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Por método o proceso científico se entiende aquellas prácticas utilizadas y
ratificadas por la comunidad científica como válidas a la hora de proceder con
el fin de exponer y confirmar sus teorías. Las teorías científicas, destinadas a
explicar de alguna manera los fenómenos que observamos, pueden apoyarse o
no en experimentos que certifiquen su validez.
     
 
   
Plantear el problema de la investigaci ón consiste básicamente en tres
momentos, a saber son: Reconocimiento, descubrimiento y formulación. Estos
momentos aparecerían de la siguiente manera: primero, debe reconocer los
hechos clasificados preliminarmente y delimitados según algún criterio válid o,
sobre todo el de la relevancia. En esa labor se ha debido encontrar lagunas,
incoherencias o cualquier otro detalle, es decir, ha hecho un hallazgo o
descubrimiento de un problema.
Luego, tercer momento, se habrá formulado una pregunta muy concreta y
correcta acerca de las causas que explique esa incertidumbre, esto es reducir
el problema a su núcleo significativo. Una vez hecho todo eso queda por
supuesto el desarrollo del resto, es decir, darle respuesta al problema plateado.
El planteamiento del pro blema puede provenir, bien, de la observación de
hechos o factores imbricados en un proceso, pero que por la manera de
presentarse, son incapaces de brindarnos una explicación satisfactoria de ese
hecho, o también puede surgir como el resultado de experimentar y describir
consecuencias en la aplicación problemática de una teoría.
Para realizar el planteamiento del problema se debe seguir los siguientes
pasos:
1.- En el planteamiento se describe el contexto (³área´ del problema)
donde ocurre el hecho a investigar. Se seleccionan los datos relevantes o
significativos relacionados tanto con la supuesta variable independiente como
con la variable dependiente y se describen sus relaciones, en el sentido de
cómo se presentan o cuándo según lo explicamos arriba.
2.- El planteamiento del problema es una etapa de la investigación no
teórica que se caracteriza por ser descriptiva, analítica y objetiva. Sin embargo,
las referencias teóricas dentro de este cuerpo pueden estar presentes para dar
cuenta de alguna ob servación o para justificar alguna inferencia.
v.- Si se analizara el contenido (las palabras más usadas) dentro del
planteamiento de un problema de investigación probablemente estas serían
"se observa que"; y en un menor grado, "se infiere que".
Veamos un párrafo que recrea el planteamiento de un problema.
"...Se observó que la cátedra de metodología de la investigación atiende
una población de 420 alumnos. La misma se encuentra ubicada dentro del
pénsum de estudios en el segundo semestre sobre un total de diez. En una
muestra seleccionada de 50 estudiantes (60% de sexo femenino y 40% de
sexo masculino) se observó que el 85% de los alumnos obtenía en las
evaluaciones de conocimiento una calificación superior a la calificación mínima
aprobatoria, sin embargo, se observó que NO todos los estudiantes que habían
sacado la misma calificación habían estudiado la misma cantidad de horas
fuera del aula. Así el 4v% de los estudiantes estudió por debajo del tiempo
promedio y obtuvo una calificación aprobatoria, un v8% estudió por encima del
promedio y también obtuvo la misma calificación aprobatoria. El 19% restante
estudio por debajo del promedio y reprobaron la materia. Esto nos permite
inferir que si bien es cierto que...."
En el párrafo anterior nos limita mos a suministrar datos objetivos
descriptivos y desagregados (analíticos), pero que uno capta que forman
parte de un todo, y cuya relación pareciera estar en contradicción con lo que
uno esperaría de una manera intuitiva encontrar como lógico y simple que es
que: "A mayor tiempo de estudio, mayores calificaciones".
En el párrafo que utilizamos como ejemplo evitamos dos cosas muy
importantes que hubieran debilitado el carácter objetivo y sistemático de la
investigación, lo cual, se calificaría como errores importantes de forma y de
fondo.
La primera: Adelantar opiniones subjetivas en materia de relaciones
causa-efecto sin tener prueba alguna de ellas y la segunda: Adelantar
conclusiones sin haber demostrado nada aún.
4.- Otra manera alternativa de pla ntear un problema es siguiendo la
formula OEP, que significa: UNA OBSERVACIÓN-UNA EVIDENCIA-UNA
PROPOSICIÓN.
Veamos que significa lo anterior con un ejemplo adaptado de las
expediciones que Mary Leaky realizó en el valle de Olduvai en busca del
³Eslabón perdido´ en 1960. ³El terreno ocupado por el Zinjantrhopus tenía v15
metros cuadrados . Los materiales encontrado estaban en buenas condiciones,
debido probablemente a que estos había quedado cubiertos por un manto de
cenizas poco después de haber sido ab andonado. Se encontraron 2470
artefactos. (Parece probable que el lugar halla estado habitado durante algún
tiempo). ³Esto nos proporciono la asombrosa revelación de que, (hace casi dos
millones de años, la estructura social de nuestros antepasados ya incluía el
concepto de <>³). En un espacio de 25 metros cuadrados se consiguieron
preponderantemente objetos livianos y huesos pequeños triturados sin médula,
lo que evidencia que nuestros antepasados utilizaban algún tipo de
herramientas que les permitieran h acer estas cosas. En los alrededores de este
espacio se encontraron artefactos voluminosos y muchos fósiles grandes.
Interpretamos que (hace ya 1.750.000 años estos hombres se dedicaban a la
caza. Se reunían en un lugar que consideraban su hogar)´.
5.-El Planteamiento del Problema debe escribirse de tal modo, que el
lector interesado pueda hacerse por sí mismo una opinión independiente del
problema, sin ser inducido por las opiniones de quién efectuó la investigación.
EL ELEMENTO QUE MÁS CONTRIBUYE A ELLO SON LOS DATOS
APORTADOS POR LA OBSERVACIÓN OBJETIVA.
Si del párrafo anterior se eliminaran selectivamente las observaciones
objetivas, los datos aportados, el resto serían especulaciones infundadas,
inaceptables en un trabajo científico.
El lector no sabría en que se apoya el autor para afirmar tales asertos.
Esta ausencia de sustentación en observaciones, confinaría este escrito a una
mera especulación. El escrito habría perdido su carácter de planteamiento del
problema. La única pregunta que a estas a lturas podríamos hacernos con base
e lo leído es, ¿Y en qué se basa este señor para afirmar todas esas cosas?.
En todas las inferencias nacidas de la observación objetivas emergen las
³larvas´ de los nuevos conocimientos, que soportados en pruebas y evide ncias,
posteriormente se ³capitalizarán en el banco del conocimiento humano´. Estas
inferencias nacidas de la observación es lo que se denomina hipótesis
inductivas con las que a su vez se pueden construir las teorías científicas


    
  
 
La formulación del problema no es más que la expresión del mismo en
interrogantes, puede hacerse en una única pregunta o en varias.
La formulación del problema es la fase terminar del planteamiento, es
decir, después que se ha contextualizado, ubicado en el espacio -tiempo y
estableciendo las relaciones causa -efecto y efecto-consecuencia, así como
haber determinado los actores que participan en el mismo, se sintetiza en
interrogantes de investigación, es decir, se expresa como todo problema, en
preguntas.
Existes diferencias de estilos en cuanto a la ubicación de la formulación
del problema, una señala que debe ir insertada dentro del texto del
planteamiento del problema, mientras que existe una posición, la cua l apoyo
éste tutor, que considera que es mejor darle claridad a la formulación del
problema y por ende debe colocarse en una sección aparte bajo el título de
Formulación del Problema, en donde se insertan todas las interrogantes de
investigación.
Por otro lado, no es recomendable utilizar una sola interrogantes, lo mejor
es plantear esa única interrogantes para después obtener de ellas otras,
tomando en cuenta las relaciones causa -efecto y efecto-consecuencia, a fin de
subdividir el problema en un conjunto de subproblemas lo cual facilita el
abordaje de la investigación a través de objetivos.
La forma para identificar que una interrogante de investigación está bien
formulada es ver cuantas variables participan en la misma, lo correcto es que
participe solo dos variables, una dependiente y otra independiente, si en una
interrogante aparecen más de dos variables, se hace necesario formular dos
interrogantes. Ejemplo:
¿Qué efecto tiene la variación del índice de precios en el nivel de venta y
rentabilidad de la empresa Nuvezul durante el periodo 2005 -2006?
Esta interrogantes parece ser simple, pero si lo observa con detenimiento
es compleja, nota lo siguientes:
Variable independiente: hay solo una, la variación del índice de precios.
Variable dependientes: hay d os; la primera el nivel de venta y la segunda
la rentabilidad.
Variables intervinientes: hay dos; la empresa Nuvezul y el período 2005 y
2006.
De esas interrogantes salen dos, lo cual hace más sencilla la
investigación y el posterior establecimiento de ob jetivos. Tal como sigue:
¿Qué efecto tiene la variación del índice de precios en el nivel de venta de
la empresa Nuvezul durante el periodo 2005 y 2006?
¿Cómo ha afectado la variación del índice de precios a la rentabilidad de
la empresa Nuvezul durante el periodo 2005 y 2006?
Esta es una manera correcta de hacer la formulación del problema,
también puedes observar que las variables intervinientes no son alteradas en
cuanto a su participación dentro de la interrogante, no se hace porque ellas
cumple la función de contextualizar la e el espacio (la empresa Nuvezul) y en el
tiempo (el período 2005 ± 2006

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 Una vez que haz formulado el problema y establecido los objetivos de la
investigación ya puedes darle un título a tu trabajo , es una tarea simple,
consiste en escribir el objetivo general pero sin el verbo en infinitivos, tal como
se muestra en el siguiente ejemplo:
Objetivo General
Analizar la incidencia de la variación del índice de variación de precios en
el nivel de rentabilidad de la empresa Montezul durante el período 2005 ± 2006.
Posibles títulos:
Estudio Analítico de la Incidencia de la Variación del Índice de Variación
de Precios en el Nivel de Rentabilidad de la Empresa Montezul Durante el
Período 2005-2006.
O también puede ser:
Análisis de la Incidencia de la Variación del Índice de Variación de Precios
en el Nivel de Rentabilidad de la Empresa Montezul entre los años 2005 y
2006.
     
 
   
 Los criterios - de acuerdo con Kerlinger (1975) - para plantear
adecuadamente el problema de investigación son:
El problema debe expresar una relación entre dos o más variables.
El problema debe estar formulado claramente y sin ambigüedad como
pregunta (por ejemplo, ¿qué efecto?, ¿en qué condiciones...?, ¿cuál es la
probabilidad de? ¿cómo se relaciona con?, etc.
El planteamiento implica la posibilidad de prueba empírica. Es decir, de
poder observarse en la realidad. Esto significa que no puedes plantear un
problema que no puedas observar o medir, por ejemplo, estudiar el amor, el
alma, lo sublime, tiene que ser observado de alguna manera para poder
investigarlo, como el concepto de la nada, nunca se ha visto, pero se define y
se representa simbólicamente con el cero, tienes sus implicacione s y por ende
se puede estudiar
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El Planteamiento del Problema es una actividad que está delimitada
aunque no explícitamente el alcance de la investigación, porque lo que delimita
real y exactamente la investigación son las hipótesis y su potencia explicativa
que sometiéndose a prueba a todo lo largo del trabajo. Sin embargo, es
costumbre, que al principio del informe se advierta hasta dónde se pretende
llegar en cuanto al despeje de las principales incógnitas que n os incentivaron
para iniciar este trabajo. Una investigación se delimita desde el principio y se
perfecciona a lo largo del trabajo.
La delimitación del problema determina el alcance de las conclusiones.
Una conclusión que valla más allá de los límites señalados en la delimitación
del problema, y del desarrollo de la investigación no tienen validez, y
comprometen la seriedad del trabajo. La delimitación es una línea de
demarcación de la generalidad de las conclusiones.

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Muchas veces nos encontramos con expresiones del siguiente tipo: ³La
salud en Latinoamérica´. ³La gratuidad de la educación en Venezuela´. ³El
petróleo en el siglo XXI´. ³El genoma humano´. ³ La Antártida ´. El investigad or
que aborde estos temas necesariamente tendrá que llevar a cabo una
investigación, y necesariamente tendrá que delimitar su alcance, entonces
podemos decir, forzando el lenguaje y obviando la aparente contradicción, que
un tema es una investigación sin d elimitar y un tema sin delimitar por definición
no es un problema de investigación. Esos temas no nos informan si son
macro estudios o micro estudios. No nos informan acerca de las variables
específicas que estructuran el problema y sus hipótesis.
No se trata de que para llevar a cabo esos estudios, obviamente,
tengamos que hacer un arduo trabajo de investigación, se trata simplemente
de algo formal que distingue el tema del problema de investigación. Si se pide
un problema de investigación, se debe presentar delimitado en forma de
pregunta (mejor que cualquier otra cosa). Los temas pueden servir de títulos
de libros que encierran problemas de investigación. Pero no son correctos
para ser presentados en una tesis de grado.
Ya sabemos que lo que se investiga es lo que se desconoce pero a la
vez, se sospecha, que con su conocimiento se obtendrá un beneficio individual
o colectivo, o simplemente satisfaremos una curiosidad que de ser importante,
temprano o tarde trascenderá hasta la sociedad.
La ciencia, que es un producto social, nos indicaría que es el último caso
el que nos concierne, no obstante, una investigación desde el punto de vista
gnoseológico (teoría del conocimiento), es válida si sigue las reglas del método
científico independiente de su finalidad.
Como se puede intuir, para hacer una investigación lo que se necesita en
primer lugar es que falte conocimiento sobre algo interesante (un problema de
investigación) y en segundo lugar, alguien capacitado que tenga los recursos y
la curiosidad de averiguarlo.
Esta insuficiencia de información de conocimiento acerca de una área del
conocimiento humano, y el batallar con las dificultades teóricas y técnicas (El
problema), y en el campo de la praxis resolver los problemas económicas y
humanas, hasta hacer que aparezca la verdad fáctica es el trabajo del
investigador que hace ciencia.
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El Planteamiento del Problema es uno de los aspecto más dificultad le
genera a los casi la totalidad de los estudiantes que realizan su tesis,
monografía o trabajo de grado sin importar en que nivel académico se
encuentra.
La razón de esto se debe a la falta de sistematización del trabajo al
momento de realizar el trabajo de tesis, monografía o grado , en otras palabras,
deben enfocarlo como una sucesión de tareas que al realizarse de forma
secuencial y concatenarse conduce de forma simple y directa al plantear el
problema . Es necesario acotar, que en las tesis, monografías y trabajos de
grado , cuando se elabora el planteamiento del problema de forma apropiada,
en su texto se encuentran contenidos los siguientes aspectos:
1. El tema de investigación.
2. La contextualizacion dentro del conocimiento científico de dicho tema
de investigación , avanzando de lo general a lo específico.
v. Cuales son las causas del problema , su origen.
4. Cuáles factores hacen que estén presente dichas causas.
5. Identificación del problema de forma precisa, describiéndolo al detalle.
6. Cuales son las consecuencias de dicho problema , donde en base a un
análisis de causas-efecto se explica que genera dicho problema , y que
ocurriría si no se solventa el mismo.
7. Se identifica a los actores participantes de forma activa, pasiva, directa
e indirecta en dicho problema , estos actores pueden ser personas, animales o
cosas, pueden ser tangibles o intangibles (ejemplo: modelos administrativos,
políticas aplicadas), pueden ser personas naturales o jurídicas.
8. Se identifica en que forma se perjudica cada uno de estos actores por
la presencia o persistencia del problema identificado.
9. Incluye una prognosis en base a escenarios, desde el menos favorable
(no se resuelve el problema ) hasta el más favorables (se elimina el problema ).
10. Contiene un esbozo del camino o método a seguir para dar respuesta
resolutiva a dicho problema .
11. La formulación del problema (algunas universidades la separa en una
sección aparte), la cual se hace con las interrogantes de investigación.
Si se aborda cada uno de estos aspectos por separado, construyendo una
ficha de cada uno de ellos, podrás notar lo sencillo que resulta plantear el
problema de tu tesis, monografía o trabajo de grado , pues solo tendría que unir
en un solo documento cada uno de los contenidos de las fichas utilizando
simples conectores lógicos y frases de enlace que le den sentido integrado a
toda la información recopilada, solo que debes cuidar los aspectos
gramaticales, ortográficos y forma de redacción que te exigen en tu
universidad. Tomando en cuenta que la culminación del planteamiento del
problema es la interrogante de investigación o interrogantes de investigación
según sea el caso.
Antes de comenzar a unir tus diferentes fichas lo recomendable es leer
otras tesis, monografías o trabajo de grado , no importa si no es del mismo
tema o similar a este, pero mejor si han sido presentadas en tu universidad;
esto con el propósito d e que te hagas la una idea del estilo a seguir para
escribir el planteamiento del problema , además ello te ayudará a conocer gran
diversidad de conectores lógicos y frases de enlace .

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Aunque parezca obvio, es indispensable recordar que una tesis implica un
esfuerzo considerable, pues normalmente se exige de ella un nivel de calidad
al que -por supuesto- no está acostumbrado el estudiante. Este deberá apelar a
todas sus capacidades para lograr superar los escollos, diversos e imprevistos,
que se le irán presentando. Probablemente tenga que sumergirse en su
desarrollo durante un tiempo nada breve, que puede oscilar entre algunos
meses y un par de años. Todas estas dificultades se simplifican enormemente
si se posee un sincero y auténtico interés hacia el tema sobre el cual se
investiga y se escribe. Si realmente deseamos conocer la respuesta a los
interrogantes que se plantean en nuestro proyecto, si -insistimos- existe una
efectiva curiosidad intelectual por saber cuál será el resultado de nuestra
indagación, haremos entonces casi todas las tareas con gusto, sin que nos
pesen demasiado, logrando concentrar mucho mejor nuestras energías.
Es por eso que al realizar el examen de las posibilidades que se le abren en
concreto, el tesista debe tratar de asumir de manera consciente el verdadero
alcance de sus intereses subjetivos, de lo que en propiedad le interesa o le
desagrada. Lo mismo es válido no sólo para las tesis sino, naturalmente, para
cualquier trabajo de investigación.

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Una tesis se propone, entre otros fines, aportar nuevos conocimientos a
alguna disciplina del saber humano. Por más que tal meta no se tome de un
modo totalmente estricto y que se acepten ciertas limitaciones en este objetivo
central, siempre se requerirá de un esfuerzo de creación intelectual
relativamente amplio, que supone el conocimiento de lo ya existente en la
materia a trabajar. Resulta claro, entonces, que es preciso conocer de un modo
bastante acabado el ámbito en que se habrá de desarrollar la inv estigación: no
se puede pretender aportar "nuevos" conocimientos si no se tiene una idea
bien definida acerca de cuáles son los ya existentes.
Por ello, naturalmente, conviene centrar nuestro problema de
investigación dentro de un área temática que nos re sulte, de algún modo,
bastante familiar. Tal conocimiento puede provenir de lecturas sistemáticas, de
cursos o seminarios en que se haya participado o de haber realizado un trabajo
práctico en el campo de acción correspondiente.
En todo caso no hay que de sdeñar la ventaja que esa plataforma de
conocimientos significa y es preciso, al contrario, saberla utilizar. No es fácil,
aún así, llegar a producir aportes al desarrollo de una disciplina, porque esto
significa en cierta forma haber alcanzado una especie de frontera en cuanto al
saber existente en el terreno que se estudia. Por eso es que recomendamos a
todo tesista evaluar el estado actual de sus conocimientos, para evitar un
trabajo de estudio y actualización que puede llegar a resultar desmesurado y
para eludir otro riesgo, de lamentables consecuencias: encontrar, en el curso
de la investigación, que ya se ha realizado un estudio casi idéntico. Hay que
recordar siempre, pues, que plantear adecuadamente un problema de
investigación implica conocer a fondo el área temática en que el mismo se
ubica.
Si el estudiante no tiene la menor idea de qué son los QUASARS, por
ejemplo, o si posee acerca de tales objetos conocimientos que apenas si
superan el nivel de la divulgación científica, será imposible que se p lantee más
que interrogantes generales, poco interesantes en definitiva, que ya
seguramente han resuelto los especialistas o que no se pueden esclarecer
todavía porque falta la indispensable acumulación de conocimientos al
respecto.
En el campo de las ciencias sociales se produce además otro fenómeno,
de perturbadoras consecuencias: el investigador novel tiene a veces la
impresión de que domina un cierto tema, o de que puede hacer sobre el mismo
interesantes reflexiones. Pero, una vez que lo aborda seriame nte, comprende
que tiene sobre ello apenas algunas prenociones, vagas e inconexas, que
conforman más una posición ideológica que una sólida teoría. Esto es
frecuente si se piensa en objetos de estudio tales como el hábito del consumo
de drogas, la corrupción administrativa, las desigualdades sociales o la
conducta sexual, donde todos parecemos tener ya una posición tomada. En
estos casos, inusuales en el ámbito de las ciencias naturales, es conveniente
que el estudiante haga una prudente consulta bibliográf ica aún antes, siquiera,
de emprender la elaboración de una monografía.
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Esta recomendación, como las otras, parece realmente elemental y poco
discutible. Pero estamos tan acostu mbrados a ver el caso de estudiantes que
se empeñan en lograr lo inalcanzable que no dudamos en dedicar unos pocos
párrafos a este simple pero eficaz consejo. Son varios los elementos a los que
nos referimos en este caso, todos ellos directamente relaciona dos con los
diversos recursos que son necesarios para emprender una investigación.
Veamos esto con un poco más de detalle.
Un primer elemento a considerar es la disponibilidad de datos pertinentes
a la cuestión en estudio. Si estos escasean o son difícile s de hallar, en
principio, estaremos ante un interesante desafío que puede incluso realzar el
valor de la tesis a efectuar. Pero, más allá de cierto punto, tal dificultad se
puede convertir en una muralla imposible de escalar, especialmente con los
limitados recursos materiales que habitualmente posee un tesista. Por ello
aconsejamos un poco de lo que suele llamarse realismo: conviene dejar para
otra oportunidad tan ambiciosas metas y encaminar nuestros esfuerzos hacia
problemáticas tal vez algo menos originales, pero en todo caso factibles de
explorar dentro de las condiciones existentes. Lo mismo podríamos decir,
prácticamente, en cuanto a la disponibilidad de otros elementos que en
ocasiones resultan indispensables para el desarrollo de una indagación
científica: existencia de laboratorios, materiales y equipos, ayudas financieras
para la realización de trabajos de campo, acceso a fuentes de documentación o
a personas que poseen información que no está disponible en fuentes
secundarias, etc.
Lo anterior tiene relación, básicamente, con lo que podríamos llamar los
aspectos materiales de la investigación. Pero hay otro elemento que en
ocasiones suele pasar inadvertido, aunque siempre incide en el adecuado
desarrollo de una tesis: estamos hablando de la prese ncia activa de un tutor,
en el pleno sentido de lo que significa ese importante rol. Si el tesista tiene la
oportunidad de contar con alguien capaz de orientarlo desinteresadamente en
su trabajo y que, respetando sus inclinaciones y puntos de vista, sea ca paz a la
vez de apoyarlo de modo constructivo, conviene que busque el modo de
mantener una relación de trabajo tan fructífera y positiva.
Es cierto que una feliz combinación de cualidades como la mencionada no se
suele encontrar con frecuencia. Pero, en todo caso, conviene tener presente
que es mejor hacer ciertas concesiones en materia de elección temática que
intentar trabajar sin el concurso de las orientaciones que puede proporcionar
una persona más experimentada. Un tutor que trabaja con desgano, sólo como
en respuesta a una designación administrativa, o uno que busca simplemente
en el tesista una especie de dócil continuador de sus puntos de vista, se
convierte en un lastre, en un impedimento que hace aún más difíciles las de por
si complejas tareas de toda investigación. De allí que sea conveniente que el
tutor también posea algún interés personal en el área del trabajo de modo que
pueda compartir cierto entusiasmo por la labor que se efectúa.
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Es pertinente recordar aquí que la ciencia ha progresado casi siempre por
medio de la acumulación de aportes individualmente reducidos, no a través de
bruscos saltos en que se replantean todos los conocimientos anteriores o se
construye desde sus raíces una nueva teoría. De allí que el pensamiento
científico se ocupe primordialmente de resolver problemas concretos de
conocimiento, es decir, específicos y bien delimitados. Por ello es necesario
que el investigador haga un esfuerzo para ir acotando el área dentro d e la cual
habrá de plantear su pesquisa, porque de ese modo podrá formular un
problema de investigación que sea efectivamente capaz de resolver.
Para lograr lo anterior es preciso, como decíamos, conocer ya en cierta
medida las áreas que son posible objet o de nuestro interés: sólo de ese modo
podrá encontrarse una delimitación que resulte apropiada tanto teórica como
prácticamente. Lo primero significa que la delimitación temática no debe ser
arbitraria, para de esa manera restringirse a un campo del saber que tenga
coherencia interior. Si el tema de un trabajo es, por ejemplo, la balanza
comercial de un país, no podrá dejarse de lado -razonablemente- el estudio de
la cotización internacional de su moneda, puesto que este último aspecto incide
decisivamente sobre el anterior. El sentido práctico de la delimitación es, en
cambio, bastante más evidente: se comprende que no resulta necesario ni
posible hacer un estudio de actitudes frente al aborto en todas las poblaciones
de una nación con los recursos habitua lmente limitados de un tesista.
Conviene al estudiante, entonces, no desdeñar aquellas posibilidades de
trabajo que pueden parecerle tal vez un tanto simples, como carentes de vuelo,
si en los demás respectos ellas son adecuadas para iniciar una investiga ción
provechosa. De este modo logrará conocer mejor el campo de conocimientos
en que se desenvuelve, pues la restricción de su amplitud permitirá una más
completa y eficaz búsqueda bibliográfica. Tendrá ocasión también de evitar que
su investigación adquiera proporciones desmedidas, pues siempre en el
desarrollo de un trabajo encontramos que las cosas resultan más complejas de
lo que inicialmente parecían. Y, por último, aunque no menos importante,
estará en mejores condiciones para plantearse un problema a ccesible, que
pueda ser resuelto mediante sus propios esfuerzos intelectuales.

  
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Son indagaciones previas que sustentan el estudio, tratan sobre el mismo
problema o se relacionan con otros. Sirven de guía al i nvestigador y le permiten
hacer comparaciones y tener ideas sobre cómo se trató el problema en esa
oportunidad. Los antecedentes están representados por tesis de grado,
postgrado, doctorales y otros trabajos de investigación de cualquier casa de
estudios universitaria u organización empresarial. Esta sección se refiere a
³¿qué se ha escrito o investigado sobre el particular?´, o lo que es lo mismo, se
trata de la revisión de investigaciones previas relacionadas de manera direc ta o
indirecta con la investigación planteada. Se trata de determinar aquellas
investigaciones que se vinculan directamente con el motivo de estudio,
expresando un pequeño germen de sus logros. En el caso de trabajos
caracterizados por ser novedosos, será necesario hace r alusión a aquellos que
de alguna manera puedan tener lazos de unión con el que se espera
desarrollar o entrevistar a expertos en la materia.
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