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Children’s corner

Per quelli che pensano che questa performance sia meccanica, devo spiegare che il dott. Gradus ad
Parnassum di Debussy è una parodia degli esercizi nel grande Gradus ad Parnassum di Clementi che tutti gli
aspiranti pianisti dovevano praticare nel diciannovesimo secolo. In questo pezzo dobbiamo immaginare uno
studente che sta praticando diligentemente, ma si annoia e la sua mente vaga, solo per tornare sempre più
e più volte al compito da svolgere.

È sempre molto divertente ascoltare i risultati quando i grandi compositori decidono di scrivere musica per i
bambini (nel caso Debussy). La ragione è che questi pezzi rappresentano una vera sfida per i compositori -
in virtù del loro soggetto devono essere piuttosto evocativi, ma richiedono anche che i compositori lavorino
da una gamma molto limitata di materiali. E quanto bene un compositore riesca a ingannare queste due
esigenze piuttosto brutte spesso ti dice molto su quali sono i loro doni e istinti creativi. (C'è una storia
divertente su come Debussy lasciò la sala da concerto alla premiere di questa suite perché era
completamente terrorizzato dal fatto che avere persone che sentivano questa musica avrebbe rovinato la
sua reputazione di compositore serio).

Quando Debussy ha scritto Children's Corner, il suo stile era già pienamente maturo (Estampes e Images
erano già stati completati, e il lavoro sui Preludi doveva iniziare l'anno dopo), ed è meraviglioso vedere
come anche con un ritorno a trame relativamente semplici e vecchio stile La tonalità della classe operaia
Debussy rimase il più evocativa che mai. Forse l'elemento che più sorprende in questa suite è il suo
umorismo: in Doctor Gradus abbiamo il colpo piuttosto sottile negli esercizi con le dita di Clementi, ma
anche la cadenza apertamente sciocca. Nel Cakewalk di Golliwogg il motivo amoroso / mortale di Tristano e
Isotta è citato ripetutamente, ma quasi sempre seguito da uno strano piccolo battito di sprezzo sulle chiavi
[15:12, con una cinica istruzione per suonare con grande emozione]. E tra il fascino del primo pezzo e la
commedia knock-out dell'ultimo, abbiamo il dolce imbarazzo del n. 2 e del n. 3, il primo leggermente
faticoso e impreciso, e il secondo vivacemente ma armonicamente ribelle.

Un'altra cosa veramente bella di questa suite è la sua armonia. La ninnananna di Jimbo è costruita quasi
interamente attorno alle scale pentatoniche e a tono intero (con alcune corde parallele gettate dentro), e la
sezione centrale di The Snow is Dancing presenta anche la scala di tono intero pesantemente. Quasi tutti i
pezzi sono dotati di modulazione abile, e uno dei miei momenti preferiti in tutto Debussy arriva in Doctor
Gradus alle 0:32, dove un 7 ° dominante E enarmonicamente scritto è fatto per suonare come il dominante
di C. È uno studio semplice ma piacevole in cosa può fare la voce-guida: la B e D salgono e scendono
rispettivamente a C, mentre Ab (= G #) scivola in una G, e con quell'armonia stessa che viene dopo
un'armonia ii (oltre E), assume la sensazione di entrambi un G 13 e un D semidiminati, il che è davvero
accurato.

Strutturalmente, tutti i pezzi (ad eccezione di The Little Shepherd) sono in forma ABA, con curiosi piccoli flirt
con forma sonata (con l'eccezione dei numeri 4-5, tutti hanno più di due temi, con il n.1 essere qualcosa di
simile a una sonata monotematica, strano come sembra).
Crossley e Bavouzet sono entrambi eccellenti in questa suite. In generale Crossley enfatizza l'ingenuità e
l'espressività infantile dell'opera, mentre il modo di suonare di Bavouzet è del tutto più adulto, lucido e
seducente. Crossley è pieno di momenti divertenti: ascolta il modo in cui la melodia superiore è sostenuta
alle 0:39, il fascino simile a una canzone di 5:13, l'apertura di The Snow is Dancing (asciutta, ma rilassante
gradualmente in una pozza di suoni), il deliberato goffaggine nel ritmo del Cakewalk del Golliwogg e la
minuscola impetuosità del fraseggio alle 15:46. Per quanto riguarda Bavouzet: alle 17:09 hai quella voce
superiore perfettamente gestita, che riesce a essere tutte le cose impossibili che lo spartito vuole che sia:
parte della voce più bassa, legato ma anche solo di lunghezza tremenda e distaccata, con la voce inferiore
che ripete l'esatta nota melodica è una semplice semicroma prima che la voce superiore asserisca la
successiva. E poi quelle sequenze di seta alle 17:15, la dinamica scalata dei numeri 2 e 4, la meticolosa
intonazione del n. 3, il n. 5 sorprendentemente commovente e nettamente contrastato [28:27], e il n. 6.

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