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Winston Churchill

(Sir Winston Leonard Spencer Churchill; Blenheim Palace, Oxfordshire, 1874 Londres, 1965) Poltico britnico. A lo largo de su brillante carrera, sir Winston Leonard Spencer Churchill fue sucesivamente el hombre ms popular y el ms criticado de Inglaterra, y a veces ambas cosas al mismo tiempo. Considerado el ltimo de los grandes estadistas, siempre ser recordado por su rara habilidad para predecir los acontecimientos futuros, lo que en ocasiones se convirti en una pesada carga para sus compatriotas. Durante aos, Churchill fue algo as como la voz de la conciencia de su pas, una voz que sacuda los espritus y les insuflaba grandes dosis de energa y valor. Su genio polifactico, adems de llevarlo a conquistar la inmortalidad en el mundo de la poltica, lo hizo destacar como historiador, bigrafo, orador, corresponsal de guerra y bebedor de coac, y en un plano ms modesto como pintor, albail, novelista, aviador, jugador de polo, soldado y propietario de caballeras.

Winston Churchill Naci el 30 de noviembre de 1874 en el palacio de Blenheim, por aquel entonces propiedad de su abuelo, sptimo duque de Marlborough. Su padre era lord Randolph Churchill y su madre una joven norteamericana de deslumbrante belleza llamada Jennie Jerome. No hay duda de que en sus primeros aos conoci la felicidad, pues en su autobiografa evoca con ternura los das pasados bajo la sombra protectora de su madre, que adems de hermosa era culta, inteligente y sensible. Quizs por ello, al ser internado por su padre en un costoso colegio de Ascot, el nio reaccion con rebelda; estar lejos del hogar le resultaba insoportable, y Winston expres su protesta oponindose a todo lo que fuese estudiar. Frecuentemente fue castigado y sus notas se contaron siempre entre las peores.

Cuando en 1888 ingres en la famosa escuela de Harrow, el futuro primer ministro fue incluido en la clase de los alumnos ms retrasados. Uno de sus maestros dira de l: "No era un muchacho fcil de manejar. Cierto que su inteligencia era brillante, pero slo estudiaba cuando quera y con los profesores que merecan su aprobacin." Churchill fracas dos veces consecutivas en los exmenes de ingreso en la Academia Militar de Sandhurst. Sin embargo, una vez entr en la institucin se oper en l un cambio radical. Su proverbial testarudez, su resolucin y su espritu indomable no lo abandonaron, pero la costumbre de disentir caprichosamente de todo comenz a desaparecer. Trabajaba con empeo, era aplicado y serio en las clases y muy pronto se destac entre los alumnos de su nivel. Poco despus se incorpor al Cuarto de Hsares, regimiento de caballera reputado como uno de los mejores del ejrcito. Combati en Cuba, la India y el Sudn, y en los campos de batalla aprendi sobre el arte de la guerra todo cuanto no haba encontrado en los libros, especialmente cuestiones prcticas de estrategia que ms tarde le serviran para hacer frente a los enemigos de Inglaterra. No obstante, la vida militar no tard en cansarlo. Renunci a ella para dedicarse a la poltica y se afili al Partido Conservador en 1898, presentndose a las elecciones un ao despus. Al no obtener el acta de diputado por escaso margen, Churchill se traslad a frica del Sur como corresponsal del Morning Post en la guerra de los bers. All fue hecho prisionero y trasladado a Pretoria, pero consigui escapar y regres a Londres convertido en un hroe popular: por primera vez, su nombre salt a las portadas de los peridicos, pues haba recorrido en su huida ms de cuatrocientos kilmetros, afrontando un sinfn de peligros con extraordinaria sangre fra. No es de extraar, pues, que consiguiese un escao en las elecciones celebradas con el cambio de siglo y que, recin cumplidos los veintisis aos, pudiese iniciar una fulgurante carrera poltica. En el Parlamento, sus discursos y su buen humor pronto se hicieron famosos. Pero su espritu independiente, reacio a someterse a disciplinas partidarias, le granje importantes enemigos en la cmara, incluso entre sus propios correligionarios. As pues, no es de extraar que cambiara varias veces de partido y que sus intervenciones, a la vez esperadas y temidas por todos, suscitaran siempre tremendas polmicas. Tras ser designado subsecretario de Colonias y ministro de Comercio en un gobierno liberal, Churchill previ con extraordinaria exactitud los acontecimientos que desencadenaron la Primera Guerra Mundial y el curso que sigui la contienda en su primera etapa. Sus profecas, consideradas disparatadas por los militares, se convirtieron en realidad y sorprendieron a todos por la clarividencia con que haban sido formuladas. Churchill fue nombrado lord del Almirantazgo y se embarc inmediatamente en una profunda reorganizacin del ejrcito de su pas. Primero se propuso hacer

de la armada britnica la primera del mundo, cambiando el carbn por petrleo como combustible de la flota y ordenando la instalacin en todas las unidades de caones de gran calibre. Luego puso en marcha la creacin de un arma area y, por ltimo, decidido a contrarrestar el temible podero alemn, impuls la construccin de los primeros "acorazados terrestres", consiguiendo que el tanque empezasea ser considerado imprescindible como instrumento blico. Finalizada la contienda, Churchill sufri las consecuencias de la reaccin de la posguerra y durante un tiempo fue relegado a un papel secundario dentro de la escena poltica. En 1924 se reconcili con los conservadores y un ao despus fue puesto al frente del ministerio de Hacienda en el gobierno de Stanley Baldwin. Era una poca de decadencia econmica, inquietud, descontento laboral y aparatosas huelgas, y el conservadurismo obstinado de que haca gala no content ni siquiera a sus propios colegas. En una palabra, todo el mundo estaba cansado de l y su popularidad descendi a cotas inimaginables aos antes. Entre 1929 y 1939, Churchill se apart voluntariamente de la poltica y se dedic principalmente a escribir y a cultivar su aficin por la pintura bajo el seudnimo de Charles Morin. "Si este hombre fuese pintor de oficio dijo en una ocasin Picasso, podra ganarse muy bien la vida." Churchill sigui perteneciendo al Parlamento, pero durante esos aos careci prcticamente de influencia. Las cosas cambiaron cuando, al observar la creciente amenaza que Hitler constitua, proclam la necesidad urgente de que Inglaterra se rearmase y emprendi una lucha solitaria contra el fascismo emergente. En reiteradas ocasiones, tanto en la cmara como en sus artculos periodsticos, denunci vigorosamente el peligro nazi ante una nacin que, una vez ms, pareca aquejada de una ceguera que poda acabar en tragedia. Tras la firma en 1938 del Acuerdo de Munich, en el que Gran Bretaa y Francia cedieron ante el podero alemn, la gente se dio cuenta nuevamente de que Churchill haba tenido razn desde el principio. Hubo una docena de ocasiones en las que hubiera sido posible detener a Hitler sin derramamiento de sangre, segn afirmaran despus los expertos. En cada una de ellas, Churchill abog ardorosamente por la accin. El 1 de septiembre de 1939, el ejrcito nazi entr con centelleante precisin en Polonia; dos das despus, Francia e Inglaterra declararon la guerra a Alemania y, por la noche, Churchill fue llamado a desempear su antiguo cargo en el Almirantazgo. Todas las unidades de la flota recibieron por radio el mismo mensaje: "Winston ha vuelto con nosotros." Los mismos diputados que una semana antes lo combatan con saa, lo aclamaron puestos en pie cuando hizo su entrada en el Parlamento. Pero aquella era una hora amarga para la historia del Reino. La nacin estaba mal preparada para la guerra, tanto material como psicolgicamente. Por eso, cuando fue nombrado primer ministro el 10 de mayo de 1940, Churchill pronunci una conmovedora arenga en la que afirm no poder ofrecer ms que "sangre, sudor y lgrimas" a sus conciudadanos.

Churchill en la radio El pueblo britnico acept el reto y convirti tan terrible frase en un verdadero lema popular durante seis aos; su contribucin a la victoria iba a ser decisiva. Churchill consigui mantener la moral en el interior y en el exterior mediante sus discursos, ejerciendo una influencia casi hipntica en todos los britnicos. Form un gobierno de concentracin nacional, que le asegur la colaboracin de sus adversarios polticos, y cre el ministerio de Defensa para una mejor direccin del esfuerzo blico. Cuando la Unin Sovitica firm un pacto de no agresin con Alemania, y mientras los Estados Unidos seguan proclamando su inamovible neutralidad, Churchill convoc una reunin de su gabinete y con excelente humor dijo: "Bien, seores, estamos solos. Por mi parte, encuentro la situacin en extremo estimulante." Por supuesto, Churchill hizo todo lo posible para que ambas potencias entrasen en la guerra, lo que consigui en breve tiempo. Durante interminables jornadas, dirigi las operaciones trabajando entre diecisis y dieciocho horas diarias, transmitiendo a todos su vigor y contagindoles su energa y optimismo. Por fin, el da de la victoria aliada, se dirigi de nuevo al Parlamento y al entrar fue objeto de la ms tumultuosa ovacin que registra la historia de la asamblea. Los diputados olvidaron todas las formalidades rituales y se subieron a los escaos, gritando y sacudiendo peridicos. Churchill permaneci en pie a la cabecera del banco ministerial, mientras las lgrimas rodaban por sus mejillas y sus manos se aferraban temblorosas a su sombrero.

Stalin, Roosevelt y Winston Churchill en la conferencia de Tehern (1943) A pesar de la enorme popularidad alcanzada durante la guerra, dos meses despus el voto de los ingleses lo depuso de su cargo. Churchill continu en el Parlamento y se erigi en jefe de la oposicin. En un discurso pronunciado en marzo de 1946 populariz el trmino "teln de acero" y algunos meses despus hizo un llamamiento para impulsar la creacin de los Estados Unidos de Europa. Tras el triunfo de los conservadores en 1951 volvi a ser primer ministro, y dos aos despus fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura por sus Memorias sobre la Segunda Guerra Mundial. Alegando razones de edad, present la dimisin en abril de 1955, despus de ser nombrado Caballero de la Jarretera por la reina Isabel II y de rechazar un ttulo nobiliario a fin de permanecer como diputado en la Cmara de los Comunes. Reelegido en 1959, ya no se present a las elecciones de 1964. No obstante, su figura sigui pesando sobre la vida poltica y sus consejos continuaron orientando a quienes rigieron despus de l los destinos del Reino Unido. El pueblo haba visto en Churchill la personificacin de lo ms noble de su historia y de las ms hermosas cualidades de su raza, por eso no ces de aclamarlo como su hroe hasta su muerte, acaecida el 24 de enero de 1965.