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ENSAYO SOBRE “LA SALUD COMO UNO DE LOS DERECHOS HUMANOS DE

LAS PERSONAS DE LA TERCERA EDAD”

Este documento aborda el tema de los derechos a la salud de las personas mayores.
Se considera como adultos mayores a la población de 60 años o más, de los cuales, 6 de
cada 10 se declaran sanos, y la mitad no teme llegar a ancianos.
Los adultos mayores tienen derecho a cubrir sus necesidades básicas como
alimentos, bienes, servicios y condiciones para una atención integral y de manera
preferente. Para que las personas mayores gocen de una buena salud deben contar con el
apoyo subsidiario de las instituciones públicas, además de orientación y capacitación en
materia de nutrición, higiene y todo aquello que favorezca su cuidado personal.
La discriminación por edad se expresa en un conjunto de acciones u omisiones que
tienden a tratar al individuo mayor con estándares inferiores a diferencia de las personas
más jóvenes sin considerar que todos las personas, tengamos la edad que sea o el nivel
cultural y socioeconómico, somos seres humanos y merecemos ser tratados como tal.
Es difícil llegar a la tercera edad sin problemas de salud a causa del deterioro
natural del cuerpo y otras circunstancias como los malos hábitos alimenticios.
Con el tiempo, al eliminar las principales epidemias de enfermedades infecciosas, el
número de ancianos comenzó a ascender, hoy gracias a los desarrollos y progresos de la
ciencia médica, sobre todo en el campo de la farmacología, los ciudadanos de la tercera
edad se han convertido en un grupo de gran importancia. En el presente siglo, la creciente
población de mayores de 85 años o sea los viejos-viejos, con su enorme consumo de
servicios médicos, crearán importantes crisis económicas y de recursos médicos tanto en
los países desarrollados como en los que se encuentran en vías del desarrollo.
La carga principal de muertes y enfermedades de los grupos de edad más jóvenes se
ha desplazado a los de grupos de edad más avanzada y se constituye como fenómeno
predominante, de la mortalidad por la mortalidad.

1.-Http://www.geriatria.salud.gob.mx/interior/institutos_salud.html.
2.-Http://www.tercera-edad.org/salud/enfermedades.asp.
3.-Http://www.cndh.org.mx/biblioteca/pdf.
4.-Libro: Estado Mundial de las Personas Mayores. (2002).
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La mortalidad de la población envejecida presenta una mayor complejidad respecto
de la de otros grupos atareos, principalmente porque el estado de salud de dicha población
es reflejo de todo un periodo de vida y en él se acumulan los efectos de diversos procesos:
a) Una mayor fragilidad y susceptibilidad ante el medio ambiente.
b) La combinación de los efectos del envejecimiento con aparición o agravamiento de
procesos patológicos.
c) La multimorvilidad en un mismo individuo.
d) La combinación de enfermedades no transmisibles (diabetes, hipertensión, cáncer)
con enfermedades transmisibles diarreas e infecciones respiratorias.
e) Los problemas de incapacidad o invalidez por la aparición de secuelas
discapacitantes.
f) Los procesos patológicos que se han iniciado en etapas tempranas de la vida o en la
adultez, y actualmente se encuentran en estados avanzados, con complicaciones y
secuelas.
Un problema de discapacidad importante de las personas de la tercera edad son los
accidentes y las caídas, se ha encontrado que una tercera parte de las personas de 65 años y
más sufren una caída al año. Las discapacidades están aumentando en América y en
muchos lugares, como resultado de modificaciones en los hábitos, de las escazas
actividades de promoción de la salud y prevención de enfermedades, del uso inadecuado de
recursos tecnológicos, de los bajos niveles de escolaridad, de las condiciones de trabajo
inadecuadas, de la inequidad social y del aumento de la violencia. Por otra parte la
discapacidad representa un enorme gasto económico y social tanto para la familia como
para el Estado. Entre las principales causas de discapacidad de la población envejecida
están las enfermedades crónico-degenerativas los accidentes y la violencia.
Según las graficas de discapacidad, los ancianos de 75 a 80 años y más padecen
alguna enfermedad crónica asociada a la limitación de actividades de la vida diaria que
puede ser parcial o total. La principal causa de estos es la enfermedad adquirida, y segundo
lugar los accidentes.

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2.-Http://www.tercera-edad.org/salud/enfermedades.asp.
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Existen algunos datos de los hospitales respecto a la discapacidad. Los hospitales
con servicios geriátricos coinciden en que el 30% de las camas de hospitalización son
ocupadas por personas mayores de 60 años; que aproximadamente el 20% de las consultas
son dadas a personas de ese grupo de edad; que la atención de las enfermedades requieren
20% más esfuerzo que el que le dedican a los pacientes de menor edad, que este porcentaje
aumenta con los pacientes de más de 80 años, y finalmente que el promedio de estancia de
los pacientes de edad avanzada alcanza 21 días.
El cuidado geriátrico se ha enfocado hacia la evaluación global, la prevención de
discapacidades, y a la protección de la independencia. El objetivo es identificar
tempranamente factores de riesgo o señales oportunas del deterioro antes que este ocurra o
sea irreversible. Son escasos los hospitales que cuentan con un servicio de geriatría a pesar
de la necesidad de participación de un equipo de especialistas en geriatría y gerontología,
cuyos objetivos sea la preservación funcional del paciente envejecido.
La discapacidad en los países de escasos recursos se debe principalmente a toda
una vida de exposición al riesgo de enfermarse, que hace que muchas personas lleguen a la
tercera con un mal estado de salud. Para las personas pobres que sufren discapacidad, las
gravemente enfermas, las frágiles o postradas en cama, la familia es la fuente primaria de
atención y cuidados debido a la falta de recursos.
Los sistemas de salud enfrentan un doble desafío, el primero es retardar el
desencadenamiento de las enfermedades el mayor tiempo posible, y el segundo es brindar
servicios adecuados. El pleno acceso de las personas de edad avanzada a la atención y los
servicios de salud incluyen la prevención de las enfermedades, la demora de las mismas y
la atención de discapacidades. Entraña el reconocimiento a las actividades de promoción de
salud.
Los servicios de salud mental, la promoción de los modos de vida saludables y, los
entornos propicios, pueden reducir los niveles de discapacidad asociados con la vejez y
permitir obtener economías presupuestarias.
Una perspectiva que tenga en cuenta la vida entera, supone reconocer que las
actividades dirigidas al fomento de la salud y la prevención de las enfermedades deben

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2.-Http://www.tercera-edad.org/salud/enfermedades.asp.
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concentrarse en mantener la independencia, prevenir y demorar la aparición de
enfermedades y discapacidades, proporcionar atención medica, así como mejorar el
funcionamiento y la calidad de vida.
Se ha difundido que nuestros hábitos alimenticios y el ejercicio también dan
resultado a lo largo de nuestra vida. Durante la vejez, las enfermedades son más peligrosas
y tienden a contagiarse con la mínima contaminación que existe en el medio ambiente, pero
también se puede tomar en cuenta que ahora hay más tecnología y se puede prevenir sin
llegar al extremo de la gravedad. En la tercera edad hay más riesgo y debemos tomarlo muy
en serio. (4)
A continuación se transcriben dos entrevistas realizadas a personas de la tercera edad
en la ciudad de Mérida, Yucatán.

# 1 Nombre: Dionisio Manuel Quintal Tuyub Edad: 70 años


¿Cómo lo ha tratado la sociedad?
Pues, en que salgo a pedir caridad por las mañanas, la gente me ignora y en varias
ocasiones me han golpeado por los muchachos para quitarme mi caridad
¿A qué se dedica actualmente?
A pedir caridad, pues ya en ningún lado me darían trabajo
¿Padece alguna enfermedad?
Si, reumatismo y diabetes.
¿Pertenece a algún grupo de apoyo?
Sí, al programa 70 y más
¿Ha sufrido discriminación en la sociedad o por parte del ayuntamiento?
Las veces que he ido a pedir apoyo, siempre me dicen que regrese más tarde, y así se la
pasan todo el tiempo hasta que yo me fastidie y deje de ir.
¿Ha sufrido maltrato familiar?
Si, por parte de mis sobrinos pues todo lo que hago en caridad y lo que me dan de 70 y
más, ellos me lo quitan, si no, no me dan de comer

¿Cuenta con seguro social?


No.

# 2 Nombre: Crescencio Moo Peet. Edad: 79 años.


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2.-Http://www.tercera-edad.org/salud/enfermedades.asp.
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¿Cómo lo ha tratado la sociedad?
En la mañana salgo para pedir caridad y a veces ofrezco mis servicios para desyerbar en
las casas, a veces sí me dejan trabajar y otras me dicen que no.
¿A qué se dedica actualmente?
A pedir caridad y a desyerbar.

¿Padece alguna enfermedad?


Sí, tengo diabetes y dolor en las rodillas.

¿Pertenece a algún grupo de apoyo?


No, sólo me dan mi pensión.

¿Ha sufrido discriminación en la sociedad o por parte del ayuntamiento? Por parte del
presidente, cuando murió mi esposa y no tenía para enterrarla le fui a pedir ayuda al
presidente y no me quiso ayudar, que porque apenas tenía dos días de haber entrado.

¿Ha sufrido maltrato familiar?


Pues ya no tengo familia, mis hijos se olvidaron de mí, y yo tengo que ver cómo sobrevivir
a diario.

¿Cuenta con seguro social?


Sí.

Agradezco a los señores Dionisio Manuel Quintal Tuyub y Crescencio Moo Peet por
aceptar esta entrevista.

“ Las enfermedades más frecuentes en los adultos mayores son las siguientes:
La arterioesclerosis se puede explicar como un síndrome que se caracteriza por el
depósito e infiltración de sustancias lipídicas, en las paredes de las arterias de mediano y
grueso calibre. Esto provoca una disminución en el flujo sanguíneo que puede causar daño
a los nervios y otros tejidos. Los problemas de riego en las extremidades en la
arteriosclerosis suelen ocurrir antes en las piernas o los pies y la edad es uno de los factores
de riesgos importantes.
La artrosis se presenta más en las mujeres que en los hombres, y a partir de los 75
años. La edad, la obesidad y la falta de ejercicio producen una degeneración del cartílago
articular por el paso de los años, que se traduce en dificultades de movilidad y dolor
articular con los movimientos. Existen tratamientos que consigue mejorar la movilidad y

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disminuir el dolor mediante antiinflamatorios no esteroides, o la infiltración de esteroides,
es importante hacer ejercicios de rehabilitación.
La artritis es la inflamación de una articulación, esta se puede caracterizar por
dolor, limitación de movimientos, tumefacción y calor local. Puede estar causada por
numerosas enfermedades y síndromes; por micro cristales (afectos de gota), neuropatía
(lesiones del sistema nervioso), reumatoide (origen multifactorial), infecciosa (de origen
bacteriano, vírico, micótico o parasitario), sistemática (de origen cutáneo, digestivo,
neuropático), reactiva (múltiples factores), etc. Se suele detectar pasados los 40 años, en
radiografías, sin que antes se haya presentado ningún síntoma.
El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa del sistema nervioso central
que constituye la principal causa de demencia en personas mayores de 60 años. Se
caracteriza por una pérdida progresiva de la memoria y de otras capacidades mentales, a
medida que las células nerviosas mueren y diferentes zonas del cerebro se atrofian. Se
desconocen las causas, aunque se sabe que intervienen factores genéticos. Hasta ahora
sigue siendo incurable, pero la comunidad científica investiga para encontrar algún tipo de
tratamiento.
El párkinson es una enfermedad neurodegenerativa que se produce en el cerebro
por la pérdida de neuronas en la sustancia negra cerebral. El principal factor de riesgo del
párkinson es la edad. Afecta a más de 65.000 españoles y su incidencia va en aumento.
La hipertrofia benigna de próstata consiste en un crecimiento excesivo en el
tamaño de la próstata a expensas del tamaño celular. Es muy común en los hombres a partir
de los 60 años. Para su diagnostico, es frecuente la "biopsia prostática" y el tacto rectal
(palpar la próstata a través del recto), que además puede detectar síntomas de cáncer. Suele
provocar un síndrome miccional: mayor frecuencia de orinar, irritación y obstrucción; que
pueden complicarse con infecciones urinarias, cálculos renales, etc.
Para su tratamiento, los pacientes deben disminuir la ingesta de líquidos antes de
acostarse y moderar el consumo de alcohol y cafeína. En ocasiones extremas se tiene que
intervenir quirúrgicamente (prostatectomía).

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A menudo, se pasan por alto los problemas de mal nutrición de la tercera edad, lo
que puede traer complicaciones muy serias tales como deshidratación, anemia, déficit de
vitaminas (B12, C, tiamina, etc.), déficit de folato, desequilibrio de potasio, anorexia y
gastritis atrófica; por lo cual hay que llevar una dieta alta en proteínas y nutrientes
esenciales para prevenir posibles problemas de nutrición que llegada la edad adulta podría
conllevar problemas irreversibles.
La sordera y los déficits auditivos se consideran "normales" en los ancianos, y, si
bien es propio de la edad el desgaste de nuestras capacidades, siempre se debería poner
solución, con las pruebas diagnósticas precisas y si es necesario, con la ayuda de un
audífono que amplificará la señal sonora ayudándonos a recuperar parcialmente nuestra
capacidad auditiva.
La presión arterial es la fuerza con la que el corazón bombea la sangre contra las
paredes de las arterias. La hipertensión arterial no suele tener síntomas, pero puede
causar problemas serios como insuficiencia cardiaca, derrame cerebral, infarto e
insuficiencia renal. Conviene que nosotros mismos controlemos nuestra presión además de
llevar hábitos de vida saludables.
En la edad adulta, son muy frecuentes los problemas visuales. Es por ello que se
aconseja a las personas mayores una revisión ocular una vez al año para detectar los
problemas visuales más frecuentes y su tratamiento específico. Los problemas de visión
más frecuentes son la miopía, presbicia, cataratas, degeneración macular del ojo, glaucoma
y tensión ocular.
La claudicación intermitente es un trastorno que se produce como consecuencia
de la obstrucción progresiva de las arterias que nutren las extremidades. Las paredes de las
arterias sufren lesiones, llamadas "placas de ateroma", que se van agrandando dificultando
el correcto riego sanguíneo y haciendo que los músculos produzcan ácido láctico.
Caracterizado por la aparición de dolor muscular intenso en las extremidades
inferiores, en la pantorrilla o el muslo, que aparece normalmente al caminar o realizar un
ejercicio físico y que mejora al detener la actividad. Se observa con mayor frecuencia en el
hombre que en la mujer; generalmente en pacientes mayores de 60 años.

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La demencia senil es la pérdida progresiva de las funciones cognitivas, debido a
daños o desórdenes cerebrales que no responden al envejecimiento normal. Se manifiesta
con problemas en las áreas de la memoria, la atención, la orientación espacio-temporal o de
identidad y la resolución de problemas. Los primeros síntomas suelen ser cambios de
personalidad, de conducta, dificultades de comprensión en las habilidades motoras e
incluso delirios. A veces se llegan a mostrar también rasgos psicóticos o depresivos.
Algunos tipos de demencia son el Alzheimer demencias froto temporales como la
enfermedad de Pick, demencia vascular, demencia multiinfarto (demencia
arterioesclerótica), enfermedad de Binswanger, demencia de Cuerpos de Lewy.
La osteoporosis es una enfermedad en la cual disminuye la cantidad de minerales
en el hueso, perdiendo fuerza la parte de hueso trabe cular y reduciéndose la zona cortical
por un defecto en la absorción del calcio, volviéndose quebradizos y susceptibles de
fracturas. Es frecuente sobre todo en mujeres tras la menopausia debido a carencias
hormonales de calcio y vitaminas por mal nutrición, por lo que un aporte extra de calcio y
la práctica de ejercicio antes de la menopausia favorecerán su prevención.
El accidente cerebro vascular (ictus) es una enfermedad que afecta a los vasos
sanguíneos que suministran sangre al cerebro. Ocurre cuando un vaso sanguíneo que lleva
sangre al cerebro se rompe o es obstruido por un coágulo u otra partícula, lo que provoca
que parte del cerebro no consiga el flujo de sangre que necesita quedándose la zona sin
riego, por lo que no pueden funcionar y mueren transcurridos unos minutos, quedando
paralizada la zona del cuerpo "dirigida" por esa parte del cerebro.
Uno de los principales factores que multiplica el riesgo de padecer cáncer es la
edad. Pasados los 55 años, cada década vivida dobla el riesgo de padecer un ictus.

Es recomendable conocer estas enfermedades para prevenirlas y detectarlas a


tiempo para darle el tratamiento adecuado. Esto no es cosa de juego debemos estar muy
pendientes de lo que le ocurre a nuestro cuerpo.” (2)
ENTREVISTA A UN DESTACADO MÉDICO ANATOMOPATÓLOGO.
A continuación es presentada una entrevista con el Dr. Gilberto Medina Escobedo quién es
Médico Anatomopatólogo Pediatra, actualmente jefe del Departamento de Anatomía

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Patológica en el Instituto Mexicano del Seguro Social y catedrático en la Facultad de
Medicina en la Universidad Autónoma de Yucatán.
Para una mejor comprensión, el término patología procede del griego y es el estudio
((λογία, logía) del sufrimiento o daño (πάθος, mani;o pathos). Los anatomopatólogos se
dedican a la parte de la medicina encargada del estudio de las enfermedades por medio de
histologías (tejidos de los órganos).

1- ¿Cuáles son los principales problemas de salud que enfrentan los adultos
mayores?

R. Los asociados con el proceso de envejecimiento: enfermedades articulares


(osteoartritis), sordera, pérdida del sentido del gusto, defectos visuales (presbicia,
cataratas). Las enfermedades relacionadas con el estilo de vida: dieta inapropiada
(obesidad), sedentarismo (debilidad muscular), consumo de alcohol o tabaco. Y
enfermedades con origen complejo: hereditario, ambiental, infeccioso: cáncer,
hipertensión, diabetes mellitus con mayor frecuencia.

2- ¿Qué enfermedades pueden ser discapacitantes y/o degenerativas?

R. Cualquier enfermedad que reduzca la capacidad de adaptarse al ambiente, que


reduzca la expectativa de vida o que requiera educación especial, aparatos
especiales o inversión específica de dinero puede considerarse discapacitante; las
más frecuentes en nuestro tiempo son la obesidad, la osteoartritis, la diabetes
mellitus y la hipertensión arterial.

El concepto de enfermedad degenerativa es controversial, el modo usual de emplear


este término es aplicarlo a las enfermedades arriba mencionadas en el entendido que
se relacionan muy a menudo con el proceso de envejecimiento, sin embargo, una
breve reflexión sobre ellas permite advertir que también se observan en personas
jóvenes.

3- La esperanza de vida, ¿es igual para el hombre y la mujer o alguno de los dos
tiene mayores posibilidades de vivir más tiempo?

R. La mujer tiene mayor esperanza de vida. Esta observación es válida en cualquier


sociedad humana y en cualquier época.

4- ¿Es diferente la manera como experimentan y enfrentan el envejecimiento los


hombres y las mujeres?

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R. En sentido estricto, mi experiencia como anatomopatólogo no me permite
responder esta pregunta, pues corresponde a un ámbito psicológico. Sin embargo,
como persona y por lo observado con la gente que trato, puedo decir que es una
experiencia personal modelada y modulada por las vivencias, educación y
expectativas de cada individuo.

5- Los trastornos de ánimo, ¿pueden relacionarse a causas físicas?

R. Si. Las enfermedades que afectan el desempeño laboral, la actividad física, la


convivencia familiar, y otros aspectos de la persona, necesariamente tienen una
repercusión en el talante del paciente. Es por ello que cada persona debe ser
considerada como una unidad biopsicosocial.

6- ¿A qué se debe que el adulto mayor presente problemas cognitivos?

R. Por deficiencias en la irrigación sanguínea del cerebro, por enfermedades propias


del cerebro (Enfermedad de Alzheimer), o sencillamente por falta de estimulación
social, en especial en las personas de edad muy avanzada.

7- ¿Cuál es la actitud que presentan los adultos mayores frente a los tratamientos
médicos?

R. En general el paciente anciano es un paciente difícil, pues suele tener prejuicios,


información personal no calificada, o condiciones emocionales por la enfermedad o
sus relaciones con la familia que establecen condiciones poco propicias de relación
médico – paciente. Por supuesto que hay excepciones, pero el médico debe estar
preparado para motivar al paciente y lograr que se ajuste al tratamiento indicado.

8- ¿Cuál es la actitud o disposición de los familiares para apoyar a los adultos


mayores?

R. Muy variable. Va desde el abandono del anciano hasta el cuidado atento y


cariñoso. No es posible establecer una generalización.

9-¿Qué actitud o conducta presentan los adultos mayores frente a la muerte?

R. Depende de la etapa del proceso de conocimiento y aceptación en que se


encuentren. Este proceso es variable para cada persona, y no se sigue una secuencia

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uniforme en fases ni en duración, ni todas las personas lo completan. En un intento
de generalizar, puede decirse que pocas personas aceptan con tranquilidad la
expectativa de la muerte, y que la mayoría se aferra a la vida por motivos muy
diversos.

10-¿Qué recomendaciones nos podría dar para mejorar la salud de los adultos
mayores?

R. Las mismas que debe seguir cualquier persona: Dieta sana (cantidad de alimentos
adecuada para el volumen de la persona y equilibrada en su composición), ejercicio
(sin importar la edad, enfermedades presentes o condición física, siempre se puede
hacer algún tipo de ejercicio), y estimulación ambiental (conversaciones, lecturas,
paseos, trabajos manuales, y sobre todo atención de otras personas).

11-¿Qué acciones realizan los sistemas de salud para retardar las enfermedades el
mayor tiempo posible?

R. Desde hace unos años el IMSS mantiene campañas permanentes para controlar el
peso de las personas y motivarlas a hacer ejercicio; precisamente la dieta y el
ejercicio previenen o retrasan la aparición de enfermedades, y si ya están presentes,
permiten controlarlas o mejorar la condición del paciente.

12- En su experiencia como patólogo, ¿qué diría de todos los trastornos que
presenta un adulto mayor aunado a un proceso patológico?

R. Cualquier enfermedad tiene peor pronóstico en edades avanzadas, y cualquier


anciano tiene ya una o varias enfermedades relacionadas con el simple hecho de
envejecer o por el estilo de vida.

Agradezco al Dr. Gilberto Medina Escobedo su valiosa aportación y su amabilidad


al aceptar esta entrevista.

GRAFICAS DE ENFERMEDADES MÁS FRECUENTES EN ADULTOS


MAYORES

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“INSTITUCIONES SOCIALES DE GERIATRÍA”


La problemática que presentan los ancianos ha sido motivo de atención permanente
por organizaciones internacionales OMS y OMU, que la definen como imperativa en la
política de Salud Pública del fin de este siglo.
La vejez no es solo una etapa de la vida sino, parte del desarrollo del hombre. Los
países desarrollados tienen mayor expectativa de vida al nacer que en los en vías de
desarrollo, la expectativa de vida ha aumentado en unos 25 años a partir de los 65 años en
este siglo. La Organización Mundial de la Salud considera que la población de edad
avanzada se puede dividir en "tercera edad" (recién jubilados) y cuarta edad (viejos
jubilados), por lo general con más de 75 años.
Por otro lado, los pertenecientes a la tercera edad necesitan más de la Geriatría
Preventiva que aminora déficits, retarda el aislamiento y demora la instalación de la
discapacidad física sumada a la patología asociada creciente.
Las clases de dependencias que suelen sufrir los adultos mayores son:
• Física: Cuando por sí mismo no es capaz de realizar los diferentes movimientos y
actividades corporales que le son necesarias para el diario vivir.
• Psíquica: Cuando por la alteración de su esfera psíquica no puede reaccionar ante
situaciones en la medida de su conveniencia (pensar, opinar, decidir)
• Socioeconómica: Cuando por sí mismo no puede obtener vivienda, alimentación y
asistencia médica, encontrándose en un estado de inhabilitación social.

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Hoy en día existe un lugar denominado “Hogar Geriátrico” que es el
establecimiento destinado fundamentalmente al alojamiento, para mantener el bienestar
psíquico y social de la población de más de 65 años de edad, cuya situación de salud no
altere o ponga en riesgo la normal convivencia.
Puede o no contar con atención médica y si la tiene la misma está destinada a
verificar o controlar problemas de salud para la eventual derivación de quien los padece.
Por otra parte el censo de pacientes internados permitió conocer las características
de los individuos que ocupan las camas asistenciales y no asistenciales. La casi totalidad de
los mismos tiene períodos prolongados de permanencia. Así, más del 70% superan el año
de internación en ambos tipos de camas. Estos ancianos tienen muy poca probabilidad de
volver a sus hogares por lo que, en su mayoría, permanecen en estos establecimientos hasta
su muerte.
En cuanto a la edad promedio de los adultos mayores, encontramos que los
pacientes que ocupan camas asistenciales son 9 años menores que los que ocupan camas no
asistenciales (67 vs. 76 años). Esto puede explicarse por el tipo de servicios a los cuales los
pacientes ingresan, por dependencia psíquica, en etapas más tempranas.
La edad promedio de los varones es, en todos los casos, menor a los de las mujeres,
si bien las superan en número.
Algunas instituciones de salud que ofrecen asistencia a los adultos mayores son:
• Instituto Nacional de Cardiología “Ignacio Chávez” (Cardiología Geriátrica)
• Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición “Salvador Zubirán” (servicio de
Geriatría).
• Instituto Nacional de Psiquiatría “Ramón de la Fuente” (servicio de geriatría).
• Instituto Nacional de Rehabilitación (servicio de geriatría).
• Asociación Mexicana de Gerontología y Geriatría.
• Sociedad Mexicana de Técnicos Gericulistas A.C.
• Red Latinoamericana de Gerontología.
• Instituto de Geriatría.

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El tema de las personas adultas es un punto, del que muy pocas personas se
interesan. Antes ni existía una profesión dedicada al estudio y cuidado de esta etapa en la
vida del hombre. El análisis realizado permite concluir que el proceso de envejecimiento
en el país se distingue por un claro sesgo de género y la prevalencia de la inequidad social.
Como lo muestran los altos niveles de analfabetismo, factores como la escasa educación
formal que recibieron tanto hombres como mujeres de 60 años o más; la precariedad en las
condiciones de su vivienda, y las características de su inserción en el mercado de trabajo
(donde los ingresos percibidos por trabajo son claramente inferiores respecto a lo que
reciben otros grupos), entre otros, se hacen aún más notorios cuando el adulto mayor
muestra alguna discapacidad, o bien cuando es hablante de lengua indígena.
Los adultos mayores siguen cumpliendo un papel importante en la producción de
bienes y servicios, pues casi la mitad de la población de 60 a 64 años del país continúa en la
actividad económica. Esta elevada participación laboral revela una situación que, lejos de
constituir una opción voluntaria, puede atribuirse tanto a la baja cobertura de la seguridad
social como al escaso monto de las jubilaciones percibidas por aquellos que cuentan con tal
protección. En general, existe un enorme conflicto en las condiciones sociales y
económicas de la población adulta mayor que muestra alguna discapacidad. Así mismo, la
situación de inestabilidad de los indígenas en el país se agudiza entre la población de 60
años o más; este aspecto es significativo dado que este segmento de la población muestra
un ritmo de envejecimiento demográfico mayor que el resto de la sociedad.
A raíz de los cambios en las distribuciones espaciales de la población, las
estructuras por edad y sexo de las poblaciones urbanas y rurales muestran diferencias. En
las localidades rurales son más altos los porcentajes de personas de 60 años o más, mientras
que en las urbanas son mayores las proporciones de población en edad de trabajar, lo que
resulta en razones de dependencia.
En la actualidad, es común ver en ocasiones la grave situación de estas personas,
que tal vez por su condición física ya no pueden trabajar, pero no por eso ya no son
integrantes de la sociedad, situación que debe ser todo lo contrario. Son tratados de una
manera inadecuada; por eso, gracias a este tipo de ensayos es que reflexionamos y nos

1.-Http://www.geriatria.salud.gob.mx/interior/institutos_salud.html.
2.-Http://www.tercera-edad.org/salud/enfermedades.asp.
3.-Http://www.cndh.org.mx/biblioteca/pdf.
4.-Libro: Estado Mundial de las Personas Mayores. (2002).
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ENSAYO SOBRE “LA SALUD COMO UNO DE LOS DERECHOS HUMANOS DE
LAS PERSONAS DE LA TERCERA EDAD”
damos un espacio para sacar a flote todos esos puntos que la sociedad aun no ha
considerado.” (1)

1.-Http://www.geriatria.salud.gob.mx/interior/institutos_salud.html.
2.-Http://www.tercera-edad.org/salud/enfermedades.asp.
3.-Http://www.cndh.org.mx/biblioteca/pdf.
4.-Libro: Estado Mundial de las Personas Mayores. (2002).
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