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Mitsubishi Heavy Industries potenzia l’H3

per ridurre i costi

Mitsubishi Heavy Industries (MHI) ha intenzione di sviluppare un


aggiornamento per il lanciatore spaziale H3 nel 2022, solo un anno dopo il
primo volo, con l'obiettivo di aumentare il carico utile e ridurre i costi
unitari. Il volume disponibile per il carico utile aumenterà di oltre un terzo e
la capacità di massa della versione finale fino al 25%.

Non solo, MHI propone di utilizzare l'H3 aggiornato e una versione “Heavy”
dell’H3 ancora più potente per le missioni di rifornimento lunare. La
versione Heavy dovrebbe avrebbe dei booster montati lateralmente basati
sul design del primo stadio principale.

Il programma di sviluppo principale dell'H3 ha completato i test sugli


elementi principali del progetto di base, ma è stato annullato per la
necessità di modificare il motore LE-9 del primo stadio. La Japan
Aerospace Exploration Agency ( JAXA ), partner di MHI , ha dichiarato a
settembre che il primo volo era stato rinviato da aprile di quest’anno al
2021. In particolare MHI ha presentato al Congresso Astronautico
Internazionale (IAC), svoltosi in ottobre, un piano che prevede il primo volo
pianificato a metà del 2021 e il secondo circa nove mesi dopo.

Il governo giapponese ha lanciato lo sviluppo dell’H3 nel 2013, con


l'obiettivo principale di ridurre i costi rispetto alla serie giapponese H-II, a
quel tempo costruita nelle versioni H-IIA e H-IIB. I lanci della versione base
dell'H3, l'H3-30, dovrebbero costare la metà della cifra spesa per l'H-IIA.

Tuttavia, questa soluzione secondo MHI non è ancora abbastanza


economica e quindi la società prevede di aumentare la capacità dell’H3:
secondo il piano di MHI e del fornitore di capsule per payload RUAG, la
capsula verrà sostituita con una struttura più grande, che integrerà un
satellite-dispenser, e il secondo stadio verrà ampliato

L'H3 entrerà in servizio con capsule per carico utile di tre dimensioni: due
con un diametro di 5,2 m, lo stesso degli stadi di propulsione principali, e
una lunghezza di 8,3m e 16,4 m; la terza avrà un diametro di 5,4 m e sarà
lunga 16,4 m. Dopo l'aggiornamento, l'H3 avrà una capsula più lunga di 4-5
m e il stellite-dispenser verrà attaccato nella zona affusolata in prossimità
del nose.

Il secondo stadio verrebbe potenziato sostituendo l'attuale motore singolo


LE-5B con due di maggiore spinta e allargando il serbatoio del
propellente. Per quanto riguarda il primo stadio, un test di maggio aveva
rivelato due problemi con l’ LE-9: delle crepe nelle pale della turbina
causate dalla risonanza e dei fori allungati nelle pareti della camera di
combustione. Le pale dovranno quindi essere riprogettate e il
raffreddamento per la camera di combustione migliorato.

È stato inoltre verificato il funzionamento di un nuovo meccanismo di


separazione dei booster più semplice di quello utilizzato su H-IIA e H-IIB.

In una missione ideale, il carico utile verso un'orbita terrestre LEO a bassa
quota e bassa inclinazione per la versione potenziata dell’H3-24
aumenterebbe del 25%.

Per una missione LEO di 400 km, Il carico utile dell’H3 aumenterebbe a
18,4 tonnellate da 16. E nel lancio su un'orbita di trasferimento
geostazionario (GTO) il carico utile sarebbe di 9,9 tonnellate, due in più
rispetto alle 7,9 dell’H3-24 standard.

L’H3-24 con il nuovo secondo stadio è la prima prospettiva per un razzo


lunare giapponese. Potrebbe lanciare un veicolo spaziale cargo HTV-X e
almeno 4,4 tonnellate di carico su un'orbita terrestre alta, dove lo
spacecraft attenderebbe l'attracco con un altro secondo stadio dell’H3-
24. Questo spingerebbe l'HTV-X sulla Luna per un rendez-vous con la
stazione spaziale lunare Gateway che la NASA ha proposto nel suo
programma Artemis.

L'H3 Heavy, una possibilità più distante, combinerebbe il nucleo a


combustione di idrogeno dell'H3 con due booster montati
lateralmente. Potrebbe quindi lanciare un HTV-X carico verso il Gateway in
un colpo solo. Nella fase finale del programma, l'H3 Heavy potrebbe
arrivare ad inviare un lander per il trasporto di merci direttamente sulla
Luna.

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