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SpaceX non si ferma e porta in orbita il terzo satellite di GPS III

Lo Space Falcon 9 è decollato il 30 giugno dalla stazione di Cape


Canaveral per portare in orbita il satellite SV03, terzo della
costellazione statunitense GPS III, segnando l’88° lancio dal debutto
del Falcon 9 nel giugno 2010 e l’11° missione di quest’anno. Il primi
due satelliti erano stati lanciati a dicembre 2018 e ad agosto 2019.

Fondamentale la collaborazione con lo Space and Missile System


Center di Space Command, che agendo sul profilo di lancio del
satellite ha permesso di recuperare il primo stadio di Falcon 9 su una
piattaforma robotica al largo della Florida, riconfermando l’interesse
di SpaceX per i booster riutilizzabili.

Il secondo stadio ha consegnato il satellite in un'orbita di


trasferimento ellittica, a 250-12550 miglia sopra la Terra e inclinata
di 55 gradi rispetto all'equatore. Da lì, l'astronave ha raggiunto in
autonomia le 12.500 miglia dell’orbita operativa, sostituendo un
satellite GPS lanciato 20 anni fa.

Space Command ha consentito di tagliare diversi milioni di dollari


dal costo previsto dal contratto stipulato a marzo 2017. Ha inoltre
effettuato gratuitamente la revisione dei requisiti del velivolo per la
missione in cambio di un accordo con SpaceX su alcune proposte di
modifica per favorire il rilancio del booster.

Dal lancio di GPS III a dicembre 2018 Space Command e SpaceX


hanno lavorato per mantenere aggiornata la configurazione di
Falcon 9, valutando 665 modifiche. Sono state completate 362
attività di verifica e presi in considerazione oltre 230 rischi.

Walter Lauderdale, direttore di missione in SMC, ha osservato che ai


tempi del primo lancio di GPS le prestazioni non erano sufficienti per
un tentativo di recupero del booster, data la traiettoria della
missione e il peso del carico utile, combinati con le incertezze
associate alla missione. "La nostra valutazione delle prestazioni di
quella missione, combinata con il lavoro aggiuntivo con SpaceX, ha
ridotto l’incertezza in molte aree. Quando abbiamo preso contatti
con SpaceX per rivedere alcuni requisiti dell’astronave per la
missione GPS III, ci hanno risposto con l’opportunità di recuperare il
booster in cambio dell'aggiunta di questi requisiti" ha detto. “È stata
un'occasione per noi di vedere cosa potevamo fare insieme ", ha
aggiunto Lauderdale. "Siamo stati in grado di risparmiare diversi
milioni di dollari, oltre a ottenere i requisiti che avevamo aggiunto
alla missione. "

Tra le modifiche apportate c’è stato un abbassamento dell’orbita


iniziale di parcheggio da 740 a 250 miglia. I satelliti GPS III offrono
segnali di navigazione più accurati rispetto ai loro predecessori e
sono progettati per un ciclo di vita di 15 anni.

I prossimi due satelliti GPS III sono in attesa del lancio e altri tre sono
stati assemblati e sottoposti a test ambientali, ha detto il vice-
presidente della divisione Sistemi di Navigazione di Lockheed Martin
Tonya Ladwig.

I satelliti GPS III SV09 e 10 sono in fase di assemblamento. Il


contratto prevede che Lockheed Martin costruisca 10 satelliti GPS III
e fino a 22 navicelle follow-on GPS 3F-series.

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