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Psy&Chageling 02

CAPTULO 19

Ela quase parou de respirar. Muito cuidadosamente, ela reduziu o anel j apertado do pensamento. Meu nome Faith. Qual o seu? ??? No pareceu entender a fala, mas reagiu a emoo. Mordendo o lbio no mundo fsico, ela respirou fundo e enviou uma imagem de como ela era, o cabelo vermelho escuro, altura mdia, olhos de um cardeal. Ela no era nada extraordinria, mas ela era nica assim como oNetmind. Ser que compreendeu sua mensagem? Um longo silncio e ela pensou que havia perdido, mas depois ela foi atingida por uma avalanche de imagens, uma interminvel fria que ameaava esmagar sua mente. Ela cambaleou contra a sobrecarga no plano psquico, e no fsico, suas mos tentaram agarrar uma cabea que ameaava explodir. Pare!retratos do fim, sentimentos de dor. Parada sbita. Outro toque. Silncio.

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Devagar. Acompanhado pelo perdo, a felicidade no contato, imagens que transmitiam a necessidade de menos velocidade. Outro silncio, como se estivesse pensando ou se assustado. Querendo assegurar-lhe, ela acordou uma de suas memrias mais estimadas o modo como Vaughn acariciava seu cabelo quando ela falava de Marine. Ela tentou colocar a ternura insuportvel daquela carcia no prximo pensamento enviado. Uma corrida mais lenta de imagens a respondeu. Rpido, at para um Psy, mas suportvel. Era bvio que o NetMind pensava muito mais rpido do que ela, calculando com muito mais rapidez, com muito mais facilidade, mas era tambm claramente, jovem. Precisava de instrues e, at mais, precisava de cuidado. Entendendo sua fome como talvez s um cardeal F-Psy poderia, ela deixou que ele mostrasse a ela tudo o que queria, o que importava. Segredos de criana. No eram imagens por si s, mais como pedaos de pensamento. Pedaos do que conhecia,instantantes do que viu, dicas de mistrio. Estava testando-a. Ela no poderia culpar sua cautela se o Conselho realmente tivesse tentado acorrent-lo. Com essa percepo, no nutria mais iluses frgeis sobre os lderes de seu povo, porque depois de segundos de contato escasso, ela soube que o NetMind era um ser verdadeiramente sensvel. Como tal, deveria ter sido

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concedido o respeito e a liberdade para se desenvolver sem interferncia ou manipulao. Entretanto, novamente, o Conselho nem sequer concordou com essas coisas para seu prprio povo. Ela queria perguntar ao NetMind por que escolheu falar com ela, mas no conseguia pensar em nenhuma imagem para representar a pergunta. Finalmente ela enviou uma imagem dela conversando com algum, mas seu companheiro era apenas um vulto. A resposta veio como o estalar de um chicote e ela viu o que o NetMind viu propriamente como a forma determinada do PsyNet. Imitou a imagem que ela enviou dela mesma, mas colorido na noite iluminada pelas estrelas. Ela sentiu que apesar da forma feminina, no era de nenhuma maneira macho ou fmea. Mas era bonito e ela tentou dizer-lhe isso. Em resposta, mandou para isso um segundo autoretrato. Mas este era estranhamente diferente. No um, mas duas mulheres estavam lado a lado. A segunda estava sem a luz das estrelas, um negro profundo, e ela estava dentro de sombras. Faith ainda tentava captar a imagem quando o NetMind mandou a ela um instantneo de estrelas escuras sumindo de sua posio inicial. Faith no parou para pensar. Ela saltou para outro ponto de ancoragem distante, agindo em instinto, instinto que gritava que essas estrelas negras no eram nada amigveis. Ou KalebKrychek contratou outros para fazer seu trabalho

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sujo ou o Conselho descobriu que o NetMind estava em contato com uma pessoa no autorizada. Ela apostaria na ltima possibilidade, pois Krychek no agia por meio de ataque frontal. ??? Isso achou novamente. Quando ela permaneceu em silncio, isso enviou imagens das estrelas escuras se perdendo nos ecos de uma pista falsa. Uma pista falsa do NetMind colocada em fraes de segundo. Porque ele estava em toda parte. Alivio foi como um vento fresco em sua mente. Faith enviou um buqu em agradecimento e, como criana, se lembrou de multiplicar as imagens uma centena de vezes e isso devolveu para ela. Ela queria rir, ento ela enviou cpias desses sentimentos que Vaughn inspirava quando brincava. Isso respondeu-lhe mostrando um caminho seguro para casa, um que contornaria os buscadores e partiria sem nenhum alarme. Suas concluses sobre ele mudaram novamente, embora pudesse ser infantil em alguns sentidos, era um infinito, inteligncia eterna, entre outros. Enviando uma rosa como forma de dizer obrigada, ela voltou para a casa pelo caminho que as impresses lhe dera. Ela deslizou em seu ncleo como gua encontrando gua, sua mente interior reconhecendo e aceitando o seu deslocamento. Ela estava segura, mas a segurana era

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precria. Suas protees poderiam ser inconquistveis, mas se a sobrevivncia do alvo no era um problema, uma exploso enorme de aberta energia poderia mat-la em minutos. Vaughn passou a noite jogando sua frustrao em uma nova escultura, ele no podia permanecer trabalhando na escultura de Faith. Mas apesar de sua noite em claro, sua pele se arrepiou com a energia do sol do meio dia. O gato no gostava de estar no mesmo territrio que os lobos, ainda que eles estivessem cercados por nada alm de terra e cu. Belo terno. Hawke, o alfa de SnowDancer e aquele que convocou a reunio da manh. O que to urgente? Lucas fez uma careta. Eu tenho uma reunio com Duncan HQ. Sascha ir com voc? O lobo disse o nome de Sascha como sempre fazia, como se ele tivesse alguma intimidade e reclamao sobre ela. uma boa coisa que ela goste de voc. A pele de Lucas ficou tensa acima das cicatrizes que marcavam o lado direito do seu rosto. Inferno sim, ela est vindo comigo. Eu no deixarei que Nikita, aquela fria cadela, ignor-la. E Minha companheira conhece seus segredos. nfase no minha. Depois de anos de distncia, Vaughn agora entendia o desejo de reivindicar, marcar, marcar com ferro.

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Indigo achou algo que voc devia saber. Hawke empurrou sua cabea para sua tenente. A alta fmea, com cabelo preto-azulado e fresca pele branca, era bonita. Ela tambm era letal. Vaughn a viu derrubar machos duas vezes o seu tamanho sem pestanejar. As garras do gato espetavam sua pele. Eu choquei-me com um lince enquanto estava em patrulha. Ela deu um passo para o lado de seu alfa em um movimento suave que dizia que suas habilidades estavam afiadas como sempre. Sem liberao? Vaughn fez uma careta. As regras sobre a entrada em territrios dos cls predatrios eram explcitas, se voc quisesse visitar, voc pedia permisso. Caso contrrio, na maioria dos casos, voc estava assinando uma morte rpida. Severo, mas necessrio. Sem essas regras, as guerras territoriais os teriam destrudo longos anos atrs. Sim. Mas isto no a parte divertida. A mandbula de Indigo era uma linha apertada. Ele estava enlouquecido comJax. A substncia que altera a mente era o veneno Psy de escolha. Que diabo fazia um Jax em umchangeling? Seu efeito no Psy era bem conhecido, no s a substncia era viciante, como eventualmente, destri a sua capacidade de expresso e de pensamento racional, retirando as habilidades que os tornaram Psy. O que isso diz sobre a sua raa?

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Ele estava muito fora de si para me dizer. Os olhos de Indigo estreitaram com fria. O Psy tem que estar por trs disso. Eles inventaram o material. O Conselho de merda est tentando nos envenenar desde que eles no podem arriscar um aberto ataque. O lince faz parte de um grupo? Lucas perguntou, sua voz tendo cado no alcance de leopardo. Eu no pude localizar qualquer odor em particular e eles so conhecidos por serem mais felizes em grupos de famlias pequenas. Ela olhou para seu alfa e, em seu aceno com a cabea, continuou. Ele estava confuso, e no como do Psy embarcar em Jax. Quando eu o encontrei, ele estava em forma humana, mas sua mo era uma pata e havia manchas de pele aleatrias no seu corpo. Vaughn no entendeu o problema. Ele estava mudando? No. Ele estava preso na meia forma. Murmurava o suficiente para que eu pudesse compreender que ele no podia mudar totalmente desde alguns dias depois que ele tomou, pela primeira vez, o maldito material. Era um pensamento horrvel. Ser incapaz de ser animal era semelhante a perder a alma. Onde ele est? Vaughn sentiu pena da criatura. Isso era o que faziachangeling ao invs de animais, puros selvagens.

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Morto. Uma resposta plana. Eu no fiz isto, entretanto. Eu no podia. Seria como chutar um filhote de cachorro ferido. Eu o pastoreava de volta para nosso curandeiro quando ele comeou a ter convulses. Seu corpo estalava para a mudana e, em seguida, voltava ao normal, repetidamente. Quando acabou, ele estava morto e... bagunado. Em sua voz havia rastros de choque, inesperado em uma mulher famosa por ser feita de gelo e ao. Humano, lince, a pele de dentro para fora e ossos nos lugares errados. Cristo, eu nunca vi nada parecido. O corpo? Lucas olhou para Hawke. Na cova. Queremos que Tamsyn d uma olhada nele com Lara e os outros curandeiros. Enviarei Nate e Tammy assim que terminarmos de conversar. Ns podemos peg-los no carro, Hawke ofereceu, umolhar determinado, naqueles olhos de um plido azul que eram a mesma tonalidade em uma ou outra forma. Lucas resmungou. Voc confiaria sua companheira com um de ns? Nunca chegar a isso. O tom de Hawke foi um ponto final, como se ele soubesse que nunca teria uma companheira. Se isso fosse verdade, no admira que o alfa esteja terminantemente irritado. Aqui.

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Vaughn pegou a imagem dada por Indigo e deu uma olhada. Seu estmago se revoltou. Merda. Ele passou para Lucas. Vamos acabar com isso, tanto pelo fato de que algum est vendendo este material para os mais fracos Changelings, quanto ao efeito que tem. Isso deve parar qualquer um que queira experimentar isso. Eu sugiro o envio de cpias dessas fotos, Indigo disse. Uma vez que voc v isso, at a ideia de querer Jax dar-lhe urticrias. Hawke viu Lucas estudar as imagens. Ns temos que agir rapidamente. Eu no quero outra chance de algum sendo sugado para dentro disso. Lucas concordou. Vaughn estava totalmente de acordo. Estar no topo da cadeia alimentcia gerava responsabilidades. Quando sob ataque, era os predadores changelings que os outros procuravam. E na Califrnia, SnowDancer e DarkRiver eram esses predadores. Cian pode coordenar a disseminao da informao com aquele bibliotecrio, um velho lobo do seu cl. Lucas retornou a foto. Dalton. Indigo colocou em seu bolso, sem olhar. Ele bom neste tipo de coisa. Irei faz-lo entrar em contato com Cian. Eles estavam prestes a se separar quando Lucas perguntou, Como esto os Laurens? Ele estava se

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referindo a famlia Psy de desertores que encontraram refgio improvvel com os lobos. O Conselho acreditava que os Laurens estavam mortos, o que deram aos lobos uma vantagem estratgica. Mas no o suficiente para equilibrar a provocao, se a carranca de Hawke servisse de exemplo. Sua companheira pediu a Judd para ajud-la com Brenna e voc pode imaginar quo popular que com Andrew e Riley. Basta ele piscar de forma errada, ao redor de sua irmzinha, e eles o fatiaro, exceto que o louco Psy parece no dar a mnima para nada, o que pode ser a nica coisa que ainda o mantm vivo. O alfa cruzou os braos. E sim, Walker est tentando treinar as crianas para fazer algo com suas protees, para que no possam, acidentalmente, entregar o jogo. Ele omitiu Sienna Lauren. A adolescente era, provavelmente, o motivo da carranca de Hawke. O alfa confirmou a suposio de Vaughn um segundo mais tarde. Sienna um maldito problema. Eu estou comeando a pensar que a pirralha uma loba em um sangrento disfarce. Voc muito leve com ela. Foram as palavras de Indigo, com uma fasca de diverso em seus olhos. Hawke soltou um grunhido baixo. Voc pensa que to engraado. Eu estou colocando voc no comando de seu treinamento em autodefesa. Ela luta como um gato domstico, rosna, mas no morde.

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Indigo empalideceu, e isso era uma coisa que Vaughn nunca esperou ver. Quanto tempo? Enquanto for preciso. Sorrindo satisfeito, Hawke voltou sua ateno para Lucas e Vaughn. Ns manteremos um olho em seu povo. D a querida Sascha um beijo meu. O lobo, por pouco, no teve sua garganta rasgada fora pelas garras do Lucas.

Vaughn permaneceu as costas de Lucas enquanto seguiam ao local onde se desenvolvia o condomnio comum Psy-changeling, perto de onde Hawke convocou a reunio. Seu alfa, seu amigo, parou na extremidade e respirou lentamente. doloroso para Sacha ver Nikita. Maldio, ela fica beira das lgrimas. Eu sei. Vaughn entendia exatamente o que era para uma criana assistir sua me ir embora. Ser melhor, uma vez que exista outro Psy em DarkRiver. Os Laurens so diferentes. Eles esto bloqueados em sua prpria Net familiar. Outra mente na Web o que ela precisa. Vaughn fechou suas mos. No posso forar Faith. E sobre a persuaso? Colocando suas prprias mos nos bolsos, Lucas balanou novamente em seus calcanhares.

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Eu no tenho controle suficiente. a verdade, nua e crua. Confie em voc mesmo. Voc no pode machuc-la. O felino est ficando desesperado. Desesperado o suficiente que Vaughn podia sentir as garras, constantemente pressionando contra sua carne, um pensamento distante. Como o inferno ele podia confiar nele mesmo com a pele delicada da Faith? Ento alimente isto Lucas finalmente disse. Ns no somos Psy e Faith tem que aceitar isso antes que ela faa qualquer escolha. Mostre a ela o que voc . Eu tenho, dificilmente, sido gentil com ela at agora. Mas voc no exigiu o que voc precisa. Eu posso sentir sua tenso, e j est afetando os machos mais jovens do cl. Outra contundente verdade, visto o quo sensvel eles eram para odores em qualquer forma. A necessidade sexual incessante de Vaughn estava, provavelmente, alcanando os jovens crus. Leve-a ou ache uma felina. Acabe com o comicho. Ele se mostrou indignado. Voc iria foder ao redor de Sascha? Exatamente. Lucas balanou a cabea. Voc no pode viver sem ela. Voc ainda quer tentar? Inferno, no!E mais que depressa, ele soube o que ele deveria fazer. Voc pode negociar sem mim por um ou

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dois dias? O felino j esperou bastante. Estava assumindo o comando. A ateno de Lucas mudou para o carro deslizando at parar silenciosamente no outro lado do local. Boa caada. Eu irei beijar minha prpria mulher. Vaughn seguiu de volta para a floresta, sua besta ativa, em antecipao da caa mais importante de sua vida. Ele iria jogar pelas regras de Faith. O jaguar foi solto e estava com fome. Um rugido veio de sua garganta, spero e perigoso. Faith NightStar estava prestes a ficar cara a cara com um predador determinado a possu-la. Nenhum compromisso. Nenhuma clemncia.

Faith completou a previso para as Indstrias BlueZ, Sem-tech, e LillaneContrantes, ento desligou o painel. Eu vou andar l fora. Compreendido. S quando ela estava do lado de fora, e escondida por vrias rvores de grande porte, que ela respirou fundo e esfregou as mos na frente de sua cala jeans. Ela a colocou em vez de seu vestido habitual em resposta a primeira viso da manh. O jaguar estava vindo por ela.

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A viso era um aviso: Escolha. Mas ela j tomou sua deciso, j aceitou sua reivindicao. Depois de hoje ela nunca mais retornaria a esta casa, seu lugar seguro, seu lugar familiar. Embora ela falhasse em sua busca para perseguir o assassino de Marine, dado que ele no apareceu em sua mente aberta ontem noite, ou hoje pela manh, ela precisava deixar o PsyNet. A vingana ainda seria dela. Ela sabia. Retornando a casa, ela fez mais trs predies antes do almoo. Voc tem certeza que no sente nenhuma tenso? Xi Yun perguntou pela terceira vez. Eu acho que eu me esforcei demais hoje. Ela necessitava de sua fora para lidar com o predador que estava indo em sua direo. Eu posso solicitar uma equipe mdica para atender voc. Isto no necessrio. Dado o aumento bruto em meu potencial psquico, tentava ver at onde meus poderes chegaram. Sim, claro. Voc devia ter me avisado com antecedncia. Vou transmitir-lhe os detalhes dos exames. Parece que sua mente est regulando seu corpo de forma mais eficiente durante as previses. No h linha de tenso. Excelente. Uma ideia veio vida. Eu, provavelmente, dormirei profundamente depois deste esforo da manh, ento, por favor, assegure que eu no seja

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perturbada por pelo menos doze horas depois que eu me aposente. Anotado. Obrigada. Ciente de que estava sendo examinada para qualquer comportamento irregular, como resultado de tenso inexistente, ela forou-se a seguir suas rotinas normais. Entrando na cozinha, ela derramou e consumiu um copo de bebida de alta energia que continha a maior parte das vitaminas e minerais que ela precisava; ento comeu duas barras de energia lentamente. Logo depois, ela baixou os exames mdico que estavam no seu computador pessoal, conforme o prometido, e sentou-se na sala de estar para examin-los cuidadosamente. Ela pretendia levar os dados com ela quando desertasse. Provavelmente seria sua ltima chance para acessar esse detalhado exame, e eles eram inestimveis para um F-Psy, traando como estava toda a rea do crebro. Inclusive aquelas sees mais vulnerveis a degradao mental. Porque no importa o que aconteceu, ela era um F-Psy e com isso vinha um risco mais alto de loucura. Sempre teve. Foi s depois de duas horas que ela levantou e caminhou para seu quarto, seus olhos continuamente esquadrinhando os arquivos. Descartou a fachada no segundo que ela estava do lado de dentro, ela rapidamente arrumou sua mochila com as poucas coisas que no queria deixar para

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trs. No havia muito, seu computador, fotos de Marine retiradas do banco de dados do PsyClan, e uma de seu pai. Ele a consideraria uma traidora depois de hoje noite, apesar de toda sua frieza, ele foi a nica constante em sua vida e ela sentiria saudades dele. Finalmente, ela pegou uma muda de roupas e foi isso. Um comentrio triste sobre a vida que ela viveu at agora. Caminhando de volta a sala de estar, ela se surpreendeu por ouvir o toque de uma chamada recebida. Sim? Ela respondeu ao udio. Seu pai deseja falar com voc. Eu ligarei a tela. No h necessidade, ele est no porto. Sua mo se afastou da chave de ativao de tela, a boca de repente ficou mais seca que o deserto. Vou encontr-lo no terreno. No foi o que planejou dizer, mas, mais uma vez, o conhecimento veio tona. Concluindo a chamada, ela saiu da casa e comeou a descer o caminho que eventualmente levava at o porto. Anthony s aparecia pessoalmente quando ele queria conversar sobre negcios confidenciais, e estando do lado de fora era o caminho mais fcil de assegurar privacidade. Ela s conseguia pensar em duas razes para seu aparecimento de surpresa hoje. Poderia ser to simples como um pedido para uma previso, particularmente sensvel, mas tambm poderia

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ser sobre um assunto mais traioeiro, sua possvel indicao para o Conselho. Ento, l estava ele, andando a passos largos em sua direo. Um homem alto com pele duas ou trs tons mais escuros que a sua e cabelo preto, prateado nas tmporas. Em seu terno preto, camisa branca, e gravata azul escura, ele parecia em cada polegada, com um perfeito Psy. O que ele faria se descobrisse sua desero planejada? Det-la. Por qualquer meio necessrio. Pai. Caminhe comigo, Faith. Ele deixou o caminho principal para um que serpenteava mais fundo no terreno. Eu ouvi algumas notcias perturbadoras. Um vento frio percorreu seu corpo apesar do raio de sol do incio da tarde. KalebKrychek? Para seu alvio, ele assentiu. H rumores que ele decidiu dar ao Conselho outra alternativa. Nada que no espervamos. Eu quero que voc se retire da corrida. Pai? Ela se virou para encar-lo, pura surpresa enraizando-a no lugar. Anthony parou ao lado dela. Voc no foi treinada em manobras ofensivas. Kaleb teve anos de prtica. Eu sei disso, mas -

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Voc muito valiosa para correr o risco de ser danificada. Ento, sua rentabilidade monetria compensava a ambio do seu pai. Eu entendo. Negcios so negcios. Mas e se eu quiser prosseguir com a oferta? O PsyClan ajudar voc, claro. Porm, pense cuidadosamente, Faith. Como um previsor cardeal voc j tem poder poltico considervel, voc devia optar por us-lo. Eu estou completamente isolada. Isso pode mudar se voc quiser. Ela falou sem pensar. Pode? Anthony olhou para ela por um longo momento. Ela se perguntou se ele suspeitava algo. Ento ele disse, eu j perdi uma filha. suficiente. Eu farei tudo em meu poder para manter voc segura. Ela queria ler emoo, carinho, amor, em sua declarao, mas sabia que seria uma mentira, iluso. Ser que suas fontes do um prazo para um eventual ataque? Ou o tipo de ofensiva? Obrigando-se a pensar alm das necessidades da criana solitria dentro dela, ela comeou a andar novamente. Nos prximos dois dias. Quanto ao tipo, Krychek conhecido por usar o PsyNet.Suspeita-se que ele tem um subconjunto no documentado dos poderes sob suas

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habilidades de Tk que permite que ele ataque sem ser detectado. Voc acha que algo semelhante ao talento de Nikita Duncan? Vrus mental? Anthony pareceu considerar essa ideia. No. outra coisa. O resultado final da utilizao de suas habilidades particulares nica e extremamente preocupante. Eu pensei que seus alvos possuam uma tendncia para o desaparecimento? Eles fazem. Mas eu descobri que no Krychek que os faz desaparecer. So as famlias dos indivduos, eles no querem ser associados com suas vtimas. Que resultados poderiam causar uma reao to radical? Ela queria juntar tantas informaes quanto ela poderia do homem que, certamente, se tornaria o mais novo membro do Conselho. Informao poder e ela era considerada impotente. Tem certeza que quer saber? Claro. Os alvos da Nikita morrem ou ficam incapacitados na medida em que eles no podem cuidar deles mesmos, efeitos semelhantes para certos tipos de dano cerebrais por acidentes. Triste para o indivduo, mas nada biolgico ou gentico que poderia refletir nos descendentes familiares.

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No era comum seu pai dar tantas voltas ao redor de um assunto. Por que Krychek diferente? Seus alvos ficam, clinicamente, loucos.