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Revista do Departamento de Geografia, 18 (2006) 89-94.

OBJETO E MÉTODO DA CLIMATOLOGIA


Max Sorre1

Introdução Ele é preparado para essa tarefa pois a sua formação é a do


O que se propõe é fixar com nitidez a individualidade da físico. Aos olhos do climatólogo, a variação termométrica aparece
climatologia e, particularmente, da climatologia entre as discipli- primeiro como um elemento da particularidade climática de um
nas que estudam a atmosfera e, dessa forma, chegar a uma lugar ou de uma região.
definição correta da noção de clima. Os fenômenos que tem como Esta particularidade climática é, por sua vez, apenas um
teatro a atmosfera podem ser estudados sob muitos pontos de elemento das características geográficas, as quais compreendem,
vista. A condensação do vapor d’água, a chuva, a descarga ainda, a forma do terreno, as águas, o mundo vivo. Ele tem
elétrica, o relâmpago são fenômenos físicos cujo estudo pertence constantemente presentes no espírito as relações da interdepen-
ao ramo da física que se denomina de meteorologia. Esta se dência entre esses elementos, relações que não se exprimem
preocupa com a medida desses fenômenos, determina as absolutamente por fórmulas matemáticas. Se ele estiver,
condições físicas em que são produzidos, investiga a natureza sobretudo, preocupado com as relações do clima com os
das relações que existem entre eles e os fatores que os aspectos da vida, isto é, se ele é climatobiologista, a formação do
condicionam e tenta prever a repetição dos mesmos. Aí está toda biologista lhe é indispensável.
a tarefa da meteorologia sob seu duplo aspecto, estático e Essas distinções são clássicas. Contudo, insistimos sobre
dinâmico: definição qualitativa dos fenômenos, pesquisa das leis, elas porque, como diz muito bem Morikofer, a climatologia atra-
previsão. Quando estudamos as variações geográficas da lâmina vessa um período de crise. A climatologia clássica, à qual
de água precipitada na superfície do solo, quando comparamos devemos obras magistrais, como a de Hann, foi, sobretudo, obra
as diferenças de ritmo de oscilação térmica de uma região para de meteorologistas. Suas insuficiências se evidenciam claramen-
outra, quando caracterizamos a atmosfera de um lugar pela te. As mesmas tiveram conseqüências desagradáveis. Se a
combinação dos meteoros, quando investigamos a relação entre geografia botânica se desviou das considerações ecológicas, a
esses fatos e outros fatos geográficos tais como distribuição dos carência da climatologia não foi estranha a isso. Agrônomos e
vegetais, animais ou homens, nós trabalhamos imbuídos de outro médicos reclamam com insistência o retorno dessa disciplina a
espírito. Fazemos climatologia, geral ou descritiva conforme o sua verdadeira vocação. Essa orientação assume uma grande
caso. É claro que o meteorologista por uma tendência natural, importância no momento em que o progresso da navegação
chega a se preocupar com a repartição geral dos meteoros. Da aérea coloca em primeiro plano a pesquisa da previsão: o estudo
mesma forma, evidentemente, o climatólogo não pode dar um da atmosfera não é objeto de uma disciplina única; as pretensões
passo sem utilizar os resultados gerais e particulares da do climatólogo são tão justificadas quanto as do meteorologista.
meteorologia. Nas relações que estabelece entre as variações da Foi dito mais acima que eles utilizam o mesmo material
precipitação e a altitude, ele reencontra leis físicas. Porém, esses cientifico. Todavia, é necessário colocar algumas reservas. É
reencontros necessários, indispensáveis, não devem mascarar a verdadeiro para o essencial. Porém todas as categorias de obser-
dualidade dos pontos de vista. vações não proporcionam exatamente a mesma contribuição para
Insistimos, ainda, que meteorologistas e climatólogos po- ambos. Por exemplo, as observações relativas à alta e à media
dem fazer observações com os mesmos instrumentos, sobre os atmosfera, à formação dos sistemas de nuvens, apresentam um
mesmos fenômenos como a temperatura, por exemplo. Eles interesse maior em meteorologia. O climatólogo se atém mais à
elaboram séries registradas nos mesmos arquivos. Todavia, a duração, à intensidade da nebulosidade porque esses elementos
apreciação da justeza e sensibilidade dos aparelhos, a crítica exercem influência sobre o aspecto do tapete vegetal. Encontrar-
matemática das séries, o estudo das variações tendo em vista a se-iam, facilmente outros exemplos.
previsão, tudo isso é essencialmente da alçada do meteorologista.

1Este texto corresponde ao capítulo introdutório da obra “Traité de climatologie biologique et medicale” publicado em 1934 em Paris sob a direção de
M. Piery Masson et Cie Éditeurs. Vol. I, pp. 1 a 9. Traduzido pelo Prof. Dr. José Bueno Conti. Departamento de Geografia/ FFLCH/USP.

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noção de tempo, e por conseqüência, a noção de clima, são


A diferença existente entre a meteorologia, ramo das noções sintéticas. Esta observação preliminar é de uma
ciências físicas, que faz largo uso da linguagem e dos métodos importância capital para o biólogo. Ele pode, por uma espécie de
matemáticos, e a climatologia, vinculada, por suas tendências e análise harmônica, considerar separadamente a ação de cada um
sua natureza ao grupo das ciências de observação, leva-nos a dos elementos do tempo e do clima sobre o ser vivo. Ele não
definir mais exatamente esta última, analisando a noção funda- deve, porém, nunca perder de vista que esses elementos agem
mental do clima. todos em conjunto e mesmo através de outros. Consideraremos,
enfim, como fatores do clima, as circunstâncias que determinam a
A definição clássica de clima e suas insuficiências existência e regulam a sucessão dos tipos de tempo. Tais são:
Durante o último meio século, estivemos presos à definição latitude, altitude, situação relativa às massas oceânicas e
de Hann, o estado médio da atmosfera sobre um lugar, mais continentais, aos centros de ação e aos movimentos gerais da
exatamente “o conjunto dos fenômenos meteorológicos que atmosfera, exposição, declividade, etc.
caracterizam a condição média da atmosfera em cada lugar da As definições que acabamos de apresentar provocam
Terra”. Esta definição é simples e cômoda. Ela marca bem o reflexões importantes. Em primeiro lugar, em cada instante dado e
caráter local desta combinação de elementos meteorológicos que em cada ponto do globo, a atmosfera é uma combinação singular
compõem o clima. Porém, é insuficiente sob dois pontos de vista. que tem muito pouca chance de se reproduzir de uma maneira
Corresponde a uma média, isto é, a uma abstração inteiramente perfeitamente idêntica. A árvore de meu jardim não florescerá
destituída de realidade e conduz a um abuso das médias jamais duas vezes nas mesmas condições de temperatura,
aritméticas para caracterizar os elementos do clima. Apresenta luminosidade, estado higrométrico, etc. Não podemos, contudo,
em segundo lugar, um caráter estático e artificial, pois não nos contentar em selecionar as realidades climáticas sob este
menciona o desenvolvimento dos fenômenos ao longo do tempo. aspecto de fluxo perpétuo. O ritmo das estações traz estados
Ora, o ritmo é um dos elementos essenciais do clima. As higrométricos comparáveis a vários meses de distância. Estes
descrições de Hann escapam freqüentemente a esses estados se agrupam em torno de formas ou tipos característicos
inconvenientes. Ele se mantinha em contacto mais estreito com a de cada período do ano. Os fatores dos quais depende sua
realidade climatológica do que sua definição poderia supor. sucessão, oferecem, senão uma estabilidade rigorosa, ao menos
Todavia, não podemos nos contentar com essa definição. A que uma regularidade relativa. E isso basta para que escapemos à
nós propomos deverá levar em conta o fator tempo (duração). impressão de um escoamento indefinido de formas e para que
Não é, sem dúvida, perfeita. Contudo, corresponde melhor às tomemos consciência da existência do clima local, realidade fun-
nossas concepções. damental da climatologia.
Entre os estados atmosféricos que se sucedem, há os que
Clima local se distanciam consideravelmente dos estados tipos, que se
Denominamos clima à série de estados atmosféricos sobre repetem em intervalos muito distanciados, não havendo nenhuma
determinado lugar em sua sucessão habitual. Cada um desses regra que permita lhes prever a ocorrência, por exemplo frios
estados caracteriza-se pelas suas propriedades dinâmicas e muito rigorosos dos “grandes invernos” dos quais a história
estáticas da coluna atmosférica, composição química, pressão, guarda a lembrança. Não se pode, racionalmente, fazê-los entrar
tensão dos gases, temperatura, grau de saturação, comporta- na noção de clima; os valores correspondentes ao que se chama
mento quanto aos raios solares, poeiras ou matérias orgânicas em meteorologia extremos absolutos devem ser manejados com
em suspensão, estado do campo elétrico, velocidade de muita discrição e prudência. Postos de lado esses extremos
deslocamento das moléculas, etc. É o que a linguagem comum excepcionais, todos os outros, os extremos e os que se
designa sob o nome de tempo. A palavra tempo corresponde, aproximam dos tipos médios, entram na definição de clima local.
portanto, a uma combinação complexa, na qual, conforme o caso, Tiraremos, mais adiante, desta consideração, regras para o
um ou dos elementos que acabamos de enumerar desempenham emprego das médias.
um papel preponderante. Dizemos que o tempo é quente, seco,
chuvoso ou calmo. Porém, a temperatura, a pressão, o estado Clima regional
elétrico, etc., só podem ser isolados por um artifício de análise. A Da mesma forma que o tempo (no sentido meteorológico) é

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um estado singular da atmosfera, o clima local é uma combinação climatólogo pode questionar o que representa exatamente a
singular; irredutível. Não há talvez, no globo, dois locais cujos estação, como fizeram antes deles os fitogeógrafos. Falo do clima
climas sejam idênticos. Porém, a ação dos fatores do clima de Clermont-Ferrand: ninguém duvidaria que o mesmo é uma
produz uma generalidade suficiente para que tenhamos pratica- realidade. Porém, nem a temperatura, nem os movimentos de ar
mente o direito de considerar, acima dos climas locais, os climas são os mesmos na Praça de Jaude e nas ruas que para aí se
regionais. A noção de clima regional é uma etapa do caminho da dirigem. Mais ainda, há diferenças de um lado a outro de uma
abstração. Ela se aproxima o mais possível da realidade concreta mesma rua. E se nos deslocarmos para o campo? As condições
na região onde o jogo do dinamismo atmosférico é o mais simples variam conforme consideremos, seja o interior de uma lavoura de
e onde a topografia é a mais uniforme. As duas condições trigo, a sombra ou a obscuridade de uma floresta de árvores com
encontram-se realizadas nas regiões intertropicais sobre grandes muitas folhas ou de um bosque de pinheiros. Vê-se que
extensões. A uniformidade do clima e a regularidade da sucessão passamos, por gradações insensíveis se considerarmos a uma
dos estados atmosféricos ao longo do ano, de fato, caracterizam coluna atmosférica sobre um lugar à de um meio atmosférico em
essas áreas em oposição às temperadas. Por outro lado, quando torno de um ponto, ou, em outras palavras, da noção de clima
a topografia revela uma grande variedade como nas regiões de local à de microclima. Esta noção foi introduzida bastante
montanha, o clima regional é simplesmente uma associação de recentemente. Foi elaborada na Alemanha por Geiger. O
climas locais, estacionais, como também se diz. É outro caso importante é notar que ela não representa o resultado de uma
extremo: seu interesse é muito grande por causa do valor análise crítica dissociada da noção de clima local: é o
terapêutico diferente dos climas estacionais nas montanhas. complemento necessário disso. Como o microclima define as
Pode-se, portanto, legitimamente, falar de climas regionais, condições de vida particulares ao interior de uma estação, o
ou, se quisermos, de regiões climáticas, e, dessa forma, somos mesmo deve ser tomado em consideração seja pelo biólogo, pelo
levados a introduzir a idéia de limite climático, tão importante para agrônomo ou pelo médico. O clima local nem por isso deixa de
a biogeografia. Essa idéia tem sido freqüentemente concebida e ser fato fundamental.
utilizada sem espírito de medida. Não se encontra limite climático
linear – se é que se encontra – a não ser em casos muito raros, Definição biológica dos climas
como o de um obstáculo montanhoso normal ao sentido de As considerações precedentes têm um caráter de generali-
propagação de influências climáticas. Regra geral, há zonas limí- dade: são válidas para todos os climatólogos, quer suas preocu-
trofes, isto é, manchas, onde se fazem e se desfazem combina- pações particulares se voltem para a geografia física ou para a
ções de elementos característicos de regiões climáticas em geografia biológica. Estes últimos, entretanto, têm preocupações
contacto. Nessas zonas transicionais, combinações fortuitas de especiais às quais vamos nos ater, doravante. Não mais
fatores podem fazer reaparecer localmente um ou outro clima das separaremos a fisioclimatologia e a patoclimatologia dos outros
vizinhanças em toda sua identidade. É dessa forma que nas aspectos da bioclimatologia.
bordas do mundo mediterrâneo, condições estacionais de abrigo Neste ponto, torna-se necessário voltar, por um instante às
permitem a reconstituição em locais pouco extensos, de nossas considerações iniciais. Nossa definição abrange os
verdadeiros oásis mediterrâneos fora da região onde o clima do aspectos físicos do clima. Os progressos da meteorologia nos
mar interior reina soberanamente. Quem subestimasse esta levaram a isolá-los, a colocá-los em primeiro plano. Simples etapa
característica dos limites climáticos correria o risco de se da análise científica. Na ordem do desenvolvimento histórico, a
equivocar sobre o sentido dos limites das associações vegetais. O idéia de clima apresenta-se de outra forma. Ela é inseparável das
problema dos limites climáticos desperta, aliás, outras questões preocupações biológicas. Os primeiros registradores não foram
de doutrina. instrumentos de medida, mas sim registradores naturais, em
particular a sensibilidade do homem. Não se conhecia o calor e o
Microclima frio a não ser por seus efeitos sobre o organismo humano. Sabe-
Tomamos como ponto de partida o clima local ou se o que representa o clima para os sábios gregos. Desta primeira
estacional, porque ele corresponde a uma realidade concreta e, indiferenciação, destacam-se duas disciplinas: a meteorologia,
num certo sentido, elementar. Não se deve crer, todavia, que esta que se aproxima da física e a climatologia, ramo da geografia.
noção de clima local esgota todas as possibilidades de análise. O Nos tempos modernos fizeram-se notáveis esforços para se

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definir os climas por parte de meteorologistas como Hann ou ele não é absolutamente seguro de que os pontos críticos não se
Angot. Chegou-se a pensar que estudo total da atmosfera era da desloquem conforme as zonas. Não podemos, aqui, expor todos
alçada dos meteorologistas. Esse é um ponto de vista errado os termos de um problema extremamente delicado. O que se
susceptível de conduzir a equívocos graves. Da mesma forma pode tirar de mais nítido disso é que dois níveis apresentam um
isso é da essência geográfica, a idéia de clima é inseparável de interesse especial, um entre 15 e 16oC e outro ligeiramente
suas conexões. Se, na sua origem ela é impregnada de biologia superior a 20oC. Para os climas frios, Köppen adotou um nível
porque só os sentidos percebem as variações atmosféricas, em auxiliar de 10 graus cuja escolha foi mais arbitrária. Para nós,
um estágio bem mais avançado do desenvolvimento científico trata-se menos de oferecer resultados definitivos do que mostrar
quando se adquire uma idéia mais correta das relações entre o em que sentido as pesquisas devem ser orientadas, no futuro.
meio e a vida, ela reencontra, se assim se pode dizer, sua cor (2) Uma definição climatológica deve abranger a totalidade
biológica. Sua elaboração pertence aos biogeógrafos. Cada uma dos elementos do clima susceptíveis de agir sobre o organismo.
delas contribui com seu estado de espírito. Considera-se geralmente a temperatura e a umidade cuja ação
Estas considerações explicam, aliás, como pode haver sobre o metabolismo humano é evidente. Porém, a riqueza do ar
diferentes classificações de climas inspiradas em diferentes pon- em radiações luminosas e químicas oferece igual interesse,
tos de vista. embora sejam menos estudadas. Ocorre o mesmo com o estado
elétrico.
Os princípios gerais das definições climáticas do ponto A necessidade de não se limitar a estudar os elementos
de vista da biologia humana clássicos é cada vez mais evidente para os médicos. Veremos
Na pesquisa dos fatos necessários a servir de base a uma através dos artigos de M. Morikofer, de M. Baldit, de Maurain e de
definição dos climas, algumas regras de método devem ser M. Salles qual é o balanço de nossos conhecimentos sobre
observadas. Decorrem, em parte, das considerações preceden- actinometria, ionização e radioatividade da atmosfera.
tes. (3) Os elementos climáticos devem ser considerados em
(1) Os valores numéricos que devem ser guardados para as suas interações. Esta necessidade, reconhecida cada vez mais,
escalas são os valores críticos para as principais funções tanto pelos biologistas como pelos geógrafos, determina a procura
orgânicas. Esta regra encontra sua aplicação particularmente na de funções nas quais entram como variáveis dois elementos do
análise dos elementos do clima. Tomemos o caso da temperatura. clima ou mais. Não se deve, aliás, exigir mais do que elas podem
Acostumamo-nos a observar a escala térmica como sendo dar. A medida que se aumenta o número de variáveis o sentido do
determinada por dois fenômenos físicos correspondentes às resultado numérico torna-se cada vez mais difícil de precisar.
mudanças do estado da água. Ora, nenhum fenômeno biológico, Entre as relações empíricas, onde entram ao mesmo tempo
nem a alteração dos protoplasmas, nem a constante orgânica a temperatura e a umidade, pode-se citar o índice de aridez de De
representada pela temperatura interna, nem o jogo dos Martonne, que é de uso cômodo para o estudo das formas de
mecanismos destinados a manter essa constante apesar das erosão. Há já algum tempo que os fisiologistas têm se orientado
variações do meio, nem o limite da sensação térmica têm relação para as pesquisas de funções fisiológicas que comportam como
com esses fatos. Encontramo-nos, então, na obrigação de definir variáveis a temperatura, a umidade e a velocidade do vento.
previamente um zero termo-biológico, seja por intermédio de Encontrar-se-á no artigo de M. Baldit sobre os elementos
considerações teóricas, seja pelo testemunho da sensibilidade meteorológicos do clima, indicações úteis sobre os trabalhos de L.
térmica, seja pelo estudo do metabolismo. Uma vez estabelecido Hill e de Dorno. Estes trabalhos são do mais alto interesse para a
esse zero, a busca de limites diferenciadores levaria à climatologia médica.
determinação de valores críticos secundários. Enfim os pontos As funções climatológicas em questão conduzem a uma
extremos seriam determinados pelos momentos, nos quais o jogo expressão numérica. Pode-se, também traduzi-las graficamente.
das sensações orgânicas torna-se impotente para manter a Os agrônomos têm feito, há algum tempo, curiosas tentativas
constante térmica interna. À primeira vista, tudo isso parece fácil. nesse sentido. Um fisiologista, Dorno, fez um experimento da
Na realidade, o ponto de neutralidade térmica é mais difícil de se mesma ordem.
fixar, do que parece. O confronto entre trabalhos de Rubner, (4) Qualquer classificação climática deve acompanhar de
Attwater e Lefèvre deixa o climatologista hesitante, tanto mais que perto a realidade viva. Disso decorre que, em climatologia, deve-

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se fazer maior uso possível das observações brutas. As tempe- registrador como se tem dito freqüentemente. É um integrador.
raturas corrigidas não têm nenhum valor para nós. Além disso, A ecologia vegetal vem se orientando, desde há muito,
esta regra limita o emprego das médias. Seus extremos, suas nesse sentido. A integral das temperaturas é, desde de Candolle,
amplitudes, suas freqüências, suas ordens de sucessão são a mais conhecida dessas funções onde a variável tempo
dados capitais. (duração) desempenha um papel. Experiências análogas foram
Encontrar-se-á no artigo de M. Baldit todas as informações tentadas na Índia a propósito da ação retardada das
úteis sobre o emprego das médias. A crítica de sua significação precipitações. Fórmulas mais complexas foram elaboradas na
biológica decorre disso. Elas têm sua importância como modo de América. Não posso dizer, a priori, se pesquisas desse gênero
expressão, porém o que um organismo vivo sofre, o que registra, dariam resultados para o estudo da fisiologia normal ou patológica
não são puras abstrações aritméticas. Tudo isso, é um a questão do homem. Porém, um aparelho matemático complicado não
de nuances. Uma figura composta de duas curvas das máximas e pode ser talvez indispensável (ao menos no estágio em que
mínimas diárias de um ano qualquer dá uma idéia, bem estamos) para a introdução do fator tempo. Quando se pensa que
satisfatória das condições térmicas de uma estação tropical por a duração dos períodos sem chuva no clima mediterrâneo não foi
causa da regularidade dos fenômenos meteorológicos. Não jamais estudada em detalhe, passa-se a ter pretensões modestas.
decorre de maneira nenhuma o mesmo em nossas latitudes.
(5) O fator tempo (duração) é essencial na definição dos Conclusão
climas. Esta regra decorre da precedente. Uma característica As regras que acabamos de apresentar aplicam-se à
climática não tem a mesma significação para os seres vivos se ela definição dos climas. É evidente que uma classificação satisfatória
atua com continuidade ou se exerce por intervalos. Considerando resultaria naturalmente de uma definição correta. No presente
a mesma amplitude, uma variação que se produz lentamente não estado de nossos conhecimentos, quando desejamos definir um
tem o mesmo interesse que uma variação brusca. Enfim, a clima, do ponto de vista médico verificamos que nosso
constância de um estado atmosférico dado não pode ser vocabulário técnico tem justamente a mesma riqueza e a mesma
negligenciada. A cada momento do processo, é sobre um terreno precisão que o de Hipócrates. Porém nós ganhamos por melhor
fisiológico modificado pelas ações anteriores que se exerce a ver o sentido das pesquisas necessárias e isso, por si mesmo, é
influência do meio climático. O organismo não é somente um um progresso apreciável.

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Max Sorre / Revista do Departamento de Geografia, 18 (2006) 89-94.

SORRE, M. (2006). Object and metod of climatology. Revista do Departamento de Geografia, n. 18, p. 89-94.

Recebido em 30 de março de 2006, aceito em 15 de maio de 2006.

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