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28/6/2011

CLEMENTE
MENESES

PRIMERA PRTESIS DE CADERA COLOCADA EN


HOSPITAL VAN BUREN

Narracin del Doctor Clemente Meneses R.


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Hasta ahora me he atrevido a escribir sobre hechos pasados de mi juventud e infancia, como tambin, he descrito mi viaje a Europa como estudiante de medicina y mi permanencia en Isla de Pascua y Pto. Williams, como mdico residente. Estos escritos constituyen un recuerdo de parte importante de mi vida que no quiero que se olviden y, ojal que se puedan transmitir a mi descendencia para que conozcan un poco ms a quien da a da envejece acercndose al momento que todos viviremos. La muerte. En esta monografa voy a escribir sobre un hecho relacionado con mi carrera de mdico que tiene como dificultad tratarse de un tema tcnico, debo relatarlo para lectores ajenos a la medicina y debe de tener la condicin de ser un recuerdo de algo importante, que en su tiempo, fue una situacin pionera de la Medicina Regional y que resulte ameno para quienes no pertenecen al grupo de quienes nos dedicamos a esta actividad. Fue por el ao 1970 que recin nos habamos instalados en un nuevo bloque de edificio de nuestro hospital destinado a los servicios quirrgicos, incluido naturalmente, modernos pabellones quirrgicos que a diferencia a los que tenamos, no pertenecan a un servicio 2determinado, sino que por el contrario, en conjunto constituan el servicio de pabellones con un jefe especial que no corresponda a ninguno de los servicios quirrgicos y una enfermera jefa totalmente independiente no perteneciendo a ningn servicio quirrgico pero manejndolos a todos ellos en lo que a pabelln se refiere. Este nuevo puesto creado en una modalidad moderna le correspondi a mi esposa, Mara Anglica quien tuvo que organizar un sistema de Pabellones Comunes para todos los servicios quirrgicos en servicios acostumbrados a tener pabellones propios con personal propio que constituan verdaderos feudos. Mara Anglica logr organizar estos Pabellones Comunes en un sistema que hasta hoy da persiste. En esa poca se comentaba mucho el uso de Prtesis de Cadera siendo esta articulacin afectada por la Artrosis en un nmero creciente de pacientes de la Tercera Edad. Para dar una brevsima informacin acerca de esta enfermedad dir que la Artrosis es el desgaste del cartlago articular, tejido que se interpone entre los huesos permitiendo un roce funcional, pero que con el tiempo se desgasta por el uso, por mala posicin, por traumatismos, por obesidad y por otras causas. En nuestro Consultorio, atendamos un nmero cada vez mayor de estos pacientes, sin tener solucin que ofrecerle, excepto una operacin que limitaba definitivamente la movilidad de la articulacin, sacrificando, por lo tanto, el movimiento por el dolor. Segn la informacin que leamos en revistas especializadas extranjeras, la colocacin de Prtesis de Cadera permita conservar la movilidad y eliminar el dolor de los pacientes. 2

Estudiamos el tema encontrndolo como una solucin ptima, pero no existan las prtesis en Chile y debamos traerlas de algunos pases Europeos o de EE.UU lo que se haca en forma particular. Nuestro servicio, dirigido por el doctor Moiss Cerda decidi intentar colocar una prtesis encargndome a m la organizacin de la operacin. El doctor Jaramillo present una paciente que tena los requisitos indispensables para indicar esta nueva tcnica quirrgica en un tiempo poco despus que el doctor Kaplan hiciera el primer reemplazo de corazn en nuestro pas y uno de los primeros del mundo despus del colocado por el doctor Bernard, operacin realizada en Sudfrica y que haba causado expectacin a nivel mundial. Me dedique al estudio terico de la operacin que inclua, no slo las indicaciones de la operacin en s como la tcnica quirrgica y el instrumental para realizar tal intervencin. Es decir, no era cosa de colocar la prtesis con instrumental habitual de nuestros pabellones, sino que se requera de instrumental especial para muchas de las maniobras que involucraba el reemplazo de la cabeza femoral por una pieza metlica con un vstago que se introduca en el canal medular del fmur y la colocacin de una prtesis que en forma de copa de plstico se colocaba en el cotillo enfermo reconstituyendo en s el elemento articular que permita la movilidad de la cadera. En aquella poca, yo era mdico del Wanders y como tal, me encontr casualmente con el doctor Mauricio Wainer que era mdico de la Universidad Catlica, profesor de la universidad y uno de los primeros traumatlogos que en Santiago ya estaba colocando prtesis. Conversamos sobre nuestro proyecto que lo entusiasm y me anim a seguir adelante, dndome algunos consejos tcnicos y hasta ofrecerme concurrir al servicio para dar indicaciones a nuestro equipo acerca de esta tcnica nueva. Cuando le comunique al doctor Cerda esta conversacin me inst a invitarlo a una reunin para tratar especialmente el tema. El doctor Wainer tuvo la gentileza de aceptar la invitacin y concurrir a nuestro servicio pocos das despus. En aquella reunin, a la que asisti el personal de pabelln constitudo por la enfermera, las auxiliares de pabelln y las arselaneras, nos dio una detallada relacin, no slo de la operacin en s, sino que de las horas previas con los cuidados preoperatorios, las modificaciones en el uso del pabelln como las horas posteriores, o postoperatorios de la operacin en s. El gran temor de la intervencin era la eventual infeccin que equivala al rechazo a un rgano implantado como haba sucedido en varios casos con el trasplante cardaco. Si se infectaba la regin operatoria, se perda la prtesis sin tener nada ms que ofrecerle al paciente, situacin que hoy en da, es diferente ya que paralelamente se ha desarrollado una ciruga de recambio de prtesis. Por esto, hablo de ser pionero. Durante la reunin nos dimos cuenta que no tenamos 3

prtesis ya que no se construan en Chile, pero tuvimos la suerte que un familiar de nuestra paciente era marino mercante y a l le encargamos la trada de este material sin poder darle una precisin del modelo requerido, ya que hay varios de ellos relacionados con el dimetro de la cabeza, largo del vstago y otros detalles. Pero era tal nuestro entusiasmo que corrimos el riesgo y la prtesis lleg a nuestro poder. De la misma reunin ya mencionada fuimos informados que para colocar la prtesis se requera de instrumental especial como brocas que raspaban el cotillo femoral para eliminar el cartlago enfermo, y raspadores especiales para adaptar el canal medular del fmur al vstago de la prtesis que pensbamos colocar. Haba muchos otros elementos ms que no quiero detallar para no cansarlos. El doctor Wainer, tantas veces antes mencionado, nos dio el dato que la firma chilena Hlico que se dedicaba a la fabricacin instrumental quirrgico, tena un set de instrumental de ciruga para colocar la prtesis y nos ofreci hacernos los contactos para obtener el prstamo de este instrumental, que iba a ser desconocido para nosotros y para las arsenaleras. Otro detalle importante que nos transmiti nuestro amigo, y que para nosotros era una novedad, fue el uso del cemento mdico que era un material con el que se pegaba la prtesis al hueso y que tena tal capacidad de adherencia, que una vez colocado, resultaba muy difcil retirar la prtesis por lo que la maniobra deba ser rpida y segura. Una de las caractersticas de este material, nuevo para nosotros, era que una vez disuelto el polvo en un lquido especial se iba transformando en una masa que la arsenalera deba de moldear para que el cirujano lo introdujera como material de pegamento en el cotilo pelviano y en el canal medular del fmur. Este material iba cambiando su consistencia, minuto a minuto desprendiendo gran calor hasta que llegado un momento se deba usar antes de que se transformara en una verdadera piedra proceso que demoraba aproximadamente 10 minutos. Por lo tanto, tenamos un tiempo determinado para realizar estas maniobras que no deba de ser ni precoz ni tarda, quedando en manos de la arsenalera avisar el momento en que este cemento estaba en condiciones para que el cirujano lo utilizara en la forma indicada. Una vez colocado el cemento en el cotilo pelviano se colocaba la cpula protsica que deba tener una orientacin precisa en el espacio ya que all iba apoyarse la cabeza femoral para permitir los movimientos normales de la cadera. Este cemento tena otra cualidad que al principio asustaba ya que cuando la arsenalera lo sacaba del receptculo para amasarlo, se pegaba a los guantes como si fuera un chicle lo que produca una natural desesperacin a todo el equipo. El doctor Wainer nos recalc que tanto la arsenalera como el cirujano deba mantener la calma y esperar que el proceso fsico qumico de este cemento se fuera despegando espontneamente de los guantes de la arsenalera, momento preciso en que se lo pasara al cirujano para que ste lo utilizara como pegamento. Como se ve, la operacin tena varios procesos nuevos para nosotros. No slo el cemento, sino que el instrumental y el tiempo en que deba usarse uno y otro. No tenamos la posibilidad de ensayo alguno de estos movimientos que deba hacerse contra reloj.

Como encargado de la protocolarizacin de la operacin, reun a las arselaneras que deban ser al menos dos, segn el doctor Wainer, y yo introduje una tercera para cubrir cualquier eventualidad. El da antes de la operacin, lleg el instrumental el que abrimos, lo sacamos de las cajas, lo tocamos, lo miramos por todos lados y tratamos de imaginar la forma de su uso. Yo deca. esto es un entrenamiento en seco , pensando en mi deporte favorito como era la natacin. Naturalmente el uso del cemento mdico solo podramos usar y conocer en el momento de la operacin en s, ya que no tenamos ms que una unidad para la intervencin. No sin cierta dificultad, logramos entender el uso de cada uno de estos instrumentos nuevos para nosotros. El da anterior trabaj con las arsenaleras repasando todos los puntos importantes de la intervencin haciendo hincapi en los tiempos en que se preparaba el cemento y ste se endureca fijando la prtesis a la articulacin. En el pabelln, se dispuso que adems de la desinfeccin normal quedara sin uso durante 24 horas previas a la operacin y se le asign a cada auxiliar de pabelln, funciones pre determinadas y se les ense que deberan usar doble mascarilla y transitar lo menos posible entre el pabelln y el exterior. Esta era una mala costumbre de todo nuestro personal, incluyendo a los mdicos que entraban y salan de los pabellones por cualquier motivo. Esta fue la razn por la que la Jefa de Pabellones Quirrgicos, mi esposa, determin que una vez estando el paciente adentro y todos los implementos requeridos dentro del pabelln, ste se cerrara con llave dejando el acceso solo con la autorizacin de ella. Nuestro mdico anestesista, siendo un buen profesional, tena la mala costumbre de entrar y salir de los pabellones y a veces, hasta del hospital dejando la anestesia encargada a una auxiliar. Con la medida tomada por Mara Anglica se desesper porque vio que no tendra ninguna posibilidad de salir del pabelln lo que lo obligara atender exclusivamente slo a nuestra paciente. En otro mbito del problema, se tomaron determinaciones que los mdicos que hoy da constituyen equipos de prtesis, consideraran exagerados como por ejemplo suspender el funcionamiento del ascensor que al da siguiente transportara a nuestro paciente desde el da anterior y, por supuesto, quedaba estrictamente prohibido el transporte de la basura y desperdicio en dicho ascensor que iba hacer desinfectado dieciocho horas antes del inicio de nuestro proceso quirrgico. La enferma estara en pieza de aislamiento y sera baada la noche anterior y colocada sobre sbanas estriles. Las auxiliares de enfermera usaran permanentemente mscaras. A la paciente se le colocara sonda uretral para la evacuacin de orina. El da de la operacin, todos llegamos ms tempranos que nunca habiendo dormido con el sobresalto de tener que enfrentarnos, a corto plazo, con una situacin nueva que de fracasar, dejaramos a una paciente invlida para siempre, pero que de resultar, como todos esperbamos tendramos una enferma que podra caminar sin dolor y realizar actividades simples, y que no las haca desde que estaba enferma. 5

Con mi esposa, conversbamos largamente sobre este problema, ya que ella formaba parte importante del equipo, pero tena la confianza que todo iba a resultar bien. Despus de un sueo sobresaltado e inquieto, nos levantamos muy temprano en el da en que se iba a realizar la operacin. Como broma quirrgica, yo haba escrito en el protocolo preoperatorio que todo el personal que entraba al pabelln debera darse una ducha y jabonarse con jabn desinfectante, incluyendo naturalmente a los mdicos los que deberan de llevar con anterioridad toalla propia que sera esterilizada al igual que la ropa quirrgica. Los cirujanos se ducharan antes de vestirse con ropa de pabelln, y aqu est la broma que no le cay muy bien a la jefa de pabellones ya que se dispona que las arselaneras secaran con la toalla estril al cirujano correspondiente. Despus que se aclar que este aspecto era una broma, se determin definitivamente que el personal quirrgico se lavara las manos y antebrazos en la forma corriente en que se haca en el trabajo diario, pero que se usara doble mascarilla y doble par de guantes al igual que se doblara la ropa de campo quirrgico. Cuando lleg la hora en que nos juntamos para ir a pabelln dimos las ltimas instrucciones. El cirujano sera el doctor Cerda, jefe del servicio y los ayudantes los doctores Jaramillo, Witto y Correa mientras tanto yo, me asignaba el papel de Controlador de todas las actividades y detalles de esta operacin trascendente y nueva para nosotros. Entramos a la sala de vestir donde nos colocamos pijamas esterilizados con gorro y mascarilla tambin esterilizadas lo que no es habitual en las operaciones corrientes. Habitualmente durante el proceso de lavados de manos se conversa y chancea entre los cirujanos, cuando ms, se precisan algunos detalles propios de la intervencin, si el caso lo requiere. En esta ocasin, no se habl palabra alguna y todos en completo silencio nos lavamos las manos y antebrazos tratando de no demostrar nuestro nerviosismo, ya que entendamos que no podamos contagiar con esta ansiedad al personal que haba entendido que estbamos frente a un hecho poco habitual y que marcara un nuevo rumbo en el servicio. Exagerando las medidas aconsejadas por el doctor Wainer, yo prepar tres arsenaleras por lo que pudiera pasar, lo que fue una feliz iniciativa ya que la arsenalera con ms experiencia padeca de un resfri que le imposibilit participar en el equipo. Por lo tanto, entr la arsenalera de reserva que yo haba tenido la inspiracin divina de prepararla igual que a las otras, siendo esta la ms nueva y la que tena menos experiencia en cirugas mayores. Mara Anglica abri la puerta del pabelln y a l entramos como se entra a un patbulo. Nadie hablaba, y la verdad es que todos estbamos asustados. Yo tena mi protocolo con todos los detalles de las funciones que cada uno tomara. Me hubiera gustado haber estado en el equipo quirrgico, pero saba que mi papel era muy importante en 6

esta primera operacin y entend que tendra muchas otras oportunidades de operar con esta nueva tcnica. En ese momento, yo era el director de orquesta y diriga a cada uno de los componentes del equipo, incluyendo al jefe de servicio que era el cirujano. Este tuvo la buena ocurrencia de advertir a todos los componentes del personal esta situacin y en especial, al anestesista que se encontraba, segn el encerrado por las medidas de seguridad. Colocada la paciente en la mesa operatoria y en la posicin adecuada para la incisin, se procedi al lavado y posterior pintado con desinfectante de toda la zona operatoria extendindola, por supuesto, a zonas ms all de lo habitual. Luego, vino el colocado del campo operatorio que tambin traa una novedad que era el uso de un elemento adhesivo transparente (Stery Drape) que cubra la zona operatoria para que al hacer el corte, el bistur no constituyera un elemento de contaminacin. La colocacin de este elemento tambin era una novedad para nosotros ya que haba que desenrollarlo y tenerlo extendido entre cuatro cirujanos mientras un quinto, cubra la zona operatoria quedando as el campo preparado para la operacin. Se coloc el resto de las sbanas, reubicamos al paciente en la posicin quirrgica adecuada y los colegas esperaron que yo diera la partida. Haba muchas cosas nuevas, desde la incisin hasta la sutura, cosas que haramos por primera vez. La posicin del equipo quirrgico tampoco era la habitual ya que uno de nosotros deba de ir al sacrificio para movilizar la extremidad en distintas etapas de la operacin. Seal a cada uno de mis colegas, el papel que tendran que realizar ya que adems del cirujano que haca la incisin, otro aspiraba la sangre que surta de los vasos seccionados y otro iba separando los planos quirrgicos, mientras el ltimo cauterizaba los vasos sangrantes. Pronto llegamos a la articulacin, procedimiento que no era difcil para la experiencia que tenamos en cadera, pero aqu comenzaba lo novedoso, porque abierta la articulacin, deba de amputarse la cabeza y cuello femoral. Esto que hoy da se hace fcilmente con una sierra elctrica, en esa oportunidad lo tenamos que hacer con la llamada cierra de GIGLI que era un alambre trenzado en cuyos extremos haban dos elementos para que manualmente podra darse el vaivn que cortaba el hueso. El corte tena que tener cierta direccin, que hoy da con la sierra elctrica, es fcil de obtener y de corregir si es necesario, pero que con la sierra GIGLI era una sola oportunidad, de modo que si se cometa el error direccional, la prtesis podra quedar mal colocada. Se logr pasar la sierra rodeando la base del cuello femoral y tomando sus extremos, se comenz el corte del hueso pidiendo a Dios que la direccin fuera la correcta. Hecho el corte, haba que sacar la cabeza que estaba embutida en la cavidad cotiloidea para lo cual se colocaba un tirabuzn, similar al sacacorcho de las botellas de vino y se comenzaba a traccionar hasta sacarla del ctilo introduciendo un elemento cortante para seccionar el ligamento redondo que es un pequeo ligamento que une la cabeza del fmur al fondo del cotilo. 7

Seccionado este ligamento se logr sacar la cabeza de la cavidad cotiloidea comprobando que su superficie estaba totalmente deteriorada, ya que quedaba muy poco cartlago, e incluso, tena algunos orificios lo que explicaba la sintomatologa de la paciente. Adems, el reborde cotiloideo estaba estrechado e irregular por la presencia de osteofitos, que son irregularidades seas que deforman las articulacin y dificultan la movilidad articular produciendo dolor. Tenamos a la vista el proceso artrcico que era la causa de la sintomatologa dolorosa y limitante de la movilidad articular de la paciente. La arsenalera arm el motor con la broca raspando el ctilo, con la finalidad de eliminar el cartlago deteriorado y ensanchando el ctilo y comprobamos que la prtesis encajaba perfectamente en la cavidad cotiloidea que ya tenamos preparada. La prtesis del ctilo se fijaba con un elemento nuevo para nosotros, me refiero al cemento mdico que vena en un sobre que se vaciaba en una cpsula de porcelana y luego se dilua con un lquido contenido en una ampolla. A partir de ese momento, la arsenalera revolva el contenido de la cpsula y a nuestra vista, se iba formando una mezcla como masa parecida a un chicle. En ese momento, se tomaba dicha masa y se amasaba con las manos, notando, con la desesperacin de todos nosotros, que dicha masa se pegaba en los guantes de la arsenalera. Yo saba que era parte del proceso de formacin del pegamentos, por lo que le insist a la arsenalera que siguiera amasando hasta que el cemento se le soltar de los guantes, momento en que tendra que pasarlo al cirujano para que este lo colocara en la superficie del ctilo al cual se le haban hecho tres perforaciones dirigidas a distintos puntos del hueso pelviano y que servira de anclaje al ctilo protsico para una mejor fijacin. Enseguida, se le colocaba un impactor para empujar fuertemente la prtesis, sin que el cirujano realizar movimientos laterales que pudiera quebrar el cemento, que a modo de una viga, haba penetrado en los orificios preparados con anterioridad. En esta posicin, el cirujano haca la fuerza hasta cuando el cemento se endureca, significando con ello que se haba producido el pegamento de la prtesis al hueso, datos que nos daba la arsenalera que conservaba un pedazo de masa para este control. El esfuerzo que realizaba el cirujano para impactar la prtesis en la cavidad cotiloidea cuidando de no hacer movimientos laterales, resultaba un esfuerzo muscular importante, ya que este proceso haba que mantenerlo al menos tres minutos. Cuando la arsenalera notaba que el cemento que haba dejado de muestra para control se calentaba y endureca, slo en ese momento, el cirujano poda dejar de hacer el esfuerzo que lo haca transpirar. Retirado el impactor, se comprobaba manualmente que la prtesis estaba pegada firmemente al hueso de la cavidad cotiloidea. Con esto se haba colocado la mitad de la prtesis, vale decir, se haba colocado la parte pelviana faltando por preparar el fmur, para colocar la prtesis metlica que reemplazara a la cabeza femoral. La cavidad medular del fmur haba que ensancharla, ya que tena que contener no slo la prtesis, sino que al cemento que la fijaran al hueso. 8

Para esto se proceda a un raspado del canal medular, cuya finalidad era precisamente ensancharlo, probando a ratos la introduccin de la prtesis. Cuando se comprobaba que sta entraba con facilidad, estimbamos que estbamos en condiciones de introducir el cemento que se preparaba en la forma descrita anteriormente. Como el cemento produca gases que haban que eliminarlo del hueso l se introduca previamente una sonda de goma, que sera como una chimenea que evacuara el gas producto del proceso fsico-qumico que sufra el cemento. Cuando la arsenalera avisaba que el cemento ya estaba preparado, le iba pasando trozos del mismo para que el cirujano lo introdujera en el canal medular, lo que se haca empujndolo digitalmente. Hoy en da, el cemento se inyecta a presin en el canal medular lo que asegura que su introduccin ser ms profunda y a la vez, ms fcil. Cuando el cirujano consideraba que haba introducido suficiente cantidad de cemento, tena que hacerlo en un tiempo predeterminado ya que si el cemento se endureca, no se poda introducir la prtesis. En esta ocasin, se introdujo la prtesis habiendo colocado suficiente cantidad de cemento e introducindose en la prtesis hasta que una pequea plataforma que tena en lo que equivale la base del cuello, se afirmaba en el corte que se haba hecho al fmur al amputar el cuello y cabeza femoral. Con un impactor y unos toques de martillo, se completaba la introduccin cuidando que la posicin de la cabeza metlica fuera la adecuada para evitar que se luxara con algunos movimientos lo que originaria una complicacin grave. Manteniendo la prtesis a presin dentro del canal medular, el ayudante retiraba el tubo de drenaje por el que salan los gases previstos. Pasado algunos minutos, el cemento ya haba fraguado y endurecido, quedando la prtesis firmemente adherida al fmur, formando parte de l y estando ya en condiciones de realizar maniobras de reduccin, es decir de introducir la cabeza femoral protsica en la cavidad cotiloidea tambin protsica. Realizada la maniobra con movimientos precisos y muy bien estudiados, completbamos la articulacin de la cadera, quedando por comprobar el funcionamiento de la misma. Con mucha tensin de nuestra parte, realizbamos los movimientos naturales de la cadera, vale decir, la flexin, la extensin, las rotaciones, la abduccin, o sea el alejamiento de la extremidad en relacin al eje medio del cuerpo y finalmente la aduccin que es el movimiento contrario en que la extremidad se lleva hacia fuera de la lnea media del cuerpo. Este movimiento es el que produce la mayor parte de los procesos de luxacin, por lo que una vez comprobado que la cadera no se luxa, se da por exitosa la intervencin. Realizamos todos estos movimientos y los repetimos para estar seguros de que la prtesis estaba bien colocada y que no iba a sufrir el proceso luxacin. Cuando comprobamos que la prtesis estaba en la posicin adecuada, dimos un respiro de alivio y falt poco para que nos aplaudiramos. El resto de la operacin era ms fcil, ya que consista en suturar las partes blandas que habamos seccionado para darnos paso para llegar hasta la articulacin. 9

Cuando lleg la hora de suturar la piel, se not un clima de alivio y de alegra, ya que estbamos logrando una operacin nueva y exitosa. Colocado el ltimo punto de la gran incisin, se colocaron los drenajes y apsitos y la enferma qued en condiciones de ser retirada del pabelln a la Sala de Recuperacin, para posteriormente llevarla a su pieza de aislamiento. Cuando la enferma sali del pabelln a cargo del personal correspondiente, nos dimos un aplauso y el Jefe de Servicio nos felicit a todos por el trabajo realizado y pidi a la enfermera que mandara a comprar bebidas para hidratarnos, ya que todos estbamos con la ropa mojada producto del esfuerzo y la tensin. Anglica, como jefe de pabellones, dispuso todo rpidamente de modo que salimos del pabelln a su oficina donde tena dispuesto bebidas heladas, aceitunas y quesos. Mientras brindbamos con estos elementos an no nos dbamos cuenta cabal del gran paso que se haba dado ese da. Hoy, a la distancia, puedo decir que aquel da marco un antes y un despus en nuestro servicio ya que a partir de entonces, se empez operar con frecuencia artrosis de cadera solucionando problemas que hasta entonces no tenamos otra solucin que ofrecer bastones a nuestros pacientes que iban quedando invalidados, condenado a permanecer el resto de sus vida en una cama o, en el mejor de los casos, en una silla de rueda. Tal vez en ese momento nos dimos cuenta del gran paso dado y a partir de entonces, las operaciones de prtesis de cadera se sucedan con frecuencia. A m me correspondi operar el segundo caso y as se sucedieron las operaciones que hacamos todos los cirujanos del servicio. Cada vez, con mayor seguridad y los resultados fueron todos excelentes, teniendo la satisfaccin de ver caminar a nuestros pacientes a los pocos das de la operacin teniendo que recalcar aqu la excelente labor de los kinesilogos que pusieron todo su empeo en lograr una rpida rehabilitacin, ver enfermo que caminaban sin dolor y solo con el apoyo de un bastn que poco a poco fueron dejando de lado . Los primeros casos, fueron exageradamente cuidadosos en el post operatorio, llegando a exageraciones que hoy no se conciben, como por ejemplo, el pasar visitas por turnos prcticamente cada hora para controlar cualquier emergencia que pudiera suceder. Al comienzo nos llam la atencin la cantidad de sangre que se perda por la herida, a travs del sistema de drenaje aspirativo, que tambin era una novedad para nosotros y que consista en la colocacin de un aparato elstico, que aspiraba por presin negativa la sangre acumulada en la herida y que pasaba a travs del tubo de drenaje que habamos colocado en la herida. Los que pasamos los primeros turnos de control, observamos drenajes de 300 centmetros cbicos lo que nos asusto un poco, a pesar de que se estaba haciendo transfusin para reponer la sangre perdida. Mas nos llam la atencin cuando al da siguiente en la maana pasamos visita y nos encontramos con una paciente sin dolor, con ciglo vital normal, vale decir presin y temperatura normal y lo ms llamativo, un estado de nimo excepcionalmente bueno. A los pocos das, los kinesilogos tenan sentada a la paciente a la orilla de la cama, haciendo ejercicios de rodilla y potenciando musculatura que, por su enfermedad no usaba hacia tiempo. 10

La evolucin de todas las enfermas operadas, fue similar y no se tard mucho tiempo en que la operacin de prtesis de cadera pasara a ser una operacin ms, sin tanto alarde como fueron las primeras. Pero apareci otra dificultad de tipo administrativo, ya que el hospital no tena los fondos necesarios para comprar las prtesis y las que colocamos, se hicieron con el esfuerzo econmico de cada paciente y sus familiares. La firma Hlico sigui facilitndonos el instrumental cada vez que lo requeramos, lo que se explica porque comercialmente les interesaba que la operacin de prtesis se generalizara en los casos necesarios. Cuando solicitamos que la Central de Abastecimiento del Servicio Nacional de Salud se obligara a proporcionarnos los elementos necesarios para la operacin, recibimos como contestacin que viajara a nuestro Hospital una comisin para acreditar las condiciones del hospital y del equipo de cirujanos para autorizar la realizacin de dichas operaciones. Esto nos caus gran malestar, pero fuimos apaciguados por el Jefe de Servicio que nos hizo ver que la magnitud de la intervencin, justificaba la preocupacin de la superioridad para autorizar la rutina de intervenciones de alto costo. Poco tiempo despus, se nos comunic la fecha en que vendra la Comisin que nos evaluara. Formaba parte de dicha comisin el doctor Sergio Reyes Presidente de la Asociacin Chilena de Traumatologa y Ortopedia que era compaero y amigo mo. Cuando lleg la Comisin la recibimos educadamente pero con frialdad y mi compaero me salud afectuosamente, preguntndome si estaba enojado, rindose como si esto fuera una broma. La evaluacin consista en mostrar el Servicio y las condiciones en las que se operaban, a la vez que presentar clnicamente la primera paciente operada. Se dieron todos los detalles clnicos y se mostraron las radiografas preoperatorias las que fueron atentamente examinadas por la Comisin. Luego se mostraron la radiografas post operatorias, las que tambin fueron minuciosamente estudiadas por la Comisin. En seguida, con mucho orgullo y despus de hacer un resumen de la evolucin post operatoria, dijimos que haramos pasar a la paciente para que fuera examinada por dicha Comisin. Se abri la puerta de ingreso a la sala y la paciente pas caminando con apoyo de un carro de marcha, pero con tan mala suerte que se enred su calzado en la tabla cubrepiso que una una pieza con otra y con gran sobresalto de todos los presentes y pese a que vena acompaada con dos auxiliares, la paciente se cay. Yo pens: aqu se acaba todo. Los auxiliares corrieron con una camilla y la levantaron rpidamente con la idea de subirla a la camilla. Yo le haba advertido a la enferma que deba demostrar a la Comisin lo bien que se encontraba lo que la enferma lo tom como una obligacin moral y de agradecimiento hacia nuestro equipo. Una vez en pie desech la camilla y retomando el carro de marcha volvi, a caminar pasando por delante de la Comisin como yo le haba dicho es decir mirando con serenidad y alegra. Esto provoc un aplauso de los asistentes y el Presidente de la Comisin manifest con que con esta prueba, se comprobaba que la operacin era un xito. 11

A continuacin mi amigo, el doctor Sergio Reyes en su calidad de Presidente de la Asociacin Chilena de Ortopedia y Traumatologa y representante del Servicio Nacional de Salud, pidi un momento de silencio para leer un decreto en que la superioridad del Servicio nominaba slo a seis hospitales en Chile autorizados para operar prtesis de cadera, entre los cuales nombr recalcndolo el Hospital Van Burn. Esto provoco gran alegra de nuestra parte y fuimos felicitados por todos los miembros de la comisin. Este hecho constituy una condicin nueva para nuestro Servicio ser declarado apto para este nuevo tipo de ciruga y a nosotros, en lo personal, especialistas capacitados para realizar intervenciones, que hasta ese momento se vean como intervenciones de nivel superior. Con el tiempo, esta superioridad se ha ido minorizando a medida que da a da se operan prtesis las que han pasado a ser una operacin ms dentro de otras. Pero esta fue la primera, la de ms riesgo y por eso, la consideramos la ms importante y que nos permite configurarnos como pioneros de este tipo de cirugas en nuestra ciudad. El tiempo ha pasado y a lo mejor muchos han olvidado u otros, los mdicos ms nuevos, desconocen detalles descritos en este relato. Pero creo sinceramente que vala la pena dejar estampado nuestras inquietudes y nuestra valenta de operar en las condiciones en lo que lo hicimos y transformarnos as en pioneros de la Ciruga Endoprotsica. En el futuro habr muchas otras etapas similares que hacen que la ciruga progrese en forma notoria y paralela a la de otros pases ms avanzados que nosotros por lo que estamos orgullosos de lo hecho.

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