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EL PROFETA JONÁS

Introducción al libro

El libro de Jonás pertenece a la colección de los Doce Profetas Menores, pero por su
forma y contenido difiere de esos otros escritos. En estos últimos salen a veces relatos
biográficos en prosa (Os 1,2-9; 3,1ss; Am 7,10-17), relatos que, por lo general, ocupan
un espacio reducido en el libro, y no tratan de centrar toda la atención en la persona o
las acciones del profeta, sino que destacan algún aspecto del mensaje que él anuncia en
nombre del Señor (Jer 7,1-15; 26,1-19). En cambio, el libro de Jonás es en su totalidad
una narración. En él no hay más que un anuncio profético, que en el texto hebreo
apenas consta de cinco palabras. El resto del escrito está dedicado a contar las
aventuras del profeta Jonás, que, muy a pesar suyo, llevó a cabo con pleno éxito la
misión que el Señor le había confiado.

Jonás no fue enviado, como otros profetas, a predicar a su propio pueblo. Su destino era
Nínive, la orgullosa metrópoli del imperio asirio, cuya maldad no conocía límites (Jon
1,2). Como sus muchos pecados no podían quedar impunes, lo que el profeta debía
anunciar a la ciudad pecadora era que sus días estaban contados (Jon 3,3s).

Sin embargo, Jonás sabía que el Señor es un Dios “tierno y compasivo” (Jon 4,2), y que
los ninivitas obtendrían el perdón si se enmendaban de su mala conducta (Jon 3,8). De
ser esto así, el anuncio profético no se realizaría, y Jonás mismo se vería convertido en
falso profeta. De ahí su decisión de huir lejos del Señor: en vez de dirigirse
prontamente a Nínive, Jonás se embarcó rumbo a Tarsis, (la Tartesos de la antigua
Iberia, actual España) esto es, al extremo opuesto del mar Mediterráneo (Jon 1,3).

Con tal intento de fuga, Jonás encarna la figura del profeta rebelde, y tiene que ser
forzado a dar cumplimiento a su misión. Desde este punto de vista hay ciertas
coincidencias entre la actitud de Jonás y la de otros profetas. También Moisés, Elías y
Jeremías se resistieron, en un primer momento, a aceptar la misión que el Señor les
encomendaba, porque se consideraban demasiado débiles para cargar con tan grave
responsabilidad (Ex 4,1-10; Jer 1,6; 1 Re 19,4). Pero una vez disipadas las dudas,
aquellos se sometieron a la voluntad del Señor y respondieron sin reservas al
llamamiento divino (Ex 4,18ss; 1 Re 19,8; Jer 20,9ss). Jonás, por el contrario, lleva su
desobediencia hasta el extremo: la enmienda de los ninivitas le entristece en lugar de
alegrarle y, lo que es más grave, no oculta su disgusto cuando Dios demuestra estar
siempre dispuesto a perdonar a todo el que se arrepiente de su mal camino (Jon 4,2).

Jonás, de este modo, personifica también al creyente de espíritu estrecho, que pretende
excluir de la salvación a los paganos. Como él pertenecía al único pueblo que conocía y
rendía culto al verdadero Dios (Jon 1,9.16), pensaba que todos los pueblos paganos
estaban condenados irremediablemente y sin la menor posibilidad de arrepentimiento.
Pero el Señor le hace ver que él no quiere la muerte del pecador, sino que se convierta y
viva (Ez 18,23.31-32), y que si una nación se aparta del mal, él ya no le envía el castigo
que le tenía preparado (Jer 18,8; Jon 3,10).

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El libro de Jonás anticipa así el mensaje contenido en las parábolas del hijo pródigo
(Lucas 15,11-32) y de los trabajadores de la viña (Mt 20,1-16). El perdón de Dios
supera los deseos y los cálculos humanos: Dios mantiene siempre su libertad de ser
bueno con todos. Esta libertad no se ve menoscabada ni siquiera por la existencia de un
oráculo profético que anuncia castigo y destrucción. Jonás no supo comprender tal
actitud y, por eso, el Señor, con palabras llenas de humor e ironía, le reprocha su
egoísmo, su estrechez de miras y su falta de sensibilidad frente al amor, la compasión y
la misericordia divinas (Jon 4,11).

La doctrina fundamental del libro de Jonás es la universalidad del amor y la providencia


de Dios, que desbordan los límites del pueblo escogido y llegan hasta las naciones
paganas. Esta universalidad es uno de los temas mesiánicos fundamentales (Is 2,2).
Dios es el soberano de todo y lo gobierna todo: los cielos, la tierra, el mar, la
tempestad, la calma, el ricino, el gusano, el bochorno... Nínive (con sus animales y
niños) está también bajo su poder. El mal le desagrada y pide justo castigo; pero el
Señor es misericordioso e inclinado al perdón cuando ve sincera enmienda, también
entre los paganos; y su providencia se compadece de todos (incluso de los niños y de los
animales). Si Nínive alcanza el perdón, ¿quién quedará excluido? Un minúsculo
gusano y un modesto ricino dan una lección sapiencial al profeta recalcitrante.

Respecto a la interpretación del libro, aún no han llegado los expertos a una cierta
unanimidad entre todos. Unos, cada vez menos, consideran el relato como historia;
otros, como alegoría; otros, como parábola.

Como personaje histórico, Jonás es “Yonas ben Amitay” (algo así como “Paloma hijo
de Veraz”, un antiguo “Colombo”) de 2 Re 14,25, un profeta de la primera mitad del
siglo VIII a. C. del reinado de Jeroboam II. Pero durante el reinado de Jeroboam II no
era Nínive la capital de Asiria. Además, el librito de Jonás parece muy influido por Joel
y Jeremías, que son profetas posteriores. Por otra parte, la interpretación histórica
encuentra duros obstáculos desde el punto de vista arqueológico (la extraordinaria
dimensión de Nínive en Jon 3,3), zoológico (un “gran pez” que se traga a una persona)
y religioso (Nínive nunca se convirtió).

La interpretación estrictamente alegórica pretende transponer todos los elementos del


relato, uno por uno, al plano de la realidad. Presenta a Nínive como símbolo del mundo
pagano. Jonás es Israel, que se niega a cumplir su tarea misionera; por eso lo devora la
catástrofe del exilio, figurada en el gran pez. Después del destierro se le renueva la
misión (segunda orden de ir a Nínive). El malestar de Jonás es el del pueblo de Dios,
que no acepta el perdón de los paganos y se cierra a ellos como Nehemías, Esdras, Joel
y Abdías. Sin embargo, muchos elementos del relato no admiten la transposición. Por
ejemplo, ¿quiénes son los marineros? ¿Qué significa el ricino?

Por eso, muchos comentaristas se inclinan a considerar este libro como una parábola, es
decir, como una excelente narración con fines didácticos. ¿Y qué pretende enseñar? La
relación entre elección y universalismo, la relación entre el profeta (con su propio
condicionamiento religioso) y Dios.

I Jonás, rebelde a su misión (1,1-16), quiere huir de Dios.

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1,1 El Señor dirigió la palabra a Jonás, hijo de Amitay, y le dijo: 2 “Anda, vete a
la gran ciudad de Nínive y anuncia que voy a destruirla, porque hasta mí ha llegado la
noticia de su maldad”.

3 Pero Jonás, en lugar de obedecer, trató de huir del Señor. Se fue al puerto de
Jope, donde encontró un barco que estaba a punto de salir rumbo a Tarsis, compró un
pasaje y se embarcó para ir allá. 4 Pero el Señor desencadenó un viento impetuoso, y se
levantó en alta mar una borrasca tan furiosa que parecía que el barco iba a naufragar. 5
Los marineros estaban aterrados, y cada cual invocaba a su dios. Por fin, para aligerar
el barco, echaron toda la carga al mar. Mientras tanto, Jonás había bajado a la bodega
del barco y se había quedado profundamente dormido. 6 El capitán fue a donde estaba
Jonás y le dijo:

- ¿Qué haces tú ahí, dormilón? ¡Levántate y grita a tu Dios! Tal vez quiera
ocuparse de nosotros y no perezcamos.

7 Los marineros, entre tanto, se decían unos a otros:

- Vamos a echar suertes, para ver quién tiene la culpa de este desastre.

Echaron suertes, y le tocó a Jonás. 8 Entonces le preguntaron:

- Dinos por qué nos ha venido esta calamidad. ¿Qué negocio te ha traído aquí?
¿De dónde vienes? ¿Cuál es tu país? ¿De qué raza eres?

9 Jonás les contestó:

- Soy hebreo, y doy culto al Señor, Dios del cielo, creador del mar y de la tierra.

10-11 Jonás contó a los marineros que estaba huyendo del Señor; y ellos, al oírlo, y al
ver el mar cada vez más agitado, sintieron aún más miedo y le preguntaron:

- ¿Por qué has hecho eso? ¿Y qué podemos hacer contigo para que el mar se
calme?

12 – Pues echadme al mar, y el mar se calmará –contestó Jonás-. Yo sé bien que soy el
culpable de esta borrasca que os ha venido encima.

13 Los marineros se pusieron a remar con todas sus fuerzas para acercarse a tierra, pero
no lo lograron, porque el mar se embravecía por momentos. 14 Entonces invocaron al
Señor: “Señor, no nos dejes morir por culpa de este hombre. Y si es inocente, no nos
hagas responsables de su muerte, porque tú, Señor, actúas según tu voluntad”.

15 Dicho esto, echaron a Jonás al mar, y el mar se calmó. 16 Al verlo, los marineros
sintieron una profunda reverencia por el Señor, y le ofrecieron un sacrificio y le hicieron
promesas.

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COMENTARIO

Jonás era un profeta que vivía en tiempos del rey Jeroboam II. Debido a que en aquel
momento los israelitas no querían servir al Señor, él les enviaba profetas que les
advertían que si proseguían dando culto a los becerros de oro, vendría un tiempo en que
Israel, el reino del Norte, sería llevado cautivo por un pueblo grande y poderoso. Esa
nación era Asiria, que está más lejos que Siria y que había llegado a ser un imperio
fuerte y orgulloso. Los reyes de Asiria dieron bienestar y florecimiento a su pueblo. Su
metrópoli se llamaba Nínive, ciudad antigua fundada por Nimrod (Gn 10,11) en forma
de triángulo y situada en la orilla oriental del río Tigris. Pero para la conciencia de
Israel esta ciudad había quedado como símbolo del imperialismo más cruel y agresivo
contra el pueblo de Dios (Is 10,5-15; Sof 2,13ss; Nah). Representaba el poder orgulloso
del paganismo y los opresores de todos los tiempos. A ellos debe dirigirse Jonás a
anunciar el castigo de sus actos. A ellos debe anunciar la posibilidad de conversión,
pues a ellos Dios quiere conceder su perdón. He aquí la perspectiva para comprender
todo el libro, Dios “hace salir el sol sobre malos y buenos y manda la lluvia sobre justos
e injustos” (Mt 5,45). Aquí aparecen dos aspectos: uno corresponde a los opresores:
enmendarse; otro toca a Israel: aceptar que Dios los perdone. Lo primero es obvio, lo
segundo resulta inaudito. Es lo más duro que Jonás podría superar, y no nos extraña
que prefiera la muerte antes que aceptarlo.

¿Podemos compaginar este mensaje con el de otros textos proféticos en los que se
denuncia la opresión y se canta con alegría la desaparición de los tiranos (Is 14,3-21;
Hab 2,6-20)? Sí, porque estos textos no culpan de crueldad al país, sino al rey (Is 14,4;
Hab 2,6ss; Nah 2,12ss). Y esto es precisamente lo que piensa el autor del libro de
Jonás. Nínive puede ser símbolo de opresión y explotación; pero quienes la habitan son
“más de ciento veinte mil niños” (Jon 4,11). ¿Sería justo que Dios aniquilase a todas
estas personas, sin olvidar los animales, por los que el autor parece sentir especial
afecto?

Jonás sabía que su pueblo sería llevado cautivo por Asiria y esto le produce un gran
sufrimiento, porque lo quiere mucho. Ha amonestado seriamente a los israelitas y
muchas veces ha orado a Dios por Israel. Un día el Señor le dice: “Jonás, ve a Nínive,
la metrópoli, y profetiza contra ella. Di que será destruida dentro de cuarenta días, pues
sus ciudadanos son gente injusta y malvada, y por eso voy a destruir la ciudad”.

Si Nínive fuera destruida Asiria dejaría de ser tan fuerte; entonces no podría llevarse
cautivos a los israelitas y éstos podrían continuar viviendo en su país. Jonás debería
estar alegre por haber recibido este encargo...

Elías había sido enviado a Damasco (1 Re 19,15), capital no tan hostil a Israel; Moisés
había sido enviado a faraón. El recuerdo de Moisés y Elías no ha sido equivocado.

“Su maldad ha subido a mi presencia”; sin coincidencias verbales, el tema evoca el


recuerdo de Sodoma y Gomorra (Gn 18,20s).

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¿Es que Jonás no desea que Nínive sea destruida? Por supuesto. Sin embargo, ahora
que el Señor le ordena que marche a Nínive para anunciar su destrucción, no quiere
obedecer... Jonás teme que si los habitantes de Nínive se enmiendan, entonces el Señor
los perdonará y no destruirá la ciudad; Jonás sabe que Dios es amor y que es capaz de
arrepentirse de sus palabras amenazadoras. Por su parte, él desea que los ninivitas sean
cada vez más impíos e injustos, para que el Señor no los soporte y destruya Nínive. De
modo que decide no anunciar el castigo, para que éste llegue de repente. No debe
prevenir a los ninivitas, para que no tengan ocasión de enmendarse. Ésta es la causa por
la que Jonás se niega a obedecer la orden del Señor y huye. Si Nínive está situada hacia
el oriente, entonces él se marcha rumbo a occidente.

¿Dónde hay un tema de huida parecido? En Am 9,1-4 y en Sal 139, ambos con la
determinación de lo alto y lo profundo y algún extremo marino. ¿Dónde aparece
también la fuga de un profeta? Además del profeta anónimo de 1 Re 13, se ofrece la
figura de Elías huyendo de Jezabel. Amós y el salmo declaran imposible la huida,
mientras que la de Elías se transforma en un encuentro con Dios.

Jonás se embarca en un buque que zarpa de Jope hacia Tarsis (la Tartesos de Iberia).
Un navío capaz de atravesar el Mediterráneo tenía que ser de gran porte. No piensa
Jonás que del Señor no puede esconderse, pues el Eterno está en todas partes.

El barco surca las tranquilas aguas del Mediterráneo, los marineros no tienen mucho
trabajo ya que el mar está quieto y en la lejanía aún ven la ciudad de Jope. En cubierta
el desconocido que viaja con ellos bosteza aburrido, los marineros no le molestan y lo
dejan a su aire. Sin embargo, en el corazón de Jonás no hay paz, sabe que hace mal,
pero es tozudo y no quiere ir a predicar a Nínive.

Está sombrío, triste y pensativo, y por fin se deja vencer por un profundo sueño, pues
está cansado de tanto pensar. Luchar contra el Señor no es agradable ni mucho menos.

De repente, comienza a levantarse un violento viento; el cielo claro se cubre de negros


nubarrones, arrecia el viento y la mar se enfurece, las olas golpean la nave con
violencia. Tomando el hilo del Sal 139, que contiene las mismas expresiones, aparece
también el doble sentido viento/espíritu: “¿Adónde me iré lejos de tu aliento (espíritu,
ruaj)?” (Sal 139,7). Jonás huye en vano, pues el espíritu/viento/aliento del Señor llena
la tierra. Es un “viento grande” que provoca una “gran tempestad”. El Señor y el
narrador se guardan otro viento caliente y bochornoso para el desenlace final.

Los marineros se miran con rostros sombríos. La tempestad brama y se estrella contra
los cables y el mástil de la nave. La mar cada vez está más brava y las grandes olas
golpean el barco con más ímpetu. Se ha formado un gran temporal. La tormenta es tan
violenta que es capaz de hacer naufragar un navío transmediterráneo: “Como el viento
del desierto que destroza las naves de Tarsis” (Sal 48,8). Si la situación continúa así el
barco se hundirá y todos perecerán ahogados en las aguas. Los marineros están muy
asustados. Echan parte de la carga al mar para tratar de aligerar el barco, pero el
verdadero peso es Jonás. Por eso, la tempestad cada vez arrecia más. En tal situación
de angustia los marineros paganos caen de rodillas y cada uno invoca a su propio dios.
Todo es inútil, la tempestad no amaina. Empapados de agua, hacen lo imposible por
controlar la nave, se trata de su propia vida.

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Abajo, en la bodega del buque, Jonás duerme. No se ha enterado de nada. No sospecha
que en cualquier momento puede ahogarse. En el ambiente flota el recuerdo del profeta
Elías, que en su huida “se acuesta y se duerme” (1 Re 19,5).

De pronto es despertado por el capitán del barco: “¿Qué haces ahí, dormilón?
Levántate y grita a tu Dios, quizás tenga compasión de nosotros y nos salve de perecer”.

No comprende cómo alguien puede dormir con tan gran tempestad. Contraste irónico:
el profeta que cree poder huir de Dios duerme, mientras que los paganos rezan y
trabajan. “Si quieres orar, entra en la mar...”. Da lástima ver al profeta Jonás
interpelado por el patrón de la nave; de hecho, si hubiese estado en el lugar que le
correspondía, predicando en Nínive, haría la voluntad de Dios, pero al estar fuera del
camino de su deber, estaba expuesto a la oportuna reprensión del Señor, siendo éste el
primer paso para su recuperación, como el canto del gallo lo fue para Pedro.

Jonás se despierta y mira asustado a su alrededor. Se levanta y se dirige rápidamente a


cubierta. Allí los marineros briegan ya sin saber qué hacer. “Este temporal no es
normal –se dicen unos a otros-, seguro que es el castigo de algún dios. Echémoslo a
suerte para saber a causa de quién nos ha sobrevenido este desastre”.

Junto a ellos está Jonás completamente callado, su corazón late a gran velocidad, pues
se sabe responsable de todo aquello.

Los marineros echan suertes, y recaen sobre Jonás. Todos lo miran boquiabiertos.

“¿Quién eres y de dónde vienes? ¿Cómo se llama tu país y de qué pueblo eres? –
preguntan a Jonás. Es curioso que en la serie de preguntas falte una: “¿Qué has
hecho?”.

El profeta desobediente responde: “Soy hebreo y doy culto al Señor, Dios del cielo, que
hizo la tierra y el mar”.

Cuando los marineros lo oyen se asustan aún más. Jonás les ha dicho que debía ir a
Nínive a predicar, pero que no le gusta y ahora huye a Tarsis para ocultarse del Dios
todopoderoso.

Todos le han escuchado en silencio y ansiosamente le preguntan: “¿Qué debemos


hacer, pues la tempestad va en aumento y la mar está cada vez más borrascosa?”. Jonás
sabe que no puede suicidarse, y responde: “Cogedme y arrojadme al mar, pues sé que
por mi causa ha venido esta tempestad sobre el barco. Si me arrojáis al mar, la borrasca
amainará”.

¿Cómo? ¿Arrojar al mar a un servidor de aquel Dios todopoderoso? No pueden


hacerlo, pues temen la venganza de ese Dios de Israel. Jonás es causante, todavía no
está claro que sea culpable. Entonces sus corazones se llenan de respeto hacia ese Dios
al que no conocen y reman tratando de llevar el barco a tierra para salvar la vida de
Jonás, pero todo es inútil. Las enormes olas amenazan con destrozar el barco, y viendo
que no tienen salvación cogen a Jonás y lo tiran por la borda. Al instante el viento se
calma y la mar se aquieta. El peligro ha pasado y están a salvo. Todos se miran con

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asombro. ¡Qué gran poder el de ese Dios! Se dan cuenta de que el Dios de ese
extranjero es Señor del viento y del mar. Entonces sintieron un profundo respeto y
reverencia hacia el Señor, y le ofrecieron sacrificios y le hicieron votos y promesas. El
lector debe imaginar si lo hicieron en el barco o una vez llegados a tierra.

Se trata del temor natural y numinoso al Dios de Jonás, a lo trascendente y tremendo de


los elementos desatados, al Totalmente Otro, que tan bien describió Rudolf Otto en su
libro “Lo Santo” .

La tarea misionera de Jonás, imprevista, ha sido un éxito. El profeta que se embarcó


para escapar del Señor, ha predicado su Nombre a unos paganos. No es que éstos se
hayan hecho creyentes, sino que reconocen al Señor Eterno como el Dios poderoso del
universo. Las palabras y los hechos los han conducido a un reconocimiento numinoso,
sobrecogido, “temeroso” y reverente. Sin embargo, Nínive queda esperando en el
horizonte narrativo.

Jerónimo comenta esta situación de este modo: “Jonás, fugitivo en el mar, náufrago,
muerto, salva el navío que fluctuaba, salva a los paganos sacudidos por los errores del
mundo hacia diversas opiniones. En cambio, Oseas, Amós, Isaías y Joel, que
profetizaban por aquellos días, no lograron enmendar a Judea”.

II Jonás en el vientre del gran pez (1,17 – 2,10), Dios refina en la aflicción.

17 Pero el Señor había dispuesto un enorme pez que se tragara a Jonás. Y Jonás pasó
tres días con sus noches dentro del pez.

2,1 Jonás oró al Señor su Dios desde dentro del pez, diciendo:

“En mi angustia grité a ti, Señor,

y tú me respondiste.

Desde las profundidades de la muerte

clamé a ti, y tú me oíste.

3 Me arrojaste a lo más hondo del mar

y las corrientes me envolvieron.

Las grandes olas que tú mandas

me arrollaban.

4 Llegué a sentirme echado de tu presencia;

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pensé que no volvería a ver tu santo templo.

5 Las aguas me llegaban al cuello,

me cubría el mar profundo

y las algas se enredaban en mi cabeza.

6 Me hundí hasta el fondo del abismo:

¡Ya me sentía su eterno prisionero!

Pero tú, Señor mi Dios,

me salvaste de la muerte.

7 Al ver que la vida se me iba,

me acordé de ti, Señor;

mi oración llegó a tu santo templo.

8 Los devotos de los ídolos

faltan a su lealtad;

9 yo, en cambio,

te ofreceré sacrificios con gratitud;

cumpliré las promesas que te hice.

¡Tan sólo tú, Señor, puedes salvar!”

10 Entonces el Señor dispuso que el pez vomitara a Jonás en tierra firme.

COMENTARIO
El autor introduce otro personaje, que ha conquistado casi tanta fama como Jonás:
el cetáceo o “gran pez”. A muchos zoólogos les ha interesado identificar este animal, y
la fantasía de los predicadores y artistas plásticos se ha desbordado en él, incluso como
adelanto de Julio Verne. Más importante y permanente es su lectura simbólica.

Muchos identifican este animal con el gran monstruo marino de Sal 104,26: “El
Leviatán que modelaste para que retoce”; pero otros lo distinguen cuidadosamente de
este dragón. Más bien Jonás contemplaría en las profundidades al inmenso monstruo
que amenaza devorar al cetáceo con Jonás dentro; pero el profeta anuncia que un día lo
matará para el festín escatológico de los justos.

Por otra parte, la lectura simbólica nace del mismo texto, pues la oración de Jonás
desborda ya la interpretación puramente literal del monstruo. No en vano la tradición

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rabínica había seguido tal camino: “El pez que devora a Jonás es la tumba..., sus
entrañas son el sheol” (Midrás de Jonás). El Evangelio también lo hace así: “¡Vaya
una gente perversa e idólatra exigiendo señales! Pues no se le dará ninguna señal,
excepto la señal del profeta Jonás. Porque si tres días y tres noches estuvo Jonás en el
vientre del monstruo, también tres días y tres noches estará el Hijo del Hombre en el
seno de la tierra” (Mt 12,39s; 16,4; Mc 8,12). La tradición patrística (Gregorio de Nisa,
Teodoro de Mopsuestia, Cirilo de Jerusalén), la iconografía y la liturgia añaden un
testimonio abrumador a las palabras de Jesús, afianzando la lectura simbólica (sin negar
tampoco la realidad histórica del hecho).

La oración de Jonás dentro del gran pez es un salmo de verso métrico que describe un
movimiento de bajada e inicia un movimiento de subida. De hecho, sus verbos
fundamentales son “bajar/subir”.

Lo importante es observar cuán llenos estaban la mente y el corazón de Jonás de la


Palabra de Dios, que, en vez de ser presa del terror, como si lo que le sucediera fuera
consecuencia de un accidente, él lo aceptó como consecuencia de su desobediencia y,
por tanto, como una disciplina gubernamental de Dios (Sal 18,4ss; 30,2; 39,9; 120,1).
Por eso dice: “Las olas que tú mandas me arrollaban”. De manera semejante, Pablo
nunca se llama a sí mismo “preso de Nerón”, sino “preso de Cristo”. Jonás cae tan
hondo, que dice hablar desde “el seno del sheol”, o sea, a las puertas de la muerte (Sal
30,3). Allí Jonás se acuerda de la shekináh, la gloriosa presencia de Dios, presente en el
templo de Sión. Este anhelo del templo es notable, pues Jonás era un profeta del reino
del Norte, de Israel, y no del reino del sur, de Judá. Pero Jonás es yawhista.

Jonás había reconocido la mano de Dios en la tormenta, en las suertes, etc., pero ahora
lo reconoce y recuerda como nunca antes.

III Predicación de Jonás y enmienda de los ninivitas (3,1-10), al arrepentimiento sigue


el perdón.

3,1 El Señor se dirigió por segunda vez a Jonás y le dijo: 2 “Anda, vete a Nínive, la
gran metrópoli, y anuncia lo que te voy a decir”.

3-4 Jonás se puso en marcha y fue a Nínive, como el Señor le había ordenado. Nínive
era una ciudad tan grande que para recorrerla entera había que caminar tres días. Jonás
se fue adentrando en la ciudad y anduvo toda una jornada pregonando: “¡Dentro de
cuarenta días, Nínive será arrasada!”

5 Los habitantes de la ciudad, grandes y pequeños, creyeron a Dios, proclamaron ayuno


y se pusieron ropas ásperas en señal de dolor. 6 Cuando la noticia llegó al rey de
Nínive, también él se levantó de su trono, se quitó sus vestiduras reales, se puso el
áspero sayal y se sentó en el suelo. 7 Luego el rey y sus ministros dieron a conocer por
toda la ciudad este decreto: “Que nadie tome ningún alimento. Que tampoco se dé de
comer ni de beber al ganado y a los rebaños. 8 Al contrario, vestios todos con ropas
ásperas en señal de dolor, y clamad a Dios con fuerza. Deje cada cual su mala conducta

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y la violencia que ha estado cometiendo hasta ahora; 9 tal vez Dios cambie de parecer y
se aplaque su ira, y así no pereceremos”.

10 Dios vio lo que hacía la gente de Nínive y cómo dejaba su mala conducta, y se
arrepintió de la catástrofe anunciada, y no la ejecutó.

COMENTARIO

Dios ha moldeado a Jonás, lo ha quebrantado y educado, ha trabajado como el


alfarero pule su obra. Pero no le cambia el mensaje, no lo rebaja ni al gusto de Jonás ni
al de los ninivitas. Le da una nueva oportunidad, pero la exigencia es la misma: ha de
ir a Nínive a predicar.

Una vez allí, el autor añade dos rasgos descriptivos: pone un superlativo a su grandeza
y la describe gráficamente. Aquí surge el primer paralelismo: las tres jornadas de
recorrido equivalen a los tres días dentro del monstruo. ¿Tiene la ciudad algo de
monstruosa, capaz de devorar al profeta? ¿O sólo se parece en ser “grande”?

Grandes murallas circundan la ciudad, gran número de puertas que durante la


noche son cerradas para que ningún enemigo puede penetrar. Numerosas torres se alzan
para que los vigías puedan velar noche y día. En su interior habitan alrededor de medio
millón de almas.

En esta ciudad los reyes asirios han construido magníficos palacios. Han
plantado preciosos jardines. A mediodía sus puertas están abiertas; hay gran tráfico de
personas, animales y carros a través de ellas. Viajeros, comerciantes y paseantes
atraviesan cada día sus puertas. Mezclado entre toda esa clase de gente entra un
extranjero; sus vestidos son extraños, llama la atención. No se trata de un comerciante
cualquiera. Viste una ropa larga y blanca y se ciñe con un cinto. Es Jonás.

En una jornada Jonás recorre un tercio de la ciudad, pero su pregón la recorre por
entero. Los asirios le ven y se detienen. Cuando oyen lo que dice sus rostros marcan un
rasgo de preocupación y comentan unos con otros sus palabras. La inquietud y la
angustia turba a toda la ciudad. Y comienza la reacción. El término de “cuarenta días”
no es un plazo para anticipar cruelmente la angustia ante lo inevitable, sino una
propuesta para provocar una reacción que lo evite (Ez 33).

La última palabra del mensaje: “arrasada”, despierta un eco conocido: es el


término con que los profetas se refieren a Sodoma y Gomorra (Gn 19,21.25.29; Jr
20,16; Dt 29,22; Is 1,7; 13,19; 50,40; Am 4,11). Y Jonás resulta un poco como
Abraham frente a la Pentápolis. ¿Habrá escapatoria? ¿Habrá cincuenta justos en
Nínive? El narrador ha dejado caer una reminiscencia vigorosa; es su estilo.

La reacción de Nínive es impresionante. La ciudad archienemiga de Israel,


modelo de agresión y crueldad; la ciudad descrita por Nahum: “Sanguinaria y traidora,
repleta de rapiñas, insaciable de despojos... por las muchas fornicaciones de la
prostituta, tan hermosa y hechicera, que compraba pueblos con sus fornicaciones y

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tribus con sus hechicerías” (Nah 3,1.4); esa ciudad “cree” a Dios al instante. Pero, ¿qué
creyeron? ¿Que se cumpliría la amenaza? ¿Que merecían el castigo? Pese a todo, no
organizan una evacuación en masa, no recurren a “ídolos vacíos” ni a sus templos y
sacerdotes. Organizan un acto de penitencia colectiva, aceptando que merecen el
castigo y que todavía es posible evitarlo. Sin embargo, la penitencia sólo muestra un
aspecto ritual y externo.

El rumor llega a oídos del rey, y éste se asusta porque cree el mensaje de aquel
profeta extranjero. Nínive es una gran metrópoli, y en ella hay mucha impiedad e
injusticia. El rey lo sabe muy bien. Por eso se levanta de su fastuoso trono para luego
abajarse, al polvo y la ceniza, igualado en el áspero sayo a cualquier ciudadano.

Además ordena en un bando que nadie (hombres, mujeres, niños, ancianos,


incluso animales) coma o beba. Todos deben invocar al Dios de Israel y pedir perdón.

Es sorprendente ver los animales convocados al ayuno. Que las personas se


ocupen de los animales se observa en Jr 14 y Jl 2, pero que los animales hayan de
colaborar a la penitencia de los hombres es un servicio imprevisto. “Tú, Señor, socorres
a hombres y animales” (Sal 36,7). Por ejemplo, nosotros también colocamos crespones
negros en los caballos que tiran de la carroza mortuoria.

Nos acercamos a una lección magistral: Dios se arrepiente de sus amenazas, y


puede cambiar si el hombre cambia (Ex 32,14; Jr 26,13; 18,7s; 36,7). Lo que se dice de
Israel vale también para los paganos, incluso para una Nínive.

El rey pone un grano de duda, respetando la libertad de Dios, confiando en su


piedad. No sabe a qué atenerse. La tradición bíblica también dice que Dios no se
arrepiente (1 Sm 15,29; Sal 110,4; Nm 23,19; Jl 2,14).

Pero no pensemos que los ninivitas se arrepintieron sinceramente de sus faltas,


pues aquello fue sólo un rito externo, por temor al castigo y nada más.

Sin embargo, Dios escuchó el clamor de aquellos asirios paganos, pues vio que
se humillaron aunque sólo fuera externamente, y atendió sus ruegos.

IV Enojo de Jonás y respuesta final de Dios (4,1-11), el Eterno no tiene favoritismos.

4,1 A Jonás le cayó muy mal lo que Dios había hecho, y se disgustó mucho. 2 Por eso,
se encaró al Señor en estos términos:

- Mira, Señor, cuando aún me encontraba en mi tierra, ya decía yo que esto era lo
que iba a pasar. Por eso quise huir de prisa a Tarsis, pues yo sé que tú eres un Dios
tierno y compasivo, tan paciente que no te enojas fácilmente, y que es tanto tu amor que
anuncias un castigo y luego te arrepientes. 3 Por eso, Señor, te ruego que me quites la
vida. Más me valdrá morir que seguir viviendo.

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4 Pero el Señor le contestó:

- ¿Te parece bien irritarte así?

5 Jonás salió de la ciudad y acampó al oriente de ella; allí se hizo una enramada y se
sentó a su sombra, esperando el destino de la ciudad. 6 Dios el Señor dispuso entonces
que una mata de ricino creciera por encima de Jonás, y que su sombra le cubriera la
cabeza para que se sintiera mejor y no sufriera una insolación. Jonás estaba encantado
con aquel ricino. 7 Pero, al amanecer del día siguiente, Dios dispuso que un gusano
picara al ricino, y este se secó. 8 Cuando salió el sol abrasador, Dios dispuso que
soplara un ardiente viento del este, y Jonás, como el sol le quemaba la cabeza hasta
desfallecer, quería morir.

- ¡Más me vale morir que vivir! –decía.

9 Pero Dios le contestó:

- ¿Te parece bien enojarte así porque se haya secado el ricino?

- ¡Claro que sí! –respondió Jonás- . ¡Me muero de rabia!

10 Entonces el Señor le dijo:

- Tú no plantaste la mata de ricino ni la hiciste crecer; en una noche nació y a la


siguiente perece. Sin embargo, tienes compasión de ella. 11 Pues con mayor razón
debo yo tener compasión de Nínive, esa gran ciudad donde hay más de ciento veinte mil
niños inocentes y muchos animales.

COMENTARIO

Si un hombre no inspirado hubiese escrito este libro, faltaría el capítulo cuatro (todo
parecía terminar bien). Pero quedaba lo principal: el objetivo de toda la obra, que es
mostrar el amor universal de Dios. Vamos de asombro en asombro.

En las afueras de Nínive hay un hombre sentado en una colina con un disgusto terrible.
Jonás ha visto que Nínive se ha humillado ante Dios y ha reconocido su mal, pero él no
se alegra de ello. Él odia a los asirios y a su metrópoli. Ahora Samaria, la capital del
reino del Norte, Israel, será asolada. Pero Samaria debería salvarse y Nínive no. Eso
sería lo normal, entonces él podría alegrarse. Por eso está muy enfadado con el Señor.

“Ya me decía yo que esto sucedería cuando aún estaba en mi país, y por eso huí a
Tarsis, porque sabía que tú eres amor y perdonarías a Nínive. Quítame la vida, porque
prefiero morir que ver esto”.

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Jonás sabe, y porque sabe huye. Sabe cómo es Dios, misericordioso y amor leal.
Su cita es un definición litúrgica literal (Ex 34,6; Sal 86,15; 103,8; 111,4; Neh 9,17.31;
Jl 2,13).

Hay quienes piensan que el Dios del Antiguo Testamento es un ser severo,
colérico y espantoso. Pero la definición que la Vieja Alianza da de Dios es: “El Señor
es un Dios compasivo y clemente, paciente, misericordioso y leal, que conserva la
misericordia hasta la milésima generación, que perdona culpas, delitos y pecados,
aunque no deja impune y castiga la culpa de los padres en los hijos, nietos y bisnietos”
(Ex 34,6s). Dios se autodefine con cinco adjetivos que subrayan su compasión,
clemencia, paciencia, misericordia y lealtad. En su balanza el perdón y el castigo no
están equilibrados. Es cierto que no tolera el mal, pero su capacidad de perdonar es
infinitamente superior a la de castigar. Así lo expresa mediante la comparación entre
las generaciones: mientras la misericordia se extiende a mil, el castigo sólo abarca a
cuatro (padres, hijos, nietos y bisnietos). El texto no se debe entender literalmente, sino
para comprender el contraste de mil a cuatro, de su inmensa capacidad de amar frente a
la escasa capacidad de castigar (Sal 86,15; 103,8-14; 145,8s).

Cuando Moisés pregunta a Dios: “Dices que me tratas personalmente y te


conozco por tu Nombre, y que gozo de tu favor”. Entonces el Señor promete manifestar
a Moisés, pero sólo de pasada, fugazmente (Ex 33,19.22; 34,6). Sólo podrá contemplar
la espalda del Señor, no su rostro. Revelará a su predilecto “toda su bondad”, y se la
hará íntimamente presente pronunciando “su Nombre” (Ex 33,19). Entonces el Señor
“bajó en la nube y se quedó con él allí” (Ex 34,5), pero Moisés estaba al amparo de una
roca (Ex 33,22), no pudiendo verlo de frente, y sólo pudo mirar cuando el Señor pasó, y
contempló su espalda y oyó su Nombre.

Este es un texto de autodefinición de Dios (Ex 34,6), pues la expresión hebrea


“rab-jesed” (rico en misericordia) señala su atributo definitorio. Equivale a la expresión
joanica “Dios es amor” (1 Jn 4,8.16). Pero el texto original hebreo registra matices
mucho más expresivos, dando una comprensión más detallada de lo que significan el
amor y la misericordia. De hecho, los cinco vocablos que definen a Dios son: “rajum”
(misericordia, clemencia, compasión), “janum” (misericordia y clemencia), “erek
apayim” (tolerancia, aguante, control y lentitud para la ira), “jesed” (piedad, clemencia,
amor) y “emet” (verdad, fidelidad, lealtad). Leído de corrido el texto da la impresión de
estar compuesto por una retahíla de calificativos hilvanados: se de hecho cinco, pero
podrían haber sido una docena, pues todos significan casi lo mismo y se entremezclan
gracias a su tonalidad sinonímica.

Con un Dios justo Jonás puede hacer cuentas y prever resultados, pero con un
Dios misericordioso no se puede contar, pues es capaz de perdonar a los máximos
adversarios, dejando de paso malparado a su profeta. Nínive perdonada podrá destruir a
Israel.

Jonás está irritado y además teme que los asirios se rían de él cuando vean que no
ocurre lo que había anunciado. Un profeta se acredita cuando se cumple su profecía (Jr
28,9; Dt 18,22). Hecho colaborador del enemigo y perdido todo crédito profesional, no
quiere seguir viviendo, pues sabe que los israelitas lo apedrearán. Y es que Jonás teme
por su propio honor, pero no se preocupa del honor de Dios. Sin embargo, Dios
también es bueno con Jonás. El Señor oye las quejas de su siervo y le pregunta: “¿Te

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parece bien enojarte tanto?”. Jonás sigue obstinado, sigue esperando que Dios destruya
Nínive, desea salirse con la suya. Entonces comienza la parábola del ricino, el gusano y
el solano, con que el Señor quiere instruir a su profeta. ¿No bastaba la lección
marítima?

Cuando llega la noche, Jonás se duerme. A la mañana siguiente, cuando


despierta, su primera mirada se dirige a la ciudad... intacta. De pronto se percata que
detrás de él hay una planta de grandes hojas. Aquel ricino ha crecido durante la noche,
una planta de anchas hojas que crece rápidamente hasta los tres metros. Jonás se lleva
una gran alegría; ahora podrá cobijarse a la sombra de la planta y resguardarse del sol
abrasador.

El Señor, que es la verdadera Sombra protectora (Sal 17,8; 36,8; 57,2; 63,8;
91,1; 121,5) suministra una sombra protectora a Jonás, y, al mismo tiempo lo libra del
mal. ¿De qué mal? Del calor físico, pero también del ardor colérico que lo come por
dentro, de sus ideas mezquinas. El alegrón que se ha llevado Jonás por el ricino
contrasta con el disgusto por la ciudad: su pequeño bienestar personal frente a la
salvación de una ciudad.

Al llegar la noche Jonás duerme bajo el ricino, pero al despertar por la mañana observa
que éste se ha secado, sus hojas se han caído y sólo queda el tronco y unas ramas secas.
Durante la noche los gusanos se comieron las raíces y la planta se secó.

Jonás se lamenta y comienza a quejarse: “¿Por qué se ha secado el ricino? ¡Con


lo estupenda que era esta planta para resguardarme del sol!”.

El día avanza y el sol ya calienta de modo sofocante, abrasando la cabeza de


Jonás. No puede más. “Mejor sería morir que vivir”, se queja. Nuevamente el Señor le
dice: “¿Tanto te enojas por el ricino?”. El verbo hebreo para “enojarse” significa
“ponerse al rojo vivo” de tan caliente. Jonás responde: “Sí, me muero de rabia”.
Entonces el Señor, llevando la ironía al sarcasmo, le responde: “Tienes lástima de un
ricino, en el cual no trabajaste ni lo hiciste crecer. En una noche nació y en otra pereció.
Y si tú hubieras deseado salvar la planta, ¿no voy a tener yo misericordia de Nínive,
donde hay más de ciento veinte mil niños y muchos animales?”.

Llega el final del diálogo, el Señor tiene la última palabra. Y resulta que esa
palabra es una gran interrogación retórica, de ancho respiro, larguísima para los cánones
de la prosa hebrea. Sobre esa pregunta gravita todo el relato imprimiéndole fuerza de
penetración. Es una pregunta dirigida por Dios a Jonás, y a través de Jonás a los
lectores; una pregunta para los que se creen buenos y desprecian a los malos, una
pregunta para los que se ven malos y buscan esperanza. ¿Qué significa que Dios es
poderoso y generoso? ¿Qué significa ser profeta de ese Dios en medio de un mundo
perverso y cuál es el sentido de su palabra?

Jonás ha sido muy cruel; quiere enmendar la plana a Dios. Son muchos los que piensan
que podrían gobernar el mundo mejor, pero la Biblia no canoniza a sus héroes.

¿Daría Jonás el salto, convirtiendo en beneficiarios de la misericordia divina a todos los


pueblos, incluso a los enemigos de Israel? Isaías sí: “Aquel día Israel será mediador
entre Egipto y Asiria, será bendito en medio de la tierra; porque el Señor de los ejércitos

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lo bendice diciendo: Bendito mi pueblo, Egipto, y Asiria, obra de mis manos, e Israel,
mi heredad” (Is 19,24s). Esta unión de Israel, Egipto y Asiria puede parecer
intrascendente al lector. Pero quien sabe lo mucho que sufrió Israel a manos de
egipcios y asirios capta la enorme verdad de estas palabras. Que Dios llame a Egipto
“mi pueblo”, que llame a Asiria “obra de mis manos” sólo es posible dentro de una
mentalidad dominada por la idea del amor universal de Dios.

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