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John Dewey (1859-1952)

Introduccin: Con este trabajo nos proponemos hacer un recorrido por el desarrollo del pensamiento de John Dewey, influencias, ciencia de la educacin, contexto social, y la relacin entre teora y prctica. La pedagoga contempornea encuentra a John Dewey un intrprete novedoso que rene todas las corrientes del pensamiento de una nueva expresin ideolgica: el pragmatismo educativo. Naci un 20 de octubre de 1859 en New York y su deceso se produce un 1 de junio de 1952. Filsofo, psiclogo y pedagogo estadounidense. Considerado como el fundador del Movimiento Progresivo de Educacin. En 1882 se traslada e Baltimore y se matriculo en la Universidad Johns Hopkins. Entre sus estudiantes durante sus primeros aos en Michigan se encontraba Harriet Alice Chipman, una sensible y enrgica mujer cuyo inters por los asuntos pblicos influy decisivamente en Dewey. Se casaron el 28 de julio de 1886 y tuvieron siete hijos. El ambiente hegeliano de la Universidad influy en l, reflejando tres grandes rasgos: El gusto por la esquematizacion lgica, el inters por las cuestiones sociales y psicolgicas, y la atribucin de una raz comn a lo objetivo y a lo subjetivo, al hombre y a la naturaleza. Miembro destacado de la Escuela de Chicago, se prodigo en disciplinas humanstico _ cientficas, como sociologa, psicologa y sobre todo en pedagoga, en cuyo campo llevo a cabo una importante renovacin de conceptos. Se lo considero en fundador de la escuela activa: propuso la sustitucin del alumno pasivo y de la tcnica de memorizacin por el fomento de las iniciativas y la integracin del cooperativo. Contexto social, poltico y econmico Contexto social: La pedagoga como movimiento histrico en Estados unidos, nace en la segunda mitad del siglo XIX, particularmente despus de la primer Guerra Mundial. Las ideas pedaggicas abogan en ese momento crucial de la historia del ser humano como un ente social por la separacin en lo que respecta a la formacin intelectual y el

desarrollo de las habilidades y las capacidades que habran de lograrse en aquellos hombres en que sus tareas principales no fueran las de pensar, sino las requeridas para el esfuerzo fsico productivo, tales ideas pedaggicas deban insistir lo suficiente para lograr en la practica que la mayora o la totalidad de la gran masa laboriosa aceptara esa condicin de desigualdad. Dewey propona una teora de la valoracin, de la operacin de las situaciones, inspirada en el instrumentalismo y confiada en la ciencia social. Sus valores comprenden la democracia y la ciencia, la accin y el trabajo, la individualidad socializada, el grupo, y se contrapone al comportamiento de la clase acomodada dedicada al consumo vistoso. La educacin es una necesidad de la vida, en cuanto asegura la transmisin cultural; en las sociedades complejas se ha especializado en la instruccin formal, y e mantener el contacto con la experiencia directa, estableciendo la continuidad de la teora de la practica. Dewey quiere conseguir el equilibrio entre la educacin indirecta y educacin formal. Tiene la conviccin que solo la sociedad democrtica, en la que viva es capaz de realizar en forma plena la educacin, entretenida como proceso y funcin social. Dewey y la pedagoga progresista: desde el punto de vista sociohistrico hay que tener en cuenta el movimiento que vivi Estados Unidos, podemos destacar: Movilidad de las fronteras norteamericanas y la colonizacin de nuevos territorios. Ductilidad y permeabilidad de la organizacin social. Estratificacin social flexible. Relativizacin de los principios y prcticas de la herencia histrica. Forma de vida democrtica (clima social abierto). Contexto poltico: Activista poltico, defendi los planteos progresistas, algunas veces radicales, respecto e los asuntos internacionales y de los problemas econmicos. Defendi la igualad de la mujer, el derecho al voto, fue cofundador en 1929 de la liga para una accin poltica independiente. Fomento el sindicalismo docente, alent la ayuda para los intelectuales exiliados de los regimenes totalitarios. Dewey tuvo una gran influencia en el desarrollo de l progresismo pedaggico desempeando un papel protagonista que abarca desde finales de los siglos XIX hasta la primera guerra mundial. Estuvo al frente de la Liga de la accin poltica independiente, que participo con mucho empeo en la propaganda antisovitica. Fue el pedagogo ms original, renombrado e influyente de los Estados Unidos y uno de los educadores ms ingenioso de la poca contempornea influyendo en el transcurso a tres generaciones. Contexto econmico: Aunque Dewey no tena un plan preciso para convertir las escuelas en poderosas instituciones de oposicin en el corazn de la cultura norteamericana, si tena en cambio una clara visin de lo que a su juicio deban ser las escuelas en una sociedad plenamente democrtica, y no sin xito, intent realizar esta idea en la Escuela experimental. Estaba claro que esa escuela no poda reproducirse socialmente. Aunque Dewey intent relacionar la escuela con una vida social exterior incorporando las ocupaciones al ncleo del programa de estudios, suprimi conscientemente de ellas una de sus caractersticas ms esenciales en la sociedad norteamericana al separarlas de las relaciones sociales de la produccin capitalista y situarlas en un contexto cooperativo en el que prcticamente resultaban irreconocibles para los que las practicaban en la sociedad exterior.

Explicaba que en la escuela las ocupaciones clsicas ejercidas por los alumnos estn libres de toda traba econmica. El objetivo no es el valor econmico de los productos, sino el desarrollo de la autonoma y el conocimiento social. Las ocupaciones de la escuela, libres de preocupaciones utilitarias, estn organizadas de tal forma que el mtodo, el objetivo y la comprensin del trabajo estn presentes en la conciencia del que realiza el trabajo, y que su actividad tenga un significado para l El trabajo de los nios no era un trabajo alienante, ya que no se produca en absoluto la separacin entre la mano y la mente que exista en las fbricas y oficinas del pas. Dewey calific a veces la Escuela experimental de sociedad embrionaria, pero no se trataba en absoluto de un embrin de la sociedad que exista ms all de sus muros .Lejos de prometer una reproduccin de la Amrica industrial, preconizaba ms bien su reconstruccin radical. Pensamiento pedaggico El pensamiento de John Dewey se caracteriza por su herencia acadmica y cultural. Hereda una cultura europea (utilitarista y empirista). Autores como Darwin, Huxley, Cante, Hegel, James y Mead se pueden registrar como grandes influencias en su pensamiento. James revela las matrices biolgicas de la conducta humana y Hegel verifica la investigacin emprica. Segn Robert Westbrook, el enfoque pedaggico de Dewey se sita en un punto intermedio entre la pedagoga centrada en el curriculum, conservadora, y la pedagoga centrada en el alumno (suele pensarse a Dewey como el padre de la pedagoga centrada en el nio). El pedagogo entiende que es necesario relacionar los intereses del nio con los contenidos social e histricamente definidos en el curriculum escolar. La posicin instrumentista del pensamiento filosfico de Dewey es la clave para entender sus ideas pedaggicas. El pensamiento es una herramienta que permite actuar sobre la realidad a la vez que se nutre de ella, y el conocimiento no es sino el resultado de las experiencias con el mundo. El sostena que tanto los nios como los adultos aprendan atravs de la confrontacin con situaciones problemticas, que apareen a partir de los propios intereses. Hay que darle a los alumnos algo que hacer, no algo que aprender; y si el hacer es de tal naturaleza que demanda el pensar o la toma de conciencia de las conexiones: el aprendizaje es resultado natural John Dewey Un ejemplo claro seria, la carpintera, el debe hacer una mesa pero previamente deber hacer ciertos clculos, mediciones, etc., que requieran un conocimiento previo por parte suya. Dewey concibe la educacin como: la suma total de procesos por los cuales una comunidad o grupo social, pequeo o grande, transmite sus poderes y sus objetivos adquiridos, a fin de asegurar su propia existencia y su crecimiento continuado. Sus ideas pedaggicas estn ntimamente ligadas a su pragmatismo. Se debe aprender haciendo, resolviendo problemas concretos y personales, y no es escuchando. John Dewey deca que para llegar a la finalidad formativa del conocimiento, tendra que pasarse por tres etapas fundamentales: -Los hechos y acontecimientos cientficos. -Las ideas y razonamientos.

-La aplicacin de los resultados a nuevos hechos especficos. Conclusin: Podemos decir que las ideas pedaggicas propuestas por Dewey pueden considerarse como una parte de la base de la educacin actual, debido a que sta se basa en gran medida en la experiencia del alumno y en el descubrimiento del mundo de una forma autnoma, y a la vez guiada por el docente. Tambin destacamos la importancia que Dewey da a la sociedad, ya que sta tiene un papel fundamental en la actualidad. Obras destacadas: Psicologa (1887) La escuela y la sociedad (1889) Democracia y educacin (1916) La reconstruccin de la filosofa (1920) Naturaleza humana y conducta (1922) La bsqueda de la certeza(1929) Experiencia y educacin (1938) Problemas de hombre (1946)

Bibliografa -John Dewey, la concepcin democrtica en educacin, en Democracia y Educacin, Ed. Losada.1967, Bs.As. (Internet) -Fabrizio Ravaglioli, La teora de la educacin de John Dewey, en Perfil de la teora moderna de la educacin (Internet) -Diccionario de ciencias de la educacin, Editorial Santillana. -Juan Carlos Zuretti, Historia de la educacin, Ed Intinerarium.1964.