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Definindo o problema: O significado de informalidade A seguir, apresentamos um resumo simplificado da histria do mercado de trabalho no Brasil.

No incio do sculo XX, comeou a se desenvolver o mercado de trabalho, no sentido moderno do termo, como a forma predominante de produo de bens e servios. Durante as primeiras trs dcadas, o trabalho transformou-se numa mercadoria livremente negociada, j que leis e contratos coletivos eram quase inexistentes (ver Lamounier, 1988). Durante as dcadas de 1930 e 1940, o corporativismo de Estado de Vargas estabeleceu um amplo cdigo de leis do trabalho, o qual marcou o mercado nacional por todo o sculo. A partir de ento, as noes de formalidade e informalidade foram pouco a pouco sendo construdas. As estatsticas indicam um longo processo de formalizao das relaes de trabalho, sedimentado sobretudo por leis federais e, apenas secundariamente, por contratos coletivos. A legislao do trabalho estabelecia, de maneira cada vez mais detalhada, quais eram as regras mnimas de relaes de trabalho justas. Salrio mnimo, jornada de trabalho, frias anuais e muitos outros direitos foram definidos por lei. Acordos coletivos tiveram um papel bastante secundrio nesse processo. Muitos direitos sociais tambm foram garantidos aos trabalhadores, aqui entendidos como trabalhador formal, conformando um tpico welfare ocupacional 2. Os servidores pblicos foram os primeiros beneficirios dos contratos de trabalho formais e, conseqentemente, dos direitos sociais a ele associados. Gradualmente, os trabalhadores urbanos no industriais foram incorporados. Wanderley Guilherme dos Santos descreveu essa histria como a do desenvolvimento de uma cidadania regulada, isto , um processo no qual as diversas categorias de trabalhadores obtiveram direitos sociais (e do trabalho) de acordo com sua posio no mercado. Entre as grandes categorias, uma das ltimas a obter sua cidadania foi o dos trabalhadores rurais na dcada de 1960. Assim, especialmente a partir de 1930, o mercado de trabalho brasileiro e as questes do subemprego3 ou da informalidade s podem ser entendidos como resultados da prpria construo da noo de formalidade, que, por sua vez, est associada s noes de cidadania e de direito social. Nos anos de 1970 o perfil do mercado de trabalho j era claramente dual: a maioria dos trabalhadores industriais havia sido incorporada ao mercado formal, bem como expressiva parte dos trabalhadores do setor de servios. Alm disso, o processo simultneo de urbanizao diminuiu de modo significativo, em poucas dcadas, o nmero de trabalhadores rurais, os quais se encontravam fundamentalmente no mercado de trabalho informal, ou em outras relaes no propriamente contratuais de trabalhos familiares, em economias de subsistncia e com prticas contratuais tradicionais. A urbanizao e a industrializao ampliaram tambm a massa de trabalhadores subempregados, mal incorporados ao mercado de trabalho. A inveno peculiar da carteira de trabalho teve variados significados simblicos e prticos. 1

Durante muito tempo funcionou (e marginalmente ainda funciona) como uma verdadeira carteira de identidade ou como comprovante para a garantia de crdito ao consumidor, prova de que o trabalhador esteve empregado em boas empresas, de que confivel ou capaz de permanecer por muitos anos no mesmo emprego. Hoje, seu significado popular o compromisso moral do empregador de seguir a legislao do trabalho, embora, de fato, no haja garantia, pois os empregadores podem, na prtica, desrespeitar parte da legislao e os que no assinam podem ser processados. De todo modo, a assinatura em carteira torna mais fcil ao empregado a comprovao da existncia de vnculo empregatcio. Enfim, popularmente no Brasil, ter trabalho formal ter a carteira assinada. Em janeiro de 1991, os empregados com carteira representavam 55,0% da fora de trabalho.4 Alm desses, quase 20,0% eram autnomos registrados e outros 4,5% empregadores. Os empregados informais representavam 20%. At o final dos anos de 1980 a informalidade (ou o subemprego) era percebida principalmente como um problema endmico pela maioria dos especialistas. Porm, as mudanas das dcadas anteriores levaram os especialistas e polticos a prever (e desejar) uma expressiva reduo do mercado informal. Predominava a suposio de que a informalidade (ou o subemprego) era um legado de uma economia semiindustrializada, cujo fim era uma questo de tempo e desenvolvimento. Contudo, em termos de mercado de trabalho, razovel supor que o incio dos anos de 1990 representou uma ruptura no movimento crescente de formalizao do trabalho. Desde ento, tem crescido a informalidade. A proporo de empregados sem carteira cresceu 8,1%: de 20%, em janeiro de 1991, para 28,1%, em janeiro de 2001; ao mesmo tempo, a proporo de empregados com carteira decresceu 12,8% (Grfico 1). provvel que esse crescimento represente, de fato, uma reviravolta na histria de um aparente caminho seguro em direo equalizao do mercado de trabalho; pode tambm resultar da m performance macroeconmica da Amrica Latina nos anos de 1990, ou ainda ser o reflexo da rpida internacionalizao da economia. Muitos pases sofreram mutaes similares. Para alguns analistas, tratase de uma nova safra de contratos atpicos, os quais rompem com os padres de sociedade assalariada (ver Castel, 1998). Novos processos de trabalho e tecnologias demandariam novas formas de contratos. A nova informalidade derivaria dessas mudanas (voltaremos a tratar dessas interpretaes na terceira parte deste artigo). No Brasil velhas e novas formas de trabalhos atpicos misturam-se, tornando particularmente difcil a identificao das causas de seu recente crescimento. A incorporao de diversos segmentos ao mercado formal ainda estava em processo quando novas informalidades surgiram retomarei essa contraposio tambm na terceira parte). Alm disso, a coincidncia do crescimento dos contratos atpicos em muitos pases refora os argumentos dos que consideram que esses contratos resultam do aumento da competio internacional por mercados. 2

Os pases na periferia do mercado internacional sofreriam as conseqncias de formarem o elo fraco das cadeias produtivas internacionais (Gereffi, 1995). Sua vantagem competitiva o baixo custo da mo-de-obra, que leva os pases em desenvolvimento a competirem entre si. No se pretende aqui medir a velha e a nova informalidade, mas discutir um tema que antecede tal avaliao, isto , os diferentes significados de informalidade em contraposio ao termo formal. Se esse conceito adquiriu algum significado claro foi devido a certa abordagem econmica que vinculava a informalidade (ou melhor, o subemprego) a atividades perifricas no rentveis. Contudo, o uso coloquial do termo no Brasil est ligado legislao: o trabalho formal se, e somente se, o trabalhador possui carteira de trabalho assinada ou registro de autnomo ou, ainda, status de empregador. A terceira interpretao a adotada por juristas: rigorosamente, no h contratos formais ou informais, mas apenas legais ou ilegais. Na verdade, a existncia de registro que comprove o status de empregado, empregador ou autnomo um parmetro de importncia indiscutvel, tanto pela relativa facilidade de sua mensurao como pela legitimidade da CLT, observvel por seu papel paradigmtico na definio de um bom contrato de trabalho. Portanto, h trs diferentes fontes de interpretao do fenmeno, popularizado pelos economistas e pela mdia como informalidade. A primeira justamente a interpretao econmica. Contrastando-a, juzes e procuradores, por seu prprio ethos profissional classificam como ilegal a maior parte das situaes entendidas como informal pelos economistas. Sob a influncia de ambos (bem como dos institutos de pesquisa) a populao tende a identificar informal com a ausncia de carteira de trabalho e, em decorrncia, com injusto. Dessa forma, h trs pares contrastantes de conceitos por meio dos quais so percebidos os contratos de trabalho: formal e informal; legal e ilegal; justo e injusto. Embora informal tenda a ser identificado com sem carteira e este com injusto, a aderncia dos conceitos no linear. Veremos adiante o quo rica pode ser a combinao entre eles. A especificidade do trabalho informal na economia informal Ao considerarmos apenas a informalidade do trabalho evitamos a complexidade da economia informal em geral. As interdependncias entre economia e trabalho informal no justificam trat-las como um mesmo fenmeno. A economia informal (no legal, isto , no registrada como atividade econmica) s pode criar empregos informais,mas a economia formal freqentemente abre postos de trabalho informais empresas formais (registradas e pagadoras de impostos) freqentemente contratam todos ou parcela de seus trabalhadores sem registr-los em carteira. A tradicional distino entre empregado e autnomo, bem como entre autnomo e empregador, baseia-se no grau de subordinao ou dependncia. O primeiro normalmente trabalha de acordo com regras definidas pelo empregador, pago por hora de trabalho (e no por tarefa ou resultado), tem horrio de trabalho relativamente definido e deve estar disponvel e subordinar-se a apenas um empregador nas horas contratadas. Essas caractersticas variam de acordo com as atividades. O tipo ideal de assalariado, o qual agrupa todas elas, encontra-se 3

aparentemente em declnio por diversas razes. Primeiro, por causa de mudanas econmicas e administrativas do mundo empresarial. Mas, ao mesmo tempo que o contrato de trabalho tpico declina, juristas vem tentando atualizar a noo de contrato de emprego por meio da definio de um conjunto de traos que distinguiriam os contratos de trabalho dos contratos de servio.13 Isso ocorre em pases tanto de tradio legislada (ou corporativista) como de tradio contratual (ou pluralista). Discutindo a legislao e a tradio jurdica britnica, Pitt (1995) ope os contract of service (empregados) aos contract for service (autnomos). Raramente poderamos confundir o status de empregador com o de empregado, mas autnomos podem ser confundidos com ambos. Se algum trabalha apenas para uma empresa ou pessoa, a justia do trabalho tende a interpretar isso como um contrato de trabalho. De maneira anloga, se um autnomo passa a contratar ajudantes com certa freqncia e continuidade, a interpretao judicial tende a ir na direo oposta. De todo modo, os princpios de dependncia e subordinao, como guias das definies jurdicas e sociolgicas dessas trs categorias, tambm indicam claramente a distino entre o contrato de emprego e os contratos entre empresas, nos quais a subordinao no est suposta. O compromisso moral observado por Portes (1994) entre empresrios dominicanos, imigrantes ilegais atuantes nos Estados Unidos, no ocorreria entre cidados norte-americanos em relaes de subordinao (e no contratantes de mesmo status) num mercado de trabalho urbano. No fosse a condio de migrante ilegal, o compromisso com a informalidade (ou ilegalidade) compartilhada duraria apenas enquanto houvesse relao de trabalho. No Brasil, a prtica de ex-empregados informais processarem seus empregadores quando demitidos exemplifica os limites do acordo informal prvio entre contratantes desiguais. A permanncia e reproduo de acordos informais parece depender de duas variveis: a convivncia prvia de um grupo de pessoas em posio socialmente inferior ou estigmatizada e a percepo de uma certa igualdade contratual, de forma a prevenir que um processe o outro em virtude da relao que mantiveram. Nos contratos de trabalho informais nas grandes cidades, os contratantes compartilham uma condio ilegal, mas dentro de um contrato de subordinao. Portanto, as relaes de dependncia e subordinao so variveis-chave para distinguir os tipos de trabalhos informais.

Explicaes para o fenmeno do trabalho informal Ao reduzir nosso objeto ao trabalho informal alguns problemas conceituais puderam ser evitados. Porm, muitas das questes expostas permanecem. Nesse momento de anlise, procuramos identificar trs abordagens principais para o fenmeno, juntamente com outras trs paralelas, cada qual apropriada para explicar um determinado tipo de contrato atpico. A primeira denominada velha informalidade afirma que a informalidade deriva da condio de um pas em 4

desenvolvimento, em que muitas atividades no so suficientemente atrativas para o investimento capitalista. Essa era uma abordagem tpica no Brasil dos anos de 1960 e 1970, a qual freqentemente classificava o trabalho informal como subemprego. Trata-se de um ponto de vista exclusivamente econmico, na medida em que o investimento a varivel-chave. A segunda, considera o trabalho informal o resultado natural da busca por maximizao de lucros por empresas em pases com extensivo cdigo de trabalho e elevado custo indireto da folha salarial, sobretudo em momentos de aumento da competio internacional por mercados aqui designada informalidade neoclssica. Por fim, outros argumentam que a informalidade resulta de mudanas nos processos de trabalho, novas concepes gerenciais e organizacionais e novos tipos de trabalho, os quais no exigem tempo nem locais fixos podemos nos referir a esse tipo como nova informalidade ou informalidade ps-fordista.

Abordagens Econmicas VELHA INFORMALIDADE (SUBEMPREGO) Trata-se de uma abordagem tipicamente econmica, pois toma o investimento como a varivel principal. Visa a explicar a informalidade de uma economia em transio, que gera desempregados, subempregados ou empregados informais nos centos urbanos industrializados, muitos deles recm migrados de reas rurais. Abordagem desenvolvimentista do mercado de trabalho. A informalidade entendida como negativa ou neutra por ser um fenmeno tpico de sociedades em transio, o qual ser solucionado com o prprio desenvolvimento. INFORMALIDADE NEOCLSSICA Afirma que a informalidade o resultado natural da ao de empresas em busca da maximizao de suas rendas em pases com custos indiretos elevados da fora de trabalho, impostos por lei, ou rgidos acordos coletivos. Mainstream econmico internacional. A informalidade vista como positiva por ser o meio pelo qual o mercado corrige os efeitos negativos de normas rgidas do mercado de trabalho.

NOVA INFORMALIDADE A informalidade o resultado natural de mudanas no processo de trabalho, de novas concepes organizacionais e novos tipos de trabalho, sem tempo ou espao fixos, gerados pela sociedade ps-fordista ou ps industrial. Escola regulacionista, analistas das sociedades ps-industriais ou da ps-modernidade. V a informalidade como relativamente neutra, pois embora cause problemas sociais no curto prazo (negativo), representa uma mudana estrutural nos padres de trabalho. Abordagens Sociolgicas e/ou Normativas INFORMALIDADE POBRE Inclui diversos tipos de trabalhos pobres sob o mesmo conceito, sendo, portanto, mais emprica que a velha informalidade. A abordagem deriva (1) das antigas tentativas da OIT de criar conceitos capazes de incluir as informalidades dos vrios pases e (2) das tentativas de se adaptar a tese da velha informalidade aos novos trabalhos precrios. Julgam a informalidade negativa. INFORMALIDADE JURDICA Assemelha-se variante neoclssica pelo foco na regulao do trabalho, mas pode ser considerada seu espelho negativo por entender o excesso de liberdade do mercado na regulao das relaes de trabalho como destruidor das intervenes legais necessrias garantia de condies mnimas para a sedimentao de contratos do trabalho (entendido como um contrato entre desiguais) socialmente justos. Abordagem tpica de profissionais da rea jurdica e cientistas polticos, especialmente em pases com relaes de trabalho de tradio corporativista, neocorporativista ou legislada. V a informalidade de maneira negativa.

INFORMALIDADE DA GLOBALIZAO Afirma que a realidade no mudou, isto , que a natureza e as caractersticas do trabalho permanecem essencialmente as mesmas; e que as mudanas ocorreram devido ao aumento da competio internacional, estimulada pelo credo neoliberal, que levou ao crescimento do desemprego e de trabalhos precrios e instveis. Socilogos crticos da globalizao e marxistas. V a informalidade de forma negativa.

Referncias: - GARCIA, Gustavo Filipe Barbosa, Curso de Direito do Trabalho : 5 Ed. So Paulo : Editora Forense, 2011. - http://www.jurisway.org.br/v2/dhall.asp?id_dh=3970 - http://www.grupos.com.br/blog/ggpm/permalink/15185.html - http://aplicacao5.tst.jus.br - http://www.scielo.br/pdf/%0D/rbcsoc/v18n53/18081.pdf