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E

l fujo migratorio internacional de mano de obra califcada cobr mayor


importancia a fnales del siglo xx. En su gran mayora, los escritos espe-
cializados en el tema identifcan la fuga de cerebros con la limitacin de opor-
tunidades para aprovechar profesionales con mayor califcacin en pases no
desarrollados; tambin mencionan la menor existencia de condiciones labora-
les en pases capitalistas ms avanzados, as como las nuevas oportunidades
en las economas emergentes. La informacin cuantitativa, aunque no siem-
pre slida debido a la ausencia de una estandarizacin metodolgica, apunta
hacia el estmulo de la movilidad en la mano de obra internacional.
La fuga de
cerebros y
la nueva divisin
internacional
del trabajo
Marcio PochMann
Cada vez es ms clara la relacin
entre el movimiento de fuga de
cerebros y la consolidacin de una
nueva divisin internacional del
trabajo, lejos de la que expresaba un
desarrollo de las fuerzas productivas
localizado fundamentalmente
en los sectores agropecuarios, de
minera, industria y construccin civil.
En este sentido, la nueva sociedad
posindustrial incorpora otros incentivos
a los ya conocidos, como las asimetras
internacionales y las difcultades de
las naciones menos desarrolladas para
retener a sus propios talentos. En el
marco del actual avance del trabajo
inmaterial, como efecto de la indita
expansin del sector de servicios,
emerge una nueva distribucin
de las ocupaciones a escala global.
Marcio Pochmann: profesor licenciado del Instituto de Economa y del Centro de Estudios Sin-
dicales y de Economa del Trabajo de la Universidad Estadual de Campinas. Presidente del Ins-
tituto de Investigacin Econmica Aplicada (ipea).
Palabras claves: capitalismo, trabajo inmaterial, innovacin, fuga de cerebros.
Nota: traduccin de Sara Daitch. La versin original de este artculo en portugus puede consul-
tarse en <www.nuso.org>.
Este artculo es copia fiel del publicado en la revista Nueva Sociedad N
o
233,
mayo-junio de 2011, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.
99 Tema CenTral
La fuga de cerebros y la nueva divisin internacional del trabajo
A partir de esta perspectiva, el objetivo de este artculo es efectuar una con-
tribucin sobre los factores determinantes de la fuga mundial de cerebros.
El punto de partida se encuentra en la naturaleza de la dinmica del sistema
capitalista, cuyas crisis peridicas revelan una profunda reestructuracin de
su modo de funcionamiento e innegables impactos en el mundo laboral. En
sntesis, son momentos histricos en los cuales antiguas formas de valoracin
del capital dejan ver un cierto agotamiento. Sin embargo, las nuevas formas
an no presentan una completa madurez, como se puede observar desde la
crisis global de capitales iniciada en 2008. Cada vez es ms clara la relacin
entre el movimiento de fuga de cerebros y la consolidacin de una nueva
divisin internacional del trabajo, lejos de la que expresaba un desarrollo de
las fuerzas productivas localizado fundamentalmente en los sectores agrope-
cuario, de minera, industria y construccin civil.
En el marco del actual avance del trabajo inmaterial, resultante de la fuerte
e indita expansin del sector de servicios, emerge una nueva distribucin
de las ocupaciones a escala global. Debe destacarse que durante la Gran De-
presin capitalista de 1873-1896, un conjunto de elementos estructuraron de
manera rpida la transicin dentro de los lmites del trabajo material: de un
antiguo agrarismo se pas a una indita sociedad urbano-industrial. En ese
sentido, el esfuerzo de industrializacin nacional realizado por algunos pa-
ses (Alemania, Estados Unidos, Francia, Japn, Rusia e Italia) permiti debili-
tar el exclusivismo de Inglaterra que, desde la primera Revolucin Industrial
(durante la segunda mitad del siglo xviii), se haba transformado en la nica
productora de manufacturas del mundo. Casi medio siglo despus, y a partir
de la Gran Depresin iniciada en 1929, se consagr el liderazgo mundial de
eeuu, no solo en virtud de su respuesta reformista a la crisis, sino gracias a
la preeminencia que alcanz durante la Segunda Guerra Mundial. En el con-
texto de la segunda posguerra intermediada por la Guerra Fra, otros pases
consiguieron avanzar, tardamente, hacia una internacionalizacin del pro-
ceso de industrializacin, lo que favoreci la consolidacin de la divisin in-
ternacional del trabajo material entre pases primario-exportadores y econo-
mas de base industrial. De manera general y como resultado de lo anterior,
el desplazamiento geogrfco de masas humanas se produjo desde reas de
trabajo rural hacia regiones de trabajo manufacturado, dentro de los Estados
o entre ellos.
Como consecuencia de la actual crisis global, se observa la fuerza del movi-
miento mundial de reestructuracin capitalista y sus innovadores refejos en
el desplazamiento geogrfco de la fuerza laboral, una de cuyas expresiones
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Marcio Pochmann
es el fenmeno de la fuga de cerebros. A partir de una breve presentacin
sobre la crisis mundial y el fortalecimiento de una nueva fase de acumulacin
capitalista, se intenta describir, si bien rpidamente, los principales elemen-
tos que organizan hoy la divisin internacional del trabajo inmaterial y sus
efectos sobre el desplazamiento territorial del trabajo humano en el mundo,
tomando como base la fuga de cerebros.
La crisis y la nueva fase de acumulacin capitalista
La crisis mundial de esta primera dcada del siglo xxi podra ser reconocida
en un futuro prximo como el momento en que se sentaron las bases de una
nueva fase de desarrollo capitalista. En efecto, la actual crisis se presenta como
la primera en manifestarse en el contexto del capital globalizado, toda vez que
las anteriores depresiones econmicas (1873 y 1929) ocurrieron en un mundo
donde todava existan numerosas colonias o caracterizado por la presencia de
experiencias nacionales con economas planifcadas de manera centralizada.
La nueva fase de desarrollo del capital tiende a depender directamente del
reimpulso del capitalismo reorganizado luego de casi tres dcadas de hege-
mona neoliberal. Los cuatro pilares del pensamiento nico (equilibrio de
poder en eeuu, un sistema fnanciero internacional intermediado por el dlar
y asentado en los derivados, Estado mnimo y mercados desregulados) estn
cada vez ms desacreditados. La reorganizacin capitalista mundial luego
de la crisis necesita respaldarse en una nueva estructura de funcionamiento.
La expansin del capital se sostiene hoy sobre un trpode, conformado por la
alteracin de la divisin del mundo en funcin del policentrismo, la asocia-
cin directa del ultramonopolio de la competencia privada con Estados su-
pranacionales, y la revolucin de la base tcnico-cientfca de la produccin y
el consumo ambientalmente sustentables. Todos estos fenmenos afectan de
manera decisiva tanto el nivel global de ocupacin de mano de obra califcada
como su distribucin entre los pases.
La nueva distribucin del mundo. Frente a las seales de fracaso del equilibrio
en un mundo dominado por la hegemona estadounidense, y luego de la ca-
da del Muro de Berln, es cada vez ms evidente el desplazamiento relativo
del centro dinmico. A diferencia de la anterior experiencia de transicin de la
hegemona de Inglaterra hacia eeuu, consagrada gradualmente a partir de
la crisis de 1929, esta vez la hegemona puede recaer en un mundo poscrisis
con caractersticas policentristas y con cambios inequvocos en la divisin
internacional del trabajo.
101 Tema CenTral
La fuga de cerebros y la nueva divisin internacional del trabajo
Nueva Sociedad / Ixchel Estrada 2011
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Marcio Pochmann
Las polmicas y crecientes seales de decadencia emitidas por eeuu pa-
recen ser ms relativas que absolutas, a juzgar por la desproporcin eco-
nmica, tecnolgica y militar que ese pas an conserva en relacin con
el resto del mundo. Sin embargo, se puede observar que en el contexto de
emergencia de la crisis en el centro del capitalismo mundial, ganaron ma-
yores dimensiones los espacios supranacionales orientados a construir una
nueva polaridad en el sur de Amrica Latina ms all de eeuu, la Unin
Europea y Asia. Esto se ha asociado en gran medida al fujo migratorio de
mano de obra califcada.
Esta posibilidad real de distribucin del mundo entre nuevos centros regio-
nales implica, adems de una coordinacin de gobiernos en torno de Estados
supranacionales, una comprensin favorable por parte de eeuu. Por el contra-
rio, cabe rescatar que la fase de decadencia inglesa, desde la Primera Guerra
Mundial, estuvo marcada por grandes disputas econmicas y especialmente
militares entre las dos principales potencias emergentes de la poca: eeuu y
Alemania.
La indita relacin del Estado con la ultramonopolizacin privada. A fnes del
siglo xx, el modelo de globalizacin neoliberal produjo, entre otras cosas, una
indita era de poder monoplico privado. Por ejemplo, hasta 2008, un n-
mero no superior a 500 corporaciones transnacionales tena una facturacin
anual equivalente, en su conjunto, a casi la mitad del pib mundial. Desde la
crisis global de 2008, se observa que un contingente an menor de empresas
transnacionales gobierna cualquier actividad econmica, lo que deriva en
una profundizacin del proceso de ultramonopolizacin privada sin paralelo
en la historia. Esa realidad concentra an ms el poder privado, al punto que
ya no son las naciones las que tienen empresas sino las grandes corpora-
ciones empresariales las que poseen pases, y su facturacin supera el pib
de varios Estados.
La ruina de la creencia neoliberal que la crisis actual ha puesto de manifes-
to afect profundamente tanto la vitalidad de los mercados desregulados
como la sufciencia del sistema fnanciero internacional intermediado por
el dlar estadounidense y asentado en derivados. Por ese motivo, se espera el
surgimiento de algunas novedades a partir de las prcticas de socialismo
de los ricos implementadas a travs de enormes ayudas gubernamentales a
corporaciones transnacionales (bancos y empresas no fnancieras) durante la
crisis de 2008.
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La fuga de cerebros y la nueva divisin internacional del trabajo
La mayor penetracin de los gobiernos en los altos negocios ultramonoplicos
privados y globales debe dar lugar al fortalecimiento de Estados supranacio-
nales capaces de mejorar las condiciones generales de produccin de los mer-
cados (mediante la regulacin de la competencia intercapitalista y el apoyo al
fnanciamiento de grandes empre-
sas). Hacer viable el capital ultra-
monoplico global depender, en
buena medida, del fortalecimiento
del Estado ms all del espacio na-
cional, y esto colocar sobre nue-
vas bases la fuga de cerebros que
actualmente se percibe.
Frente a una mayor inestabilidad
del capitalismo sometido a unas
pocas y gigantescas corporaciones
transnacionales, es posible advertir que esas empresas han crecido dema-
siado como para poder quebrar por la mera lgica del mercado, ya que ello
pondra en riesgo de colapso al propio sistema capitalista. As, se ampla
el papel del Estado respecto de la acumulacin de capital en el mundo, ya
que la situacin exige que la coordinacin entre los Estados supranacionales
asuma la funcin de minimizar la crisis mediante la regulacin de la com-
petencia intercapitalista. Por otra parte, el estrechamiento de una relacin
cada vez ms orgnica del Estado con el proceso de acumulacin privada de
capital global puede revertir en una profundizacin de la competencia entre
Estados nacionales.
La revolucin en la base tcnico-cientfca y la produccin ambientalmente
sustentable. El tercer elemento del nuevo trpode en el que se apoya el capi-
talismo reorganizado se encuentra asociado a la ms rpida internalizacin
de la revolucin tcnico-cientfca en el proceso de produccin y consumo. De
acuerdo con lo que se conoce hasta el momento sobre la insostenible degrada-
cin ambiental generada por las actuales prcticas de produccin y consumo,
parece evidente que la salida a la crisis global no debera darse a travs de
una reproduccin del pasado.
En ese sentido, es necesario reestructurar urgentemente el modelo de produc-
cin y consumo. Para ello no solo se est alterando la matriz energtica mun-
dial, sino que adems las alternativas de sustentabilidad ambiental se hacen
Hacer viable el capital
ultramonoplico global
depender, en buena medida,
del fortalecimiento del Estado
ms all del espacio nacional,
y esto colocar sobre nuevas
bases la fuga de cerebros
que actualmente se percibe
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Marcio Pochmann
cada vez ms viables (es decir, rentables) desde el punto de vista econmico.
As, las penalizaciones gubernamentales sobre las actividades de produccin
y consumo que degradan el ambiente deben aumentar y ser aceptadas pol-
ticamente, lo que permitir que un conjunto de innovaciones tcnico-cient-
fcas abra paso a un nuevo modelo de produccin y consumo que favorezca
menos los cambios climticos.
Asimismo, el avance de la sociedad de los servicios, cada vez ms respaldada
por el trabajo inmaterial, tiende a promover una profunda reorganizacin
de los espacios urbanos, que hasta ahora eran fruto de las exigencias de ejer-
cer el trabajo en lugares apropiados
(establecimientos rurales para la
agricultura y la ganadera, fbricas
e industrias para la manufactura,
entre otros). En el trabajo inmate-
rial, la actividad laboral puede ser
ejercida en cualquier sitio, y ya no
solamente en espacios previamente
determinados y apropiados para ese
fn (como fbricas, obras en cons-
truccin, haciendas), as como en cualquier horario. La califcacin de la mano
de obra con base nacional puede estar acompaada, simultneamente, por
la atraccin de ocupaciones de mayor calidad y remuneracin en pases que
cuentan con un mayor desarrollo de la economa del conocimiento.
Sin una reorganizacin social en aquellas comunidades territoriales forta-
lecidas por la economa del conocimiento, crecer el excedente de la fuerza
laboral que desarrolla actividades cada vez ms precarias y empobrecedoras,
en medio de la acumulacin de una nueva riqueza global. El resultado apunta
a una mayor presin para el desplazamiento geogrfco del trabajo huma-
no, generalmente desde regiones con economas rurales e industriales hacia
reas concentradas en sectores de servicios.
El desplazamiento territorial del trabajo califcado
Las principales transformaciones histricas en el proceso de formacin del
trabajo humano se encuentran asociadas a las formas de organizacin social
para producir y distribuir la riqueza. El mundo que emerge en este comienzo
de siglo xxi se presenta ms productivo y capaz de generar riqueza a una escala
El avance de la sociedad
de los servicios, cada vez ms
respaldada por el trabajo
inmaterial, tiende a promover
una profunda reorganizacin
de los espacios urbanos
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La fuga de cerebros y la nueva divisin internacional del trabajo
muy superior a las necesidades de atencin humana global y, por ende, se en-
cuentra frente a una oportunidad sin igual de construir una sociedad con un
mayor nivel de bienestar.
A partir del siglo xix, con la transicin hacia la sociedad urbana e industrial,
surgieron nuevas modalidades de emancipacin para el trabajador. Las ga-
nancias de productividad y la mayor escala de produccin habilitaron a una
fraccin de la poblacin (nios, adolescentes, personas con discapacidades
fsicas y mentales, enfermos y adultos mayores) a vivir sin estar sujeta a la
condena de trabajar para cubrir estrictamente la supervivencia. La reduccin
de la carga horaria de trabajo (de 4.000 a 2.000 horas por ao) y el aumento
de la proteccin social favorecieron tambin a los segmentos sociales acti-
vos frente a los riesgos del trabajo extenuante. Esos avances solo ocurrieron
gracias a la constitucin de fondos pblicos capaces de hacer posible la f-
nanciacin de la inactividad de nios, adolescentes y personas mayores, me-
diante una garanta generalizada de servicios (salud, transporte y educacin
pblica), bienes (alimentacin, saneamiento y vivienda) e ingresos (becas y
subsidios). As, a partir de la expansin de la base material de la economa
fue posible elevar el modelo de bienestar social asociado al indispensable
proceso de luchas sociales y a las instituciones polticas que protagonizan el
nuevo modelo de civilizacin.
En funcin de ello, el proceso de formacin para el trabajo se organiz en
grandes estructuras institucionales que favorecieron el ingreso postergado
al mundo laboral (despus de fnalizar el proceso educativo y la formacin
de los nios), y los adolescentes y jvenes recibieron fnanciamiento, por lo
general con recursos pblicos y familiares, para ampliar su educacin. Una
vez concluido el circuito inicial de formacin, la entrada en el mundo del
trabajo se concretara en trayectorias ocupacionales que duraban entre 25 y
35 aos del tiempo de vida, para luego retornar a la inactividad remunerada
con jubilaciones y pensiones. En general, durante la vida adulta y una vez
concluido el proceso de educacin bsica, el contacto con la formacin no
era recurrente y muchas veces estaba asociado, fundamentalmente, al seg-
mento interno de las grandes empresas que operaban a travs de un plan de
cargos y salarios y de una formacin corporativa.
Desde el punto de vista de la formacin profesional ofrecida por instituciones
pblicas, generalmente asociadas al rgimen de empleo (seguro de desempleo,
intermediacin de mano de obra y califcacin), el sistema buscaba atender
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Marcio Pochmann
tanto los problemas de corto plazo (desempleo coyuntural) como los de lar-
ga duracin (desempleo estructural). As, el proceso de formacin tenda a
enfocarse particularmente en el ingreso al mercado laboral, si bien no dejaba
de considerar las posibles interrupciones en la trayectoria laboral impuestas
por la condicin del desempleo. En ese contexto, parte de la mano de obra de
los pases pobres, en especial la agraria, migr hacia las ciudades, cuando
no lo hizo rumbo a los centros industriales de los pases ricos, impulsada
por la divisin internacional del trabajo agrario y manufacturado (trabajo
material).
Desde fnales del siglo xx puede observarse que el nacimiento de la sociedad
posindustrial se vuelve compatible con el surgimiento de nuevas formas de
expansin del trabajo humano, que van
ms all de la estricta obligacin de so-
brevivir
1
. La creciente postergacin del
ingreso de los jvenes en el mercado la-
boral y una mayor reduccin del tiem-
po de trabajo de los adultos, combina-
das con el nfasis en el ciclo educativo a
lo largo de la vida, representan nuevas
posibilidades mundiales para el traba-
jo, especialmente cuando la expecta-
tiva de vida puede aproximarse a los
100 aos de edad. Sin embargo, todo
esto se encuentra incluido en un contexto ms amplio de transformaciones
tecnolgicas y econmicas del trabajo inmaterial, provenientes de la profunda
reorganizacin de la produccin a lo largo de las ltimas tres dcadas. Una
mejor comprensin de las metamorfosis de la sociedad posindustrial permite
identifcar los nuevos factores que determinan la formacin necesaria para el
trabajo inmaterial e impulsan el desplazamiento humano dentro de cada pas
y entre Estados en este comienzo del siglo xxi; en resumen, el avance de la nue-
va divisin internacional del trabajo inmaterial (y de los servicios generados
por la economa del conocimiento).
1. Al respecto, v. Antonia Colbari: tica do trabalho, ufes, San Pablo, 1995; Marcio Pochmann: O
emprego no desenvolvimento da nao, Boitempo, San Pablo, 2008; Paul James, Walter Veit y Steve
Wright (eds.): Work of the Future: Global Perspectives, Allen & Unwin, Sydney, 1997; Julio Csar
Neffa y Enrique de la Garza Toledo (eds.): El trabajo del futuro, el futuro del trabajo, Clacso, Buenos
Aires, 2001; Jean Boissonnat: Horizontes do trabalho e do emprego, ltr, San Pablo, 1995; Dominique
Mda: El trabajo. Un valor en peligro de extincin, Gedisa, Barcelona, 1998; Ricardo Antunes: Os sen-
tidos do trabalho, Boitempo, San Pablo, 1999; Sadi Dal Rosso: A jornada de trabalho na sociedade, ltr,
San Pablo, 1996, y Jeremy Rifkin: The End of Work, Putnam, Nueva York, 1995.
La creciente postergacin
del ingreso de los
jvenes en el mercado
laboral y una mayor reduccin
del tiempo de trabajo
de los adultos representan
nuevas posibilidades
mundiales para el trabajo
107 Tema CenTral
La fuga de cerebros y la nueva divisin internacional del trabajo
Los determinantes de la fuga de cerebros en la divisin internacional
del trabajo posindustrial
El proceso de trabajo vigente durante el auge de la economa urbano-industrial
comenz a sufrir profundas modifcaciones en el ltimo periodo del siglo xx, con
la constitucin de nuevos y diferenciados espacios mundiales de acumulacin de
capital. Al mismo tiempo, se puede constatar el avance de una nueva divisin in-
ternacional del trabajo cada vez ms basada en la separacin entre la concepcin
del trabajo y su ejecucin, dentro del conjunto de las actividades econmicas.
A diferencia de lo que prevaleci en el transcurso del siglo xx, la actual divisin
internacional del trabajo tiende a abandonar la tradicional separacin sectorial
entre trabajo agrario e industrial. La adopcin de nuevas estrategias de competi-
tividad y de productividad, representadas por una nueva conducta empresarial,
es uno de los principales motivos que explicaran los intensos cambios en la or-
ganizacin del trabajo. Con todo, las modifcaciones en curso producen seales
que combinan innovaciones progresivas y retrocesos en el mbito de las relacio-
nes laborales, considerando que el mayor movimiento de reestructuracin de las
empresas tiene como fundamentos tanto la economa del conocimiento como la
economa de la fnancierizacin de la riqueza
2
. Entre los segmentos que integran
la corriente de la reestructuracin capitalista se encuentran, entre otros, los de
informacin y comunicacin y los de biotecnologa, responsables por el surgi-
miento de nuevas relaciones entre el trabajo manual y el intelectual.
En este marco, es posible percibir algunos avances signifcativos en las activi-
dades laborales orientadas a la concepcin o la ejecucin dentro de la geoeco-
noma mundial del empleo de mano de obra en los servicios. Sin embargo,
esto no se manifesta sin la plena subsuncin del trabajo inmaterial, con la
evolucin de la intelectualizacin en los procedimientos de trabajo de secto-
res industriales y de servicios y con la generalizacin del consumo
3
. De cierta
forma, prevalece un conjunto de intensas disputas empresariales, seguido de
la apropiacin del conocimiento y de la tecnologa, lo que ayuda a establecer
un nuevo paradigma de organizacin del trabajo, muy diferente del que pre-
domin en el auge de la economa industrial del siglo anterior. Aun cuando se
reprograme el modelo fordista-taylorista de organizacin del trabajo urbano
2. Para ms detalles, v. Dominique Foray: Leconomie de la conaissance, La Decouverte, Pars, 2000;
Ruy Braga: A restaurao do capital, Xam, San Pablo, 1997 y Franois Chesnais: A mundializao do
capital, Xam, San Pablo, 1996.
3. Sobre este tema, v. M. Pochmann: O emprego na globalizao, Boitempo, San Pablo, 2001 y Csar
Bolao: Indstria cultural, informao e capitalismo, Hucitec, San Pablo, 2002.
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Marcio Pochmann
industrial con las modifcaciones introducidas por una serie de novedades
procesales en el mbito de la produccin fexible (toyotismo, just in time),
persisten las seales de su plena incapacidad para atender a un conjunto de
determinaciones impuestas por los diferenciados e innovadores espacios de
acumulacin del capital.
Tal vez por eso, las renovadas confguraciones dentro del antiguo modelo
fordista-taylorista, como las redes de produccin y redistribucin en el espa-
cio mundial, terminaron por combinar tanto lo nuevo como lo antiguo en las
relaciones de trabajo, generando situaciones que refuerzan la fuga de cere-
bros entre pases. En otras palabras, oportunidades de produccin portadoras
de nuevas condiciones y relaciones de
trabajo coexisten con retrocesos en ac-
tividades laborales prximas a las del
siglo xix y determinan el desplaza-
miento del trabajo humano, especial-
mente el de mayor califcacin.
En el marco de la expansin genera-
lizada del modelo de trabajo asitico
(fexible con jornada laboral extensa,
mayor informalidad, bajo salario y
elevada rotacin), se agrupan algu-
nos avances localizados en las condi-
ciones y relaciones laborales que con-
dicen con las expectativas del siglo
xxi (jornada reducida, alta remuneracin y estabilidad ocupacional). Pero al
no constituirse en su totalidad, el nuevo modelo de trabajo tiende a reprodu-
cir algunas situaciones ya observadas en el antiguo proceso laboral, como la
organizacin de las actividades de ofcina y de prestacin de servicios vincu-
ladas a actividades de produccin (asalariado y autnomo), con la repeticin
racionalizada y en gran escala para el ejercicio de tareas fraccionadas y con-
troladas por tiempo (segn el modelo taylorista), generalmente comprometi-
das con ganancias crecientes de productividad (segn la matriz fordista)
4
.
En el marco del modelo de produccin fordista se justifc la separacin entre el
trabajo intelectual, asumido por cargos de direccin y supervisin diseminados
en las actividades de administracin y control, y el trabajo manual, representado
4. Ver David Harvey: A condio ps-moderna, Loyola, San Pablo, 1992.
Oportunidades de produccin
portadoras de nuevas
condiciones y relaciones
de trabajo coexisten con
retrocesos en actividades
laborales prximas a las
del siglo xix y determinan el
desplazamiento del trabajo
humano, especialmente
el de mayor califcacin
109 Tema CenTral
La fuga de cerebros y la nueva divisin internacional del trabajo
por un conjunto de empleados agrupados en la planta de la fbrica para ejecutar
una serie de actividades simplifcadas por repeticin y rutina
5
. De esta manera,
la subsuncin del trabajo en el mbito del proceso productivo urbano-industrial
pas a generalizarse desde el siglo xix, cuando los artesanos y trabajadores de
ofcios fueron perdiendo su capacidad de mantener el monopolio de las tcnicas
de produccin, antiguamente concentradas en las corporaciones de ofcios que
predominaron durante la Edad Media (guildas)
6
. Hasta ese momento, el objeti-
vo principal del sistema corporativo era preservar el control del proceso de tra-
bajo en manos de los maestros artesanos, y la reproduccin del saber productivo
era prcticamente un monopolio de las antiguas escuelas de artes y ofcios. Pero
junto con la introduccin de la mecanizacin en la produccin surgi un conjun-
to de nuevas tcnicas que ordenaban las actividades laborales y que permitieron
difundir nuevos procesos de trabajo en el capitalismo industrial del siglo xix,
muchas veces de menor califcacin que las actividades de ofcio.
Por un lado, el avance de la mecanizacin fue reduciendo la autonoma del tra-
bajo humano, transformando al empleado en una especie de apndice de la m-
quina que estableca los ritmos y la organizacin de las tareas. Por otro lado, las
nuevas tcnicas sistmicas de administracin de mano de obra, tomadas origi-
nalmente de los antiguos secretos de ofcio, permitieron la simplifcacin del
trabajo mediante el fraccionamiento, la repeticin y la rutina de las actividades
laborales
7
. Entonces, el establecimiento de los principios de la denominada or-
ganizacin cientfca del trabajo cobr mayor dimensin con la estructuracin
del modelo industrial de gran empresa. Pero recin durante la Gran Depresin
de 1929 el proceso de trabajo taylorista (simplifcacin, fragmentacin, repeti-
cin y rutina) fue asociado al paradigma fordista de produccin y consumo en
gran escala de servicios y bienes manufacturados.
Con el avance de la industrializacin, este nuevo proceso de trabajo se ge-
neraliz internacionalmente, incluso en algunas naciones perifricas, en el
transcurso del siglo xx
8
. Pero a partir de la dcada de 1970, con las seales de
agotamiento del modelo fordista de produccin y consumo masivo, no solo
5. Para ampliar este tema, v. R. Antunes: Riqueza e misria do trabalho no Brasil, Boitempo, San
Pablo, 2006.
6. Para ms detalles, v. Michael Burawoy: A transformao dos regimes fabris no capitalismo
avanado en rbcs vol. 13 N
o
5, San Pablo, junio de 1990; Harry Braverman: Trabalho e capital mo-
nopolista, Zahar, Ro de Janeiro, 1981.
7. V. ms en Frederik W. Taylor: Princpios de administrao cientfca, Atlas, San Pablo, 1970; Ben-
jamin Coriat: El taller y el cronmetro. Ensayo sobre el taylorismo, el fordismo y la produccin en masa,
Siglo xxi Editores, Mxico, df, 1982.
8. Para ms informacin, v. John Dunlop: Industrial Relations System, spc, Nueva York, 1993 [1958]; G.
Bamber y R. Lansbury: International and Comparative Employment Relations, Sage, Londres, 1998.
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Marcio Pochmann
sufri profundas modifcaciones el circuito de produccin de bienes y servi-
cios, sino que adems se modifcaron los procesos tradicionales de trabajo.
En el mbito de las actividades de servicios, que cobraron importancia en la
estructura productiva, el proceso de trabajo tiende a manifestarse de forma
diferente a como se manifestaba en la produccin urbana industrial. En pri-
mer lugar, porque el segmento de servicios abarca un amplio conjunto hete-
rogneo de actividades, aunque an hoy se lo clasifque metodolgicamente
como uno solo. As, el transporte, la logstica, el hospedaje, la enseanza, la
comunicacin, el comercio, las fnanzas, la administracin pblica, entre otras
actividades, integran el amplio sector terciario de las actividades econmicas,
ya que precisamente esas actividades quedaban afuera de la tradicional divi-
sin entre los sectores primario (agricultura, ganadera, extraccin) y secun-
dario (industria, construccin civil)
9
.
En segundo lugar, porque la categora de trabajadores localizada en el sector
de servicios abarca una enorme diversidad de formas de contratacin laboral
en los segmentos estructurados, que incluye actividades asalariadas de ge-
rencia y supervisin en ofcinas, cuentapropistas y autnomos, como as tam-
bin estrategias simplifcadas y brutalizadas de supervivencia (subempleo e
informalidad). En general, algunas de estas ocupaciones se diferenciaban por
ser reconocidas como propias de la clase media, especialmente por no desa-
rrollarse en fbricas y no permitir la formacin de stocks derivados de la si-
multaneidad de procedimientos de produccin y consumo y del uso ilimitado
de mquinas que sustituyen el trabajo humano
10
. El sector de servicios tiene
como caractersticas adicionales la absorcin de la parte excedente de la fuer-
za laboral de sectores primarios y secundarios de la economa, por lo general
en ocupaciones precarias. Mediante el segmento informal, la organizacin del
trabajo cobija en los servicios diversas estrategias humanas de supervivencia,
que incluso pueden llegar a atender el consumo fnal de segmentos de altos
ingresos y de sectores empresariales, bajo la forma de actividades de servicio
domstico o incluso dentro de las cadenas productivas
11
.
Ms recientemente, con la bsqueda de nuevos espacios de acumulacin de ca-
pital frente a la crisis del modelo taylorista-fordista de produccin y consumo,
el proceso de trabajo comenz a sufrir profundas e intensas modifcaciones.
9. Sobre este tema, v. Anita Kon: Economia de servios, Campus, Ro de Janeiro, 2004; Charles
Wright Mills: A nova classe mdia, Zahar Editores, Ro de Janeiro, 1979.
10. Ver Claus Offe: Trabalho e sociedade: problemas estruturais e perspectivas para o futuro da sociedade
do trabalho, vol. 2, Tempo Brasileiro, Ro de Janeiro, 1991; Hildete Pereira de Melo et al.: O setor de
servios no Brasil: uma viso global 1985-9, ipea, Ro de Janeiro, 1998.
11. Para ms detalles, v. Paulo Renato de Souza: Emprego, salrios e pobreza, Hucitec, San Pablo, 1980.
111 Tema CenTral
La fuga de cerebros y la nueva divisin internacional del trabajo
Por un lado, se verifca un enorme
excedente de mano de obra y, por
otro, el desarrollo de tecnologas
de informacin y comunicacin en
redes de organizacin asociadas a
los diversos espacios territoriales
del planeta, as como procesos de
trabajo cada vez ms caracteri-
zados por la subcontratacin de
mano de obra
12
. De este modo, au-
mentaron las ganancias producti-
vas, aunque es difcil estimarlo
con los clculos tradicionales, que
vinculan el crecimiento de la pro-
duccin fsica con la hora efectiva de trabajo o la cantidad de trabajadores. Por
ser cada vez ms directo, relacional e informacional, y todava demarcado
por relaciones de tipo productor/consumidor, el trabajo de naturaleza inma-
terial permite avanzar hacia el autoservicio y, fundamentalmente, hacia la
tercerizacin
13
. A escala mundial, la fuga de cerebros se alimenta tanto de la an-
tigua como de la nueva divisin internacional del trabajo, en la cual los pases
cada vez ms asentados en la acelerada expansin de la economa del conoci-
miento absorben mano de obra califcada de otros pases atrasados.
Consideraciones fnales
A partir de los cambios analizados, se puede constatar que el avance del
trabajo inmaterial y de su proceso de formacin desencadena nuevas fuer-
zas que impulsan el desplazamiento geogrfco mundial de masas huma-
nas, tanto de personas de alta califcacin como de trabajadores de menor
conocimiento, para ocupar funciones ms simples. En general, en la antigua
divisin del trabajo material vinculada a las sociedades agrarias y urbano-
industriales, el trabajo se comenzaba a ejercer a partir de los cinco o seis aos
de edad y se prolongaba hasta prcticamente la muerte, con jornadas extre-
madamente largas (entre 14 y 16 horas diarias) y sin periodos de descanso,
12. Sobre este tema, v. C. Offe: Capitalismo desorganizado: transformaes contemporneas do trabalho
e da poltica, Brasiliense, Ro de Janeiro, 1995; Robert Castel: As metamorfoses da questo social,
Vozes, Petrpolis, 1998; Manuel Castells: La era de la informacin, Alianza Editorial, Madrid, 1996;
Rosemary Crompton et al.: Changing Forms of Employment, Routledge, Londres, 1996.
13. Ver H.P. de Melo et al.: ob. cit.; Maurizio Lazzarato y Antonio Negri: Trabalho imaterial, dp&a,
Ro de Janeiro, 2001.
A escala mundial, la fuga de
cerebros se alimenta tanto
de la antigua como de la nueva
divisin internacional del
trabajo, en la cual los pases
cada vez ms asentados
en la acelerada expansin de
la economa del conocimiento
absorben mano de obra califcada
de otros pases atrasados
112 nueva SoCiedad 233
Marcio Pochmann
como vacaciones e inactividad remunerada (jubilaciones y pensiones). Para
alguien que haba comenzado a trabajar a los seis aos de edad y consegua
llegar a los 40, el tiempo comprometido en actividades laborales absorba cer-
ca de 70% de toda su vida. Lo mismo ocurra en la sociedad industrial, si
bien el ingreso al mercado laboral se posterg hasta los 16 aos y se garan-
tiz a los ocupados, a partir de entonces, el acceso al descanso semanal, las
vacaciones, las pensiones y las jubilaciones provenientes de la regulacin
pblica del trabajo. De esta manera, alguien que ingresaba en el mercado
de trabajo despus de los 15 aos y permaneca activo durante ms de 50
tendra posiblemente algunos aos ms de inactividad remunerada (jubila-
cin y pensin). El desplazamiento territorial de trabajadores ocurra sobre
todo por la diferencia de ritmos de expansin econmica y por el aumento
en el nivel de empleo. Economas de bajo dinamismo y abundante oferta de
fuerza laboral generaban una migracin de mano de obra hacia otras loca-
lidades ms dinmicas.
En la nueva sociedad de los servicios, el ingreso en el mercado laboral se
posterga an ms; incluso se inicia la actividad laboral solo despus de haber
concluido la formacin superior, con ms de 24 aos, y se sale del mercado de
trabajo a partir de los 70. Esto se debe a que, frente a las elevadas ganancias
de productividad, es posible reducir el tiempo semanal de trabajo y obtener
una mayor combinacin entre los tiempos de trabajo y no trabajo, imponien-
do ms intensidad y con el riesgo de ampliar la jornada laboral por fuera
del lugar tradicional de ejercicio efectivo del trabajo. Las nuevas tecnologas
(internet y telefona celular), junto con las innovaciones en la gestin de la
mano de obra, contribuyen a la intensifcacin de la labor en el propio lugar
de trabajo. A esto se suma la extensin del trabajo inmaterial llevado a cabo
cada vez con ms frecuencia fuera del lugar de trabajo, sin contrapartida de
remuneracin y proteccin, dado que los sistemas de regulacin pblica del
empleo estn fundamentalmente orientados a la empresa.
Por otro lado, es preciso resaltar tambin la fuerte concentracin de trabajo
inmaterial en el sector terciario de las economas (servicios en general), donde
puede representar cerca de 90% del total de las ocupaciones. As, el sector ter-
ciario tiende a asumir una posicin predominante, como la que representaba
la asignacin del trabajo en el sector agropecuario hasta el siglo xix, cuando
corresponda a la industria no ms de 10% del empleo total. En los pases
que se industrializaron, el sector secundario de la economa ocupaba cerca
de 40% de la fuerza de trabajo. Actualmente, los sectores industriales y agro-
pecuarios no absorben ms de 20% del total de los ocupados. Asimismo, es
113 Tema CenTral
La fuga de cerebros y la nueva divisin internacional del trabajo
preciso considerar la emergencia de una nueva relacin entre la educacin,
el trabajo y la vida. Hasta el siglo xix, por ejemplo, la educacin era un bien
casi exclusivo de la elite econmica y poltica de cada pas. Sin embargo, en
el siglo xx el acceso a la educacin se generaliz gradualmente y alcanz a
crecientes sectores de la sociedad urbano-industrial en especial a los grupos
de edades ms precoces, como requisito de sociabilidad y preparacin para
el ejercicio del trabajo. En la sociedad posindustrial, la educacin tiende a
acompaar de forma ms continua el ciclo de vida humana, no solamente
como elemento de ingreso y continuidad en el ejercicio del trabajo heterno-
mo, sino tambin como condicin necesaria para la ciudadana ampliada.
De esta manera, las ganancias de productividad (material e inmaterial) pue-
den capturarse signifcativamente, al punto de poder superar de manera ms
rpida la anacrnica separacin entre el trabajo para la supervivencia (trabajo
heternomo) y el trabajo autnomo (creativo, comunitario). En otras palabras,
para los sectores activos de la sociedad el trabajo heternomo tiende a ser ms
limitado, lo que aumenta las posibilidades de trabajo autnomo. Las nacio-
nes portadoras de futuro y generadoras de puestos de trabajo de concepcin,
con ms alta calidad y mayor remuneracin, presuponen mayor capacidad de
ampliar las inversiones en tecnologa para la produccin de bienes y servicios
con el mximo valor agregado posible. De lo contrario, existe el riesgo de re-
trocesos en la redistribucin del trabajo entre pases, y una fraccin de ellos
quedan comprometidos principalmente con la produccin de menor costo de
bienes y servicios, por lo general asociada a un contenido tecnolgico y un
valor agregado escasos y dependiente del uso precario del trabajo y de su
ejecucin en largas jornadas subremuneradas. Es decir, estos pases quedan
condenados a reproducir el pasado, con extensas jornadas de trabajo, remu-
neracin reducida y una fuerte inestabilidad contractual, sin la posibilidad de
hacer valer la transicin de los sistemas de educacin y formacin contempo-
rneos de la sociedad posindustrial.
En un nuevo mundo de trabajo plagado de novedades, las naciones estn
haciendo su eleccin. El retorno de las inversiones en formacin profesional
para la insercin y trayectoria profesional de un nuevo tipo permite la su-
peracin ms rpida de los atrasos incluidos en las transiciones sociales con
fuerte expansin de las economas y de las ocupaciones nacionales.
E
n 1963, la Royal Society de Gran Bretaa acu la expresin fuga de cere-
bros (brain drain) para defnir el xodo de cientfcos ingleses hacia Esta-
dos Unidos producido desde la dcada de 1950. Poco despus, esta expresin
pas a ser de uso comn para caracterizar las migraciones de profesionales
y acadmicos del Tercer Mundo hacia los pases desarrollados. En Amrica
Latina y el Caribe, la tendencia de los egresados universitarios a trabajar en el
exterior empez a ser una inquietud desde los aos 1960-1970 en el marco de
la refexin poltico-ideolgica sobre las relaciones entre pases capitalistas
Fuga o
intercambio
de talentos?
Nuevas lneas
de investigacin

ELEONORA ERMLIEVA
El fenmeno califcado en recientes
estudios latinoamericanos como
circulacin de talentos o exilio
de los sabios tiene una larga historia,
pero aparece y desaparece de
manera cclica en el discurso pblico
y en la agenda de investigaciones
internacionales. Su resurgimiento
actual est determinado por la
creciente circulacin internacional
de estudiantes, profesores y cientfcos
universitarios. Segn algunos autores,
la fuga de cerebros o brain drain es
una consecuencia ineludible de la
internacionalizacin o mundializacin
acadmica. El artculo analiza las
nuevas tendencias de este fenmeno
que afecta considerablemente las
relaciones entre Amrica Latina y el
Caribe y los pases ms desarrollados.
Eleonora Ermlieva: doctora en Economa e investigadora del Instituto de Latinoamrica de la
Academia de Ciencias de Rusia.
Palabras claves: migraciones, internacionalizacin, mercado educativo, movilidad de estudian-
tes, personal altamente califcado, fuga de cerebros, circulacin de talentos, cooperacin cient-
fca, Amrica Latina.
Este artculo es copia fiel del publicado en la revista Nueva Sociedad N
o
233,
mayo-junio de 2011, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.
115 Tema CenTral
Fuga o intercambio de talentos? Nuevas lneas de investigacin
y pases en vas de desarrollo, a partir del concepto de transferencia in-
versa de conocimientos, que se refere a la contribucin de los pases pobres
al potencial cientfco-tecnolgico de los pases ricos.
En la dcada de 1990, el tpico reapareci en la actividad de los organismos
macrorregionales, como la Comisin Econmica para Amrica Latina y el
Caribe (Cepal) con el proyecto de Investigacin de la Migracin Interna-
cional Latinoamericana (Imila) y la Organizacin de Estados Iberoameri-
canos (oei). Simultneamente, fue abordado por asociaciones de rectores y
academias nacionales de ciencias (en Argentina, Chile y Mxico) y tambin
por redes universitarias (Asociacin de Universidades Grupo Montevideo).
El tema fue objeto de un buen nmero de investigaciones, pero salvo algu-
nas escasas publicaciones acerca de su dimensin regional, los estudios se
refrieron a casos nacionales (Chile o Uruguay) y exploraron la emigracin
califcada en determinadas profesiones, como ingenieros de computacin en
Argentina, acadmicos en Mxico, etc.
Desde inicios de la dcada de 2000, algunos expertos especialmente del
Banco Mundial (bm) han sugerido que en la actualidad es ms apropiado
utilizar el concepto movilidad de cerebros para referirse a las migraciones
de poblacin altamente califcada, puesto que la economa global se caracte-
riza por la libre circulacin de capitales, mercancas, trabajo y capital huma-
no. Sin embargo, muchos otros estn convencidos de que el concepto fuga
de cerebros es an vlido, en especial en el caso del intercambio desequili-
brado de grupos altamente califcados entre los pases del Norte desarrolla-
do y el Sur menos avanzado en los aspectos econmico-sociales, educativos,
tecnolgicos, etc.

La preocupacin por la emigracin de talentos desde la regin fue un asunto
de discusin en la Conferencia Regional de Educacin Superior en Amrica
Latina y el Caribe (cres 2008) en Cartagena de Indias (Colombia), que funcio-
n como reunin latinoamericana preparatoria para la Conferencia Mundial
de Educacin Superior en Pars (cmes 2009). Los autores del Informe Iesalc/
Unesco
1
analizaron la fuga de cerebros en el periodo que transcurri desde la
cmes 1998 a partir de la ptica del intercambio en gran parte injusto de recur-
sos humanos altamente califcados, que provoc un aumento de las brechas
de prosperidad entre los pases ms y menos desarrollados (Norte-Sur). Al
1. Instituto Internacional de la Unesco para la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe
(Iesalc): Informe de gestin 2008-2010, Unesco-Iesalc, Caracas, 2010.
116 nueva SoCiedad 233
Eleonora Ermlieva
mismo tiempo, el documento ubic la movilidad califcada (de los egresados
con diploma de estudios superiores) y la fuga de cerebros (de graduados de
poslicenciatura insertos en los sistemas de investigacin cientfca y tecno-
lgica) en el escenario de la construccin de la sociedad del conocimiento.
Considerando que el fenmeno de la fuga de cerebros es uno de los proble-
mas que se deben resolver si se quiere que en las sociedades del futuro los
saberes sean un bien comn compartido, en la Declaracin de la cres 2008
se afrmaba que resultan impostergables polticas pblicas que atiendan
al problema de la emigracin califcada en su complejidad, salvaguardando
el patrimonio intelectual, cientfco, cultural, artstico y profesional de los
pases de la regin
2
.
El bm considera que existe fuga de cerebros cuando se produce una migra-
cin de ms de 10% de los habitantes de un pas con estudios superiores,
ocupados en reas de investigacin y desarrollo. Dadas las difcultades para
medir este fenmeno, Frdric Docquier y Maurice Schiff estiman que la me-
jor estrategia para determinar si existe una fuga de cerebros es correlacionar
la proporcin de emigrantes cualifcados y el total de la poblacin educada
econmicamente activa. As, afrman estos autores, es evidente que la pre-
sin ejercida [sobre el mercado laboral local] por 1.037.000 emigrantes calif-
cados en la India 4,3% del total de la fuerza de trabajo educada es menos
importante que la que ejercen en Granada 16.000 emigrantes califcados, que
representan 85% de la fuerza profesional educada del pas
3
.
La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (ocde) mide
el fenmeno de la fuga de cerebros comparando la poblacin emigrada con
estudios superiores en el pas de origen con la poblacin nativa con igual
nivel de estudios residente en el mismo pas. De tal modo, segn estimacio-
nes de los expertos de la Direccin de Empleo, Trabajo y Asuntos Sociales de
este organismo, la tasa de expatriacin de los recursos altamente califca-
dos a inicios de la dcada de 2000 fue 5,8% para Argentina y Colombia: 6,5%
para Ecuador y Mxico; 11% para Uruguay; 13% para Repblica Dominicana
y hasta 85% para Guayana y Surinam
4
. Si combinamos ambas metodologas,
podemos obtener nuestros propios resultados en cifras absolutas sobre el
2. Fuente: <www.iesalc.unesco.org.ve/docs/wrt/declaracioncres_espanol.pdf>.
3. Measuring Skilled Migration Rates: The Case of Small States, Policy Research Working Paper
N 4827, bm, 2009, <http://elibrary.worldbank.org/docserver/download/4827.pdf?expires=13027
18824&id=id&accname=guest&checksum=1b63cee6bcb25726b1e7d8bd681eaa90>.
4. ocde: Emigration Rates for Highly Educated Persons by Country, oecd International Migra-
tion Statistics; Jeff Dayton-Johnson: Migracin y pases en desarrollo, conferencia pronunciada
en el Centro de la ocde en Mxico, 11 de marzo de 2008.
117 Tema CenTral
Fuga o intercambio de talentos? Nuevas lneas de investigacin
volumen de la emigracin de personal altamente califcado desde Amrica
Latina y el Caribe en aos recientes. Teniendo en cuenta que, por ejemplo,
en el periodo 2004-2007 Mxico registraba entre su pea no menos de 6,8 mi-
llones de personas con diploma universitario (nivel 5 segn la Clasifcacin
Internacional Normalizada de la Unesco)
5
y que la tasa de expatriacin era de
6,5%, como resultado se obtienen 411.000 mexicanos con escolaridad terciaria
fuera del pas. Respecto a Argentina, las estimaciones se ubican en 162.600; en
Brasil, 184.800; y en Repblica Dominicana, unas 99.000 personas. Estos datos
son muy prximos a la informacin obtenida por Lucas Luchillo, especialista
argentino en el problema de la fuga de cerebros en Amrica Latina, para los
primeros diez pases con los ms altos fujos migratorios
6
(v. cuadro 1).
Pases Cantidad de emigrantes con educacin superior (en miles)
Mxico 474,6
Cuba 222,6
Jamaica 191,0
Colombia 173,3
Brasil 141,3
Per 120,0
Argentina 108,2
Hait 92,7
Venezuela 86,5
Repblica Dominicana 85,7

Las causas de la fuga
Los intentos de cuantifcar con exactitud el fenmeno de la fuga de cerebros
desde Amrica Latina y el Caribe hacia los pases desarrollados siempre han
tropezado con difcultades debido, entre otras razones, a las diferencias en
5. Departamento de Estadstica de la Organizacin Internacional del Trabajo, <http://laborsta.
ilo.org>, fecha de consulta: 9/2/2010.
6. Migraciones de cientfcos e ingenieros latinoamericanos: fuga de cerebros, exilio y globa-
lizacin en J. Sebastin: Claves del desarrollo cientfco y tecnolgico en Amrica Latina, Fundacin
Carolina / Siglo xxi de Espaa, Madrid, 2007.
Cuadro 1
Fuente: Jess Sebastin (ed.): Claves del desarrollo cientfco y tecnolgico en Amrica Latina, Funda-
cin Carolina / Siglo xxi de Espaa, Madrid, 2007.
Cantidad de latinoamericanos y caribeos altamente calificados
emigrados a los pases de la ocde segn censos de 2000
118 nueva SoCiedad 233
Eleonora Ermlieva
los parmetros utilizados para la medicin en cada pas. Por ejemplo, si se
restringe el concepto de fuga de cerebros a los graduados de poslicenciatura,
se observa que en Amrica Latina solo Repblica Dominicana y Mxico los
distinguen en sus mediciones de quienes cursaron una licenciatura.
De acuerdo con la informacin reunida por el Centro Latinoamericano de De-
mografa (Celade)
7
, el nmero de profesionales, tcnicos y afnes latinoame-
ricanos fuera de su pas de origen se acrecent de aproximadamente 300.000
personas en 1990 a casi un milln en
2000. Otro documento producido por
el bm seala que entre los aos 1961 y
2002 ms de 1.200.000 personas alta-
mente califcadas de Amrica Latina
emigraron hacia solo tres pases: eeuu,
Canad y Reino Unido
8
.
En la regin, contrastan aquellos pa-
ses cuyo porcentaje de personas cali-
fcadas en relacin con el nmero de
emigrantes es inferior al promedio
regional (por ejemplo, Brasil) y aquellos donde esa relacin es mucho mayor
(por ejemplo, Hait). En la Conferencia de Cartagena de junio de 2008, uno
de los rectores haitianos seal que su pas se ha convertido en una verda-
dera fbrica de cerebros que se van a otras partes: casi 80% de los profesio-
nales ms califcados emigran, la mayora a Canad
9
. Segn un estudio de
Goethals Consulting, de Hait y Jamaica emigran ocho de cada diez personas
califcadas
10
. En cambio, el xodo de la mano de obra califcada desde Brasil
pas que posee altas tasas de inversin en educacin superior, ciencia y tec-
nologa no sobrepasa el 5% del total del fujo migratorio
11
.
Segn Rafael Pampilln, la fuga de cerebros perjudica a muchos pases del
mundo y es uno de los males endmicos de los pases menos desarrollados.
7. Migracin internacional de latinoamericanos y caribeos en Latinoamrica: caractersticas,
retos y oportunidades, Celade, Santiago de Chile, julio de 2006, disponible en <www.eclac.org/
celade/noticias/paginas/1/26021/Migracion_conceptual_celade.pdf>.
8. Caglar Ozden y Maurice Schiff (eds.): International Migration, Remittances and Brain Drain,
Palgrave Macmillan / bm, Nueva York, 2005.
9. Brasil y Hait, dos contrastes en la educacin superior en Amrica Latina, Agencia efe,
6/6/2008.
10. Fuga de talentos en CentralAmericaData, <www.centralamericadata.com>, 30/5/2008.
11. Ana Lcia Gazzola y Axel Didriksson (eds.): Tendencias de la educacin superior en Amrica
Latina y el Caribe, Iesalc, Caracas, 2008.
De acuerdo con el Celade,
el nmero de profesionales,
tcnicos y afnes
latinoamericanos fuera de su
pas de origen se acrecent
de aproximadamente
300.000 personas en 1990
a casi un milln en 2000
119 Tema CenTral
Fuga o intercambio de talentos? Nuevas lneas de investigacin
Si analizamos los 50 pases ms pobres del planeta, comprobamos que al-
rededor de un milln de personas capacitadas viven y trabajan en los pa-
ses desarrollados, lo que representa un xodo intelectual de 15% teniendo
en cuenta que, en esos pases ms pobres, unos 6,6 millones de personas tie-
nen formacin superior. La situacin es mucho ms extrema en Cabo Verde,
Samoa, Gambia y Somalia, naciones que en los ltimos aos han perdido
a ms de 50% de sus profesionales con formacin universitaria, migrados
a pases industrializados en busca de mejores condiciones de trabajo y de
vida. Pampilln aade que las subregiones de Amrica Latina y el Caribe ms
afectadas por la fuga de cerebros son pases pequeos del Caribe y Amrica
Central que no tienen capacidad de absorcin de la mano de obra con niveles
universitarios
12
.
Entre las causas ms comunes de la fuga de cerebros se cuentan las siguientes:
- escasez de inversiones en investigacin y desarrollo tecnolgico que limita
las oportunidades de cientfcos y acadmicos para un trabajo y condiciones
de vida adecuados;
- inestabilidad poltica y econmica;
- aumento del desempleo y subempleo de graduados universitarios;
- mejores opciones de retribucin econmica en el extranjero;
- falta de programas de actualizacin profesional que aseguren el acceso a
nuevas tecnologas, as como a la competitividad de nivel mundial.
De esta forma, la combinacin de diferentes factores provoca las fugas. Evi-
dentemente, los factores econmicos tienen un peso signifcativo dentro de
las motivaciones de los emigrantes. Entre otras causas de la migracin profe-
sional que afecta a la regin latinoamericana y caribea, se puede mencionar
la ausencia de polticas adecuadas para la formacin de recursos humanos
altamente califcados, que se traduce en una muy dbil poltica regional de
formacin doctoral. Es necesario mencionar tambin como factor negativo la
escasa innovacin en el desarrollo del sector industrial y su desvinculacin
con el sistema cientfco-tecnolgico, el cual a su vez no ofrece incentivos eco-
nmicos para actividades ms amplias y dinmicas.
Mientras que algunos pases funcionan realmente como focos de expulsin
de profesionales (Hait, Guayana, El Salvador, Nicaragua), otros evidencian
12. Puede la globalizacin detener la fuga de cerebros? en MateriaBiz, <www.materiabiz.
com>, 2/10/2009.
120 nueva SoCiedad 233
Eleonora Ermlieva
esquemas ms equilibrados de migracin. Por ejemplo, en el caso de Mxico,
los efectos negativos de la emigracin estn compensados, aunque en forma
parcial, por la inmigracin; as, casi 19% de los inmigrantes que se instalan
en ese pas latinoamericano tienen diploma de nivel superior; algo simi-
lar ocurre entre los que se dirigen a Chile, con 16,7% de profesionales. En
contraste, Argentina exporta a eeuu un porcentaje importante de personal
califcado (19% de la poblacin emigrada mayor de 25 aos) pero recibe una
proporcin comparativamente inferior de inmigrantes califcados: 7,4%
13
.
Sin embargo, un anlisis ms detallado del reemplazo de profesionales
es bastante difcil debido a la heterogeneidad en la recoleccin de datos,
lo que impide identifcar dinmicas de ajuste entre los dos fujos. Pero se
puede asegurar que, en la regin, formadores de opinin, investigadores
y tomadores de decisiones se preocupan ms por la emigracin que por la
inmigracin.
Migracin y subutilizacin de cerebros
La fuga de cerebros internacional benefcia casi exclusivamente a eeuu; en
cambio, Europa exporta ms cerebros de los que importa. Segn algunas
estimaciones, alrededor de 400.000
cientfcos nacidos en el Viejo Mun-
do residen en eeuu. El impacto de
Amrica Latina en el potencial aca-
dmico estadounidense tambin es
sustancial. Entre los inmigrantes que
integraban el sistema de ciencia y
tecnologa de eeuu, un estudio de la
National Science Foundation (nsf) re-
gistraba en 2005 a 53.000 argentinos,
36.000 colombianos, 33.000 peruanos
y 20.000 brasileos. Amrica del Sur
en conjunto proporcionaba casi 180.000 cientfcos e ingenieros. El Caribe haca
lo propio con 170.000 personas, la mayora procedentes de Cuba, Jamaica y
Repblica Dominicana
14
.
13. Ximena Zarur Miranda et al.: Integracin regional e internacionalizacin de la educacin
superior en Amrica Latina y el Caribe en A.L. Gazzola y A. Didriksson (eds.): ob. cit.
14. Nirmala Kannankutty y Joan Burrelli: Why Did They Come to United States?: A Profle of Im-
migrants Scientists and Engineers en InfoBrief, nsf 07-234, junio de 2007, <www.nsf.gov/statistics/
infbrief/nsf07324/nsf07324.pdf>.
Entre los inmigrantes
que integraban el sistema
de ciencia y tecnologa
de EEUU, un estudio de la
NSF registraba en 2005 a
53.000 argentinos, 36.000
colombianos, 33.000 peruanos
y 20.000 brasileos
121 Tema CenTral
Fuga o intercambio de talentos? Nuevas lneas de investigacin
Segn un informe elaborado por el Sistema Econmico Latinoamericano y
del Caribe (sela), en Amrica Latina la circulacin de personal ms califcado
registr mayor incidencia y dinamismo que la migracin no califcada. As,
los pases de la regin no son ajenos a la tendencia global: a escala mundial,
el nmero de migrantes con escolaridad alta (nivel universitario) en el perio-
do 1990-2008 creci 111%, mientras que el incremento de los migrantes con
escolaridad media fue de 76% y el de los de escolaridad baja, 39%
15
. Como
consecuencia de la fuga de talentos, los pases de Amrica Latina y el Caribe
disponen solo de 146.000 investigadores, que representan apenas 3,5% del to-
tal de cientfcos del planeta. La regin tiene tres veces menos investigadores
que Japn, cuatro veces menos que China y seis veces menos que eeuu.
Estimando que en Amrica Latina y el Caribe el costo mnimo de la forma-
cin universitaria de un estudiante en nivel de grado (cuatro aos) es de
25.000 dlares, las migraciones profesionales de las ltimas cuatro dcadas
costaron a los pases de la regin ms de 30.000 millones de dlares
16
. El
xodo de 24.000 profesionales latinoamericanos registrado en 2006 repre-
sent una prdida de 5.000 millones de dlares ya que su formacin, inclui-
dos los cursos de poslicenciatura, oscila entre 40.000 y 80.000 dlares segn
la carrera y el pas
17
.
Pero ms all de los asuntos monetarios la prdida de recursos invertidos,
particularmente pblicos, en los pases de origen de los migrantes latinoa-
mericanos, son incalculables los efectos en la capacidad de la regin para
la generacin y el uso productivo del conocimiento y para la utilizacin
de tecnologas avanzadas tan necesarias en la expansin de la economa
latinoamericana.
La otra cara de la moneda de la emigracin de saberes es la subutiliza-
cin de los cerebros fugados en el pas de destino pues, con frecuencia, los
emigrantes capacitados no encuentran empleos que se ajusten a su nivel de
educacin. Segn algunas estimaciones, en eeuu, de cada diez nativos, seis
en promedio consiguen una ocupacin acorde con su formacin, en tanto
15. Organizacin Internacional para las Migraciones y sela: La emigracin de recursos huma-
nos califcados desde pases de Amrica Latina y el Caribe. Tendencias contemporneas y pers-
pectivas, sela, Caracas, junio de 2009, disponible en <www.remesasydesarrollo.org/uploads/
media/T023600003510-0-La_emigracion_de_recursos_humanos_califcados_desde_alc.pdf>.
16. Latinoamrica perdi $us 30 mil millones por la fuga de cerebros en Bolpress, 18/3/2009,
<www.bolpress.com/art.php?Cod=2009031812>.
17. Hedelberto Lpez Blanch: El boomerang de las remesas en Rebelin, 25/2/2008, <www.
rebelion.org/noticia.php?id=63687>.
122 nueva SoCiedad 233
Eleonora Ermlieva
que esa probabilidad se reduce a tres de cada diez para los migrantes. Este
desperdicio de talentos o brain waste es uno de los hallazgos ms relevantes
del informe del sela, que detalla que la incorporacin de personas con alta
formacin en ocupaciones que no corresponden a su nivel educativo y sus
habilidades profesionales afecta en primer lugar a los mexicanos y centro-
americanos. Si el promedio de brain waste para todos los inmigrantes en eeuu
es de 61%, en el caso de los mexicanos llega a 75%
18
.
Las estadsticas evidencian que Mxico experiment en los ltimos aos una
prdida sin precedente de su capital humano. Incluyendo las personas natu-
ralizadas, los migrantes legales y los indocumentados, hay en eeuu 11,6 mi-
llones de mexicanos, lo que representa 3,8% de la poblacin estadounidense
y 31% de toda la inmigracin externa. Mxico exporta al pas vecino primor-
dialmente mano de obra barata: de los 8,9 millones de mexicanos que tienen
ms de 25 aos de edad, casi 85% cuenta solo con educacin bsica y media.
En sntesis, solo 13 de cada 1.000 mexicanos (mayores de 25 aos) residentes
en eeuu ostentan el frst professional degree, un certifcado indispensable para
el ejercicio profesional en la mayora de las disciplinas.
Vista de este modo, la fuga de cerebros mexicana parece insignifcante. Pero
hay que tener en cuenta otros datos. Segn la informacin del Instituto de In-
vestigaciones Econmicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
(unam), alrededor de 5.000 cientfcos se van del pas cada ao en busca de
mejores oportunidades laborales. Actualmente unos 200.000 investigadores
mexicanos trabajan en pases como Canad, Francia, Argentina, Chile y Es-
paa
19
. Solo en eeuu residen no menos de 550.000 mexicanos que tienen estu-
dios de licenciatura, maestra o doctorado. Como lo explic el subsecretario
de Educacin Superior de Mxico Rodolfo Tuirn, hay que tener en cuenta
que por cada ao de estudios de licenciatura que realiz cada uno de esos mexi-
canos, Mxico invirti 45.000 pesos, y que los 11.500 mexicanos residentes en
eeuu con grado de doctor equivalen, de manera aproximada, a la produccin
mexicana de personal altamente califcado durante los ltimos seis aos
20
.
Por ser un pas con intenso intercambio de capital humano con el gigante
vecino, Mxico fue elegido como sede del seminario internacional que tuvo
18. Ana Lilia Prez: Con Caldern, fuga masiva de cerebros en Fortuna, 15/7/2009, <http://
revistafortuna.com.mx/contenido/2009/07/15/con-calderon-fuga-masiva-de-cerebros/>.
19. Roberto Rodrguez Gmez: Fuga de cerebros en nmeros en El Universal, 27/8/2009, dis-
ponible en <http://rodrguez.blogsome.com>; y Cinco mil investigadores al ao abandonan
Mxico en Red de Ciencia y Desarrollo, <www.scidev.net>, 26/7/2009.
20. En El Universal, Mxico, 2/3/2009.
123 Tema CenTral
Fuga o intercambio de talentos? Nuevas lneas de investigacin
lugar en marzo de 2009 en la Universidad
Autnoma Metropolitana (uam)
21
. El obje-
tivo del evento era analizar cules son hoy
en da las dimensiones y caractersticas
de la fuga de cerebros, cmo se articulan
sus modalidades latinoamericanas con el
proceso global de las migraciones interna-
cionales, y qu tipo de acciones concretas
son las ms recomendables para encarar el
fenmeno de expatriacin de los recur-
sos altamente califcados.

En el marco del seminario, Sylvie Didou,
del Centro de Investigacin y de Estudios
Avanzados del Instituto Politcnico Nacio-
nal (Cinvestav), subray que si en los aos 90 la emigracin califcada fue
concebida como el xodo de los individuos mejor formados, en la dcada
pasada surgi otra perspectiva que hace hincapi en la adicin de competen-
cias y en la circulacin de conocimientos como formas de redistribuir venta-
jas entre los pases tanto de procedencia como de llegada de los migran-
tes. As, mientras el primer concepto se basaba en la idea de prdida de
cerebros, el segundo se enfoca en su intercambio (brain drain frente a brain
exchange).
Si bien tradicionalmente en Amrica Latina la fuga de cerebros se considera
como algo negativo, sobre todo para las capacidades de desarrollo de sus
pases, Didou sostuvo que hay que estudiar el proceso sin desestimar los
efectos positivos de la transferencia de saberes y las posibilidades de los
profesionales latinoamericanos residentes en el exterior de construir redes
acadmicas de emigrados
22
. Tambin se puede aprovechar la globalizacin
si los cientfcos y expertos ms capacitados adquieren una mayor movilidad
virtual y necesitan, por tanto, menos movilidad fsica. Efectivamente, ya no
es imprescindible que el cerebro se marche a otro pas para conseguir un
trabajo mejor remunerado: gracias a internet, un latinoamericano puede tra-
bajar para una empresa de eeuu o de una nacin europea. Como es sabido,
21. Seminario Internacional Fuga de cerebros, movilidad acadmica y redes cientfcas, Mxico,
df, 2 a 4 de marzo de 2009.
22. S. Didou y Etienne Grard (eds).: Fuga de cerebros, movilidad acadmica, redes cientfcas. Perspectivas
latinoamericanas, Iesalc / Cinvestav / ird, Mxico, df, 2009.
Si en los aos 90 la
emigracin califcada fue
concebida como el xodo
de los individuos
mejor formados, en
la dcada pasada surgi
otra perspectiva que
hace hincapi en la
adicin de competencias
y en la circulacin
de conocimientos
124 nueva SoCiedad 233
Eleonora Ermlieva
escribe Pampilln, miles de informticos rusos trabajan a distancia para
multinacionales, ocho millones de personas estn creando y manteniendo
software en India
23
.
Retorno de talentos o redes transnacionales?
Cabe mencionar que desde los aos 80, en procura de evitar la emigracin de
recursos humanos altamente califcados o de incentivar su vuelta, se adopta-
ron en Amrica Latina y el Caribe diferentes estrategias. En algunos pases se
lleg a la formulacin de polticas reguladoras que fjaban cupos para becas y
sanciones para quienes no retornaban. Adems, surgi el programa de Trans-
ferencia de Conocimiento a travs de Nacionales Expatriados (tokten, por
sus siglas en ingls) del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(pnud), cuya fnalidad era favorecer el desplazamiento de expertos a pases
donde la lengua y la cultura facilitaran su inmediata operatividad.
En la dcada de 1990, conforme a las recomendaciones de organismos inter-
nacionales, los gobiernos de la regin lanzaron programas orientados a fa-
vorecer la repatriacin de cientfcos recin graduados (pago de los gastos
de traslado y otras compensaciones, oferta de plazas acadmicas de tiempo
completo, etc.). En ocasiones estos programas fueron reforzados por medidas
fscales. Al respecto, Per promulg la Ley de Incentivos Migratorios, que
otorga bonifcaciones tributarias para el retorno de las personas dedicadas a
actividades profesionales y acadmicas. Hoy en da, el programa de subven-
ciones para la repatriacin de cientfcos peruanos est fnanciado por un fon-
do especial adscrito al Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Concytec).
Pases como Argentina, Mxico, Panam y Uruguay tienen similares proyec-
tos de retorno y reintegracin de profesionales; por su parte, el programa de
repatriacin de cientfcos guatemaltecos est incluido en el Plan Nacional de
Ciencia e Innovacin 2005-2014.
Las comunidades de cientfcos expatriados comenzaron a establecer contac-
tos con sus contrapartes nacionales por medio de la creacin de asociaciones
sin fnes de lucro ya en las dcadas de 1970 y 1980. En 1985, cientfcos argen-
tinos residentes en Francia y en eeuu organizaron una reunin en Buenos
Aires en la que se analizaron los efectos de la dispersin de los investiga-
dores. Bajo el auspicio del gobierno argentino se cre el Procitex, programa
centrado en una poltica de repatriacin de cientfcos migrantes. El mismo
23. Ob. cit.
125 Tema CenTral
Fuga o intercambio de talentos? Nuevas lneas de investigacin
ao en Pars, los profesionales uruguayos emigrados organizaron la Asocia-
cin Franco-Uruguaya para el Desarrollo Cientfco y Tcnico (Afudest), que
colabor ampliamente con las autoridades uruguayas.
La organizacin de los emigrados impuls por su parte la constitucin de
redes disciplinarias de transferencia de saberes en torno de intercambios de
personas (posdoctorados, sabticos) y colaboraciones acadmicas, presencia-
les o virtuales. En 1991, el Instituto
Colciencias de Colombia estableci
la Red Caldas (reestructurada en
2001) para el intercambio de la co-
munidad cientfca nacional con los
investigadores e ingenieros colom-
bianos residentes en el extranjero,
con el fn de vincularlos a las activi-
dades dentro del pas.
En 1995, por iniciativa de la delega-
cin de Venezuela en la Organiza-
cin de las Naciones Unidas para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (Unesco) y con apoyo fnanciero de esta
ltima fue lanzado el Programa Talentos Venezolanos en el Exterior (Talven),
con el objetivo inicial de revincular a los cientfcos venezolanos con su pas
de origen, un proyecto que fue reactivado como red de expertos en 2004.
En 2002, por iniciativa del Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia y
con el apoyo de la Unin Europea, el bm, la ocde y el pnud, fue convocado
un comit internacional de expertos con el objeto de reunir la informacin
disponible sobre las disporas cientfcas y tcnicas en el extranjero y bus-
car nuevas formas de que estas participen en la cooperacin con sus pases
de origen. Estas estrategias surgieron en el rea no gubernamental, en mar-
cos de procesos autoorganizativos de las disporas cientfcas.
En este contexto, un caso que se destaca enmarcado en el objetivo de recu-
perar cerebros fugados es la actividad del Consejo Nacional de Investigacio-
nes Cientfcas y Tcnicas (Conicet) argentino, que aparentemente presenta
ya resultados bastante positivos. Desde los organismos ofciales se invierten
sumas considerables en la vuelta de los ms de 20.000 cientfcos que trabajan
en otros pases, en particular los jvenes que emigraron de Argentina desde
La organizacin de
los emigrados impuls la
constitucin de redes
disciplinarias de transferencia
de saberes en torno de
intercambios de personas
(posdoctorados, sabticos) y
colaboraciones acadmicas,
presenciales o virtuales
126 nueva SoCiedad 233
Eleonora Ermlieva
comienzos de 2000
24
. La Red de Argentinos Investigadores y Cientfcos en
el Exterior (Races) maneja desde 2003 una decena de subprogramas de ofer-
ta profesional altamente califcada, de investigacin tecnolgica, de subsidio
para el retorno, etc.
La fuga de cerebros en el Cono Sur fue el motivo central de los debates en
el seminario Hacia la construccin de polticas pblicas en el rea de emi-
graciones profesionales, organizado en septiembre de 2007 por la Secretara
de Ciencia y Tecnologa de Argentina junto con Races. Entre las propuestas
para repatriar a los hombres de ciencia argentinos, uruguayos, chilenos
y paraguayos, se plante crear programas de cooperacin para recuperar as
sus saberes. Adems de las redes orientadas a la revinculacin y a la produc-
cin compartida de conocimientos, los cientfcos en emigracin han formado
en sus pases de residencia no solo agrupaciones anlogas a la Asociacin de
Cientfcos Mexicanos en Manitoba y Ontario (Canad), sino tambin uniones
de graduados, tales como la Red en Europa de Egresados del Instituto Tecno-
lgico de Estudios Superiores de Monterrey (itesm-Mxico).
Vale tambin mencionar la iniciativa conjunta de cientfcos y profesionales
denominada Encuentro de Cooperacin Dispora Argentina (Ecodar), que
tiene como objetivo aprovechar el capital humano que se encuentra fuera del
pas para acelerar el desarrollo de Argentina. El proyecto est impulsado por
tres redes: el Centro de Estudiantes y Graduados Argentinos en eeuu (cega),
la Asociacin Argentino-Norteamericana para el Avance de la Ciencia, la Tec-
nologa y la Cultura (Anacitec) y la Asociacin de Profesionales Argentinos
en el Reino Unido (Aparu).
Estas agrupaciones deberan estar incorporadas a los dilogos sobre fuga de
cerebros y a los programas tanto de retorno temporal como de transferencia
de saberes y formacin solidaria de jvenes cientfcos
25
. Podran asimismo
fungir como ncleos de intermediacin entre instancias consulares y opera-
dores gubernamentales, dedicados a las iniciativas de repatriacin de perso-
nal altamente califcado de Amrica Latina.
Las experiencias de los proyectos para retener a los talentos o revincular a
los cientfcos emigrantes son variadas segn los pases. En muchos casos
24. Azul Cordo: Creatividad y fuga de cerebros en Amrica Latina en Movimiento, 7/7/2008,
<http://alainet.org/active/25112&lang=es>.
25. Ana Garca de Fanelli: Polticas pblicas frente a la fuga de cerebros. Refexiones a partir del
caso argentino en Revista de la Educacin Superior N 148, 10-12/2008.
127 Tema CenTral
Fuga o intercambio de talentos? Nuevas lneas de investigacin
Nueva Sociedad / Ixchel Estrada 2011
128 nueva SoCiedad 233
Eleonora Ermlieva
los resultados no fueron los esperados en trminos de evitar la migracin de
personal altamente califcado. Salvo pocas excepciones (por ejemplo, Uru-
guay), los programas han sido ms publicitados que bien evaluados.
En relacin con las ideas de circulacin e intercambio de cerebros, hay en
Amrica Latina una cantidad de especialistas que analizan las actividades de
los polos internacionales de estudios superiores en Amrica del Norte y Eu-
ropa. El centro Redes/Iesalc confrm la existencia de tales epicentros inter-
disciplinarios de formacin en Espaa, pas que agrupa a 39% de los becarios
del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt) mexicano en el rea
de humanidades, y que junto con Gran Bretaa y eeuu ha atrado a 71% de
los becarios mexicanos
26
.
Aunque es bastante comn la opinin de que la fuente casi exclusiva del
xodo de saberes es la movilidad estudiantil, los expertos de la Unesco
afrman que no son sufcientes los datos para llegar a esa conclusin
27
. Segn
esta organizacin, las cifras de estudiantes mviles procedentes de Amrica
Latina y el Caribe no aumentan en paralelo a las de los cerebros fugados,
pese a la internacionalizacin de la educacin superior y la multiplicacin
de programas de intercambio.
26. Informe preliminar, iii Encuentro de Redes Universitarias y Consejos de Rectores de Amrica
Latina y el Caribe, <www.iesalc.ve>.
27. Compendio mundial de la educacin 2009, Instituto de Estadstica de la Unesco, Montreal, 2009,
disponible en <http://www.uis.unesco.org/template/pdf/ged/2009/ged_2009_sp.pdf>.
Cuadro 2
Fuente: Unesco: Compendio mundial de la educacin 2010, Instituto Estadstico de la Unesco,
Montreal, 2011, disponible en <http://unesdoc.unesco.org/images/0019/001912/191218s.pdf>.
Estudiantes en el extranjero y matrcula universitaria total, 2004-2009 (en miles)
Estudiantes Nmero total de
fuera del pas de origen estudiantes matriculados
2004 2009 2004 2009
Argentina 8,5 9,6 2.026 2.208
Brasil 19,6 23,4 3.582 5.958
Chile 5,9 6,7 567 755
El Salvador 2,2 2,6 120 139
Mxico 21,9 25,4 2.236 2.623
Trinidad y Tobago 4,9 5,0 16 17
Venezuela 9,6 12,4 983 2.109
129 Tema CenTral
Fuga o intercambio de talentos? Nuevas lneas de investigacin
No es una tendencia nueva que miles de estudiantes mviles o, segn la nue-
va terminologa de los expertos hispanoparlantes de la Unesco, trashuman-
tes, sigan la ruta hacia los grandes centros de atraccin cientfca en el mundo
y opten por quedarse en eeuu o en un pas europeo despus de graduarse.
Y es bastante difcil todava estimar y evaluar la contribucin de la ingente
movilidad estudiantil de latinoamericanos al auge de la fuga de cerebros,
pues no se encuentra bien documentada. Por ejemplo, faltan datos fdedignos
sobre el nmero de estudiantes mexicanos que han permanecido en eeuu.
Pero lo cierto es que el intercambio estudiantil Mxico-eeuu se increment
desde mediados de los aos 90 con el establecimiento del Tratado de Libre
Comercio de Amrica del Norte (tlcan) (v. cuadro 3).
Segn datos del iie, en 2009 estudiaban en eeuu ms de 67.000 alumnos la-
tinoamericanos y caribeos de los cuales casi 15.000 provenan de Mxico,
8.800 de Brasil, 7.000 de Colombia y 4.500 de Venezuela
28
. A diferencia de los
estudiantes provenientes de Asia meridional y oriental, que en un alto por-
centaje (53%) acceden a programas de ingeniera, matemticas, informtica,
industria y construccin, los estudiantes latinoamericanos parecen inclinarse
por los programas de comercio y administracin que ofrecen las universida-
des estadounidenses.
Actualmente, hay en todo el mundo casi 2,8 millones de estudiantes llama-
dos internacionales, es decir, matriculados en instituciones de enseanza
superior fuera de su pas de origen. De ellos, entre 5% y 6% proviene de
Amrica Latina y el Caribe
29
. Las ms altas tasas de movilidad internacional
las presentan los jvenes de las Islas Vrgenes Britnicas, Trinidad y Tobago
28. iie: ob. cit.
29. oecd: Education at Glance 2010: oecd Indicators, 2010.
Cuadro 3
Fuente: Institute of International Education (iie): Open Doors 2009.
Movilidad estudiantil transfronteriza Mxico-eeuu, 1995-2008 (en miles)
Aos Estudiantes mexicanos Estudiantes estadounidenses
en eeuu en Mxico
1995 8,9 6,7
2000 10,7 8,4
2005 13,9 10,0
2008 14,8 9,5
130 nueva SoCiedad 233
Eleonora Ermlieva
y Barbados; all 33%, 30% y 13% de los estudiantes, respectivamente, se en-
cuentran estudiando en el extranjero
30
.
Entre las tendencias novedosas en la circulacin de estudiantes trashumantes,
se percibe que est creciendo el nmero de pases anftriones que los acogen.
En cuanto a la diversifcacin en la gama de pases destinatarios, el Instituto
de Estadstica de la Unesco la mide con el ndice de dispersin, que muestra
en qu medida los estudiantes mviles de una regin determinada se con-
centran en ciertos pases o tienden a dispersarse en un grupo ms numeroso
de destinos. Para Amrica Latina y el Caribe, este ndice es bastante bajo.
Amrica del Norte sigue siendo el destino ms popular para los latinoameri-
canos y caribeos, aunque durante la ltima dcada el nmero de estudian-
tes mviles de la regin que preferen esa opcin se redujo de 55% en 1999 a
43% en 2008. Mientras tanto, aparecieron nuevos polos de atraccin como,
por ejemplo, Australia o China. La primera es muy activa en el reclutamiento
de estudiantes latinoamericanos: en 2008 cerca de 17.000 estudiantes de la re-
gin estaban matriculados en universidades, colegios politcnicos o cursos de
posgrado en Australia, frente a no ms de 7.000 en 2002. Muchos estudiantes
llegan desde eeuu. Este cambio refeja que Amrica Latina ya est participan-
do en el llamado fenmeno de fuga de cerebros inversa (reverse brain drain),
que se produce cuando los graduados de las universidades estadounidenses
salen en busca de nuevas oportunidades
31
.
En cuanto a Europa occidental, que despus de eeuu representa el segundo
destino ms popular entre los estudiantes mviles de Amrica Latina y el
Caribe, Espaa y Francia concentran respectivamente 23% y 8% de los fujos
regionales
32
. El incremento del vector europeo se basa en los programas Am-
rica Latina-Formacin Acadmica (alfa), alban (de becas para los estudiantes
de posgrado que buscan mejorar sus conocimientos en los pases miembros
de la ue), as como en otros proyectos lanzados por la Agencia Espaola de
Cooperacin Internacional para el Desarrollo (Aecid), Campus Francia, daad
de Alemania o el British Council.
Se observa tambin la tendencia a la diversifcacin de destinos cuando el
estudiantado mvil de Amrica Latina opta por permanecer en su regin de
origen. De acuerdo con las cifras, aument de 11% en 1999 a 23% en 2008 la
proporcin de alumnos trashumantes latinoamericanos que permanecen en
30. Unesco: Compendio mundial de la educacin 2009, cit.
31. Global Tendencies in Student Mobility, <http://uis.unesco.org>.
32.International Education in Latin America en iie Networker, otoo de 2009, <www. iienetwork.
org>.
131 Tema CenTral
Fuga o intercambio de talentos? Nuevas lneas de investigacin
la propia regin. Y pases como Argentina, Brasil, Colombia o Mxico empie-
zan a posicionarse como polos potenciales de atraccin para los estudiantes
extranjeros de otros continentes.
A modo de conclusin
La realidad latinoamericana de la primera dcada de los 2000 nos muestra que
un fenmeno antiguo y podra decirse que endmico para los pases de Am-
rica Latina y el Caribe, como la fuga de cerebros, todava no est resuelto a pesar
de las polticas gubernamentales que tratan de contenerlo. Ms an, es evidente
que el proceso presenta auges y cadas, determinados por los ciclos de desarro-
llo econmico de la regin y de otras partes del mundo. En los aos recientes, el
problema reapareci en la fase crtica de la economa mundial, cuando se endu-
reci la competencia internacional por los talentos. Este hecho se debe, por un
lado, a la crnica carencia de recursos humanos para ciencia y tecnologa por
parte de las naciones ms desarrolladas (en primer lugar, eeuu), que se agrav a
causa del envejecimiento de la poblacin y la disminucin de las matrculas es-
tudiantiles en esas reas. Por otro lado, muchos pases menos avanzados sobre
todo en Amrica Latina, mediante un esfuerzo econmico-social, han logrado
organizar sistemas nacionales de formacin superior de alto nivel, con el fn de
producir mano de obra ms capacitada. Pero sus economas todava no estn en
condiciones adecuadas de absorber nuevo personal sufcientemente califcado.
De ese cuadro deriva un desequilibrio en el mercado mundial de conocimientos
que genera la injusta transferencia inversa de talentos, por la cual los pases
ms pobres costean la formacin de profesionales que brindan su trabajo en
benefcio de los pases ms ricos. Y Amrica Latina es uno de los principales
participantes de este proceso de fuga de cerebros.
Quedan abiertas para futuro anlisis muchas otras cuestiones que han emer-
gido en esta problemtica en el caso latinoamericano. Por ejemplo, cules son
los trminos ms adecuados para designar el proceso: fuga, prdida o
intercambio de saberes y talentos? Cul ser el diseo ms efectivo para
las polticas pblicas nacionales orientadas a contener la prdida de talentos
o dirigidas al retorno de los cientfcos emigrados, teniendo en cuenta que los
elementos centrales que determinan el regreso de los cerebros fugados son los
salarios y las condiciones de trabajo profesional? Tambin quedan pendientes
otros temas claves. En cualquier caso, los pases de Amrica Latina y el Ca-
ribe estn viviendo un momento histrico en el que se requieren medidas y
esfuerzos comunes de cooperacin Sur-Sur para hacer posible una ms justa
circulacin internacional de personal altamente califcado.