u, probabil c i-a dat sufletul acum vreo dou ore. i, colac peste pupz, Abraham i Arnau au disprut. Nici c se putea mai ru! Dar unde o fi biatul? Dou lovituri pute rnice n u i fcur pe cei doi brbai s tresar. Jacques i fcu semn tovarului su s nu scoat niciun sunet i se apropie cu grij de u,

deschiznd-o puin, fr a-i dezlipi mna de pe mnerul spadei. Un brbat n vrst atepta n prag, cu pumnul ridicat, dispus s bat n continuare la u, pn n ziua Judecii de Apoi. Pe toi...! Tu de unde ai mai aprut? Din infern, Jacques, din abisul lui Lucifer. Ce s-a ntmplat, m credeai deja mort i ngropat? Brbatul intr, dndu-l la o parte pe Breton, intuit locului din pricina surprizei. Ce mai e nou, Dalmau? Pe cuiele lui Christos! Tu eti, Mauro? Credeam c eti deja oale i ulcele! exclam Dalmau, la fel de uluit. Regret s v dezamgesc , biei, ns Bernard m ine n via, mai dorm uneori, dar sunt nc n via. Am venit s m ocup de cadavru i s v transmit un mesaj de la Guillem de Montcla r. Bernard a murit, Mauro. Nu ai aflat? Dalmau era agitat. Ha! Viu sau mort... Care e diferena? Eu doar i ndeplinesc ordinele. Btrnul i privea cu un zmbet complice. Unde este Guillem? Ce mesaj ne aduci? Jacques nu mai avea rbdare, cuno tea pornirile filozofice ale lui Mauro. Nu am nici cea mai mic idee unde se afl, ns mi-a ordonat s v transmit c este sntos i c nu avei de ce s v facei griji pentru el. Spune c are o nou pist, care l va conduce la pergamente i c are de gnd s o urmeze, c putei s v ocupai nestingherii de lichidarea vechilor voas tre conturi, c nu are vreme s se amestece n treburile voastre, dei i-ar plcea s o fac. Va lua legtura cu voi atunci cnd va putea. Att. Mauro i reproduse pe nersuflate cuvintele, cu ochii nchi i, pentru a nu uita nicio silab. i care este pista aceasta nou? ntreb Dalmau. Anii trec, iar tu rmi acelai, Dalmau, rspunse Mateo cu o privire ironic. Am spus deja c doar att am avut de zis. Eu m ocup numai de transportarea cadavrelor i de transmiterea mesa jelor, nu ncerc s le neleg nici pe unele, nici pe celelalte. Asta este treaba voastr, nu a mea. Dei, de fapt, Guillem a mai aduga t ceva. A zis c v pot da o mn de ajutor n orice problem, dac dorii, c nu este bine ca Bernard s m in la hibe rnat atta vreme, c am nevoie de puin exerciiu i... Bernard este mort, Mauro, insist Dalmau, vizibil enervat. Dar fata, unde este? l ntrerupse Jacques. mi place s vd c nici voi nu suntei n form, biei, suspin btrnul Mauro. Asta este, sau poate c anii v-au agravat surzenia. Oricte ntrebri ai pune, Jacques, nu am rspunsurile n desag. Mauro deschise ua, lsnd s intre doi brbai tineri. Dalmau i Jacques se ddur la o parte, per mindu-le celor doi nou-venii s se ocupe de cadavrul srmanei femei. O nvelir cu grij ntr-un cearaf de in, o luar n spinare i ieir n lini te, aa cum intraser. Ce vei face cu ea, Mauro? ntreb Dalmau curios. Am, n sfrit, un rspun s pentr u tine! O voi ngropa, aa cum se face de obicei cu morii. O cere monie decent, bineneles, nu o voi arunca ntr-o groap comun. Guillem a fost foarte clar n privina asta. Un

mormnt demn pentru o via de suferin, aa este corect, domnilo r. Bine, dac avei nevoie de mine, lsai un mesaj la moara Templului Sant Pere de les Puelles. Ei m vor anuna. Mauro izbucni n rs vznd expresiile uluite de pe chipurile tovar ilor si, dar nu mai adug nimic. Ddu din cap n semn de rmas-bun i iei din camer. A fi jurat c a murit, murmur Dalmau. Din cte mi amintesc eu, nu este prima dat cnd revine la via ntrun mod att de dramatic. Este unul dintre cinii fideli ai lui Bernard i nu uita c spunea mereu c este nemurito r, cred c i place s ne surprind cu apariiile lui. Va trebui s ne schimbm planurile, Jacques. Absena lui Guillem complic lucrurile. Toat lumea a decis s dispar! Aa ceva este inadmisibil! Nu te precipita, prietene, rspunse Jacques, amuzat de suprarea lui Dalmau. Poate c e cel mai bine aa, am ncercat s l ndeprtm pe biat de nebunia asta, acum nu mai putem da napoi. Ai dreptate, ns povestea cu pergamentul i cea cu DArls s-au amestecat att de mult, nct deja nu mai tiu unde ncepe una i unde se termin cealalt. De aceea este mult mai bine c biatul s-a dat la o parte din calea noastr, Dalmau. Pergamen tul la blestemat ne-a ndeprtat de cauza noastr i ne induce n eroare. Informaiile se intersecteaz i se ntreptrund fr niciun fel de logic, asta nea pus pe o pist greit nc de la nceput. Poate c ai dreptate, nu tiu... Dalmau avea ndoieli. Dalmau, trebuie s alegi. Loialitatea fa de ordin te ndeamn s gseti documentele alea blestemate, iar jurmntul te oblig s l vnezi pe DArls. Nu trebuie s amesteci cele dou lucruri, dei, n adncul sufletului tu, asta dore ti. Dalmau czuse pe gnduri, cu o expresie ab tut. Mereu a crezut c totul i este foarte clar, pre zentase lucrurile cu mult limpezime naintea superiorilor si. Prioritatea era reglarea de conturi, dac aprea aceast posibilitate. Iar acum ea ap ruse, dar, cu toate acestea, era confuz. Jacques prea c nelege starea de spirit a prietenului su. Dalmau, uit acum de asta, nu are impor tan, au trecut muli ani de atunci, este firesc s te rzgnde ti. Tu nu te-ai rzgndit, i-o tie Dalmau. Simi nc furia din noaptea aceea. i Bernard ar simi-o, dac ar mai fi n via. Nu ai de unde s tii asta, i rspunse Jacques cu ging ie, pe un ton sczut. Trebuie s continui, tii asta. Poate c e vorba doar de team, de fric sau de faptul c sunt prea btrn pentru aa ceva, Jacques, poate c nu pot suporta un nou eec, n-a putea ndura s l vd pe DArls scpnd din nou... Picioarele mele nu mai sunt att de rapide, prietene, durerea a nlocuit agilitatea. mi este i fric, Jacques. Pur i simplu fric, nici mai mult, nici

mai puin. Atunci, suntem n aceea i situaie, Dalmau. Bretonul se apropiase de el, mbrindu-l. Doi btrni morocno i i speriai, ticluind planuri per verse. ns nu trebuie s ne facem griji, nu acum, cnd nemuritorul Mauro s-a alturat micii noastre armate. Dalmau l privi senin, dar izbucni imediat ntr-un hohot de rs. Jacques fcu acelai lucru; umorul i ajuta s pun pe fug temerile care le mpovrau umerii. Pe toi dracii din Infern, Jacques, ce situaie ridicol! Cu attea cicatrice, s ajung n cele din urm s depind de btrnul Mauro i de armata lui de fantome. i-ai dat seama c vorbe te n conti nuare de Bernard la prezent? Dalmau i tergea lacrimile, rznd nc, ns redeveni serios, ca i cum l-ar fi npdit gndurile negre. Oricum, va trebui s punem la cale alt plan, care s nu l includ pe biat. Uit de Guillem. Planul nostru este genial, va trebui doar s l modificm puin. Puin!!? Ai nnebunit!!? sri Dalmau. ntregul plan l avea la baz pe Guillem. Nu avem timp s gsim pe altcineva dispus s se amestece n nebunia aceasta i adevrul este c nici nu putem da prea multe explicaii. Linitete-te i gnde te limpede. Nu trebuie s dm explicaii nimnui, nelegi? Jacques l studia atent, msurndu-l din cap pn-n picioare, cnt rindu-l din priviri, nvrtindu-se n jurul lui i cltinnd din cap. Dalmau ncepu s intuiasc inteniile prietenului su. Pe toi sfinii! Nu! Nu va funciona, Jacques. Monseniorul era agitat. Sutana lui elegant, croit din cea mai bun mtase, se nvolbura n btaia vntului, dintr-o parte n alta, pe urmele pailor si nervo i. Mnuile lui negre se odihneau pe mas, iar Giovanni nu i putea lua ochii de la minile sale: fuseser nite mini frumoase, pe care le expunea cu mndrie, ns ncetaser s mai fie aa de mult vreme. i observ degetele defo rmate, roiatice, asemenea ghearelor unui animal din strfun durile pmntului. Era ciudat s l priveti pe Monsenior fr mnu i, foarte puini aveau aceast ans. Giovanni nu cuno tea circumstanele n care avusese loc accidentul, ns tia c DArls avusese un mare amestec n asta. i amintea doar ipetele Monseniorulu i atunci cnd a intrat n camer. Ardea n flcri, asemenea unei tore vii, ncercnd s sting focul care i mistuia vemintele, urlnd numele lui DArls ca un posedat. Hainele preoeti acopereau amintirea focului, ns minile... Doar mnu ile ascundeau acel comar. Monseniorul descoperise jocul dublu al lui DArls, iar descoperirea era ntotdeauna periculoas. Dintr-odat, Giovanni fu readus cu picioarele pe pmnt. i care este legtura dintre acest Berenguer de Palmerola i ceea ce ne intereseaz pe noi? De unde a ieit tocmai acum tmpitul sta, Giovanni? DArls s-a ntlnit cu el de mai multe ori, Monseniore. Din ceea ce am aflat, ncearc s l foloseasc pe clugr mpotriva Domniei Voastre. mpotriva mea!? i-o tie brusc. Haide, Giovann i, nu poate face nimic

mpotriva mea, nu fi naiv. Monseniore, nu cred c luai n considera ie situaia n ansamblu l ei. Nu mai avem sprijinul Papei, iar la Roma avei dumani importani. Nici Carol de Anjou nu mai poate tolera influena Domniei Voastre, l are pe Pap la degetul mic, nu trebuie s uitai asta. Povestea aceasta este important, ns nu trebuie s scpai din vedere situaia n care v aflai. Cunosc perfect situaia, Giovanni, nu am nevoie de sfaturi politice. i ce se presupune c poate folosi DArls mpotriva mea? Este o problem delicat, Monseniore. V voi reproduce ultima conversaie pe care au avut-o i vei decide singur. Observ nerbdare a superiorului su, curiozitate a din privirea lui. Giovanni trase adnc aer n piept i ncepu: DArls i-a spus clugrului Berenguer o poveste nduio toare, plngnd cu sughiuri i cerndu- i iertare, o poveste despre modul n care a czut victim seduciei nspimn ttoare, care nu ia adus dect suferin trupeasc i sufleteasc. Potrivit lui, profitnd de inocena i de ncrederea sa, ai abuzat de frageda-i tineree, iar perversitatea i promiscuitatea Domniei Voastre au fost cauza teribilelor sale chinuri, care l-au torturat de-a lungul anilor. L-a asigurat c nu mai poate ndura n tcere i c este hotrt s se ncread n inima binevoitoar e a clugrulu i Berengu er, ndjduind ca acesta s aduc toate aceste ntm plri la cunotina cui trebuie. DArls i exprima sperana ca niciun alt tnr s fie nevoit s treac prin acest calvar i... Giovanni se opri pre de cteva clipe, contemplnd ciudata succesiun e de sentiment e zugrvite pe chipul Monseniorului : furia, resentimentul , uimirea, groaza i frica. i, continu el, i-a zis c se teme c nu vor fi luate msuri la timp. I-a comunica t clugrulu i suspiciune a c muli dintre servitorii Domniei Voastre, n special cei tineri, sunt victimele nspimnt torului vostru desfru. Ticlos nenorocit! Diavolul a pus stpnir e pe sufletul lui nc din clipa n care s-a nscut! Ceea ce nu tiu, Monseniore , continu Giovan ni impasibil, este ce poate face clugrul Berengue r n privina aceasta, nefiind o persoan apreciat , cu influen, nici... Nu are importan cine este, prostule! Nu pot permite ca ticlosul sta s provoac e un scandal tocmai acum! O mic gre eal , Giovanni, doar o mic gre eal i dumani i se vor arunca asupra mea asemene a unor psri de prad. Voi rezolva aceast problem , Monseniore. Nu trebuie s v facei griji n ceea ce l prive te pe clugrul Berengue r, nimeni nu i va observa dispariia. Nu! exclam tare i rspicat. Monsenioru l nu i putea ascund e tulburarea , ns ncerca s i pstreze controlul . Nu, repet cu privirea pierdut . Nu vei rezolva nimic, Giovanni. Asta este treaba mea. Singurul lucru pe care l vreau este s mi-l aduci pe mincinosu l la nenoroci t de fiu al Satanei. Blestemat s-i fie viaa de o mie de ori! Adu-mi-l i uit de

restul. Iar acum pleac, trebuie s chibzuies c n linite. Car-te de aici! Giovanni se ndrept spre u, rvit de reacia pe care o strniser cuvintele lui. Voia s pstreze n memori e imaginea acelui brbat aflat n plin proces de autodistrugere . Se opri, mai avea s i dea o veste. Apropo, Monseniore , circul zvonuri c Bernard Guils nu ar fi murit. Atept cteva clipe; pentr u prima dat dup foarte muli ani, Monsenioru l nu avea pregtit un rspuns; l privea cu stupefacie. Se ntoarse, ndreptndu-s e spre ieire, fr a-i putea ascund e zmbe tul larg. Deja nu mai avea nevoie s vad sau s aud ceva. La un col de strad, aproape de Casa Templului, unul dintre spionii lui DArls i nfrunta plictiseala vegherii prelungite. Nimeni nu intrase i nu ieise din Cas; nici mcar cer etorii nu veniser s cear obi nuita bucat de pine uscat. Se sprijini de perete. l dureau picioarele i i amorise tot corpul. Se gndi la posibilitatea de a-i gsi o alt slujb i o femeie de treab; se apropia momentul s-i ntemeieze o familie i s se ntoarc acas. ncepuse s se sature de cltorii i de oraul sta nenorocit, umed i dezgustto r. Pn i superioru l lui se schim base, tuturor le era fric de el, iar n ultima vreme se purta ca un nebun. i amintea cu groaz cum l omorse pe unul dintre tovarii lui, doar pentru c vetile pe care le aduce a nu i erau pe plac. l njunghiase de cteva ori, fr ca cineva s l poat opri. l trecur fiori reci n clipa n care i aminti de mcelul acela. Omul era ntr-o stare deplorabil, i pierduse controlul i reprezenta un pericol chiar i pentr u oamenii lui. Niciodat nu l plcuse pe DArls, ns avea nevoie de slujba aceea, care aducea cu sine o sum frumu ic. Porile mari ale Casei Templului se deschiser, lundu-l prin surprindere. Oboseala i se risipi ca prin minune i intr n alert. Ieir doi brbai clare; l recunoscu imediat pe Jacques Bretonul, era imposibil s l confunzi, ns cellalt... Pe toi sfinii! murmur . Adic este adevrat ce se spune, zvonurile nu mint, este Guils, Bernard Guils n carne i oase. l privi cu atenie pe brbat, era nf urat ntr-o pelerin neagr, cu gluga acoperindu-i faa, ns vzuse perfect pnza neagr de pe ochiul lui. Nu avea cum s se nele, l cuno tea pe Guils, era mai slab, dar era el. i lipi spatele de zid, respirnd greu; asta nu i va plcea deloc efului su i se temea de reacia pe care ar fi putut-o avea, era complet nebun. nc se mai afla acolo, atunci cnd se apropie unul dintre tovarii lui. L-ai vzut, l-ai vzut? ntreb n oapt. Ddu din cap n semn c da. Se privir cu team, iar tovar ul lui scoase o moned din buzuna r. Cap sau pajur? Pajur! Moneda se nl spre cer, n timp ce ei o priveau cum cade, inndu-i respiraia. Pajur! exclam colegul su, cu teama ntip rit nc pe chip. l urmri deprtndu-se abtut i speriat; nu tia dac l va mai vedea vreodat n via, ns i spuse cu satisfacie: pe DArls l va nnebuni i

mai mult vestea asta, dac aa ceva este posibil. Acum nu mai era vorba doar de un zvon, l vzuser cu ochii lor, nu mai exista niciun dubiu. Guils era n via, pregtit s regleze conturile cu blestematul de DArls. Brbatul se chirci n colul lui, decis s i schimbe definitiv serviciul, s o caute pe una dintre veri oarele lui... s dispar. Prin ora circula un zvon, bntuin d asemene a unei plgi biblice, rspndindu-se prin canale discrete, de la o ureche la alta, de la o gur la alta. Bernard Guils era n via i se ntorsese.

12

Scrisoarea

Este adevrat, nobil frate, c trebuie s ascultai cu mult bga re de seam ceea ce v spunem . Le promitei lui Dumnezeu i Sfintei Fecioa re s v supunei maestrului sau oricrui altui stpn vei avea, tot restul zilelor voast re, ncepn d din acest moment? uillem i struni ca n Gmare ntrziere, dar calul, ateptndpese. fata s l ajung din urm. Era s nu prea s i Slbi hurile, lsnd animalul rtceasc fr int, mototolindu- i pelerina n mini, absent i distant. Nu i adres niciun cuvnt. ncercase s o fac s vorbeasc, ns fr niciun rezultat, i se ntreba dac nu era cumva surd sau mut sau poate ambele. Era n aceea i stare n care o gsise, lng mama sa moart. Apuc hurile abandonate, ncercnd s i impun acelai ritm cu al ei. Va trebui s cltoreasc o zi ntreag i abia apoi va putea citi scrisoarea; era sigurul lucru pe care l tia. Fusese o zi foarte ciudat. Ajunser la o nou ascunztoare , depart e de ora , iar Guillem ncerc din nou, fr succes, s i afle numele. Apoi, resemnat n faa tcerii ei, se gndi: Ce ar trebui s fac cu fata aceasta? S o lase n grija maicilor din ordinul Sfintei Clara? S caute pe cineva de ncredere care s se ocupe de ea? Cteva lovituri discrete n ua noului adpost i ntrerup ser irul gndurilor i, n clipa n care deschise, ddu de un tnr musulman care cerea s i vorbeasc. Guillem, surprins, nu pru s aib vreun pic de ncredere n el. De unde tiai c m gsii aici? ntreb nelinitit. De dou zile bat adposturile, trebuia s v gsesc ntr-unul din ele. Dac nu reu eam s dau de urma Domniei Voastre n trei zile, a fi fost nevoit s cer ajutorul Casei. Acestea au fost ordinele lui Bernard, iar eu le-am ndeplinit ntocmai. Bernard! Guillem trase adnc aer n piept, fantoma l urmrea din nou. V-am adus o scrisoare din partea lui, spuse, nmnndu-i un fiic i un obiect care prea a fi o cruce de metal, precum cea a templierilo r.

Bernard e mort, i-o tie Guillem cu nen credere. mi pare ru s aud asta, dar el m-a avertizat deja c probabil aa se va ntmpla, de aceea m aflu aici. Aveai ordine s acionai doar n cazul n care el nu i putea duce misiunea la bun sfrit. ns am aici alt ordin pentru Domnia Voastr. i de ce naiba ar trebui s te cred? Ar putea fi o capcan. Neintimidat de lipsa de ncredere a lui Guillem, i urm instruciunile. Trebuie s prsii oraul, s o luai spre nord, fr s facei popasuri. La sfritul zilei, v vei opri s v odihnii, iar atunci vei putea citi scrisoarea. Acestea sunt ordinele lui. Folosii-v intuiia, nu exist alt soluie. Acum trebuie s plec. i fr a mai asculta alte ntrebri, prsi refugiul, lsndu-l pe Guillem cu gura cscat i cu scrisoar ea n mn. Ce nseamn toate astea?! exclam cu voce tare, fr a primi niciun rspuns, nicio privire de consolare din partea fetei care, pierdut ntr-o alt lume, nici mcar nu se clintise din loc. Pipi scrisoarea, studiind fiecare milimetru al hrtiei rulate. Ba chiar o i mirosi, fr s tie foarte bine ce ateapt de la aceast examinare att de minuioas. Suprat i nencrezto r, fu la un pas de a o des chide, ns i reinu aceast pornire. S fi fost intuiia cea care l-a dete rminat s nu o deschid? se ntreba Guillem n timp ce clrea departe de ora, ctre nord, trnd-o nc dup el pe fata aceea tcut. Intuiie, unul dintre cuvintele magice ale lui Bernard, pe care lui i era greu s l interpreteze, s i dea sensul pe care i-l atribuia el, transfo rmndu-l ntr-un talisman deschiztor de ui. Nu tia de ce urmeaz indicaiile acelui necunoscut, probabil fiindc tia c lui Bernard i sttea n fire s nvluie totul n mister. Scrisoarea era n con tinuare ascuns sub cma , nedeschis, asemenea pergamentelor false, pstrate cu grij de maestrul su. La sfritul zilei o va citi, iar atunci va ti desi gur dac cineva i bate joc de el... De exemplu, brbaii aceia doi, Dalmau i Jacques, nerbdtori s l ndeprtez e din calea dorinei lor de rzbunare. Se enerv la gndul c putea fi o glum proast. i crucea? O alt pcleal? Nu era o cruce oarecare de templier, aa cum crezuse la nceput . ntr-adev r, aa prea, ns fiecare dintre laturile sale avea nite zimi neregulai i diferii, ca i cum ar fi fost patru chei unite ntre ele. Nu avea nici cea mai mic idee la ce i-ar putea folosi un astfel de mecanism . i venir din nou n minte imaginea celor doi prieteni ai si i ncercrile lor repetat e de a-l mpiedic a s participe la vntoare a Umbrei. Oare punea u la cale o neltorie colosal pentru a-l ine la distan? Un novice l ntrerupse pe clugrul Berenguer din insuportabil a munc de traducer e la care lucra, spu nndu-i s se prezinte n faa printelui superio r. Trebuia s vin negre it, pentr u c era vorba despre o chestiun e urgent . ntr-un acces de cruzime, clugrul Berenguer se gndi c poate voia s l mus tre din nou pentr u c fusese la infirmeria mnstirii, exp rimndu- i ntreaga repulsie fa de comporta mentul mincinos i servil al tnrului Pere de Teve r.

Nu exist pcat mai mare ca minciuna sau trdarea! mormia nervos. Tinerelul la l trdase, abuzase de ncrede rea lui, iar acum va fi nvinuit de toate acele lucruri ngrozitoar e din cauza comporta mentului lui nesbuit. Btu cu putere n u; nu va permite s fie clcat n picioare din vina acelui tinerel impertinent , vzuse deja cum se folosea de cderea aceea pros teasc pentru a se ridica pe spezele lui. Chiar i farmacistul i spusese c fratele Pere de Tever va ocupa un post nalt la bibliotec, datorit cuno tinelor sale vaste. Era scandalos! Deschise ua la auzul unei voci care l invita nuntru i ptrunse n ncpere, gndindu-se c l va gsi acolo pe clugrul Pere, aezat comod. ns nu a fost aa. n locul lui, pe scaunul destinat oaspe ilor era aezat un brbat mbrcat n negru, iar Supe riorul su l primi cu o privire ngheat de ostilitate. n sfrit, s-a fcut lumin, frate Berengue r, i v-ai manifestat inteniile! Superiorul era cu adevrat suprat. Nu tiu despre ce vorbii. Ai comis o grav frdelege , frate Berengue r. Nu am avut niciodat incomoda misiune de a m confrunta cu un caz asemnto r, spuse brbatul mbrcat n negru n timp ce se ntorcea s l priveasc, i nici nu am avut de nfruntat ruinea de a fi nevoit s admit un asemenea comportament din partea unui om al bisericii. V consideram capabil de frdelegi grave, frate, ns nu ndrznesc nici mcar s rostesc ceea ce ai fcut acum. Superiorul l privea cu scrb. Gre eala voastr este att de grav, nct m simt incapabil s judec acest caz cu imparialitate. Cu voia lui Dumnezeu, Monseniorul m va scuti de aceast dificil misiune. Nu neleg! Nu tiu despre ce vorbii. n mod sigur, clugrul Pere de Tever ncearc s mi fac ru printr-o alt minciun i... Nu rostii numele acestei fiine inocente! V interzic s facei asta. i mulumesc lui Dumnezeu c acest tnr nu a czut nc n ghearele voastre. Vocea rsuntoare a Monseniorului l lovi pe clugrul Berenguer att de tare, nct acesta rmase mut, nenelegnd nimic din ceea ce se petrecea. Brbatul n negru se ntoarse ctre superiorul mnstirii cu un gest de cin. Nici nu tii ct regret c a trebuit s trecei prin toate acestea, iubitul meu frate. Fr s v dai seama, creteai un arpe la sn. Doar voia lui Dumnezeu a pus n calea noastr un martor care, salvnd ruinea i necinstea , a ndrznit s l demate pe acest clugr corupt. V implor, domnilo r, spunei-mi ce acuzaii mi se aduc i de ctre cine! Nu mai credei n minciuni i n defimri! Clugrul Berenguer intrase n panic, toate astea nu aveau niciun sens i mai mult ca sigur era vorba de o gre eal, de o gre eal nspimnttoare. Ajunge, nu vrem s mai auzim nimic din ce avei de spus! Vei fi judecat i condamnat i niciun tribunal nu va avea vreun dubiu n privina acuza iilor. Monseniorul se ridic repede i btu din palme. n momentul acela, n

camer intrar trei brbai i l nconjurar pe clugrul Berengue r. Nu vreau s mai lungesc aceast poveste dureroas, iubite prieten , tiu ce reprezint asta pen tru Domnia Voastr. ns nu vei avea de suferit, nu va avea loc niciun scandal, vom face totul cu foarte mare discreie. Ordinul vostru nu se va lsa mur drit de faptele acestui clugr ticlos. Avei cuvn tul meu, nimic din ceea ce ne-am vzut nevoii s discutm aici nu va trece dincolo de zidurile aces tei ncperi. Rugai-v pentru noi, iubitul meu frate. Monsenioru l se ndrept spre u. Cei trei brbai l apucar de brae pe clugrul Berenguer i l trr n urma lui. ipetele lui se izbeau de zidurile galeriei interioare, speriindu-i pe ceilali frai, aflai la ora rugciunii. n cele din urm, ecoul se stinse, iar linitea se instal din nou, inundn d toate cotloanele acelei mari mnstiri. Cnd se trezi, Berengue r i ddu seama c leinase. Attea evenimente neprevzute l zguduiser i l debusolaser; era sigur c totul nu fusese dect un coma r, un vis urt provocat de indigestie cam abuzase de dulciuri n ultima vreme. Nu trebuie s mnnc att de mult, se gndi, sntatea mea ncepe s se ubrezeasc i asta nu e bine deloc. Apoi privirea ncepu s i se limpezeasc. Se ridic i i ddu seama c nu se afl n patul su, nici n chilia sa. Era foarte ntuneric, doar o fclie aprins undeva n partea stng lumina slab ncperea. Nu existau ferestre, fiind imposibil s i dai seama dac este zi sau noapte. Se gndi c poate nc viseaz. Se ridic i, ghidndu-se dup lumina chioar, fcu vreo civa pai, pn ce se izbi de ceva dur i rece. Pipi cu minile o zbrea, nite bare. Peretele era o continuare a acelor bare! Strig dup ajutor i vzu c se apropie un brbat. Fclia din mna lui lumina locul. Nu mai ipa, mizerabilule, c aici nu ne plac scandaluril e i smiorcielile! Ai neles, porc ndopat? Brbatul, slinos i cu degetele pline de grsime, vorbea n timp ce nfuleca dintr-o bucat de carne. Vd c eti foarte gras, clugr blestemat, ns nu cred c asta i va fi de prea mare folos aici. Izbucni n rs vznd faa ngrozit a clugrului dominican. Berenguer vedea n lumina slab a fcliei un loc de coma r, care nu era doar rodul imaginaiei lui. Nu, nu era o chilie, ci o temni lugubr care prea desprins dintr-o alt lume. Se retrase din faa cascadelor sonore de rs ale temnicerului, a acelei bestii cu chip de om, i se refugie la ad postul umbrelo r. Din ntuneric, vocea lui, asemenea unui urlet, strig patru cuvinte, repetndu-le ase menea unei litanii fr sfrit. Teribilis est locus iste! 6 Hanul era o cas de ar simpl i confortabil, ncptoare i luminoas, judecnd dup ferestrele mari i deschise spre cmpurile cu lanuri de gru. ncepea s se lase noaptea, iar Guillem hotr c ziua se terminase . Ceru o singur camer, nfruntnd privirea rutcioas a hangiei corpolente , nendrz nind s o lase singur pe fat n starea n care se afla, pentru c nu tia de ce ar fi fost n stare. O tr n susul scrilor, pn ce ajunse n camera pe care i-o indic femeia. Constat bucuros c era o

ncpere curat, cu un pat matrimonial mare n mijloc,


6

ngrozitor este acest loc!

o mas mic i un scaun. Hangia art spre o fereastr mare, spunndu-i c aerul din acea zon era cel mai sntos din regiune. Guillem o asigur, la rndul su, c nu are nici cea mai mic ndoial n aceast privin, dei i-ar fi mult mai recunosctor dac le-ar aduce ct mai curnd ceva de mncare. Femeia corpolent ncuviin i iei din camer. Guillem puse desgile ntr-un col i o ntinse pe pat pe fata aflat n stare de incontien, acope rind-o cu grij. Apoi se aez la mas, trgnd- o pn aproape de fereastr, contemplnd apusul i atep tndu- i mncarea . Simea scrisoarea, asemene a unei voci care se cerea ascultat, arzndu-i pielea, dar nc nu sosise momentul. Va urma ntru totul regu lile stricte nvate de la Bernard Guils: Nu se poate gndi bine cu stomacul gol. Se va face bine, dragul meu prieten. Va cre te sntoas i pute rnic, nu avei motive de ngrijorare. Abraham l consola pe Camposines cel emo ionat, cu ochii nroii de plns, inndu-i minile ntr-ale sale. Btrnul doctor era mulumit de decizia pe care o luase. De data aceasta cunotinele lor medicale le fuseser de folos, iar creatura aceea angelic va fi salvat de la moarte. l privi amuzat pe prietenul su Arnau, care aipise pe scaun, eapn ca un pai de mtur, cu capul czut pe spate, contorsionat ntr-o poziie imposibil . ntreg corpul i era zguduit de sforituri neregulat e i pute rnice . Abraham i fcu semn lui Campione s i amndo i rser pe nfund ate, aproape fr zgomot, pentru a nu tulbura somnul micuei i pe cel al btrnulu i rzboinic. Elvira, soia negustorului , se culcase deja, extenuat de emoia prin care trecuse. Cu toii aveau nevoie de odihn, fiindc ziua aceea pruse interminabil , iar oboseala li se citea pe chip. Abraham l atinse uor pe farmacist, care se ridic dintr-odat, cu mna pe spad. Linitete-te, Arnau, nu e niciun pericol. mi pare ru c te-am trezit, dar ado rmise i ntr-o poziie incomod, iar mine n-ai mai fi putut face nici doi pai. Cum adic, dormeam? Nici pomeneal! M gndeam doar. Cum se simte micua? Arnau rm sese cu privirea fix, ca i cum tocmai s-ar fi trezit din somnul celor drepi. Se va face bine, prietene, eforturile noastre nu au fost n zada r. Trebuie s plecm de aici, Abraham, m tem pentru viaa ta. Farmacistul se ncpna s i fac griji pentru sigurana prietenului su. Bine, Arnau, ai mare dreptate. Am vorbit cu Camposines i i l-am recomandat pe unul dintre colegii mei. Tocmai i-am scris un bilet n care i-am prezentat cazul i i-am dat instruciuni. Pericolul a trecut, ns mai este nevoie de multe ngrijiri. Doctorul va fi aici mine la prima or, l-am chemat i mi-a promis c va veni. Acum ne putem ntoarce la oile noastre. n sfrit! exclam farmacistul. Iart-m, Abraha m, s nu crezi c nu mi pas de sntatea fetiei, dar sunt ngrijorat. M bucur c ai salvat-o, m bucur pentru ea i pentru tine, ns, dup cum bine zici, este timpul s ne gndim la noi. ncepnd din clipa aceasta, m las n minile tale, Arnau. Ce avem de

fcut? Vom pleca n zori, de ndat ce sose te tova rul tu. ntre timp, voi vorbi cu Camposines, pen tru c avem nevoie de doi cai i de un mgar, de provizii, de pturi... Plecm la drum? Nu ne ntoarcem n Cas, prietene? ntreb Abraham surprins. Insistena farmacistului n ceea ce privea sigurana lui l fcuse s cread c se vor ntoarce la Casa Templului din ora . Nu ne vom ntoarce acolo, Abraham. M-am gndit i cred c a venit vremea s gsim un refugiu sigur pentru prietenul tu din Palestina. n felul acesta, scpm i de Umbr. Este mult mai bine s profitm de ocazie i s fugim din ora . tii c am ncredere n tine, Arnau, ca n pro priul meu frate. Tu eti strategul care tie ce este cel mai bine pentru noi. Unde plecm? Am o idee, cred c ar trebui s o apuc m spre nord, spre Mas-Deu. Am acolo un prieten bun, care ne-ar putea da un sfat... tii... Crezi c poi cltori? M simt mult mai bine, nu i face griji, rspunse Abraham, zmbind complice. Iar tu vei fi mereu lng mine i mi vei da doctoriile, prietene. Da, cred c sunt pregtit. Promisiunea mea fa de Nahmanide mi d puterea s merg mai departe, m simt chiar mai tnr. Dar acum trebuie s ne odihnim, Arnau, altfel mine nu vom ajunge prea departe. Guillem cur farfuria cu o bucat mare de pine moale; mncase un stufat de miel cu legume foarte bine pregtit i se simea n form. Nu reui s o conving pe fat s mnnce nimic, aa c o ls s doa rm, fr a mai insista. Aerul rece l ajuta s gndeasc limpede. Scoase scrisoarea. Despturi hrtia i o ntinse. Era scrisul lui Bernard. Dragul meu biat, Dac citeti aceast scrisoa re, nseamn c a nceput deja cltoria mea n lumea de dincolo i sper c i-ai luat o clip de rgaz pentru ami ura noroc. I-am dat ordin lui Abdelkader s i nm neze acest rva dac lucrurile se nrut esc; este un om de ncrede re i un bun prieten de-al meu, nu ai de ce s te ndoie ti de el, dei, n mod sigu r, ai fcut-o deja. mi imaginez c te afli ntr-o ma re ncu rctur i c ai descoperit, ntr-un fel sau altul, c pergamentele pe care le aveam la mine erau false. i mrturisesc c, fie i numai gndin du-m la asta, mi vine s rd; mi-i imaginez pe Dalmau i pe Jacques, pe care, desigur, i-ai cunos cut deja, ticluind iar planuri de a-i veni de hac Umbrei, dei m ntristeaz faptul c nu pot fi al turi de ei. Cu toate acestea, fiind o fantom deosebit, nu sunt sigur c nu voi putea lupta al turi de ei. Cine tie? Tu trebuie s stai departe de Umbr, s nu o caui; am alte planuri pentru tine, mult mai inte resante. DArls, ticlosul la neno rocit, a fost una din tre piesele care m-au obligat s mi schimb planurile, ns, dup cum ai vzut deja, am reuit s l momesc spre Ba rcelona, aa cum am prevzut, pentr u a le nlesni misiune a tovar ilor mei. Asta era treaba mea. Ultimul detaliu important, avnd n vedere c aceasta era ultima mea misiune. M-a

fascinat ntmpla rea (ntmpla re?) care a fcut ca DArls s fie implicat n toate astea, ca i cum un element magic mi-ar fi amintit de jurmntul pe care l fcusem n mijlocul deertului, alturi de doi buni prieteni ai mei. Am neles atunci c mi se ddea posibilitatea extrao rdinar de a nchide cer cul i c nu mi era ngduit s nu profit de aceast situaie. Cu dou zile nainte de a-mi fi nmnate pergamentele, am simit c sunt urmrit de DArls i de oamenii si, aa c am nceput s mi pregtesc planul, nu doar pentru a proteja documentele, ci i pentru a-i ntinde Umbrei o curs. Persoana ca re mi-a ncredin at documentel e mia dat i instruc iuni foarte precise, suficiente pentr u a nu respecta niciun a dint re ele, dup cum bine ai presupus deja. Superiorii mi cunosc tendina de a duce la ndeplini re misiunile fr a m supune, de fapt. Vreme de trei zile mam jucat astfel, disprnd din Templu i lsndu-m zrit de oamenii lui DArls, cltorind dintr-un loc n altul, vorbind cu sute de oameni de toate felurile, predn d o mulime de pachete asemn toa re celor pe care le aveam asupra mea. ntr-un cuvnt, cred c am reuit s i nnebunesc complet. n cele din urm, nimeni nu a mai tiut nimic de mine timp de dousp rezece ore (dousp rezece ore petrecute cu mare folos), pn n ziua n care m-am mba rcat n Limassol. Aici, n acest frumos port cipriot din care i scriu, a avut loc un alt asasinat: unul dint re membrii echipaju lui amba rcaiunii cu care voi cltori a fost gsit mort. Un avertisment care m face s m tem de ce este mai ru, dar ceea ce trebuie protejat se afl deja la loc sigur. n aceast poveste sunt implicai oameni pe care nu i cuno ti, demni de toat nc rederea. Aceast scrisoare este ultima pies ca re lipsete pentr u ca cercul s i nceap rotaia n direcia potrivit. Totul este pregtit i nimen i nu mai poate face nimic . n timp, cercul i va ncetini mi carea, dei este foarte probabil ca eu s rm n nuntrul lui. Va trebui s accepi ideea c este un mod foarte frumos de a m uri. Iar acum, fii foarte atent. Trebuie s mergi la Sanctuarul-Mam, s gseti mo rmntul pe care i l-am artat odat, cu mult vreme n urm i s spui o rugciune n faa lui. Am citit pergamentele, sunt sigur c se ateptau s fac lucrul acesta. Nu tiu de ce, dar ntotdeauna au avut ncrede re n mine. Am neles de ce fac asta i este posibil ca ntr-o zi s descoperi i tu. Ei bine, biete, va trebui s iei singur o decizie. Ei vor dori ca tu s m nlocuie ti i pentru asta te-am i pregtit n ultimii cinci ani. ns trebuie s te gnde ti pe ndelete, s nu i lai s te preseze sau s decid mpotriva voinei tale, trebuie s alegi ce este mai bine pentru tine, aa cum am fcut i eu, i Dalmau, i Jacques. Alegerea i aparine ie i doar ie. n ceea ce privete pergamentele, sunt curios cum vei aciona, dar am deplin nc rede re n tine, indife rent de decizia pe care o vei lua. n orice caz, Crucea te va duce la Adevr. Eti singura persoan din lume care tie unde le-am ascuns i, ntr-o oareca re msur, i aparin, exist o legitimitate special a deciziei pe care o vei lua n privina lor. Ai

de parcurs un drum de-a lungul cruia vei avea nevoie de ajutor i m-am asigurat c l vei primi la momentul potrivit. Mauro va ti ce are de fcut, restul va rmne n sarcina ta. tiu c vei blestema tot acest mister, toate deciziile pe care vei fi nevoit s le iei, toate responsabilit ile care vor cdea pe umerii ti. Trebuie s nelegi c aceasta este ulti ma lecie pe care i-o dau. Odat ncheiat, vei fi pregtit. Ai fost cel mai bun elev al meu i sigur o poi face. Cultiv misterul, Guillem, este necesa r n meseria noastr i trebuie s recunosc, eu am fost fascinat de pute rea lui. Mai am un singur sfat pentru tine: iubete-i munca, biete. Cnd totul pa re pierdut, o rema rc ironic i optimist te va ajuta s traversezi mai uor aceast vale a lacrimilo r. Timpul ne preseaz, au gsit un nlocuitor pen tru marinarul ucis i au anun at mba rca rea. Orice s-ar ntmpla, nu trebuie s i faci griji pen tru mine, am planificat aproape totul n detaliu, dei au rm as cteva lucruri de care nu am apu cat s m ocup, dar acestea sunt lipsite de impor tan, crede-m . Ai grij de tine, biete, i mbr ieaz-i pe Breton i pe Dalmau din partea mea. Btrnii se vor bucura tare mult s aud asta. Mai este nevoie s i spun ce trebuie s faci cu aceast scrisoare? ncrede-te doar n propria ta memorie, tii c voi fi mereu lng tine. Bernard Guils Lacrimile scldau din nou chipul tnrului. Ecoul familiar al vorbelor lui Bernard rsuna n urechile lui, amintindu-i ct era de singur. Se gndi c nu l va mai vedea niciodat pe Bernard, nu va mai simi mbririle lui, nu i va mai auzi glasul, hohotele de rs. Nu era capabil s i imagineze viaa fr el. Cum s m distrez, Guils? Cum s iau decizii fr sfatul i ajutorul tu? Reciti scrisoarea, ca i cum ar fi vrut s devin una cu ea, s se confund e cu buca ta aceea de hrtie i cu caligrafia ei elegant . Mai este nevoie s i spun ce trebuie s faci cu aceast scrisoare? Firete c da, Bernard. tii c trebuie s mi aduci aminte, ca i cum ai cunoa te dinainte starea mea de spirit, nevoia mea de a m aga de aceast scrisoare, ca de un substitut al persoanei tale. Acum nu mai poi conta pe mine, Guillem, nu mai sunt dect o amintire, trebuie s o apuci pe drumul tu, i optea Bernard cu voce pierit. Arde scrisoarea, biete, trebuie s o arzi. Apropie scrisoarea de flacra opaiului, cu mini tremurnde, ezitnd. tia deja tot ce trebuia s tie i vzu cum focul i cuprinde unul dintre coluri, naintnd spre marginile laterale ai fost cel mai bun elev , nnegrindu- i mijlocul, care cpt o culoare cenu ie ai grij de tine, biete. Ddu drum ul hrtiei la timp, pentru ca flcrile s nu i ating degetele i rmase cu mintea departe, cu privirea n pmnt, fixnd fragmentele carbonizate i uoare. Avea senzaia oribil c aprinses e cu mna lui rugul lui Bernard. Nu mai sunt dect o amintire. Ct de puin nseamn asta, se gndi tnrul. Nu tia c trecerea anilor o va amplifica i c va ajunge ntr-un moment al vieii n care memoria lui va cuprinde un spaiu infinit. Un zgomot slab l fcu s tresar i l readuse cu picioarel e pe pmnt; ua era ntredeschis , iar adierea o fcea s se legene uor. Fata

dispruse. Se ridic dintr-odat , alergnd ctre holul care ddea spre camere, ns nu vzu pe nimeni. Un scrit al scrilor i atrase atenia; urc pn ce ajunse pe o teras mic. Acolo o vzu pe fat, cocoat pe o balustrad ubred, cu braele deschise, scldat n lumina puternic a lunii. Guillem rmase ca paralizat, impre sionat de imaginea pe care o avea n faa ochilo r. Timbors, numele meu este Timbors. Fata vorbea pentru prima dat; vocea ei era linitit i cald. Nu face asta, Timbors. Guillem ncerca s nu ipe. Timbors, numele meu este Timbors, repeta tnra. Guillem se apropie cu grij, nu voia s o sperie. Dac faci asta, Mateo va ctiga, toi oamenii de nimic din lumea aceasta vor ctiga. Vino la mine, Timbors, coboar , s-a terminat totul, pericolul a trecu t. Tnra se ntoarse spre el. Pletele ei rocat e strluceau, ca i cum nite fire subiri de argint i-ar fi nspicat prul. Prea o zei ciudat, o zeitate pgn a Pmntului-Mam , venit pentr u a-i dojeni pe oameni pentru cruzimea lor. Guillem, fascinat, i ntinse o mn. Aproape c o putea atinge. Fata rmase nemi cat, fixndu-l cu privirea. Nu i-au dat seama ct timp au stat aa, Guillem cu mna ntins, ea nemi cat pe balustrada aceea ubred, cufundat n tcere. n cele din urm, fata i ntinse mna, iar el o lu cu ging ie. Timbors cobor de pe piedestalul ei i l mbri cu putere. Guillem simi corpul tnr al fetei lipit de al lui, suferina i singurtatea ei revrsate n pieptul su, ca i cum forele naturii s-ar fi dezlnuit nuntrul lui i i-ar fi artat o nou cale. O lu n brae i o duse n camer. Trupurile lor se unir fr niciun cuvnt, asemenea unor fiine care s-au rentlnit n sute de viei anterioare , cunoscndu- i perfect fiecare prticic, fiecare ungher ascuns al sufletelor lor, dincolo de minciuni i trdri. Fiecare dintre ei recuno tea n trupul celuilalt un teritoriu uitat i dorit, ntinsele deerturi din interiorul lor se transfo rmau ntr-o pdure adnc i cunoscut; amndoi se ntorceau acas. Vestea l lu prin surprindere, provocndu-i o fric dincolo de fire. n cele din urm, zvonul se confirmase i muli dintre oamenii lui juraser c l-au vzut pe Guils n carne i oase. La nceput refuzase s cread asemene a grozvii, se gnde a c sunt simple baliverne ale unor netiutori... La urma urmelo r, propria lui faim se datora unui zvon pe care tiuse s l mpr tie cu mult pricepere: Umbra era un nume care trezea fric. Apoi cptar greutate a unor mrturii demne de luat n seam, dar, n ciuda tuturor evidenelor, ndoiala l mcina pe Robert dArls. Era oare posibil aa ceva? Nu, n niciun caz, el tia mai bine dect oricine c otrava pe care i-o dduse lui Guils putea omor zece oameni. Dar dac Guils, simindu-se ru, vomitase i reuise s o elimine n mare parte din organism? Ar fi fost posibil, i mai ales avnd alturi un doctor de calibrul lui Abraham Bar Hiyya. Era posibil, se pare, ns veninul pe care l folosise nu a dat gre niciodat!

Trebuia s ia rapid o hotrre , altfel se va dovedi c prostul de Giovanni a avut dreptate i va rmne n dezavantaj. Totui, nu dispunea de libertate de micare i nu era obi nui t cu astfel de situaii, ns nici nu putea s rite s colinde strzile cu Bretonul i Dalmau dndu-i trcoale asemenea unor lupi nfometai, poate chiar i cu Guils. Guils, Guils, Guils! Dumnezeule Mare, ct l iubise pe omul acela! nc nu putea alunga amintirea dispreului i a ostilitii cu care acesta primise mrturisirea dragostei lui, repulsia cu care l-a respins i strdania nencetat de a-l ndeprta, ncercrile lui de a-l elimina din acel corp de elit format pe Pmntul Sfnt. Dar plti ser cu vrf i ndesat pentru asta, el i tovarii lui blestemai, unii mereu n fria aceea ciudat, n care el nu fusese niciodat acceptat: Fii blestemai ai Satanei! se gndi DArls. Din partea mea, s putrezeas c n iad. DArls se afla ntr-o ncpere elegant, ai crei perei erau acoperii de o bibliotec frumoas din lemn de castan, lefuit pn cnd ajunsese s strlu ceasc asemenea unui metal preios. Pe biroul lui se strnseser scrisori care ateptau de zile ntregi s fie citite. Anjou era agitat i furios din cauza eecurilor sale repetate i voia rezultate imediate. Arogantul la nenorocit i nchipuia c era o simpl vntoare de vulpi. S-i fac treaba cinii! Dar cinii sunt stui, se gndi DArls, s vin el singur s adulmece i s-i caute pergamentele alea blestemate. Nu a crezut niciodat c jocul se va complica att de mult, c s-ar putea trezi n aceast poziie de inferioritate , foarte depart e de scopul final. Niciodat nu i se mai ntmplase aa ceva i i era greu s accepte c se afl ntr-o asemenea situaie. Trebuia s caute o cale de ieire. Rvi furios, printr-o micare a minii, toate hrtiile de pe mas, mpingn d scaunul cu vrful picio rului i lsndu- i pumnii s cad cu putere pe biro u. Neputina i mcina creierul, simea o durere ascu it cu care nu era obi nui t i pe care nu o putea ndura. Alunec, lsndu-se s cad, pn ce genun chii si atinser podeaua, cu ochii strns nchii. l vzu pe Guils bnd apa oferit de el, strlucirea recuno tinei n pupilele sale, ironia din privirea pe care nu i-o putea dezlipi de la el. l recunoscuse, era sigur de asta, dar continuase s bea lichidul otrvit. De ce oare? se ntreb DArls. De ce fcea asta? Poate voia s moar? tia c Guils nu are la el pergamentele auten tice. l cuno tea suficient de bine ca s tie c nu ar fi riscat s le ia cu el n acea cltorie. De ce sau de cine naiba i btea joc diavolul la nenorocit? l amuza oare gndul c i dac l-ar fi omort, nu ar fi gsit nimic la el? DArls se ghemui pe podea, cu minile la tmple, simind c i explodeaz capul. Ce cuta el pe corabia aceea, tiind c nu va gsi lucrul pe care l caut? Poate era pur i simplu dorina de a-l omor pe Bernard, de a termina cu privirea aceea dispreuitoare, cu zmbetul acela ironic i neptor cu care l tortura. Se ntinse pe podea ct era de lung, mbrind lespezile frumoase de marmur, urmrind cu dege tele desenul mozaicului i ntinznd palmele ctre hrtiile czute. Unde ai ascuns pergamentele , fiu de cea blestemat? Unde ai fost timp de dousprezece ore, cu cine ai vorbit? Oare tie ceva

evreul la mizerabil? Nici nu bgase de seam cnd intrase n camer unul dintre oamenii si, rmnn d nemi cat , privin du-l mut, cum st ntins pe jos, trndu-se i vorbind cu nlucile. Nenorociilor! Voi suntei de vin pentr u toate! Iertai-m, domnule, mi-ai ordonat s v informez n cazul n care sosesc veti, orict de nensemnate. Brbatul tremura. i te crezi aa important nct s nu bai la u, tmpitule? DArls se ridic ncet. mi pare ru, domnule, dar este un lucru care nu sufer amnare . Clugrul Berengue r a fost ares tat, domnule. A fost arestat porcul la? L-a luat Monseniorul, domnule. Au aprut diverse zvonuri... Se spune c acest clugr ar avea un interes nesntos fa de tineri, c... DArls izbucni n hohote pute rnice de rs. Se ncovoia ca un posedat n faa uimirii omului din faa lui, care, dndu-se napoi cu grij, ncerca s ajung la u. Se opri deodat, vznd c stpnul su l prive te fix, nbu indu- i brusc hohotele de rs. i tu cine eti? ntreb DArls cu privirea rtcit. Dubois, domnule, sunt Dubois. Tremura de fric vznd comportamentul ciudat al efului su. Lucra pentru el de cinci ani i i cuno tea cruzimea rafinat, dar acum era altfel. Prea c i pierduse controlul, c nnebunise. De zile ntregi nu mai rspundea la mesajele sub form de somaie care veneau de la Paris, din Provence , de la Roma... Nimeni nu mai tia ce s fac. Muli dintre colegii si fugiser mncnd pmntul cnd vzuser situaia n care se ajunsese, uluii i ngrozii, avnd convin gerea c trebuie s dea cuiva de veste despre comportamentul su, nainte de a fi omori de furia lui. Nu va ntrzia s fac acelai lucru nici el, nu putea suporta starea aceea de nesiguran. i fusese de ajuns moartea lui Peyre, camaradul su, ucis de propriul lor stpn. nver unarea aceea fusese una atroce i i era greu s i-o tearg din memorie. Car-te, Dubois, nu te cunosc, nu tiu cine eti! Fcu un gest plin de dispre cu mna, ca i cum ar fi vrut s l pun pe fug. Brbatul respir uurat, iei grbit din camer i nu se mai ntoarse. DArls se ntinse din nou pe jos. Oamenii ia de nimic erau incapabili s fac ceva bine, nici mcar nu l lsau s se gndeasc n linite, se ncp nau doar s i aduc veti proaste . Carol de Anjou nu i va ierta acest eec, ceea ce i va aduce multe probleme: credibilitatea i era fcut praf, iar ascens iune a lui, pe care o consider a de nestvilit, era oprit, paraliza t... Poate chiar mai ru de att. Cineva trebuia s l scoat din mocirla asta, dar cine? Pentru o clip, se gndi la Monsenior, la arogantul la nenorocit alturi de care nvase attea lucruri i izbucni din nou n hohote de rs. Vulturul negru avea multe probleme, se stingea cu viteza fulgerului i nici Papa nu va fi foarte nelegtor fa de eecurile lui. Cine, dac nu chiar el, l pusese pe drumul crimei i al conjuraiei? Cine, dac nu chiar el fusese acela care reuise s l introduc n ordinul Templului, pentru a face din el cel mai bun spion al su? Diavolul la ntunecat l transfo rmase, l modelase dup pofta

inimii, fr a ine cont de propriile lui sentimente. i ddu seama c niciodat nu i exprimas e adevratel e gnduri fa de el, c nu ndrznis e niciodat s i arunce n fa sila pe care i-o provoca vederea minilor lui frecndu-se. Acum ar fi vrut s i vorbeasc despre bucuria slbatic pe care o simea vznd cderea lui de neo prit , la care contribuis e cu toate puterile sale. Focul nu fusese suficient, fiul de cea supravie uise. Dintr-odat , chipul i se lumin. Avea o idee extra ordin ar. Fusese prea ocupat cu Guils i gaca lui; lucrul acesta l orbise i l surzise; de asta nu i venise ideea mai devreme, dei fusese chiar sub nasul lui. Funcionase de fiecare dat. Dar de ce s nu se foloseasc de asta i acum? Trebuia s gseasc un ap isp itor. Asta l salvase de nenumrate ori i putea s l salveze din nou; trebuia s caute o poveste neverosimil , mult mai credibil dect realitatea. Nu avea nevoie dect de un personaj i o poveste bun, nu avea de ce s i fac griji. Se ridic dintr-odat, dnd ocol camerei de cteva ori, i se opri n faa uneia dintre ferestre. Pe chipul lui apru un zmbet i ncepu s murmure ceva ca o melodie . Da, o potec ntunecat se ntindea de-a lungul minii lui, ntr-o direcie care i servea foarte bine propriilor interese. Devenea senin i diafan, asemenea luminii zilei. Acordurile cnte cului su ncepur s se nale, fcnd zidurile s vibreze. Afar, doi brbai care ineau de straj se privir cu fric: sosise momentul s i ia tlpia. Monsenioru l citea cu atenie ultimele mesaje primite. Nu erau veti bune, situaia prea s se nrut easc, iar reputaia lui la Vatican era din ce n ce mai proast. Inamicii lui erau la curent cu eecuril e sale, care se ineau lan, i nu se mai sfiau s se foloseasc de ele cu viclenie. Nu mai fusese de mult vreme la curte, strnindu-le astfel interesul. Cuibul la de psri de prad, aflate mereu la pnd , n cutarea victimei celei mai apropiate, dispuse s i scoat mruntaiel e de viu. Fusese mult prea obsedat de DArls, i obsesia aceasta l fcuse s piard din vedere problem e mult mai importante , cum erau per gamentele , de pild. Dar cum de ajungeau vetile att de repede la curte? Oare hrnea la sn un arpe dispus s l trdeze? Cine ar fi putut s fie? i alegea personal oamenii, i supraveghea, cu toii fuseser educai sub protecia lui. Oare cine era? Semn cteva scrisori i trimise pe cineva s l cheme pe Giovanni: era singurul n care putea avea n credere . i fusese alturi atia ani, nct nici mcar nu i mai amintea ct vreme trecuse. Pstra n memorie imaginea unui tinerel foarte atrgtor, aproape un copil. Propria lui familie, oameni din rndul nobi limii de jos, cu aere aristocratice , l ddus e n grija sa, n schimbul unor favoruri. l modelase dup gustul su, l educase sub strict supraveghere, pentru a servi cu fidelitate intereselor lui private i publice. Iar acel experiment funcionase n privina lui Giovanni, care se transfo rmase n cinele cel mai credincios, fr alte ambiii n afar de aceea de a-i satisface stpnul. n schimb, cu DArls, ticlosul la blestemat dat dracului... Monseniore. Giovanni intr n ncpere, salu tndu-l scurt, printr-o

nclinare a capului. Dragul meu Giovanni, avem o problem grav. Una dintre acele probleme pe care doar tu tii s le rezolvi. O problem, Monseniore? Doar una? Vd c nu i-ai pierdut simul umorului i acest lucru m bucur, Giovanni. ntr-o situaie asemntoare, alii s-ar fi spnzurat deja. tii ceva de DArls? Dac aceasta este problema, Monseniore, v anun c toi oamenii mei sunt pe urmele lui i am veti care, n mod sigur, v vor bucura. DArls este abandonat de proprii oameni. Umbl zvonul c a nnebunit, unii dintre ei au plecat ctre Provence nfricoai. Oamenii lui l abandoneaz . Ce nseamn asta? Monseniorul nu i putea ascunde uimirea. Am vorbit cu unul dintre ei chiar nainte s fug i nici mcar nu a vrut s mi ia bani pentru aceast informaie. Din ceea ce mi-a spus, DArls i-a ieit complet din mini, se pare c i-a omort pe doi dintre oamenii si fr niciun motiv. Brbatul acesta spun e c lui DArls nu i-a plcut vestea pe care acetia i-o aduceau. Ai ncredere n oamenii tia, Giovanni? N-ar putea fi o capcan a acelui ticlos? i eu m-am gndit la asta la nceput, Monseniore, ns l cunosc pe Dubois de mult vreme. Nu este dintre cei care mint. Era cu adevrat nfricoat i v pot asigura c niciodat nu i-a lipsit curajul. Mi-a povestit c DArls s-a npustit asupra tovar ului su i c puin a mai lipsit s nu l ngroape fcut buci. Carol de Anjou este la curent cu ce se ntm pl? Nu tiu dac a ajuns nc la urechile sale, Monseniore, dar v asigur c nu va trece mult pn s afle. Nebunul sta nenorocit i caut sfritul cu lumnarea! Cum a putut ajunge n halul sta? Monseniorul rmase mut n faa acestor veti, nu se ateptase la aa ceva. V rog s m iertai, Monseniore, dar nu tiu de ce suntei att de uimit. ntotdeauna a fost un asasin nebun, sngele vrsat i producea plcere, iar metodele lui... Dei la un moment dat a lucrat pentru Domnia Voastr, practicile sale au fost ntot deauna speciale. Nici mcar nu voi fi nevoit s i dau brnci, dac va continu a aa. Monsenioru l prea dezamgit, abtut chiar. Bine, Giovanni, am o misiune pentru tine. Va trebui s te ocupi singur de asta, n aceste moment e nu pot avea ncreder e n nimeni altcineva. Sunt convins c o vrabie din cuibul nostru ciripe te mai mult dect este cazul; la Vatican umbl zvonuri care mi afecteaz poziia, zvonuri care nu pot porni dect din aceast cas. Un trdtor, Monseniore? Aici? Este greu de crezut, niciunul dintre oamenii mei nu ar ndrzni s fac aa ceva. Trim ntr-o vreme a schimbrilo r, Giovanni, a marilor schimbri. Ceea ce nainte nu se ntmpla, se ntmpl acum. Exist un trdtor, credem, cineva care ncearc s grbeasc prbu irea mea, sunt sigur de

asta. Atunci, nu avei de ce s v facei griji, Monseniore, m voi ocupa personal de asta. Giovanni i ls capul n jos, vznd c Monseniorul czuse prad gndurilor i iei din camer. Privea fix tabloul pe care l avea n fa: un epis cop, de pe un piedestal, i ndemna pe credincio i, o mulime amorf, anonim i confuz, s se mbulzeasc ntre steaguri i arme. n spatele epis copului, nite cavaleri clare i ofereau puterea lor lumeasc forei divine a bisericii. Tabloul acela fusese mereu o surs de inspiraie pentru el, l ducea oriunde ar fi mers, iar n acel moment toat fiina lui era ncordat, cernd s se ntmple un miracol, s gseasc strategia perfect pentru a-i distruge inamicii. Auzi n spatele su un murmur, ns rmase cufundat n contemplare. Printe. Exist oare un singur moment al zilei n care s m lsai s medi? ntrebarea rmase suspen dat n aer, iar pe chipul lui i fcu loc o expresie de stupefac ie. Printe preaiubit. DArls se afla n faa lui, czut, corpul su, ntins pe jos, forma o cruce, iar capul i era ascuns ntre braele ntinse. Iart-m, printe, se auzi o voce aproape imperceptibil. Ridic-te, ticlosule, pui de Satan! Crezi c m poi nela cu teatrul sta ieftin? Cu toate acestea, Monseniorul rmsese ca paralizat, incapabil s reacioneze. Avei dreptate, sunt un nenorocit fr pereche, printe. DArls se ridicase, dar rmsese n genunchi , cu chipul inundat de lacrimi. Omorim! Am venit s m omori. Doar Domnia Voastr, Eminen, doar Domnia Voastr mi-ai fost printe, iar eu v-am trdat cu cea mai rea dintre trdri. Merit s fiu omort, printe, i doar Domnia Voastr o putei face. Monseniorul ovia n faa acelei imagini, niciodat pn atunci nu mai vzuse pe cineva cindu-se ntr-un mod att de sincer, cu att mai puin pe DArls cel arogant, cel trdtor, omul care i arun case sufletul n infernul disperrii i al ntune ricului. M-au prsit, printe, din cauza multelor mele pcate i greeli. M caut acum s m omoare, pentru c asta merit. Am fost meschin i ticlos, propriul meu orgoliu este cauza pierzaniei mele. O merit, printe, o merit! mbriai-m, splai-mi sufletul de pcat! Mi-au spus c ai nnebunit. E posibil ca pocina voastr s se datoreze nebuniei, iar un dement nu are contiin, fiul meu. Monseniorul avea mari ndoieli, voia s cread n el, n cina lui, n lacrimile lui, ns ceva l oprea. Nu am ncetat niciodat s cred n Domnia Voastr, n sigurana oferit de mbriarea voastr, asemenea unui copil care caut consolare, ns m temeam de mnia voastr legitim, spuneau c nu m mai iubii. Ridic-te, fiul meu, ridic-te. Tonul lui se schim base, furia lupta mpotriva dorinei, sperana tergea ncet ndoiala.

DArls ncerc s se ridice, mi cndu-se cu dificultate, dar plnsetele cu sughiuri l obligar s ngenuncheze din nou, ascunzndu- i faa n mini. Monsenioru l alerg ctre el, asemene a unui tat turbat n faa durerii fiului su, i l lu n brae, ridicndu-l de pe podea . Brbatul se ag de el, prin tre lacrimi, i rmaser aa pre de cteva minute; Monseniorul mngia capul suferindului, transmi ndu-i toat dorina i bucuria de a-i vedea fiul rtcitor ntorcndu-se acas. Apoi, pe chipul su apru din nou expresia aceea uimit, de stupefac ie. Se prbu ea ncet, vemintele lui dnd natere unui dans circular de scntei de mtase, mbrindu-l nc pe fiul care i susinea greutatea trupului. Eti tatl tuturor diavolilor din infern, i mur mura DArls la ureche , pe un ton sczut, mbrindu-l cu putere, cel mai bun maestru al meu, iar eu sunt fiul tu favorit, la rndul meu, cel mai bun, cel mai frumos. Printe, am venit n cutarea ajutorului tu. Monseniorul alunec uor pe podea. ncepea s simt durerea acelei lovituri seci, pute rnice, care i zguduise ntreaga fiin. Vemintele lui frumoase se mbibau cu sngele care curgea, liber, departe de matc, i l cuprinse o stare de somnolen pro fund. Privirea i zbovi pentru o clip n ochii celui pe care l iubise att de mult i vzu nebunia din pupilel e lor, din stiletul pe care i-l arta zmbind. Spuse o ultim rugciune adresat cine tie crui Dumnezeu ntunecat i uitat, implorndu-l s se milostiveasc de sufletul lui i s l lase s cad n starea aceea de incontien care precede agonia, tergnd astfel imaginea acelui chip i a cuitului su. Atunci cnd DArls, plin de snge, i ncepea macabrul ritual, Monseniorul se ndeprta, rtcit n visele lui ambiioase de mreie.

13 Dies irae Noi, n numele lui Dumnezeu, al Fecioarei Maria , al Sfntu lui Petru de la Roma, al Papei, tatl nostru , i al tutu ror frailor notri din Templu, ne nvoim ca Domni a Voastr s v bucurai de toate favorurile Casei, de cele care v-au fost fcute nc de la ncepu t i de cele care v vor mai fi fcute pn la final . umina intra n se mic n pat, L ntinzndu-rsritului relaxatalenelinitit. camer. Guillem se mai simise att i braele, i De multe zile nu de bine. Reuise s i smulg din minte pre de cteva ore figura lui Bernard i problemele pe care i le adu sese moartea lui. i putea aminti chiar i scrisoarea lui, rnd cu rnd, cuvnt cu cuvnt, fr a mai simi o tulburare profund. Se ntoarse, cutnd cldura trupului strin, mbriarea care s l poarte din nou spre lumina zilei, dar gsi doar un gol, urma delicat a unui corp fragil care dispruse. Se ridic nelinitit

i se mbrc repede. inunda casa scrilo r,

Un miros ptrun ztor de lapte proaspt

muls

indicndu-i drumul ctre buctria hangiei. Doi copii mici l priveau cu atenie, abandonnd pentru cteva secunde paharele cu lapte i cearta pentru un mr strlucitor. Zmbetul luminos al femeii care i ddea bun dimineaa l liniti. Bun dimineaa, cavalere! Dorii ceva de mncare? V mulumesc, am o foame de lup. Ai vzu t-o cumva pe femeia care m nsoete? Sigur c da, domnule. A cobort foarte devreme, nainte de ivirea zorilor. Voia s fac o plimbare i m-a ntrebat dac este vreo biseric pe aproape. O biseric? Guillem prea surprins. Da, domnule . I-am artat drumul ctre schitul Sfntului Gil. Dei este o bucat bun de drum pn acolo, e singurul pe care l avem pe aproape, iar ea pare o tnr pute rnic i hotrt , nu ca mine. Valea aceea att de nalt i de ngust m face s gfi. Guillem czu pe gnduri. O premoniie ciudat i greu de definit l neliniti peste msur i, dup ce o rug s i arate drumul, se ndrept cu pai grbii ctre schit. n spatele casei se ghicea o mic potec ce urca lent o colin. Pajitile ntinse erau asemenea unor pete verzi printre covoarele roii de maci. Starea de spirit nu i permitea s se bucure de plcere a pe care i-o oferea natura; ba din con tr, nelini tea lui cretea cu fiecare pas. ncerca s se conving c, la urma urmelor, nu era att de ciudat ca fata s doreasc un moment de lini te. Lucrurile se petrecuser foarte repede i niciunul dintre ei nu se ateptase ca dorina s i poarte cu fora unei furtuni i nici el nu tia ce simte de fapt, ce nseamn toate acele emoii. Fusese atras de fat nc din primul moment i, dei construise un zid gros de raionamente, reguli i datorii, nu putea s nu se ntrebe de unde provenea u tulburare a aceea profund i violent, nelini tea interioar pe care o simea privind-o. Acum ncerca s neleag rzmeria aceea pute rnic ce izbucnise nuntrul lui. Pre de cteva ore nu se mai simise singur, pielea delicat a fetei i nvluise inima ca un balsam suav, ca o piatr filozofal care l proteja de singurtat e i de ur. Trebuia s se simt vinovat pentru asta? Se gndi la Bernard, la escapadel e lui misterioase; ntr-o zi va descoperi toate lucrurile pe care i le-a ascuns, chiar dac a fcut-o cu cele mai bune intenii. La o cotitur, crarea ncepea s urce pe o pant stncoas i abrupt, ngustndu-se i ndeprtn du-se de cmpurile verzi, care se ntindeau mai jos. Se auzea zgomotu l apei, slab, amestecndu-s e cu cntecul psrilor i cu briza care legna frunzele arbo rilor, aducnd o arom plcut de cimbru. Dup o jumtate de or de mers zri o prpastie micu i un firicel de ap care izvora dintre stnci, formnd o cascad ce disprea n josul coastei, iar dup nc o jumtate de or ajunse la schitul aflat pe o colin gola din vrful stncii. Era o construcie mic i simpl, izolat pe terenul acela pietros i arid, cu clopotnia pe jumtate drmat, dnd o senzaie de prsire i nsingurare. Nu se zrea nici ipenie de om. Vzu c

ua este nchis i ddu ocol cldirii, dar nu gsi pe nimeni, lucru care i ddu fiori reci pe ira spinrii. i atrase atenia ceva, la civa metri la est de schit, aproap e de margine a stncii. Se apropie. Pelerina fetei era ntins pe jos, acoperi t de maci roii i deja vetejii, ca o ofrand adus unei zeiti pgne . Guillem czu n genunch i peste flori, cu mintea golit de gnduri, fr a ndrzni s priveasc n jos, ateptnd un miracol care tia cu siguran c nu se va ntmpla. Un geamt iei din gtul su, un plnset slab, care se amplific pn ce se transform ntr-un ipt disperat, neomenesc, ca al unei fiare rnite. Civa metri mai jos, ntr-o scobitur a stncii, care semna cu un tron ncrustat n peretel e vertical, dormea Timbors. Chipul ei frumos, ntors cu faa ctre cer, zmbea. Acum nimeni i nimic nu i va mai tulbura linitea. Visul ei devenise realitate. Am mari ndoieli c asta o s mearg, prietene. Dalmau i scoase peticul de pe ochi i se aez, cu un gest care i trda oboseala. Zvonul a circulat cu repeziciune , Dalmau. Oamenii lui DArls cred c Bernard este n via, iar el va afla reped e vestea. Totul va iei bine, nu-i face griji. Jacques l privea cu afeciune pe tovar ul su de arme. Fr barb, prea mai tnr, n ciuda faptului c se lsase foarte greu convins s renune la ea. Un cavaler templier nu face nici ct o ceap degerat fr barba lui fioroas, iar Dalmau prea foarte afectat de aceast transfo rmare. i acum ce facem, Jacques? Clugrul i freca brbia, cu un gest mecanic; fr barb, se simea cumva gol. Trebuie s ateptm reacia lui DArls. Nu va ntrzia s apar, iar atunci vom putea aciona. mi fac griji pentr u Arnau i Abraham, Jacques. Dalmau nu avea sigurana Bretonului. Doamne Dumnezeule, Dalmau, nceteaz cu pesimismul sta! Cel puin, tim c nu se afl n minile lui DArls. i cum de eti att de sigur? Nu ai de unde s tii. De fapt, nu suntem siguri de nimic, Jacques. Orbecim, ateptnd s dea peste noi norocul care s ni-l aduc pe DArls la nas. Nu tim aproape nimic, ai dreptate, nici de bine, nici de ru, iar asta este deja o veste bun. Dac li s-ar fi ntmplat ceva ru, am fi aflat deja. Dalmau, adevrul este c reu eti s m demorali zezi. Jacques prea nfuriat de pesimismul priete nului su. O btaie n u l fcu s se ridice repede. n camer intr btrnul Mauro, zmbind cu jumtate de gur n clipa n care i vzu pe cei doi: Dalmau, ntr-un col, abtut, iar Bretonul, suprat. Ei bine? Ce veti ne aduci? S o lum pe rnd, cavaleri, am veti pentru toate gusturile, pe care nu ndrznesc s le judec. Prima i cea mai important este aceea c Monseniorul a murit. A murit? Dalmau prea s se fi trezit din starea de somnolen .

Cum s-a ntmplat una ca asta, ce naiba a pit btrnul corb? Jacques era cu adevrat intrigat. V avertizez c sunt doar zvonuri i le-am cules pe toate, ca i cum a fi fost la cules de mere, dar repet, sunt doar zvonuri. Se spune c DArls l-a transformat n hran pentru porci. Unul dintre oamenii lui mi-a zis c au ordine s tearg orice urm a asasinatulu i i s se care dup aceea. ntr-un cuvnt, Monseniorul nu a pus niciodat piciorul n oraul acesta. Pe cuiele lui Cristos! DArls a nnebunit. Jacques era uluit de veste. Aici ai dreptate, Bretonule, din ceea ce se zvone te, se pare c omul sta a luat-o complet razna, iar emisarii au nceput deja s alerge ct i in picioarele, s l informeze pe Anjou. n ora este o ntreag harababur, n orice clip apare cte o informaie nou. A, era s uit! Bernard Guils este viu sau, cel puin, aa se spune . Mauro izbucni ntr-un hohot sumbru, lund de pe mas peticul pe care i-l scosese Dalmau. Nu pot nega faptul c ai dat o bun reprezentaie, cavaleri. tii ceva de DArls? ntreb Dalmau, deve nind din nou abtut. Parc l-ar fi nghiit pmntul. Toat lumea l caut s-i fac de petrecanie, rspunse Mauro, privindu-i curios. ns am ceva pentru voi. Despre ce este vorba, Mauro? sri Jacques. Cineva vrea s v vorbeasc, s fac un trg cu voi. Ce fel de trg? aproap e c ip Jacques, ener vat de lentoarea btrnului. Am avut impresia c se refer la DArls, ns nu sunt sigur. Persoana aceasta vrea doar s v vorbeasc fr intermediari. Poate s fie o capcan, nu tiu. O s ne ii toat ziua ca pe ghimpi, dndu-ne informaii cu pictura? izbucni Jacques. Nu te enerva, Bretonule, spun doar ceea ce tiu, nimic mai mult. Brbatul acela mi-a dat o ntlnire, un loc i o or. Vrea s v vorbeasc. Restul v prive te. Putem conta pe tine, Mauro? ntreb Dalmau pe un ton plin de blnde e. mi pare ru, biei, chiar mi pare ru, dar trebuie s plec imediat, sunt ordinele lui Bernard. i tii deja c nu comentez niciodat ordinele lui. Pe naiba! Ai nnebunit i tu? Cum adic ai ordine de la Bernard? Jacques i pierdea rbdarea. Exact asta am zis i este singurul lucru pe care pot s vi-l spun, cavaleri. Mauro zmbe a n con tinuare cu jumtate de gur, imun la ocrile Breto nului. Le spuse tovar ilor lui locul i ora la care erau ateptai i, insistnd din nou asupra ordinelor sale enigmatice, dispru fr a mai aduga ceva. Dalmau i Jacques se privir stupefiai. Vom sfri cu toii ca DArls, dac nu s-a ntmplat deja asta, Jacques.

Guillem neu calul i o apuc spre nord-est, ctre locul indicat de Guils. Mergea ncet, fiindc nimic nu l obliga s ndeplineasc ordinele degrab. Ls calul s i gseasc singur ritmul, asemenea unui vagabond pe care nu l intereseaz ncotro se ndreapt. Mintea lui ncerca s pun ordine n cele ntmplate, s aeze fiecare pies la locul potrivit i s i neleag semnificaia. n dimineaa aceea se ntorsese la han, ceruse nite frnghii cu care s recupereze trupul lui Timbors i privise tristeea fr margini a hangiei la aflarea vetii, ascultase scuzele ei inutile. ncercase s o lini teasc, i spusese c nimeni nu se putea atepta la aa ceva, nu avea nicio vin pentru c i artase drumul ctre schit; dac nu s-ar fi ntmplat acolo, s-ar fi ntmplat n alt parte. Vorbea fr s gndeasc , fr s tie ce ar trebui s simt. Timbors nu dorea s triasc, existena ei nsemnase doar suferin i durere, nimic nu ar fi putut-o salva, pentru c nu cuno tea alt realitate dect aceea a durerii. l ajutaser fiii mai mari ai hangiei, doi biei ajuni la vrsta ado lescenei, cu privirea grav, impresionai de tinereea lui Timbors, de frumuseea ei. De ce?, l ntrebase unul dintre ei pe Guillem, rvit, iar el nu tiuse ce s i rspund, nu putuse dect s i potoleasc plnsul hohotit care i puses e un nod n gt. Fusese o munc anevoioas, agat de peretele vertical, privind fix ctre golul care fusese ultimul popa s al tinerei. Timbors, Timbors, i repeta numele ca pe o incantaie care l mpiedica s cad, care i alunga spaima de a nu o mai vedea vreo dat, de a se ndeprta de durere. De ce nu? i mbriase trupul fragil, adncind u-i capul n piep tul ei, cufundndu-se n durerea ei, care deja nu se mai afla acolo, suferina dispruse, elibernd-o, nu mai era nimic acolo. Ceruse s o ngroape pe unul dintre cmpurile de maci, singur, fr ajutor, crndu- i n spate corpu l. nainte de a o pune n mormnt, i privi chipul, rochia alb pe care i-o ddus e hangia pentr u ngro pciune , i o acoperi cu un cearaf fin din pnz de in, pentru ca bulgrii de pmnt s nu i zdreleasc pielea. Timbors, Timbors! Un pumn de pm nt n mijlocul acestei splendor i roii. Nu am putut s te salvez, dulcea mea Timbors. Rmsese toat ziua la han, contempln d de la fereastr cmpul de maci. Nu avea unde s se grbeasc i nimic la care s se gndeasc; nchise ochii pentru a privi un spaiu alb, fr culoare, ca i cum o cea deas i s-ar fi instalat n creier, golindu-l de gnduri. Nu se micase de acolo pre de cteva ore i, n zori, fr a-i lua rmas-bun de la nimeni, i pregtise calul i dispruse . De la ferestruicile mansardei , doi biei l vzuser plecnd n linite. i opriser calul o singur dat, lsndu- i privirea s colinde pe cmpul rou. Depozitu l era ticsit de saci aranjai n iruri i stivuii unul peste altul, n grmezi nalte ct doi oameni. ntre ei exista un spaiu minuscul, care transfo rma locul ntr-un labirint. Cei doi brbai peau cu grij, cu armele scoase din teac, precaut, fr a scoate nici mcar un murmur. Bretonul se opri, avertizndu- i tovar ul. Nu v fac nimic, vreau doar s v vorbesc. n stnga se auzi o voce, apoi apru o siluet.

Cocina asta i se pare un loc potrivit? Tonul lui Jacques era glume. Nu-i face griji, Bretonule, am ncercat s fac rost de un loc pe msura noastr. Nu este tocmai palatul pontifical, dar cred c ne va ajuta n egal msur. Giovanni i conduse pn la locul care prea centrul acelui labirint de saci i mrfuri. Acolo, dou sfenice i ateptau vizitatorii i mai muli saci rvii erau pregtii pentru a servi drept scaune improvizate. Facei-v comozi, cavaleri. Giovanni scoase din desag un butoia i nite cupe delicate. S ciocnim n sntatea Monseniorului, care a fost att de amabil nct s ne pun la dispoziie vinul su inegalabil i preioasele sale cupe de argint. Ai furat toate astea de la Monsenior? Dalmau era scandalizat. n aceste momente, Dalmau, m ndoiesc c i-ar mai putea servi la ceva, nu crezi? Ce nseamn asta, Giovanni? Ai nnebunit i tu? Jacques era nencrezto r, privirea lui vigilent cerceta fiecare cotlon. Am crezut c Mauro v-a explicat deja, vreau s facem un trg. Acesta este un lucru destul de greu de crezut, Giovanni; lucrm de mult vreme n tabere diferite, sri Dalmau nencrezto r. Da, ai dreptate, este greu de crezut aa ceva. De ani de zile ne jucm de-a oarecele i pisica, asemenea unor miei proti n slujba unor pstori perver i. i neleg foarte bine lipsa de ncredere, Dalmau, dar sunt stul i obosit. Giovanni se aez pe unul dintre baloturi i i umplu cupa de vin, distrat, nelund n seam scep ticismul celor doi. Bretonul l privea cu atenie, cntrindu-i fiecare cuvnt. Nu m mir faptul c te-ai sturat. Monseniorul era o adevrat viper i mi pare ru s spun asta, Giovanni. Ceea ce este cu adevra t ciudat e c ai reuit s rmi att de mult timp n serviciul lui. Uriaul decise s se aeze lng agentul papal i s accepte cupa care i se oferea. Nu voi ciocni n cinstea morii nimnui, nici mcar a nenorocitului luia. Dalmau ovia, refuznd s fie parte a acelei camaraderii ndoielnice. Fii pe pace, nimeni nu te oblig s faci asta. Poi bea n cinstea cui vrei tu. n cinstea fratelui tu Gilbert, de exemplu. Dalmau se npusti asupra italianului, cu ochii arznd de furie, iar Bretonul trebui s fac un mare efort pentru a-i despri. La naiba, Dalmau! Fratele tu mi era bun prie ten. Ai uitat asta? Giovanni i tergea vinul vrsat de pe haine. Nu uit n slujba cui lucrezi, slug a diavolului! i s nu ndrzne ti s pronuni numele fratelui meu! Furia pusese stpnire pe bunul Dalmau, nc aflat n disput cu tovar ul su. Linitete-te, Dalmau! Nu ctigm nimic purtndu-ne astfel. Hai s ne aezm i s ascultm ce are de spus. Singurul lucru care ne leag de trecut este o nenorocit de reglare de conturi. Las-l s vorbeasc, pentru numele lui Dumnezeu! Jacques l mpinse pe tovar ul su cel coleric pe unul dintre baloturi

i se aez din nou. Bine, Giovanni, s nu mai pierdem timpul. Despre ce este vorba? Despre locul n care se afl DArls. i de ce naiba eti dispus s ne dai tocmai nou aceast informaie? Ne crezi imbecili? Dalmau nu era dispus s se lini teasc uor. Nu am de gnd s v fac cadou aceast informaie, vreau s v-o vnd. Vrei s l vinzi pe DArls? Jacques nu putu s i ascund uimirea. Aveam impresia c v vorbesc pe limba voastr, dar, dac vrei, v pot explica totul n arab, spuse el pe un ton sarcastic. i la ce pre te-ai gndit, Giovanni? Jacques era n continuare surprins, nu se atep tase la aa ceva de la o persoan ca Giovanni. l cunotea de mult vreme i putea s jure c este un om cinstit, dac acest cuvnt poate fi folosit n cazul cuiva care practic o meserie att de murdar ca a lui. Avuseser de-a face cu el de mai multe ori i i amintea respectul pe care l avea Bernard fa de el. Spunea mereu c Giovanni este o excepie, o victim prins n mijlocul intrigilor pontificale. Bretonul se ntreba ce l-o fi dete rminat pe italian s acioneze n felul acesta. tia c l ura pe DArls cu toat fiina sa, ns... l privi pe Dalmau, care rm sese ca paralizat, ateptnd rspunsul lui Giovanni, asemenea unei figuri de piatr ncremenite n timp. Care este preul, Giovanni? repet. Vreau s intru n ordinul Templului, s m altur unei cavalerii trimise ntr-o ar ndeprtat, fr sarcini speciale i responsabiliti. Vreau s m lepd de toate astea, s nu mi mai dea nimeni de urm. Acesta este preul meu. Chiar toat lumea a nnebunit! exclam Dalmau trist. Vorbeti serios, Giovanni, sau i rzi de noi, pentr u ca apoi s ai ce le povesti prietenilor? Jacques era uluit. Vorbesc serios, Jacques. i v previn, DArls este rvit, bolnav de snge, ca o bestie nnebunit. Nu tiu dac l putei opri. Nici nu avei idee ce a fcut cu Monseniorul, nici n comarurile voastre cele mai urte nu v-ai putea imagina aa ceva. Vreau s termin odat cu asta, mi-e de ajuns. Din cauza celor ntmplate cu Monseniorul? ntreb Dalmau. Nu, nu are nimic de-a face cu asta. Eu nsumi i-a fi pus capt zilelor dac a fi avut curajul. O fac pentru mine, doar pentru mine, vreau s mi schimb viaa acum, ct mai am timp. i este fric s nu te prind DArls? insist Dalmau. Nu poi nelege, nu-i aa? Giovanni pru s se ntristeze. Bine, las-o balt, m voi ocupa eu de DArls, i aa am conturi vechi de reglat. El sau eu, e acelai lucru, fie cine o fi, nu va conta prea mult care dintre noi supravie uiete. Dar trebuia s ncer c. Ateapt, Giovanni! Nimeni nu a luat nc o decizie. Las-m s discut puin cu Dalmau ntre patru ochi. Cei doi brbai disprur n spatele unui ir de baloturi, iar Giovanni renun la cupa aceea frumoas de argint i ncepu s bea direct din

butoia . Dup cteva minute, reaprur cu o expresi e serioas pe chip. De acord, Giovanni, s-a fcut. Jacques i ntinse o mn. Cei trei brbai se aezar din nou la locurile lor. Giovanni umplu iar cupele i trei brae se ridicar n penumbra depozitului. Bur n linite, iar apoi, aproape n oapt, Giovanni ncepu s vorbeasc. Iei din pdure i o lu pe o potec ce mergea paralel cu un pru. Cmpurile i vegetaia bogat lsau acum locul unui peisaj diferit. Privi n sus, contemplnd muntele de piatr roiatic, cioplit parc de un sculptor capricios, care a dat form propriilor sale comaruri. Pe drumul tot mai ngust, nc simea mirosul plantelor aromate, cimbrul care mbria cu putere stnca i tulpinile de oregano, care se legnau n btaia brizei uoare ce vestea apropierea ploii. n aer se simea o umezeal rece, care i amintea de un mormnt deschis. Guillem scutur din cap. Nu se putea desprinde de amin tirea morii, btrna doamn cu coasa l vizitase mult prea des n ultima vreme, ca i cum ar fi ncercat s i transmit un mesaj ascuns i enigmatic. Vzu doi vulturi n deprtare, plannd pe deasupra stncilor, nlndu-se n cercuri concentrice . Drumul devenise pietros, iar prul se transfo rmase ntr-o cascad al crei torent se prbu ea spre un abis din ce n ce mai profund. Calul su mergea la pas, fr s-i pese de prpastie i de dificulti, sigur c alesese drumul cel bun. Ajunse la un platou ntins, unde crarea prea s se termine i un turn solitar se nla, lipit de un zid de piatr cenu ie. Roul i griul stncii erau singurele culori care alternau n locul acela dezolan t i ntunecos. ncepur s cad picturi mici de ploaie, sp rgnd linitea aceea profund. Guillem se nfur n pelerina lui neagr i desclec. Desclec i privi turnul prsit. n urm cu muli ani fusese o construcie cu o nsemntat e aparte, ns frontiera se mutase i victoriile cre tine l transfo rmaser n ceea ce era n momentul de fa, o simpl amintire, pe care puina vegetaie pune a tot mai mult stpnire de la o zi la alta. Era nalt de doisprezece metri, cu ferestruici strmte care preau s l urmreasc struitor. Se apropie. Avea o singur u, care atrna la vreo civa metri deasupr a pmntului , asemenea unei trepte eno rme, construite pentru uriai sau pentru zei, nu pentru oameni, care ar avea nevoie de scri sau de corzi pentr u a ajunge la ea. Deasupra porii de neatins, o cruce a Templului sculptat n piatr le indica strinilor cine este adevratul domn al locului. Guillem merse n spatele cldirii, n locul n care turnul se adncea n peretel e stncos, deve nind parte din el. ngenunch e acolo unde lespedea acoperit de mucegai prea ncastrat n stnc i o aps cu putere, pn cnd ced cu un trosnet sec. Un scrit de roi i de balamale acoperi zgomotul picturilor de ploaie. Ud leoarc, tnrul reveni n faa uii suspendate i atept. Zidul exterior se zgudui dintrodat i ceea ce preau pn atunci a fi blocuri mari de piatr tiate perfect ncepur s se transfo rme n buci mai mici, care, la intervale scurte, se deplasau spre exterior. Sub poarta suspendat ncepeau s se contureze treptele nguste ale unei scri, aezate una dup cealalt, n mod ordonat, pn ce ultima dintre

ele, aflat la vreo treizeci de centimetri de sol, ntregea scara. Dup un ultim pocnet, cldirea fu cuprins din nou de lini te. Guillem urc treptele nalte care duceau la u i intr n turn. Ferestruicile lsau s ptrund o lumin slab, gri, macabr. Atept cteva secunde, pentr u ca ochii s i se obi nuiasc cu lumina palid. ncpere a era goal. Goliciune a i era acoperit doar de un emineu imens, amplasat n partea dinspre nord, acolo unde turnul se cufund a n carnea stn cii. Guillem se apropie de vatr; tot ce sttea mrturie c pe acolo trecuse cineva erau nite resturi n descompunere, iar tnrul i aminti de grija deosebit cu care Bernard tergea orice urm a prezenei sale. Scoase din desag o tor mic, pe care o avea deja pregtit, i ustensilel e necesar e pentr u a o aprinde, i imediat, o lumin roiatic, strlucitoare inund ncperea, iluminndu-i pereii nali. Intr n emineu, ridic braul spre horn, pn ce mna lui pipi ceea ce prea a fi un lan, de care trase cu o micare brusc. Lespedea grea care acoperea vatra se ridic ncet, aproape fr zgomot i, la lumina torei, putu vedea captul de jos al unei scri nguste, tiate n piatr. Trase adnc aer n piept de mai multe ori, ca i cum ar fi ncercat s i umple plmnii cu tot aerul din turn i i ncepu ascen siunea. Dou sute cincizeci i dou de trepte, se gndi, dou plus cinci plus dou egal nou. Dac eti abtut, gnde te-te la cifra nou, deseneaz-o n aer, n mintea ta, l sftuia Bernard, cabalistul: nou zile, nou ore cu Timbors, nou blesteme n onoarea ta, iubite maestru. Se opri s se odihneasc, aezat pe treapta ngust i rece, contemplnd gaura neagr care se deschidea dinaintea lui i care se csca napoi. Cu un ultim efort, mpinse cu spatele mica trap de lemn i rmase ntins pe jos, rsuflnd greu i respirnd aerul rece, curat. Dup cteva minute lungi petrecute acolo, dnd din gur asemenea unui pe te pe uscat, se ridic i merse ctre stnca aspr, pind ntr-o ncpere impresionant, ntr-o peter ca o ran deschis n inima muntelui, biciuit de vnt i de ploaie. Contempl de la o altitudine de sute de metri peisajul de necuprin s care se deschidea dinainte a ochilor lui, silueta mrunt a turnului care i pierduse arogana, devorat de crestele munilor care l nconjurau. Se aez, amintindu- i uimirea pe care i-o pro dusese locul acela prima dat cnd l vizitase mpreun cu Bernard, lipsa lui de ncredere n faa acelei capodopere a naturii. i se gndi c emoiile sale au fost de fiecare dat altele, ca i cum locul acela s-ar fi schimbat de fiecare dat, pentru a-l surprinde. Grota avea forma unei lacrimi. Punctul su cel mai ngust, la baza lacrimii, era un mic pasaj natural care se deschidea spre exterior i n care se afla trapa din lemn, punctul final al acelei scri lungi care urca prin pntecele de piatr. De acolo, caverna se deschidea, extinzndu-se i formnd o pung mare, ascunzndu-se, n acelai timp, de privirea omului. La cellalt capt, n partea opus locului n care se afla tnrul, o construcie simpl se nla n mijlocul ncperii, ancorat de peretele cel

mai nde prtat, care forma o prpasti e abrupt . Doar vulturii rmseser strjeri credincio i ai Sanctuarului-Mam. Bernard i povestise multe legende legate de locul acela, de felul n care, construind turnul de aprare pe nite vechi ruine pgne, gsiser scara tiat n stnc, cele dou sute cincizeci i dou de trepte cioplite cu rbdare, i vorbise despre cei care l-au construit, pierdui acum n labirintul amintirilo r, i despr e zeitile lor atotpute rnice . Turnul fusese construit special pentru a proteja locul acela secret i inaccesibil, al crui nume nu era cunoscut de nimeni, iar el hotrs e s l boteze Sanctuarul-Ma m, primul nscut, nceputul i sfritul tuturor lucru rilor. i nirase legende legate de alte tunele, astu pate sau distruse, care sfredelea u mruntaiel e pmn tului i despre care nimeni nu tia ncotro duc. Guillem rmsese impresionat de tot acel miste r, vocea joas a lui Bernard povestindu-i istorii i enigme l fceau s tresar de groaz cnd i imagina fantomele i zeii pgni. Zmbi blajin amintin du-i aceste lucruri i se ridic, ntinzndu- i mem brele amorite. Aproap e c uitase de ce se afla acol o. O lu spre micul templu din interiorul peterii i crucile cavalerilor templieri i urar din nou bun venit. nuntru, luminat de o rozet, goliciunea nvemnt a nava. Un singur mormn t de marmur era aezat n mijlocul ncperii, asemene a unui centru de greutate de care depindea stabilitatea ntregului munte. Se apropie de el i trase anevoie lespedea grea aezat deasupra lui, cutnd ceva nuntru. Scoase un pachet nf urat cu grij i l puse lng el, privindu-l cu reveren. Se uit din nou nun tru i pru surprins: un alt obiect mpachetat atepta n interiorul mormntului. Se deprt, innd strns al doilea pachet, lsndu-l jos pe primul, ca i cum ar fi fost ciumat i iei din nou, aezndu-se lng peretele stncii, aproape fr a ndrzni s respire. n ciuda faptului c aerul era foarte rece, tnrul era lac de sudoare n clipa n care rupse sfoara subire, iar o spad frumoas alunec pe podea, ecoul ei metalic izbindu-s e n bolta de piatr, apoi se opri pe pmntu l bttorit, hipnotizndu- l cu lucirile ei scnt eietoa re. Pachetul i scp din mn, iar coninutul lui se mprtie; vzu vemint e plutind i zborul unei pelerine albe cznd lin pe podea. O hrtie mic rmase suspendat n aer, legnat de vnt, iar el o prinse din zbor. Pelerina ta alb i tovar ul meu de oel. Acum nu mai ai nevoie de nimic altceva. Bernard. Rmase acolo nemi cat, chircit printre hainele aruncate ale unui cavaler templier, cu privirea aintit asupra vrfului spadei. O sclipire de un rou aprins n mijlocul unei cruci de culoarea nisipului l atepta n tcere. Se trezi dintr-odat , ridicndu-s e n ezut, lac de trans piraie. Mintea i era necat ntr-un rou stacojiu, adncit nc n comarul ei de moarte. Minile nmnu ate ale Monseniorulu i se micau n continuare n faa ochilor lui, fr ca nimic s le poat alunga, dansn d pe muzica unei melodii mute. Se ridic din pat ntr-o ncercare de a nvinge fantomele care l bntuiau i i ddu seama c era plin de snge, avea minile roii i umede. Se

tr pn ce ajunse la perete. Lng pat zcea trupul cuiva, acoperit cu un cearceaf, rou, rou, rou... DArls scoase un urlet de groaz. Monsenioru l l urmrise pn acolo, cutnd s se rzbune, nefiind dispus s plece pe lumea cealalt fr el. Dar nu i putea permite asta, dac va fi nevoie, l va omor de o sut de ori, de o mie de ori. Vzu pe jos stiletul, cu vrful lui ascuit, nroit acum, la doar un metru de el i, trn du-se cu grij, l lu n mn, dar silueta de sub cearaf nu pru s observe nimic. De data aceasta nu va mai da gre, Monseniorul va muri o dat pentru totdeauna, va disprea definitiv din viaa lui. Trase cearceaful, strngnd cu putere cuitul. O coam lung i neagr i acoperea chipul, trupul era de nerecunoscut, doar un amalgam de snge i oase n dezordine. DArls era surprins, acela nu prea a fi Monseniorul, minile lui erau prea mici, nu purta mnu i. Un zmbet i miji n colul gurii. Oare mentorul su mult-iubit nu gsea calea de ntoarcere din infern? Dintr-odat i aminti de prostituata aceea slab, att de mndr de interesul lui pentru ea. Nefericita aceea cu ochi rotunzi. Un hohot de rs surd i nfundat i zdruncin ntreg trupul. Nenorocitul la de Monsenior ncerca s i strice somnul, s l trasc ntr-un coma r, dar nu-i reu ise, el era mai pute rnic. Voia s porneasc la drum nsoit de cineva, nu dorea s bat singur la poarta infernului. Sol nenorocit al diavolului! Nu i va reui, nu va mai dormi niciodat , nu i va mai da aceast ocazie. nc rznd, se apropie de ulciorul cu ap i se spl, i scoase cma a plin de snge i rmase gol, admirndu- i perfeciunea formelor corpului. Peste puin vreme i va lua tlpia din oraul acesta nenorocit , mai rmseser doar cteva ore pn la mbarcare i va atepta venirea nopii, pentr u a putea fugi protejat de ntuneric , va disprea pentru totdeauna. Robert DArls, legenda, Umbra, disprea n cea. Se mbrc ncet, cu foarte mult grij, privind din cnd n cnd prin ferestruica acelui han nspimntto r. De acolo putea vedea foarte bine corabia cu care avea de gnd s fug i care era n continuare acostat, legnat de valuri, ateptndu-l. Chipul i se ntunec n clipa n care i aminti de Bernard Guils, alt fantom care se ncpna s l urmreasc, pentru c nu putea fi dect att, o mizerabil i rzbuntoare vedenie. l omorse , nimeni nu putea s supravieuiasc otrvii lui. De ce s nu se fi ntmplat acelai lucru i cu Guils? ncercau doar s l sperie, pe el, Umbra! Aduntur de oameni buni de nimic! Izbucni din nou n hohote reinute, surde, acoperindu- i gura cu ambele mini. O va lua de la capt, putea face asta, era posibil inclusiv s reintre n serviciul lui Anjou, de ce nu? Nu trebuia dect s gseasc o poveste frumoas i cu toii se vor proste rna n faa lui. Mereu se ntmplase aa, nu se schimbase absolut nimic. Pe plaj o observ, foarte aproape de ap, nemicat, mpiedicndu-l s vad n ntregime corabia. Cine naiba o fi? Nu mai era mult pn la ridicarea ancorei, ntunericul ncepea s mbrieze cu repeziciune cerul. n port era linite, nu era nici pe departe o activitate febril i l costase o avere s l conving pe proprietarul corabiei s cltoreasc la ora aceea. Miji ochii, lumina lunii era nc slab i nori mari i grei ncepea u s

acoper e cerul. I se pru c zrete o pelerin alb. Silueta ncepuse s se plimbe n sus i n jos. Lumina palid ntea o infinitate de tonuri pe luciul pelerinei care se unduia n aer. Trebuia s se pregteasc de plecare, dar rmsese mpietrit n faa ferestruicii, ovind; mersul acela i prea cunoscut . A li doi brbai i se altu rar siluetei care pea ncoace i ncolo pe plaj. Priveau n direcia lui, ca i cum l-ar fi putut vedea perfect. DArls simi un fior de groaz. Trebuia s i ia tlpia, nu putea pierde timpul cu fantome venite din infern. Se gndi c imaginaia lui bogat i bt ea joc de el i se ndeprt de ferestruic gfind. Acolo nu era nimeni i nimic, erau mori, cu toii erau mori. Privi din nou, dar plaja era goal, totul se petrecea doar n imaginaia lui, nu era dect un miraj, ca n deertul Palestinei. Monseniorul, din infern, ncerca s i controleze mintea, l chema strigndu-i furios numele. Nu i va reui, nimeni nu l va opri, nimeni din lumea asta i cu att mai puin o fantom furioas cutnd rzbunare. Eti mort, pui de viper! Mort! i trase pele rina pe umeri, lsnd gluga s i cad pe cap, i iei din cmru fr s priveasc n urm. Plaja era goal i nu l atepta nicio barc. Cu toate acestea, porni spre locul stabilit pentr u mbarcare . Nori den i acopereau cerul cu repeziciune, iar lumina se estompa. Dintr-odat l vzu n stnga sa: Bernard Guils cu sabia n mn, ncadrat de o lumin difuz, avansnd ctre el. O rupse la fug n direcie opus, chiar n momentul n care barca se apropia de mal, dar nu se opri, luptnd cu nisipul n care i se afundau picioarele. O voce l intui locului, la civa metri n fa: Robert DArls, n sfrit ne ntlnim! Jacques Bretonul, secondat de Dalmau, i inu calea. Url ca i cum i-ar fi ieit din mini i scoase sabia. Trei brbai se apropiar de el, nconjurn du-l. Gndea repede, ca un animal hituit, cutnd o ieire. Fugi n direcia lui Guils i trecu la doar un metru de fantom, auzind uieratul sec al unei lovituri de sabie, dar continu s alerge nebune te, fr s se opreasc, mirndu-se ct de uor i era braul narmat, pn ce i ddu seama cu groaz c braul i dispruse odat cu spada. Din locul n care acesta fusese legat de trup nea un uvoi necontrolat de lichid vscos. DArls url i se ntoarse, simindu-i picioarele moi. Cei trei brbai se apropiar, preau c i strig ceva, poate l bles temau. i adun toate puterile, nc mai avea timp s ajung la barc, nc mai era posibil. Se ntoarse puin i o lu din nou la goan, dar vzu cu groaz silueta unui cavaler nve mntat n alb, care se apropia de el. Armsarul lui prea s se fi ivit din spuma valurilor, galopnd orb i de necontrolat, cu coama aruncn d flcri n aer, cu pieptul pute rnic de neoprit. DArls czu n genunchi pe nisip, iptul i amuise n gtlej, apoi i ntoarse faa ctre urmritorii si, paralizai ca i el, prini n nisipurile mictoar e ale memoriei. Calul nu se opri din drum, surpriza l arunc pe DArls, con tient nc, pe rm. Cu faa n jos, ncerc s se ridice, sprijinindu-se n singurul bra care i rmsese, cu ochii ieii din orbite, vznd goana armsarului, care lovea aerul cu picioarele din fa. Singurul lucru pe care l putu auzi fu un nechezat ascuit i disperat, care i strbtu timpanele. n ap dansau mini nmnu ate,

se apropia u de el, mngindu- i capul spart, aproape scufundat, trndu-i corpul n ritmul sacadat al mareei. Guillem cobora din turn. Nu mai rmsese mare lucru din tnrul care ncepuse aceast ascensiune, locul lui fusese luat de ctre un templier care avansa ctre mica lespede ce readucea treptele de piatr n refugiul lor secret. La ntoarcere , l atept a o surpri z. Nu ai ntrziat nicio secund, spuse, fr a saluta. Ordinele mele spun s atept atta timp ct este nevoie, asta mi-a zis Bernard i asta voi face. E de ajuns un singur cuvnt de-al tu i plec pe unde am venit. Bernard a murit, Mauro. Ha! Cu toii suntem vii i mori, n acela i timp. Nu sunt eu cel care decide momentul, biete, eu doar m supun unor ordine. Ordine venite de la un mort? ntreb Guillem, fascinat de loialitatea brbatului. Acesta este un mod superficial de a gndi i m mir c vine tocmai din partea ta. Dac mi este ngduit s spun, cunosc mori care sunt mai vii dect cei care nc respir. Uit-te la mine! Crezi c sunt viu sau mort? Eti suprat, Bernard mi-a spus c aa se va ntmpla. Ia te uit! Adic Bernard tia exact cum m voi simi! Tnrul ncepea s se enerveze. Exact, i cum faci parte din ordin, presupu n c trebuie s te duc acolo unde mi-a ordonat Bernard. Bernard, Bernard, Bernard. Termin cu litania asta, Mauro! Guillem se ndeprt, i ls desgile jos i se aez, scoase o bucat de pine uscat i puin brnz i ncepu s mnnce. Mauro l privea cu atenie, n timp ce se apropia de el. Sabia aceasta, pe care acum o pori tu, a fost darul meu pentru Bernard pe vremea cnd avea vrsta ta. Mauro izbucni ntr-un rs sec i ascuit. I-am spus o istorioar cu adevrat fantastic: i-am povestit c o gsisem n mormntul unui rege barba r, printre oasele minii lui... i tii ce? Nu m-a crezut, a considerat c l tratez ca pe un prost i s-a suprat, la fel ca tine acum. i ce dac, Mauro? De ce nu m lai n pace? A stat dou zile suprat; i tot attea nopi. n a treia zi, i-a dat seama c greise. A neles c povestea era adevrat, c mormntul despre care i vorbeam era cel aflat acolo sus i c, dei era gol, la un moment dat probabil c a adpostit un trup nensufleit. Atunci a ncetat s mai fie doar un tinerel, a putut s i urmeze propriul drum. Nu am chef s ascult pove ti, Mauro. Te neleg, este o decizie dificil. Ce naiba tii tu despre deciziile mele? izbuc ni tnrul. tiu multe despr e deciziile lui Bernard, despre ndoielile i suferinele lui. Mauro se ndeprt de Guillem i se aez lng cai. Biatul nu mai spuse nimic. O lupt intens i contradictorie se ddea nuntrul lui. Era nedrept faptul c Bernard i pusese pe umeri o responsa bilitate att de mare, c avusese ncredere n judecata lui bun. Situaia era insuportabil i nu tia dac soluia pe care o va alege va fi cea potrivit.

i ce putea s tie Mauro? l privi pe btrnul care sttea cu capul n jos, pierznd timpul smulgnd fire de iarb din jurul lui. Tu ai fost maestrul lui Bernard. Am fost pn n ziua n care el a devenit maestrul meu. Ai fi putut s mi dai o mn de ajutor, nc de la nceput... Probabil c nu a mai fi pierdut att de mult timp. Nu acelea erau ordinele pe care le primisem. mi pare ru dac tu crezi c ai pierdut vremea, acest lucru te pune ntr-o poziie dezavantajoas i mi pare ru. Dar, din cte tiu eu, timpul nu se pierde niciodat. Tu eti singurul care crede c nu eti pregtit. Nici eu, nici Bernard nu suntem de aceea i prere, de aceea eti att de suprat. Cnd nu vei mai fi, probabil vei ti ce ai de fcut. Guillem suspin i puse o mn pe umrul btrnului. mi pare ru, Mauro, ai dreptate. Am tiut ce am de fcut nc din clipa n care am ajuns acolo sus, ns nu voiam s accept asta. Vrei s plec? ntreb Mauro cu delicatee. Nu. Vreau s mi ghidezi paii, Mauro. mpreun vom nchide cercul deschis de Bernard.

14

Secretul

Ecce quam bonum et jucun dum habita re fratres.

igur te simi bine? Arnau era ngrijorat, Abraham era alb ca varul, iar cearcnele mari de sub ochi nu erau deloc un semn bun. Sunt obosit, prietene, nimic mai mult. mi revin imediat dac m odihnesc cteva ore. n cele din urm, ajunser. Prea un han curat i primitor, iar Arnau se temuse c prietenul su nu va fi n stare s ajung pn acolo. i pruse ru c pornise n aceast cltorie, ar fi trebuit s atepte sau s se ntoarc n Cas. Fusese o gre eal s i asume un asemenea risc. l ajut pe colegul lui s descalec e i l nsoi pn la intrare. Se atept a s gseasc o camer decent. tia peste ce fel de hangii puteai da, o leaht de bandii care s i cear un ochi din cap pentru un loc n ura de paie. Nu mai blestema, Arnau, nc nu tii cum e hangiul sta, n plus, iam spus deja, nu vreau dect s dorm cteva ore. Nu mi se va ntmpla nimic
7

(n lat., n orig.) Iat ct de bine i plcut este s locuieti cu fraii. (n.red.)

ru, spuse Dar nu i aud mare, iar

Abraham, vzndu-l pe farmacist surprins. am spus nimic! gndurile de la o pot, Arnau. Intrar ntr-o sal de mese farmacistul

se grbi s i ofere btrnului evreu un scaun, n timp ce i spune a c se duce s vad cum stau lucru rile pe acolo. Se ndrept spre ceea ce prea a fi buctria, atras de un miros ispititor de friptur i ddu peste un brbat solid, aplecat peste vatr. Amabilitatea buctarului l surprinse n mod plcut i toate complicaiile de care se temuse au fost nlocuite pe dat de o servire aleas. Existau camere libere i sigur c li se va servi ceva de mncare i de but. Nu trebuia s i fac griji pentru prietenul su bolnav, cci n hanul lui orice durere disprea n faa unei porii bune de mncare. Hangiul izbucni ntr-un hohot de rs pute rnic i rsunto r, n timp ce Arnau ieea din buctrie cu un zmbet fericit pe buze. n stomacul su se ddea un con cert zgomotos, strnit de mirosurile mncrurilo r. Cu toate acestea, ndreptndu-se ctre masa la care l aezase pe Abraham, trase o sperietur zdravn, negsindu-l acolo. Arnau, Arnau! Nu o s i vin s crezi. ipetele lui Abraham i atraser atenia. Prietenul su se aezas e la alt mas, mai ndeprtat , vorbind pe un ton animat cu doi brbai, unul dintre ei, templie r. Pe toi sfinii, Abraham, s nu mai dispari aa! Btile inimii mele se pot auzi pn dincolo de Pirinei. Inima mea este prea btrn pentru a suporta astfel de sperieturi . O expresi e uimit i fcu loc pe chipul lui. Guillem, Guillem de Montclar? Tnrul se ridic dintr-o micare, mbrindu-l pe farmacist, nevenindu-i s cread c l ntlne te. Bunul meu Arnau! Prietene! Dar este oare posibil? Ce faci aici, biete? Nu te-am recunoscut mbrcat aa, ca un adevrat cavaler templier. Am crezut c misiunea ta... Din cte vd, preferi s m vezi purtn d mti. Pot i eu s m art aa cum sunt de fapt, mcar o singur dat. Guillem rdea, fericit s i vad btrnii prieteni snto i. Hai, aeaz-te , Arnau, ai multe lucruri s ne spui. Sunt primul care se mir vzn du-l pe Abraham mbrcat aa, ca mine. Ce s-a ntmplat n Barcelona? Abraham trebuie s se odihneasc , are nevoie de cteva ore de somn. Nici vorb, Arnau! Parc m-am nscut a doua oar n clipa n care l-am vzut pe Guillem. Nu vreau s pierd pentru nimic n lume aceast discuie. Chipul btrnului evreu se luminase, iar oboseala i dispruse ca prin minune. Bine, bine! Dar haide s mnnci ceva naint e. Mauro, tu eti? Arnau l privea surprins pe brbatul care se ridicase n picioare n spatele lui Guillem. Chiar eu sunt, btrne tovar , dar nu m ntreba de ct timp am murit. ntrebarea asta ncepe s m irite. Dar, biete, Bernard nsui mi-a spus o poveste incredibil despre moartea ta i... tiu, tiu. Bernard a avut ntotdeauna mai mult nevoie de mine mort dect viu, ce s-i faci? Dup cum vezi, continuu s triesc n aceast vale a plngerii, Arnau. M bucur s te vd.

Hangiul, zmbind larg, se apropie de ei cu patru farfurii aburinde . Cu toii se npustir asupra fripturii asemenea unor naufragiai asupra unui butean, lihnii, dar veseli. Odat stui, n faa unor ulcioare de vin bun, Abraham i ceru iertare: Domnilor, a fost o mncare aleas, iar compania Domniilor Voastre i-a redat sufletului meu puterea, ns a sosit clipa s m retrag. Am nevoie de cteva ore de somn pentru ca mine Arnau s poat avea un tovar de drum capabil s i con tinue drumul. Abraham se ndrept spre camera lui, nc cion dnindu-se cu farmacistul, care se ncpna s l nsoeasc, jurndu-i c i va lua singur medica mentele. Cei trei brbai nu mai spuser nimic pre de cteva minute, bucuro i de ntlnire i degustn du-i vinul. Ei bine, Arnau, poveste te-mi, l implor Guillem. Vei fi dezamgit, Guillem, rspunse farmacistul. Nu am nici cea mai vag idee despre ce s-a ntmplat n Barcelona . Abraham i cu mine suntem pe drum de vreo dou zile. Vezi tu, nainte de a ne muta n Turn, n camerel e lui Dalmau, a aprut negus torul Camposines, cernd s l vad de urgen pe Abraham. La nceput, nu am fost de acord s intre n Cas, mai ales c se ntmplaser attea nct nu a mai fi avut ncredere nici n propria mea mam, ns Abraham, al naibii ncpnat, a inut mori s l primim. Fetia lui era grav bolnav i implora ajutorul lui Abraham. Nu a fost chip s l conving ct de periculos era s ias din Cas... n fine! Am mers prin pasajele subterane pn la casa negus torului, unde Abraham a salvat-o pe biata fat de la o moarte sigur. Apoi mi-a venit ideea c cel mai bine ar fi s plecm din ora, profitnd de faptul c el prea s se simt bine, dar... Nu a fost o decizie neleapt! Cltoria este prea dificil pentru el. i unde avei de gnd s mergei? ntreb Guillem. La Mas-Deu, am prieteni buni acolo. Asta da coinciden, Arnau! i noi mergem n aceea i direcie, exclam Mauro, vzndu-l pe Guillem surprins. Este extraordinar : Abraham se va bucura foarte mult s aud c ne nsoii. n plus, avem o mic problem . Nu i-am spus, pentr u c aveai deja multe altele i nu voiam s fim o povar pentru tine. Ce fel de mic problem , Arnau? Privirea lui Guillem l fixa n continuare pe btrnul Mauro, care nu i spusese niciun moment ncotro mergea, ns prea foarte abtut. Este o problem delicat, biete, v poate aduce multe probleme, ie i lui Mauro. A, nu i face griji n aceast privin, Arnau! n ultima vreme, am ntmpinat fel de fel de pro bleme, nu-i aa, Mauro? Guillem nu i putu reine aceast remarc sarcastic. Ei bine, nu tiu cum s ncep. Numele lui

Nahmanide v spune ceva? Bonastruc de Porta, l ntrerupse Mauro. Cum s nu tim cine este, Arnau! Este o chestiune care i prive te pe el i pe Abraham. Arnau coborse tonul vocii, obligndu- i interlocutorii s se aplece ctre el. Vedei, Abraham a fost s l viziteze n Palestina (ntr-un fel, s i ia rmasbun, tia c nu l va mai vedea n via), iar Nahmanide a lsat ceva n grija lui. Credeam c am terminat cu secretele, dar vd c abia acum ncepem. Guillem l privea cu atenie pe farmacist. Arnau nu mai spuse nimic. Ai dreptate, nu e cinstit s te mpovrez cu problemele noastre, Guillem, i mi pare ru. Tu s m ieri pe mine, Arnau. Lui Guillem i prea ru pentru remarcile ironice. Nu ar fi trebuit s spun aa ceva. Sunt stul i obosit i m rzbun pe tine, nu e drept. Uit ce am spus, te implor. Continu, te rog. Oricum, mai bine nu ncepeam s i poves tesc nimic, trebuie s m consult cu Abraham i... Arnau se ridic, se cia i se simea rnit. Mauro l apuc de bra, obligndu-l s se aeze din nou. Biatul a fost sincer cnd i-a cerut scuze, Arnau, nu pune la suflet. E suprat pe toat lumea i s-a sturat s m nvinuiasc pe mine pentr u toate. E posibil s se fi gndit c tu eti un bun nlocuito r. Te rog, las-ne s te ajutm, continu povestea. Abraham i cu mine trebuie s gsim o ascun ztoare bun pentr u ceva. Arnau ezita, i privea pe tnr i pe Mauro cu coada ochiului, fr a ndrzni s mearg mai departe. i noi cutm o ascunztoare sigur pentru altceva, Arnau, i mrturisi Mauro. Te rog, cu toii avem problem e i nu este drept ca ale mele s fie considerate cele mai importante. Guillem se strduia s renune la atitudinea distant. Mauro are dreptate, m-am lsat influenat de premoniii i de lipsa poftei de via. Te rog s uii ce am spus. S facem mpreun aceast cltorie. Faptul c ne-am ntlnit este mult mai mult dect o simpl ntmplare, este un semn pentru noi toi, nu crezi? Am venit la voi dup moartea lui Bernard, ca i cum un fir invizibil m-ar fi tras spre Templu. Ai fost primii mei prieteni, m-ai consolat i m-ai ajutat. Nu crezi c ntlnirea noastr este un semn divin, Arnau? Farmacistul vzu sinceritatea din privirea tn rului. Nu minea i prea c se ciete cu adevrat. Poat e c am pus o povar mult prea mare pe umer ii ti tineri, se gndi. n plus, biatul avea dreptate, era un miracol c se ntlniser acolo, era un semn. El i Abraham erau puin cam btrni pentru o asemenea aventur, poate c Domnul le scosese n cale un ajuto r. Misiunea ta s-a ncheiat, Guillem? ntreb cu delicatee. Aproape, Arnau, aproape. O vom ncheia mpreun, aa cum am i nceput-o.

Farmacistul ncuviin n tcere, ovind. Presupun c va fi o cltorie despre care nu vom putea vorbi niciodat, nu doar din pricina lui Nahmanide i a obiectului pe care Abraham dorete s l ascund i s l protejeze. n plus, nimeni nu trebuie s tie ce doreti s ascunzi tu. Am drep tate? Da, dragul meu prieten, va fi o cltorie care va exista doar pentru noi, rspunse tnrul, ncuviinnd uor din cap. Cei trei rmaser mui, ca i cum cuvintele ar fi fost de prisos i doar linitea i-ar fi putut ajuta s i pun ordine n gnduri i s le goneasc nelini tea. Cu toate astea, n adncul sufletelor lor, tiau prea bine c nelini tea i ndoiala nu i vor prsi niciodat. Apoi se ridicar, se mbriar cu putere i urcar n camerele lor, fcnd planuri pentru ziua urmtoare. n sala mare aflat la primul cat al turnului Casei Templului, Dalmau i Jacques Bretonul zceau epui zai pe dou divanuri, murdari i plini de snge. Cred c n-am s uit asta cte zile voi avea, hotr Dalmau palid. Te cred, Dalmau, te cred, dar s-a terminat, s-a terminat totul. Nu-mi pot terge din memorie calul acela alb, Jacques, prea c Bernard... Suficient, Dalmau, nu te mai chinui singu r. Omul ne-a avertizat dinainte, i-au scpat caii i nu i-a putut controla. Asta-i tot. Nu poi nega c totul are un anumit aer miraculos, Jacques. Acelai brbat ne-a spus c era singura iap alb, singura ntr-o herghelie de treizeci de cai! O iap arab pursnge, de numai cteva zile. Dalmau era fascinat. Te chinuie ti singur inutil, Dalmau. Dar dac ar fi adevrat, cu ce ar schimba asta situaia? Robert DArls e mort, iar dac Bernard voia s participe la vnarea lui de pe lumea cealalt, avea tot drep tul s o fac. Nu te neleg, Jacques, nimic nu este uimitor pentru tine. Te neli, tu eti cel nspimntat de lucrurile uimitoare, ai pierdut legtura, Dalmau, printre hroagel e tale, ai pierdut legtura. Nu sunt uimit, deoa rece eu cred c miraculosu l exist printre noi, c nu totul are o explicaie logic i c nu ntotdeauna vina este a diavolului, dar nici nu cred c ceea ce s-a ntmplat n noaptea aceasta a fost din cauza vreunei fantome venite din infern, nici pe departe. Au scpat nite cai dintr-o herghelie, iar unul dintre ei a ajuns pe plaj. i da, era alb, ca cel al lui Bernard! Animalul speriat i scpat de sub control s-a npustit asupra lui DArls, care era deja sec tuit, l-a lovit cu copitele i l-a dobort. Ce vrei, Dalmau? Ai vrea s vezi n el fantoma lui Bernard, venit din ndeprtat a lume de dincolo? Ei bine, m-a bucura, biete, m-a bucura mult dac ar fi aa. DArls o merita cu vrf i ndesat, i dac a putut iei pentru o clip din infern, pentru a-l dobor pe ticlosul la, cu att mai bine. Giovanni a fost magnific, prea Bernard n carne i oase. Nu am crezut c va merge alturi de

noi pn la capt. Dalmau era n continuar e fascinat de toate aceste ntmplri. Nici tu, nici eu nu l cuno team pe Giovanni att de bine ca Guils, Dalmau, ns mrturisesc c m-a surprins modul n care a acionat, dar i preul ajutorului su. Cred c l ura pe DArls la fel de mult ca noi. S ne ierte Dumnezeu! Am rmas ca de piatr, Jacques, complet paralizat. Ticlosul la alergnd spre el, strignd ca un nebun numele lui Guils, iar Giovanni, nemi cat, cu sabia n aer. Dalmau fu zguduit de un fior. i eu am mpietrit, planul era ca DArls s vin ctre noi, fugind de fantoma lui Bernard, ns de ce s-o fi npustit asupra lui Giovanni? De ce, dac era convins c este Bernard nsui? Acum nimeni nu i va mai putea afla moti vele, norocul nostru c Giovanni a fost pregtit cu o bun lovitur de sabie. Voi visa mna aceea innd spada, zburn d prin aer. Doamn e Dumneze ule! i ce vei face acum, Dalmau? se interes Bretonul. Dalmau pru surprins de ntrebare. Rzbunarea aceea i rpise muli ani din via. i ddu seama c se simea gol pe dinuntru, ca i cum i-ar fi fost smuls o parte din propria fiin, din propria esen i deodat se simi ciudat de singu r. M voi ntoarce la munca mea, rspunse simplu. Ai fcut rost de ceea ce i-am cerut? ntreb Jacques cu delicatee. Dalmau l privi abtut. Se ridic obosit i se ndrept spre un cufr mare care ocupa un col ntreg. Scoase de la gt un lan pe care erau nirate mai multe chei i l deschise. Se ntoarse ctre Jacques cu o cutie din lemn cioplit i i-o ddu. Am comis multe nereguli din pricina lui, Jacques, i m mai i mustr contiina c am pro fanat morminte, dar se poate s ai dreptate. Tu i Bernard v-ai ghidat ntotdeauna dup propriile voastre reguli. Mulumesc, Dalmau, spuse Jacques, lund cutia pe care i-o ntindea tovar ul su. Te vei ngriji ca Giovanni s obin ceea ce a cerut? Fii pe pace, va fi la adpost . Apropo, cnd am ajuns, am primit dou rvae, unul de la Arnau, n care mi spunea c sunt foarte bine, c o pornesc spre Mas-Deu i c mi va scrie de acolo. Mulumesc lui Dumnezeu! Btrnul se va bucura cnd va afla c se poate ntoarce acas, excla m Jacques. Cellalt este de la Guillem, continu Dalmau. Spune c nu a descoperit nimic i se gnde te c, probabil, cineva a distrus pergamentele. mi spune c a urmat mai multe piste n cercetrile sale, dar toate l-au dus la o fundtur. mi cere s i dau puin timp de gndire i nu dezvluie unde se afl. Las-l s respire, Dalmau, o merit din plin. Las-l s se obi nuiasc n linite cu moartea lui Bernard. ie i-a luat toat viaa s accepi moartea lui Gilbert, iar mie... tiu c merit asta, Jacques! Fr ndoial, ns intuiia mi spune

c ne ascunde ceva, este doar o senzaie, nu tiu sigur. Hai, Dalmau, biete. Ai intuiie bun doar n afaceri, n alte cazuri, ns... Amintete-i c ai fost singurul care a crezut acum muli ani n povestea cu mantia aia nenorocit a Fecioarei. Loveti sub centur i nu-mi face nicio plcere s mi se aminteasc acest episod! Bine, ai mare dreptate, n asemenea momente este o glum deplasat i mi pare ru c am fcut aceast remarc, iart-m. Dar las-l n pace pe biat o vreme, nu l presa acum. Ei s atepte. Doar att i cer, Dalmau. n rvaul lui Guillem exist un mesaj enig matic pentru tine, spuse Dalmau pe un ton plin de nencredere. Spune exact aa: Presupun c i-a reuit. Rugciunile tale au fost ascultate, iar eu m altur rugilor tale. Ce nseamn asta? tii unde se afl? Enigmatic? Hai, Dalmau, presupun c se refer la afacerea cu DArls. Nu suport s m tratezi ca pe un prost, Jacques! Probabil c am o minte sclipitoare pentru afaceri, dar nu sunt un ignorant n ceea ce prive te toate celelalte lucruri. Nu neg c Bernard a fost un adevrat maestru, dar m tem c biatul acesta, la fel ca tine i ca el, are prea puin respect fa de regulile cele mai elementare. M tem c, la fel ca voi, uit de multe ori c suntem oameni care ne-am pus vieile n slujba lui Dumnezeu i c avem o responsabilitate covr itoare. nceteaz, Dalmau, nceteaz! Cum poi vorbi aa? Uii oare pentru ce am fost pregtii? S ne ocupm de treburile murdare, iar tu ai nceput alturi de noi, ai uitat asta? Doar cu dou ore n urm erai dispus s ucizi un alt cretin, orict ar fi fost el de nenorocit, i s i exercii dreptul la rzbunare. i-am spus, poate, ceva ce i-a pus la ndoial credina i moralitatea? tii c slujba noastr este una complex, Dalmau, tii foarte bine lucrul acesta. Iar mesajul lui Guillem este enigmatic, pentru simplul motiv c nu vrem s i mai tulburm viaa. Dalmau i ascunse faa n mini, iureul n care tria cretea n valuri, inundndu-i sufletul. Jacques l privi nduio at. Dalmau, btrne tovar , nu te mai chinui. Se apropie de el, punndu-i o mn pe umr. Nimeni nu te trateaz ca pe un prost i tii asta. Poate c singurul lucru pe care vrem s l facem este s i curmm suferina. Am tiut ntotdeaun a ce reprezint aceast munc pentru tine, eti prea bun pentru a face asta, Dalmau, i sfie inima i nu te las s te bucuri de via. Bernard i cu mine am fost mereu nite animale, biete, ne plcea la nebunie s ne rostogolim n cocin, ns tu eti altfel. Nu i face griji n privina noastr, vom fi mereu la adpost dac cineva ca tine se va ruga pentr u noi. Amintete-i ce spunea Guils, c eti salvarea sufletelor noastre. l iei i pe Bernard n Palestina? ntreb Dalmau ntristat, privind cutia de lemn pe care o inea Jacques. tii c da, aceasta a fost dorina lui. De aceea i-am cerut un lucru care ncalc toate regulile, Dalmau, dei prin asta i-am tulburat linitea sufletului i mi pare ru. Eti singurul care putea s mi fac rost de

cenu . Dalmau oft. l invidia pe Jacques pentru sigu rana lui i, ntr-o oarecare msur, i invidia lipsa de scrupule. Simea ca i cum ar fi fost o parte din sufletul su, partea care i lipsea i de care i era dor de multe ori. Pe asta s-a bazat prieteni a lor vreme de atia ani, erau asemenea unor fragmente dispa rate ale aceluia i tot, care se manifest atunci cnd sunt mpreun, erau asemenea unei monede rupte n buci. Nici nu tii ct de mult mi-ar plcea s te nsoesc, Jacques, murmur cu tristee. tiu, dar, ntr-un fel sau altul, vei fi acolo. Atunci cnd vntul deertului va mpr tia cenu a lui Bernard, vei fi acolo, ntotdeauna ai fost acolo. Un mic alai nainta ncet pe drumul mrginit de pduri. Era o diminea splendid , fr nori, iar soarele pute rnic i fcuse pe drumei s se descotoro seasc de haine. Abraham clrea falnic, cu pelerina alb unduindu-se pe a i pe crupa calului, aa nct nimeni n-ar fi ghicit c n spatele templierului mndru se afla un evreu btrn i bolnav. Cltoria i pria, iar cearcnele adnci i dispruser, pentru a face loc unei priviri albastre, ncercuite de riduri fine. Arnau nu l mai inea sub observaie pentru c, stul s fie supravegheat la fiecare pas, i atrsese atenia asupra acestui lucru. Dac m mai msori aa, i spusese Abraham, m voi simi din ce n ce mai ru. Farmacistul nelese c prietenul su avea foarte mare dreptate, atenia lui exagerat nu fcea dect s l exaspereze pe btrn. De fapt, ceea ce l ngrijora cel mai mult era atitudinea lui Guillem. Tnrul czuse pe gnduri i nu spunea nimnui ce anume l ngrijora. nsingurat i tcut, clrea alturi de el, rspunznd monosilabic la ncercrile sale de a nchega o conversaie. Arnau era convins c sufletul i este chinuit de probleme grave, iar modul lui de a fi, distant i nchis n el nsui, i confi rma bnuielile, ns nu tia ce s fac pentru a-l liniti. n spatele lui, Mauro i Abraham deveniser buni prieteni, vorbeau nencetat, i descoperiser prie teni comuni, lucru care i umplea de bucurie. Btrn ul Mauro, se gndea Arnau, nimeni nu tie ce vrst are, este un mister mai mare dect nvierea lui Cristos, s m ierte Dumnezeu! Dar memoria lui obosit, plictisit continu a s caute un indiciu care s l apro pie de vrsta btrnului su tovar: era mai mare dect el, asta era sigur. Fusese maestrul lui Guils i fcea deja parte din ordin atunci cnd li se altu rase Arnau, sau nu? Se strdui s i aminteasc momentul n care l-a vzut prima dat pe Mauro. S fi fost n Palestina? Ajunser la o rscruce de drumuri. n dreapta, o cruce de piatr prea s marcheze o linie de hota r. Mauro i anun c trebuie s mearg pe poteca aceea i att el, ct i Abraham o luar n fruntea alaiului, deschiznd drumul, ca i cum ar fi fost purttorii unui stindard invizibil cu nsemnele Templului, menit s i conduc pe cavaleri n lupt. Arnau zmbi, cei doi erau cel mai bun stindard posibil. Semnul contrariilor care devin o singur fiin, un btrn spion al Templului, pe care toi l cred mort i un btrn evreu care continu s triasc printr-un miracol al Cerului.

Poteca se adncea ntr-o frumoas pdure de stejari, ngustndu-se n curbe anevoioase, cu razele calde ale soarelui filtrate prin acoperi ul de frunze al coroanelor arborilor. Dup o jumtate de or de mers, se abtur iar de la drum, pentru a o lua pe o scurttur uitat, o crare aproap e npdit de buruieni, fiind obligai s mearg n ir indian, n ordine, unul n spatele celuilalt. Mauro se afla n frunte, urmat de Abraham, apoi de Arnau i, nchi znd plutonul, melancolicul Guillem. Mica potec ddea ntr-o poian i, stnd pe platforma ngust, n faa ochilor li se deschideau pan tele line ale unor coline joase i verzi, scldate de reflexii aurii. Se oprir acolo pentru cteva minute, admirnd peisajul, moment de care Abraham pro fit pentru a descleca n cutare de plante medicinale. Vino, Arnau, prive te ce minunie! De ct timp nu ai mai vzut o varietate att de ciudat? Farmacistul se molipsi de entuziasmul tovarului su i amndoi ncepur s caute plante, n timp ce restul cltorilor se oprir s i trag puin sufletul. Mauro aranj o mas improvizat pe o piatr mare i plat, scond resturile de friptur pe care le pregtise, binevoito r, hangiul. Apoi i conti nuar drumul, cobornd panta lin, n direcia luminii scnteietoare , aurii. Dup o or, Arnau desco peri cu uimire c sclipirile acelea erau bazine, o salb de bazine construite acolo de o mn ome neasc strin i dispuse ntr-o form ciudat. Farmacistul auzise de abilitatea membrilor ordinului din care fcea parte n ceea ce prive te construcia de bazine artificiale n diferite scopuri: hele tee cu peti, irigaii, rezerve de ap pentru perioadele de secet... Din cte i ddea seama, se ndreptau ntr-acolo. Nu dup mult timp, Mauro le ordon s se opreasc i s descalece , spunndu-l e c restul drumului l vor face pe jos. Merseser prin pdure, pn cnd ajunser la primul bazin, nconjurat de o vegetaie bogat, delimitat de blocuri de piatr. Trecuser pe lng el, apoi i pe lng celelalte, pn ce ajunser la al aptelea. Mauro i anun c au ajuns. Guillem era uimit i studia curios zona. Aici este? De ce tocmai aici, prin ce difer acesta fa de celelalte? Asta cutai, Mauro, un bazin? Dac este ceva ce nu suport la oamenii tineri, e avalan a de ntrebri fr rost, rspunse btrnul templie r. Nu este la fel ca celelalte, Guillem, rosti Abraham. Acesta are un piedestal n centru i sunt sigur c celelalte nu au. i forma lui este diferit, biete, acesta este rotund , iar celelalte au patru sau mai multe unghi uri, adug Arnau, privind cu atenie bazinul. Bine, bine, m nchin n faa perspicacitii date de vrsta senectuii. i acum, nelepii mei prie teni, ce se presupune c trebuie s facem? Nu mi-a plcut deloc remarca referitoare la vrsta senectuii, biete, rspunse Mauro. i se presupune c tu eti, nu noi, cel care tie ce este de fcut. Cei trei btrni i fixar curioi privirile asupra lui, amuzai s l vad

att de uimit. Poi rmne n continuare prad suprrii i melancoliei tale, Guillem, dar dac ne spui ce trebuie fcut, poate c noi... Abraham l privea cu dragoste i compasiune. Ce i-a spus Bernard? ntreb Mauro. La naiba, Mauro! Bernard e mort, nu mi poate spune nimic. Te neli, i-a scris o scrisoare, eu am fcut tot ce mi-a stat n putin ca ea s ajung la tine. i i-a mai trimis ceva. De ce nu ne poveste ti, Guillem? Poate c te putem ajuta, poi avea ncredere n noi. Farmacistul ncerca s l conving. Nu ai nvat nimic acolo sus, n Sanctuarul Mam, Guillem? ntreb Mauro pe un ton ferm. Bernard i-a scris, i-a oferit indicii. Nu sunt cuvin tele unui mort, iar tu te ncpnezi s te nchizi n durerea pierderii, n durerea propriei singurt i. Bernard este viu, oriunde s-ar afla acum, i con tinu s i vorbeasc, biete, dar tu vei continua s fii orb atta vreme ct vei refuza s l auzi. Este aici, cu noi. De ce eu pot s l simt i tu, nu? Guillem se aez pe marginea bazinului, privind n oglinda apei, i ncepu dintr-odat s vorbeasc despr e Timbors i despr e moartea ei, despr e scrisoarea lui Bernard i despre Sanctuarul-Mam. Cei trei brbai se apropiar de el, l nconjurar i l ascultar cu atenie, fr a-l ntrerupe, mprt indu-i tristeea. Asta e tot. Singurul lucru pe care nu vi-l pot explica este povestea cu pergamentele. Bernard a lsat pe umerii mei aceast grea responsabilitate. Bietul meu biat! Ce moarte nenorocit a avut fata aceea frumoas, ce eliberare ciudat i ct de mult durere pentru tine. Farmacistul avea lacrimi n ochi. Guillem, Guils avea ncredere n tine, tia c umerii ti pot duce povara responsabilitii. Nu trebuie s te superi pe el. Eu voi frnge aceast greu tate i i voi lua jumtate din ea, biete. Mauro ncerca s i transmit ceva, i lu braul cu un gest plin de cldur i l privi cu tristee. Guillem i ddu dintr-odat seama c Mauro tie adevrul, cunoa te enigma pergamentelo r. nelese c privirea lui i comunic aceea i durere pe care o simte i el, c Bernard apelase la btrnul lui Maestru n cutarea unui sfat i a unei cluze i c gsise ceea ce cuta. Acum devenis e cluza lui, neamestecndu-s e n deciziile sale, druindu-i libertatea ncrederii absolute. Da, btrnul Mauro avea dreptate, durerea l orbise complet, Bernard se afla acolo, mai viu ca niciodat, cu mna ntins, ateptnd pur i simplu ca el s i-o ntind pe a lui. Infirmeria mnstirii era o ncper e luminoas aflat aproape de livad, unde trei paturi erau aliniate ordonat pe lng zid, scldate n lumina filtrat de ferestruicile peretelu i opus. Clugrul Pere de Tever zcea ntr-unul dintre ele, cu un picior nepenit n bandaje. V mulumesc mult pentr u vizit, frate Dalmau, suntei foarte amabil. Voiam s v linitesc, s v pun la curent cu ultimele ntmplri.

Dalmau sttea pe un scaun, n faa bolnavului. Btrnul Abraham este bine? Privirea clugrului Pere i trda agitaia. Fii pe pace, tinere drag, Abraham se simte foarte bine i este n afara oricrui pericol. i brbatul acela monstruos, cavalerul francez? Este mort, frate Pere, de acum nu mai poate face ru nimnui. Dar spunei-mi, cum v simii? M simt mult mai bine, dar fratele infirmier vrea s mai rmn aici cteva zile, s nu mi mic piciorul. M plictisesc ngrozitor. Frate Dalmau, ce i-au fcut bietului clugr Berenguer? Nimeni nu vrea s mi spun nimic. M tem c a intrat ntr-o ncurctur serioas, rspunse Dalmau. Doamne Dumnezeule, totul este din vina mea! Ochii tnrului clugr se umplur de lacrimi. Nu, frate Pere, nu avei nicio vin pentru ceea ce se ntmpl, ambiia lui nemsurat a fost singura cauz a nenorocirii sale. Am vorbit cu superiorul vostru i mi-a spus c fratele Berenguer a fost folosit de persoane viclene, care au profitat de orgoliul su nem rginit. Acesta este singurul lui pcat, tinere. Merit s plteasc pentru asta, chiar dac nu cu pedeapsa care i se pregtise. De aceea, cred c nu peste mult timp l vor scoate din temnia n care se afl. Pedeapsa pe care o va primi va fi consecina pcatului comis. Mi s-a spus, dei sunt doar zvonuri, c superiorii lui au de gnd s l trimit la o mnstire ndeprtat, att de ndeprtat, nct nici mcar nu i mai aduc aminte cum se nume te. Bietul clugr Berenguer! exclam fratele Pere. Compasiunea voastr v face cinste, dar am neles c fratele Berenguer va iei din temni cu orgoliul mult diminuat, ceea ce ne bucur nespus. Vreau s mi facei o favoare, frate Dalmau. A dori s i mulumii din partea mea templierului care mi-a salvat viaa n cript. Dac nu ar fi fost el, a fi murit n labirintul acela. Spunei-i c m voi ruga pentru el pn n ultima zi a vieii mele. Un templier v-a salvat viaa? Cum aa? Clugrul Pere de Tever ncepu s i explice, cu lux de amnunte , odiseea lui prin cripta noii biserici. Dalmau l asculta cu atenie, uluit. Giovanni deghiz at n templier? Pierzndu- i timpul pentru a salva un flciandru? Fiindc nu avea nicio ndoial, innd cont de descrierea pe care i-o fcuse tnrul clugr, nu putea fi vorba dect despre Giovanni. ncurcate sunt cile Domnului, se gndi Dalmau. Nu v facei griji. i voi spun e fratelui Giovan ni c i suntei recunoscto r. V-ai gndit ce vei face atunci cnd v vei nsnto i? M voi ntoarce la mnstire, frate Dalmau. mi place ceea ce fac i mi dau seama c mi este i dor de fraii mei. Ieri au venit s m viziteze, au btut atta drum doar

pentru a se asigura c sunt bine i pentru a-mi arta ct in la mine. Dalmau iei din mnstire gnditor; comporta mentul uman a fost mereu o enigm greu de dez legat. Zmbi, gndindu-se la vicleanul spion papal, Giovanni, srind n ajutorul tnrului rtcit n subterane. Giovanni, al crui singur pre fusese acela de a deveni templier. Giovanni, transformat ntr-un Bernard nsetat de rzbunare... Pe cuiele lui...! Nu rosti blestemul pn la capt, Jacques i transmisese apetena pentr u blasfemii i se temea c nu doar asta. Trase adnc aer n piept, satisfcut, gndindu-s e la ziua urmtoare; se va trezi devreme, ca ntotdeauna, se va ndrepta spre masa lui din lemn de fistic, bucurndu-s e de aerul rece al zorilor, i va pune hrtiile n ordine i i va supraveghe a nenceta t pe rivalii si. Rutin binecuvntat, care l inea departe de tentaie! Jacques avea dreptate, cineva trebuia s fac treaba murdar, cineva capabil s o fac, fr ca sufletul s i fie zdruncinat. De cele mai multe ori, el nu fcea dect s dea ordinele. Nu era i acesta un mod de a-i mnji minile? Acum muli ani, Bernard i dduse un sfat: Stai deoparte, Dalmau, te omoar pe dinuntru, f ceea ce tii tu cel mai bine. Organizeaz-n e munca de la deprtare, transform-t e n cap, iar noi vom fi minile i picioa rele. i i puses e sfatul n practic, dei ntotdeau na i-a fost dor de ei, de hohotele de rs rsuntoare ale Bretonului i ale lui Bernard, lipsite de respect i, de multe ori, chiar obscene . Da, fiecare cu mun ca lui, Dumnezeu i va proteja pe toi la fel, fr nicio diferen. Oamenii erau singurii care stabileau aces te diferene. Era mulumit, pentru prima dat de la moartea lui Bernard inima lui rencepea s bat n ritm sacadat, fr tresriri. i ce naiba le va explica lor, dup cum i numea Jacques? Va gsi el ceva, impor tant era s i dea lui Guillem puin timp. Dar pergamentele? S se fi pierdut, oare? Nu se putea mulumi cu aceast explicaie, cel mai bine era s descoper e singur adevrul. Nimeni nu le gsise, nici DArls, nici Monseniorul, nici ei. Asta tia sigur. Dar Guillem? Nimeni nu va crede c Bernard ar fi putut pierde nite obiecte de o asemenea valoare, nu Bernard Guils. Este posibil s le fi ascuns i s fi murit fr a apuca s spun cuiva locul n care se afl. Pentru nceput, avea un bun punct de pornire. tia c superiori i lui vor continu a s caute i c nu se vor da btui uor, dar, cel puin, l ajuta pe Guillem s se liniteasc, s se bucure de cteva clipe de reculegere, indiferent de motivul pentru care ar avea nevoie de aa ceva. Crucea te va conduc e spre adevr, exclam Mauro. i ce nseamn asta? ntreb Arnau. Guillem termin de nirat sfaturile pe care i le dduse Bernard prin intermediul scrisorii, artn du-le crucea metalic. Abraham o lu, privind-o cu atenie, rotind-o n mn. Asta spune a scrisoarea. M-am gndit c Mauro tie ce s fac dup aceea, c va recunoa te ascunztoarea, nu tiu. Guillem i revenise. Faptul c spusese tot ce avea pe suflet, c le relatase

prie tenilor si mare parte din povest e l ajutase s i regseasc linitea. n timp ce vorbea despre greu tile prin care trecuse, se auzea pe el nsui, ca i cum cel care rostea cuvintele ar fi fost un strin, un strin a crui limb o cuno tea i pe care l putea nelege. O cheie, este o cheie! strig Abraham. Despre ce vorbe ti, btrne prieten? Farmacistul era surprins de strigtele tovar ului su. V spun c aceast cruce este o cheie! Am vzut ceva asemnto r acum mult vreme, dar nu-mi aduceam aminte. O cheie care deschide ce? Guillem privea n jurul lui. S cutm o cruce, dac Bernard spune c ea ne va duce la adevr, trebuie s gsim o cruce care s se potriveasc cu aceasta. Mauro se ndeprt de ei, studiind fiecare bloc de piatr de pe marginea bazinului. Guillem l urmrea cu privirea, nc incapabil s accepte ideea de a vorbi despre Guils la prezent. Cei trei btrni se grbir s examineze pietrele, cte unul pe fiecare parte, atingndu-le, cutnd n fiecare canelur i crptur i expunndu- i pre rile cu voce tare. Guillem i observa, ncercnd s i fac o idee de ansambl u despr e ntreaga poveste. Dintr-odat, rmase ca mpietrit, ca i cum un fulger l-ar fi despicat n dou. Piedestalul! Fr s se gndeasc de dou ori, intr n bazin. Era destul de adnc, nu i atingea fundul cu picioarele, iar apa era mai nchis la culoare dect cea din celelalte bazine. Nu bgase asta de seam pn atunci. n restul bazinelo r, apa cristalin ngduia ochiului s vad pn jos, ns n acela apele erau att de nchise la culoare, c nu se ghicea deloc unde se termin. not ncet pn n centrul lui, nsoit de exclamaiile tovar ilor si. Ai grij, biete, pot fi erpi nuntru! erpii de ap nu sunt periculo i, Arnau. Suntei siguri c nuntru sunt erpi? Ursc reptilele acestea, mi repugn. Ce prostie, Mauro! Ai auzit ce a spus Abraha m, erpii acetia nu ne fac nimic. Guillem ajunsese la piedestal, un fel de monolit de form triunghiular i atinse fundul cu picioa rele. Piedestalul prea fixat pe o platfo rm, iar n jos coborau nite trepte. Iei din ap agndu-se de el i l studie pe ndelete. Este aici, este aici! Crucea este aici! Mai bine venii cu toii aici, cel mai prudent este s rmnem mpreun. Vzu privirea rezervat a tovar ilor lui, care nu prea u foarte entuziasmai de drumul pe care l aveau de parcurs, ns curiozitate a era mai pute rnic dect frica. Primul a fost Abraham, care, scondu- i pelerina , intr n bazin, notnd cu greu. Fu urmat repede de Arnau i de Mauro, crora teama de posibilele vieuitoare acvatice le fcea picioarele s se mite foarte repede. Cnd ajunser n centru, tnrul le spuse s se aeze n dreptul celor patru laturi ale bazei i s se in bine de piedestal. Lu cheia i

ncerc s o introduc n scobitura aflat pe una dintre laturile piedestalului, sub semnul unei cruci de culoarea nisipului, dar nu reui. Abraham cur suprafaa de rugin i l ncuraj s ncerce din nou. n clipa aceea, crucea alunec foarte uor prin canelur , pn la capt. Cei patru rmseser n ateptare , privindu-s e unul pe cellalt, cu ndo iala i frica citindu-li-se n priviri, dar nu se ntm pl nimic. i acum ce facem? Arnau tremura de frig. Este o cheie, Guillem, rsuce te-o, suger Abraham. n ce direcie? Domnilor, asta poate fi peri culos, un lucru att de ascuns privirii are de obicei capcane pentru cei imprudeni. Guillem nu se putea hotr. Poate de la stnga la dreapta? ntreb Mauro. Sau invers! Fii cu mare bgare de seam, biete! Tnrul roti cheia de la dreapta la stnga i aceasta pru c cedeaz. Trgnd aer n piept, fcu o rotaie complet . Ateptar cteva secunde , transfigurai, lipii de piedestal, aproape fr a ndrzni s deschid gura. Fur zguduii de un cutremur care i fcu s tresar; o nou und, urmat de altele, i oblig s l pescuiasc pe Abraham, care alunecase i ddea speriat din mini. n spatele btrnului evreu ncepu s se aud un susur de ap, care se transform ntr-un zgomot asurzitor de cascad. Cei patru brbai, cu ochii nchii, mbr indu-se unul pe altul i inndu-se de piedestalu l din centru, strneau un adevrat cor de urlete cauzate de panic. Glgia era infernal, iar prin mintea fiecruia dintre ei trecu gndul c le sosise ceasul Judecii de Apoi. Un strigt de-al lui Mauro i salv din ghearele celor mai negre gnduri. Se scurge! Apa se scurge! Avea dreptate, nivelul apei scdea foarte repede, lsnd la vedere treptele bazei pe care sttea platfo rma. Bubuiala ncet la fel de repede cum ncepuse , iar ei i ddur seama c se aflau pe partea de sus a unei platfo rme de la care coborau dou zeci i una de trepte ce duceau ctre fundul bazi nului. Acolo jos, pmntul era de un negru intens, strlucitor. Coborr cu grij treptele nalte, uzi i drdind de frig, uimii n faa mainriei care fcuse posibil o asemenea minune. Bazinul, acum complet gol, semna cu un pu mare. Guillem l cercet, urmat ndeaproape de ceilali, pn ce gsi o lespede de un negru mat i scorojit, cu un belciug de argint la unul dintre capete. O ridicar toi patru, scond la iveal o deschiztur prin care se ghicea nceputul unei scri nguste. Ne-am lsat desgile afar, torele sunt i ele acolo. Mauro era ngrijorat, nu i plcea ntunericul. Va trebui s riscm, poate c cine a constru it toate astea a luat n considerar e i ignorana noas tr, rspunse Guillem, ncepnd s coboare. Cei trei btrni oviau, preau c nu se pot hotr care dintre ei s coboare primul. De jos, se auzi vocea lui Guillem, gsind o rezolvare pentru pro blema lor.

Aici avem tot ce ne trebuie pentru a lmuri situaia, cobori odat. Cei trei disprur nghiii de gaura aceea unul dup altul, fr s se certe. Dup doar civa metri, scara se lrgea i ddea ntr-o ncpere ptrat. Guillem i ntmpin cu o tor aprins i cu altele care atepta u s fie mprite. Un tunel de o lime considerabil se deschide a n centrul unuia dintre perei, iar ei se strecurar pe acolo, fiecare ducnd cte o fclie. Mergeau n linite, impresionai. Tunelul se termina cu trei trepte care ddea u ntr-o alt ncpere , de mari dimensiuni . Podeau a era din acela i material ca lespede a din bazin, de un negru mat. Peste tot, de jur-mprejur, se vedea u obiecte nf urate cu grij i aezat e n nie atent cioplite. Peter a secretelor! mormi Mauro. Nu vom atinge nimic, nu vom privi nimic. Vom face doar ceea ce am venit s facem, le ordon Guillem. Scoase din cma un pachet legat cu grij i protejat de un strat de rin i i ntinse o mn lui Abraham. Btrnul evreu cut pe sub hainele sale i i ntinse Manuscrisul lui Nahmanide , nf urat n mai multe straturi de piele bine ntins. Tnrul privi n jurul su, dar Arnau i-o luase nainte, oferindu-i o bucat de pnz alb, cu crucea Templului brodat cu rou pe una dintre fee i cu nite sfori subiri, aurii. i indic printr-u n gest al minii una dintre nie. Grupat e cu grij, pnze albe i sfori subiri, aurii, prea u c viseaz la momentu l n care i vor gsi rostul. Guillem alese una dintre niele goale i se sprijini de ea, mpturi cu delicatee ambele obiecte, manuscrisu l lui Nahmanid e i pergamentel e lui Guils, nfrite printrun legmnt de tain, i leg bine pachetul. l puse n ni i fcu civa pai napoi. Abraham se apropi e i srut pachetul. Mult noroc, iubitul meu prieten , aici vei fi n siguran, spuse n oapt. Cei patru rmaser cteva minute nemicai, contemplnd n tcere locul acela, destinaia final a cltoriei lor pline de aventuri. Apoi s-au ntors pe unde intraser i ieir n bazin, nchiser din nou lesp ede a i se cocoar pe cele douzec i i una de trepte, inndu-se de piedestal . ntoarser din nou cheia, dar, de data aceasta, vuietul nu i mai sperie. Apa se nla cu aceea i rapiditat e cu care dispruse, udndu-l e hainele, infiltrndu-s e n oasele lor nghe ate. notar pn la margine a bazinului i, extenua i, se aruncar pe iarb, ncercn d s i recapet e suflul. Guillem strngea cheia n mn, n timp ce apa din bazin se linitea, fiind legnat doar de o briz uoar. Pe un chei abandona t de pe plaj, aproap e de oraul Marsilia, trei brbai se strnseser n jurul focului. Mncau pine, brnz i struguri, iar vinul curgea din bel ug. Jacques Bretonul se ridic i se aez pe pmnt , aproap e de foc. Simea cum frigul i ptrund e n tot corpul, sngerndu- i inima. Mauro, puin mai departe , prea c doa rme butean , cu un ulcior pe genunchi , gata s cad n orice clip. Guillem

continu a s vorbeasc: Atunci am gsit pergamentel e lui Guils, n Sanctuarul-Mam, acolo unde le ascunses e chiar el. De fapt, erau trei documente . Dou dintre pergamente erau foarte vechi, unul era scris n aramaic, iar cellalt, n greac. Al treilea era scris n latin, cu sigiliul ordinului , i a fost ntocmit acum aptezec i i apte de ani. Din comoditate , am decis s ncep cu acesta. Era un raport privitor la excavaiile fcute n Templu i vorbea n detaliu despr e o descoperire special, un mormn t regal. Vorbea despr e mormn tul acela, construit dintr-o piatr asemntoar e marmurei, aflat n stare perfect de conservare . Din inscripiile n aramaic am descifrat c trupul exhuma t i aparinea unui oarecar e Yehoshu a Bar Abba, ceea ce pentr u noi s-ar traduce prin Christos, Fiul Tatlui, descenden t al lui David i, de aceea, de neam regal. Scheletul purta urmele crucificrii, iar picioa rele erau rupte. nuntru l mormntulu i s-au gsit pergamente le: textul n aramaic era un rezu mat al procesulu i pe care un scrib al judectorului suprem l scrisese pentr u a-i informa pe preoi. Yehoshu a Bar Abba era acuzat de rzvrtire i rebe liune mpotriva Romei, de faptul c instigase la numeroas e revolte mpotriva Imperiului , c percepuse dijme i impozite i c fcuse frdelegi mpreun cu oamenii si. Era condamna t la moarte pe cruce, mpreun cu doi dintre apropiaii lui. Scribul judec torului suprem aduga nc dou informaii, pentru instana format din preoi: avuseser loc dou atacuri n Templul din Ierusalim, n timpul crora fuseser agresai zarafi, negustor i i pelerini, i toate dovezile i indicau drept autori pe Yehoshu a Bar Abba i pe oamenii si. Textul n limba greac este o traduce re a acestuia. Printr-o adugir e posterioar la documentu l n latin, suntem asigurai c relicvele au fost lsate la locul lor, zidindu-s e camera mortu ar i deschizndu-s e un mic tunel ce pornete de acolo i duce la depozitu l de grne aflat pe esplana da Templului, aproap e de grajduri. i au zidit din nou intrarea. O alt mic not spun e c, nainte cu un an ca Ierusalimul s cad din nou n minile musulmanilo r, mormntu l a fost mutat, n mare secret, la San Juan din Alcho, n ateptare a unei decizii din partea Consiliului, am redat textual. Nu apar nume sau semnturi , doar sigiliul Templului, nimic mai mult. Jacques era ca de piatr. l asculta fr s l priveasc, lng foc. Acum muli ani au existat zvonuri, spuse n oapt , aproap e imperceptibil. Vrei s spui c tiai ceva legat de toate astea, Jacques? Vreau s spun ceea ce am spus deja, biete. Am auzit zvonuri n legtur cu o tain, un lucru care ar putea deveni foarte periculo s odat aflat, ceva ce ne-ar putea salva sau distruge ordinul, n egal msur. i crezi c este adevrat, nu o fi vorba despre un nou fals? Guillem prea s atepte rspunsul Bretonului. i voi da dou rspunsur i la ntrebare a ta, l poi alege pe cel care i place mai mult. Acum muli ani, un om foarte nelept pe care l-am ntlnit n

Alexandria mi-a explicat c, n secolul al IV-lea dup moartea lui Christos, mandatarii Bisericii au ordonat realizarea mai multor copii ale unor texte conside rate sacre i au distrus originalele . n continuar e nemulumii, au copiat i mutilat mai multe opere istorice i filozofice. Dup prere a lui, aceste personaje le-au rstlmcit dup cum le dictau interesele . Cu timpul, falsurile i contradiciile s-au nmulit att de mult, nct nici mcar ei nu i mai putea u aminti unde ncepe a adevru l i unde se termina minciuna. Brbatul acesta despr e care i vorbesc credea c putere a are nevoie de minciuni pentr u a-i putea conserv a privilegiile i c totul nu este altceva dect un fir de nisip n marea istorie a infamiei. Adic tu crezi c pergamentel e sunt autentice? Al doilea rspun s al meu, biete, continu Jacques fr a se ridica, este c sunt doar un simplu servitor al Templului i nu m intereseaz adevrul sau minciuna atunci cnd sunt mbriate ntr-un mod att de intim nct, chiar dac sunt opuse , ajung s devin un tot. Sunt btrn, Guillem, am nvat s suport minciuna celui pute rnic, dar a suporta nu nseamn i a crede. i dai seama ce reprezint asta, ce nseamn o asemene a descoperire , Jacques? ntreaga putere a Romei, a Bisericii se bazeaz pe nvierea lui Christos, pe privilegiul primilor doisprezec e apostoli cu care a mprt it taina. Nu te mai gndi, biete, ai s nnebune ti, i-o tie Jacques, cu un gest care i trda enervarea. Cei doisprezec e apostoli au fost singurii care au cunoscu t adevrul, iar autoritate a Romei, a Papei i trage seva direct de acolo, din experiena lor. Petru a fost primul martor al nvierii. Dar dac au minit? Guillem prea c monologheaz , concentrat asupra propriilo r gnduri, nelun d n seam expresia indiferent a Bretonului . i dai seama, Jacques? nvierea a transformat grupul acela restrns de apos toli ntr-o putere incontestabil . Nimeni nu putea ajunge la Christos altfel dect prin ei i prin conti nuatorii lor, asta pn acum. Ce importan au toate acestea, Guillem? Ce naiba mai conteaz acum? Crezi c este vital s des coperi cine a minit? Cineva a fcut-o, nu exist nicio ndoial, dar este posibil ca ei s foloseasc un limbaj simbolic, nereal, s vorbeasc despr e momentul morii ca despr e o nviere spiritual, o iluminare. i cineva l-a transformat ntr-un instrumen t al puterii, punct tnrul, ridicndu-se. i ce dac, Guillem, ce schimb teoria asta? Lumea nscoce te minciun dup minciun , aa a fost nc de la nceputu l nceputurilo r, iar asta se va ntmpla i n continuare , putere a este regula dup care jucm, biete, nu te mai zbuciuma! Niciunul dintre aceste rspunsur i nu mi este de folos, Jacques. Bine, neleg, dar altele nu am. Va trebui s i construie ti propriile rspunsuri , biete, i s acionezi ca atare. Guillem tcu, cufunda t n propriile gnduri. Autoritatea Papei este, de fapt, autoritate a apostolului

Petru, se gndea , iar Bisericii, din vremuri ndepr tate, scuturat fiind de grave confruntr i interne, i convene a s accepte acest lucru, nvierea lui Christos, ca fapt real, neles ad literam. Beneficiile erau de neimaginat , o uria putere supranatural , de dincolo de mormnt , care le oferea putere a absolut asupra mulimilor de credincio i. O putere pentru puinii alei... Ce credea Bernard despr e toate acestea, Bretonule? Tnrul cuta adpostu l maestrului. Bernard credea n existena incontestabil a spionilor papali. Jacques izbucni n rs. Las-l, biete, pe drumul acesta nu ajungi nicieri, ntoarcete i caut n interiorul tu, acolo se afl rspunsurile. Bernard este mndr u de tine, Guillem... Vocea lui Mauro i fcu s tresar, ambii crezn d c btrnul doa rme. Abraham i Arnau se vor fi ntors deja n Barcelona , murmur Guillem, umplndu- i din nou cupa. Se acoperi cu pelerin a neagr, vinul l fcea s simt o cldur plcut i l proteja de aerul rece, care i nghease mruntaiele . Avea un nod n gt, iar sclipiri albastre i inundaser mintea. Plutea prin ncpere , fr efort... Bretonul sttea ghemuit lng foc asemene a unei bbue, nemuritoru l Mauro dormea cu ochii deschi i, iar cenu a lui Bernard Guils visa n cutia ei cioplit n lemn. Frigul ncepe a s dispar i o somnolen dulce l nvluia, legnndu-l , suspenda t n aer. De el se apropi e un chip scldat de o ploaie de petale roii. Timbors, Timbors...

Cuprins
Capitolul 1. Cltoria Capitolul 2. Ba rcelona . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. 27 50 71 93 5

Capitolul 3. Guillem de Montclar

Capitolul 4. Umbra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Capitolul 5. Fratele Dalmau Capitolul 6. Levi, zaraful . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140

Capitolul 7. Delfinul Albastru

Capitolul 8. Clugrul Be renger de Palme rola . . . . . . . . . 162 Capitolul 9. Traductorul Capitolul 10. Pe rgamentul din limba greac . . . . . . . . . . . 187

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212

Capitolul 11. Zvonul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237 Capitolul 12. Scrisoa rea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263

Capitolul 13. Dies irae

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289

Capitolul 14. Sec retul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 312