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REVISTA DE LA ESCUELA DE BLUES diciembre de 2008 - Año 0 - Nº 1

NOTAS NEGRAS _________________________________________ 3


MUDDY WATERS. GOT MY MOJO WORKING _____________________ 4
POETAS DEL BLUES. EL SEXO EN LAS LETRAS DE COUNTRY BLUES
por Gabriel Grätzer ___________________________________ 7
PANORAMA DEL BLUES EN BUENOS AIRES ______________________ 11
ADRIÁN JIMÉNEZ, PIONERO DE LA ARMÓNICA BLUES
por Nuria Gómez Belart _______________________________ 17
PERÍODOS DEL DESARROLLO DEL BLUES GRABADO
por Gabriel Grätzer __________________________________ 19
DUKE ROBILLARD EN BUENOS AIRES
por Alejandra Herren _________________________________ 24
EL BLUES EN EL CINE. IMÁGENES PAGANAS
por Leo Caruso ______________________________________ 26
BLUES COMENTADO
por Gustavo Blues ____________________________________ 30

EDICIÓN: Gabriel Grätzer


DISEÑO Y DIAGRAMACIÓN: Nuria Gómez Belart
ILUSTRACIÓN DE TAPA: Edgardo Edmunds
COLABORAN EN ESTE NÚMERO: Leo Caruso,
Alejandra Herren, Gustavo Blues.

ESCUELA DE BLUES
DIRECTOR GENERAL: Gabriel Grätzer
DIRECTOR ARTÍSTICO: Gabriel Cabiaglia
COORDINADOR GENERAL: Mauro Diana
3

Cuando en septiembre de 2000, de radio y —por qué no— en una


comenzó a funcionar la ESCUELA DE BLUES revista que refleje aspectos
basándose en el deseo de contar con un informativos, biográficos, históricos y
espacio para que el Blues pudiera ser otras curiosidades.
compartido, se podría haber imaginado Trazando una analogía, la marcación
algo de lo que hoy está sucediendo, pero del pulso en la música está representada
jamás, en esta dimensión. en figuras rítmicas por las negras, y lo
Desde una escuela de estas caracte- mismo, cuando al negro nos referimos
rísticas, se pueden gestar un sinfín de para definir el color tradicional de la tinta
actividades de producción, de conciertos, con la que se escribe esa música del alma
etc., pero, ante todo, se entablan pro- y la historia que nos legaron, que
fundas relaciones que, motivadas por un tomamos prestada de los grandes
común denominador que es el Blues, maestros y que continuamos escribiendo.
comienzan este fascinante camino sin La historia con que, hace ocho años,
más coincidencias que el deseo de tocar, se inició con el deseo de compartir el
vivir, aprender. Blues, tiene ahora, en esta revista, otro
La magia que se genera no es ilógica, medio de expresión y difusión para
porque el Blues es una manifestación del reflejar la música afroamericana en
sentir cotidiano, es una música que se palabras, artículos, comentarios,
construye, más que con teoría y técnica, expresiones escritas a través de notas
con corazón y el transcurrir del día a negras.
día; más que con estudio y disciplina, con
dedicación y conciencia.
El Blues —y todo lo que él conlleva— GABRIEL GRÄTZER
puede ser materializado en un buen DIRECTOR DE LA ESCUELA DE BLUES
concierto, en un disco, en un portal de DEL COLLEGIUM MUSICUM
Internet, en un video, en un programa
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Muddy Waters

Muddy Waters edificó el sonido del Blues de Chicago sin dejar de sostener los
lazos, las raíces y el sentimiento del Mississippi Delta Blues que supo cultivar en
sus orígenes.
No se trata solamente de comprender Muddy Waters es el Blues, y conocer
la influencia de Muddy Waters a través los puntos básicos de su historia es,
de muchos de sus continuadores en el definitivamente una manera de
Blues o en el Rock sino también, en cómo profundizar en los secretos de esta
cada uno de los músicos que tocaron con música.
él recorrieron un importante camino e Continuando con la tradición de los
hicieron grandes carreras, como los casos viejos bluesmen del Delta del Mississippi,
de Jimmy Rogers, Little Walter, Fred el joven McKinley Morganfield, nacido
Bellow, Junior Wells, Walter Horton, el 4 de abril de 1915, en Rolling Fork,
James Cotton, Luther Tucker, John Mississippi, tempranamente aprendió a
Primer, Otis Span y otros. tocar la guitarra gracias a la gran influencia
que, en él, ejerció uno de los grandes
maestros del Country Blues de los años
‘20 y ‘30: Son House.
Su desempeño como músico tenía las
mismas características que las de muchos
de sus antecesores o contemporáneos:
alternaba las pequeñas fiestas o eventos
sociales en los que tocaba, con su trabajo
de conductor de tractores en la
plantación de Stovall, cerca de donde
vivía, en Clarksdale, Mississippi.
En el verano de 1941, sobre la sofocante
geografía estival del Delta, el antropólogo
Alan Lomax, en busca de nuevos talentos
del Blues, lo descubrió descalzo y sin
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guitarra. Le prestó su propio calzado y su primera banda y a los que se sumó el


Martin Guitar, y le hizo algunas pianista Sunnyland Slim.
grabaciones que serían destinadas al Después de sufrir el rechazo de algunas
Archivo de la Biblioteca del Congreso de compañías de grabación que consideraban
Washington. En ese momento, nadie se su música algo inapropiada para los
imaginó que ese joven que tocaba en el estándares comerciales, consiguió hacer
estilo rural de Son House, Robert Johnson su debut discográfico para Aristocrat, en
oWillie Brown, con los años, se convertiría 1947; pero sería con su clásico I Can’t Be
en lo que finalmente fue. Satisfied de 1948 que cosecharía su primer
Tras una segunda sesión, en 1942, y a la gran éxito.
edad de 27 años, Muddy marchó hacia la Así, sus primeras grabaciones, entre
gran ciudad, la verdadera meca del Blues 1948 y 1950, como Louisiana Blues, I’m a
Urbano: Chicago. En poco tiempo, su Rolling Stone, I Feel Like Goin’ Home, eran
estilo comenzó a llamar la atención, en una fascinante mezcla de melodías y
el área del South Side (zona sur) de la ritmos rurales con un sonido urbano,
ciudad. fresco y original. Realizadas todas para
Solía tocar en la conocida Maxwell Aristocrat (más tarde convertido en
Street, donde se hallaba el mercado local Chess, su lugar de grabación por los
y epicentro de la vida de los afroame- siguientes 25 años), Muddy forjó su
ricanos. Lentamente, su estilo rural fue reputación grabando un sinfín de clásicos
adquiriendo, influido por la vida de la como Hoochie Coochie Man, Got My Mojo
ciudad, un perfil más agresivo en el cual Working, I Got my Brand onYou, Manish Boy,
reemplazó, incluso, la guitarra acústica Trouble No More, Forty Days & Forty Nights,
por la amplificada. Esto le valió la atención Don’t Go No Farther Walkin’ thru’ the Park,
de algunos músicos que pronto lo siempre acompañado con una soberbia
introdujeron en el circuito de clubes y banda y recibiendo, a su vez, la
bares en los cuales comenzó a compartir inestimable ayuda, como músico y
escenario con figuras ya consagradas como letrista, del contrabajista Willie Dixon,
Sonny Boy Williamson, Tampa Red o autor de muchos de los clásicos que
Eddie Boyd. Muddy grabó como I’m Ready o I’ Just
Su andar por la noche le permitió Wanna Make Love toYou.
entablar una estrecha relación personal y Entre 1950 y 1958, disfrutó de 12 hits
musical con Jimmy Rogers y con el en el R&B Billboard y popularizó el Blues
armonicista LittleWalter (Walter Jacobs) hasta niveles entonces desconocidos en
con quienes rápidamente formó su los Estados Unidos.
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Su fama trascendió los límites de su país, deWaters fue relanzada, con nuevos discos
y la participación en el Festival de Jazz de para el sello Blues Sky (subsidiaria, de
Newport, en 1960, con la versión del Got Columbia, que paradójicamente había
my Mojo Working, le abrió las puertas del rechazado a MuddyWaters en los años‘40).
mercado y las audiencias internacionales. Al igual que en la década del‘50, formó
La década transcurrió entre discos, viajes grandes bandas con músicos como Pinetop
y conciertos. Muddy continuó tocando Perkins, Willie Smith, Bob Margolin,
también en formaciones dentro del James Cotton, Lovie Lee, John Primer,
llamado movimiento de Folkmusic y Mojo Buford y el propio Winter.
participando de los American Folk Nuevos y excelentes discos, giras y un
Festivals. renovado reconocimiento de sus colegas
La Era de Oro del Blues Eléctrico de fueron el último premio a una carrera
Chicago había llegado a su fin conjun- brillante, que culminó en mayo de 1983.
tamente con la compañía que lo lanzó a Al final de su vida, su status musical
la fama: Chess. Los ‘70 fueron años estaba asegurado y, si bien su lugar
difíciles; con muchos conciertos, pero sin quedará vacante, aquel muchacho que
grabar, hasta que, en 1976, de la mano edificó, desde el Mississippi, el sonido del
del guitarrista Johnny Winter, la carrera Blues Eléctrico dejó un legado invaluable.

Internet es el medio ideal para acceder a la amplia discografía, videoteca y bibliografía sobre MuddyWaters.

Biografía recomendada Discografía


Can’t Be Satisfied:The Life andTimes of MuddyWaters La amplia discografía incluye discos oficiales y
Robert Gordon, Keith Richards, publicado por Little recopilaciones.
Brown and Company, 2003 www.muddywaters.com/disc.html
www.music-city.org/Muddy-Waters/
Muddy Waters: The Mojo Man
discography/
Sandra B.Tooze, publicado por ECW, 1997
www.bluesandrhythm.co.uk
The Land Where the Blues Began www.allmusic.com (ingresar «MuddyWaters»)
Alan Lomax, publicado por Bantam Dell, 1995
Videos
Letras La enorme cantidad de filmografía sobre Muddy
En www.blueslyrics.tripod.com se pueden Waters es posible recorrerla a través del sitio de
encontrar muchas de las letras de los clásicos de videos de www.youtube.com
MuddyWaters.
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Poetas del Blues


El sexo en las Letras
del Country Blues
por GABRIEL GRÄTZER
Pocas músicas folklóricas edificaron una a una vida miserable, como esclavos, su vida
historia tan rica e influyente como la sexual era promiscua, llena de mujeres
afroamericana, considerando que es la «fáciles» y hombres que, por su falta de
semilla de todas las corrientes estilísticas educación, eran literalmente considerados
populares dentro del Rock, el Jazz, el Pop. y tratados como salvajes.
Pero, ¿cuánto conocemos realmente sobre ¿Habiendo escapado de las plantaciones,
su poesía? ¿Cuánta atención le prestamos cuántas oportunidades tenía un negro de
realmente a las letras? llevar una vida digna lejos de la marginalidad
«Poetas del Blues» tiene como objetivo en la que matar para sobrevivir y
acercarnos un poco más a esta música a prostituirse para comer era casi el único
través de la palabra cantada, que no es otra recurso?
cosa que el reflejo de cómo vivían los En tiempos de esclavitud, además de
afroamericanos tras los siglos de esclavitud realizar las tareas de campo habituales o
a los que fueron sometidos. trabajos forzados, los negros eran requeridos
En esta nota, nos referiremos a las letras para engendrar.
con contenido sexual, una temática Entonces, por ejemplo, ciertas haciendas
interesante por la variedad y riqueza de de Virginia estaban abocadas, únicamente,
sus expresiones. a la selección de hombres y mujeres según
Poesía, historia y sexo, tres elementos su virilidad y fertilidad para engendrar
que se han unido para echar un... poco de nuevos y futuros esclavos, para vender a las
luz sobre estos viejos blues. plantaciones de todo el Sur de los Estados
En el seno de las sociedades norteame- Unidos. Se sometía a los negros al mismo
ricanas de comienzos de siglo, donde el régimen de fecundación que al ganado; así
pensamiento y el obrar del hombre blanco constaba en los censos en los que se contaba
prevalecía, existía la firme convicción de por igual la cantidad de esclavos y de vacas.
que los negros eran inmorales, carentes de Esta problemática no decreció con el fin
todo concepto de familia y que, reducidos de la esclavitud, en 1865, tras la Guerra de
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para evitar la censura y mantener un código


propio protegido de los blancos.
Desde el punto de vista comercial, existe
un antes y un después del 24 de octubre de
1928, cuando Tampa Red y Georgia Tom
grabaron el Tight LikeThat (mueve esa cosa),
un éxito comercial que inició formalmente
la fiebre por los llamados Hokum Blues
(Blues Picantes), composiciones gene-
ralmente cantadas y ejecutadas en tono
la Secesión; por el contrario, se acentuó, humorístico e irónico con dobles sentidos y
incluso, a lo largo de todo el siglo XX. el empleo del slang.
Si bien en ciertos ámbitos los negros Aquí, un repaso por algunas de las
fueron lentamente insertándose en la expresiones más comunes.
sociedad de los blancos, en general, la Entre las que se utilizaban para figurar el
segregación racial alcanzaba lugares acto sexual, encontramos rider (montador).
insospechados como buses, peluquerías, salas El Pony Blues que Charlie Patton grabó, en
de esparcimiento y bares. Carteles del estilo 1929, emplea esta palabra: «Tira de mi pony
de No black admited (no se admiten negros) que yo montaré a mi yegua».1
eran frecuentes. Para un blanco, entablar una También, se solía emplear rolling (rodar):
relación afectiva con un afroamericano era «Dime nena, cómo quieres que rodemos (que
delictivo y, para un negro, la muerte casi lo hagamos)».2
segura de manos del temido Klu-Klux-Klan. Las figuras de animales eran muy comunes
Como consecuencia, a través del canto, para connotar destrezas o dotes sexuales.Así
muchos hombres y mujeres afroame- encontramos al monkey man (hombre mono).
ricanos, encontraron la posibilidad de black wolf that holler (el lobo negro que aúlla),
expresar sus insatisfacciones sociales en el prowlin’Tom cat (el gato en celo) o hungry calf
Blues. Dentro del amplio espectro de (ternero hambriento) que se utilizaban para
tópicos, el sexo es uno de los más figurar a un hombre «caliente» y deseoso de
interesantes. El slang (jerga) era la forma mujeres.Esto se puede observar en ejemplos
más común para expresar los términos tales como: «Tu ternero está hambriento,
sexuales, aun cuando ciertas letras, hoy en necesitaré mamar».3
día, nos pueden parecer obvias por su Con esta intención también encontramos
terminología, en aquella época, el uso de expresiones como el bull cow (toro) o rattle
ese tipo de artilugios era la herramienta snake daddy (la serpiente de papito).
9

Muy frecuentemente, los hombres se Aunque a veces, «la carnicería» no le


referían a al trasero de las mujeres como ofrecía lo mejor a la mujer, tal como cantaba
carne de cerdo (pig meat), en tanto que el Memphis Minnie, en 1934: «Puedo
hombre podía ser llamado bumble bee cortarte la salchicha y tu cerdito también,
(abejorro) y obviamente tenía un «aguijón» puedo hacer el corte más lindo y prolijo.
listo para ser usado. «Abejorro, por favor, Puedo rebanarte el tocino y rebanar tu
vuelve a mí, tienes el mejor aguijón que jamón porque a los bribones como tú los
cualquier abejorro pueda poseer. Pícame corto y... ¡adiós!».10
por la mañana y todo el día también».4 La homosexualidad era de práctica
Las comidas presentan una faceta común pero, desde ya, encubierta. Para
interesantísima. El órgano sexual femenino estos casos, las denominaciones iban desde
era señalado muchas veces como jelly roll el habitual marica (sissy), hasta rótulos como
(dulce en movimiento) y el masculino jelly mellow (suave, dulce); freak (caprichoso) o
bean (dulce poroto), cavash (repollo) o drug (arrastrado). «Dios, tengo mi cerdito
expresiones como digger (batata) o banana. pulverizado, si no me puedes dar una mujer
Tales son los casos de los blues de Bo Carter: pues mándame un marica».11
Don’t Mash my Digger Down so Deep (no El lesbianismo se hallaba aún mucho más
entierres mi batata tan profundamente)5 y reprimido y se manifestó en algunos blues
Banana in your Fruit Basket (la banana en tu bajo la sombra del bull dyker (toro
canasta de frutas).6 regateador); es decir, nada de toro macho,
Si el acto sexual resultaba insatisfactorio, sino medio regateado.
se lo mencionaba como un cornbread (pan Dos expresiones se asocian al travestismo:
quemado). El órgano sexual de las halfy (mitad y mitad) y la más frecuente,
adolescentes era llamado biscuit (galletita): peach (melocotón). «No es éste mi lugar
«Voy a cocinar mi galletita y, si no te gusta, sino, bajo el árbol de melocotones. Todos
tendré que comer mi pan quemado».7
Si el hombre deseaba tocar los senos de 1
Pony Blues (Charlie Patton) - 1929.
la mujer, debía «exprimir sus limones» (Let 2
Rolling Mama (BlindWillie McTell) - 1932.
me Roll your Lemon).8 Pero si la mujer quería
3
Hungry Calf Blues (Blind Boy Fuller) - 1937.
4
Bumble Bee Blues (Memphis Minnie) - 1929.
un «buen ejemplar masculino», nada mejor 5
Don’t Masch my Digger so Deep (Bo Carter) -1936.
que un buen trozo de bife de toro (beef man). 6
Banana in your Fruit Basket (Bo Carter) - 1934.
«Estoy buscando a mi hombre bife, él tiene 7
Gonna Bake my Bisquit (Memphis Minnie) - 1930.
la carne más curtida de la ciudad.Tiene un
8
Let me Roll your Lemmon (Bo Carter) - 1931.
9
Beef Man Blues (Henry Brown) - 1934.
gran cuerno, una buena carne de bife, 10
Meat cutter Blues (Memphis Minnie) - 1934.
exactamente del tipo que quiero».9 11
Sissy Man Blues (Kokomo Arnold) - 1935.
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en el barrio me llaman el hombre de cortarla en seco y, si no sabes, te enseñaré


melocotón».12 cómo».16
También las comidas estaban presentes Otra expresión es elevator (elevador) que
en la temática homosexual. Jim Jackson aparece en: «Nena, elévame cinco o seis»17
cantó sobre ello, en 1928: «Tú me hablaste que indicaba el grado de erección.
sobre estofados y arvejas; pero yo sé qué El miembro masculino era comúnmente
es lo mejor. Tú me hablas sobre pollos, comparado con el calibre de las pistolas.
jamón y huevos o sobre pavos vestidos con Así, encontramos, por ejemplo, ciertos
pollera; pero escuché la voz de la carne de títulos alusivos como 32-20 Blues.18
cerdo decir —ven aquí y relájate».13 Sumando otros términos, Springback
En The Monkey and the Baboon,encontramos Jones grabó, en 1935, Rusty Can Blues en la
otro caso de homosexualidad explícita: «El que utiliza la sigla: D. B. A. (Dirty Black Ace,
mono y el mandril están jugando a las es decir, culo negro y sucio). «¿Quieres
escondidas. El mandril saltó sobre la espalda mostrarme tu D. B. A.? Pues entonces, la
del mono, sintió la tachuela afilada y dijo próxima vez que te agarre, me introduciré
—si tú me haces la del mandril, yo te hago en tu oxidado agujero».19
la del mono».14 La historia del Blues y del Country Blues,
Recorriendo diferentes títulos de Blues, en particular, está llena de historias referidas
encontramos expresiones variadas:My Pencil al sexo. En todos los casos, representan una
Don’t Write No More y Pin in your Cushion faceta que no deja de sorprender por la
(Mi lápiz no escribe más y mi alfiler en tu diversidad, riqueza y colorido de sus
almohadilla).15 expresiones. Bo Carter,The Hokum Boys,
Algunos más explícitos como Shake That Memphis Minnie o Ma Rainey, entre tantos
Thing (sacude esa cosa), Fucking Blues o otros, se refirieron al sexo en estos
Shave’em on Dry (cortarla en seco) que se términos. Nunca sabremos con exactitud
refiere al sexo sin preliminares. «Ponte qué relación directa existía entre las letras
contra la pared, me emborracharé y y la realidad de quienes las escribían y las
comenzaré mi tarea. Hablamos de cortarla, cantaban, pero, sean experiencias propias
o no, su poesía expresó el sentir de millones
12
Peach tree man Blues (Guilford Payne) - 1923.
de personas y, a nosotros, nos permite hacer
13
I heard the voice of a Pork chop (Jim Jackson) -1928.
14
The Monkey and the Baboon (Barbecue Bob) - 1930. una exacta radiografía sobre el modo en
15
Pin in my Cushion (Bo Carter) - 1931. que sentían y vivían el sexo en los años ‘20
16
Shave em’ on Dry (Bessie Johnson) - 1935. y ‘30.
17
Elevator Woman (Sony B.Williamson I) - 1945.
18
32-20 Blues (Roberto Johnson) - 1937.
19
Rusty Can Blues (Spingback Jones) - 1935.
11

Panorama del Blues


Cuando en 1935, la mítica Blackie (Paloma Efron) grabó el clásico de Primrose, St. James
Infirmary Blues (Odeón 194328), ni ella, ni sus contemporáneos, imaginaron la actualidad
que tendría el Blues en Buenos Aires.

La ciudad, durante las décadas del ‘40 al La llegada de los años ‘60 trajo al país la
‘50, tuvo una fuerte tradición de músicos renovada corriente del Rock Blues Inglés,
y orquestas de Jazz que encontraron eco a través de los discos de Cream, Davis
en el gusto de la gente, en los grandes Spencer Group, John Mayall o, incluso,
salones de baile barriales. En esos años, The Rolling Stones. Fue una influencia para
las ilustres visitas de los jazzeros Louis los adolescentes de Buenos Aires en los
Armstrong, Duke Ellington, Dizzy tiempos en que el gobierno de Illia traía
Gillespie o Ella Fitzgerald, el suceso de aires de libertad y de una gran expansión
Blackie y del genial Oscar Alemán dieron cultural. En este período, los grupos de la
un fuerte espaldarazo a la creciente escena música joven dieron vida al denominado
local, aunque poco y nada se sabía del Blues Rock Nacional, que consistía en una
como género, al cual, en el mejor de los interesante conjunción de interpre-
casos, asociaban a una rama del Jazz. taciones que imitaban el estilo foráneo
Sin embargo, había dos personas que, pero con letras cantadas en castellano.
en silencio, estaban comenzando a Paralelamente, aparecieron los primeros
investigar sobre Blues: Guillermo vestigios de Blues de manera comercial
Hoeffner, quien hizo traer al país los en los discos locales de Los Gatos o Manal
primeros discos, y Néstor Ortiz Oderigo y, para fines de la década del‘60, la fórmula
que escribió una serie de libros, el se repitió en los trabajos discográficos de
primero de los cuales fue editado en 1944, otras agrupaciones como Pescado Rabioso.
por la Editorial Claridad. Se tituló El 2 de julio de 1971, Osvaldo Ferrer,
Panorama de la Música Afroamericana, e uno de los verdaderos pioneros del Folk
incluía algunos pasajes dedicados al Blues Blues en la Argentina, registró, acompa-
como expresión folklórica anterior o ñándose en guitarra, nada menos que el
formadora del Jazz. Black Snake Moan de Blind Lemon
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Jefferson. Esta grabación forma parte del panorama del Blues en la ciudad de Buenos
Volumen II de laAntigua Jazz Band (Tonodisc Aires con muchas historias, algunas poco
LP 1022). conocidas que valen la pena ser contadas.
Los años‘70 no marcaron una evolución
en el Blues como un género con vida
propia, aunque se mantuvo sosteni- De acá, de allá y de
damente dentro su forma de Rock Blues, todas partes
en especial, con Pappo’s Blues o Memphis Shows internacionales
La Blusera, a finales de la década. Durante los años ‘90, en Buenos Aires,
A partir de los años ‘80, el panorama se presentaron en grandes teatros o en el
del Blues en Buenos Aires cambió y mítico Blues Special Club deAdrián Flores
empezó a cosechar resultados que no leyendas como B. B. King, Jimmy Rogers,
fueron el fruto de modas pasajeras. Albert King, Honey Boy Edwards, Koko
Arribaron a la ciudad innumerables Taylor, Robert Cray, James Cotton,
leyendas internacionales y aparecieron un Hubert Sumlin’, Dave Myers, Larry
sinnúmero de bandas y solistas argentinos, McCray, Rafful Neal, Jimmy Dawkins,
así como también surgieron algunas James Whealer, Phil Guy o Eddie King
disquerías especializadas, programas de que, hasta ese entonces, sólo se podían
radio, espacios para escuchar esta música. apreciar a través de los discos.
Una generación despertó a los encantos El nuevo siglo, tras algunos años de escasa
del Blues y, si bien no se trataba de un actividad, ha sido testigo nuevamente de
movimiento masivo, esto se vio plasmado la llegada a la ciudad de leyendas del Blues
en un circuito comercial que, aunque de los Estados Unidos tales como Eddie
pequeño, terminó por construir un C. Campbell, Magic Slim, John Primer,

BLUES DE ACÁ
El llamado Blues Argentino o Blues Nacional, cantado en español, forjó un lenguaje propio muy
interesante, producto de una idiosincrasia muy particular, muy nuestra, con melodías y ritmos muchas
veces más cercanos al Rock que al Blues tradicional. Esta historia, que se remonta a fines de los años ‘60,
con los primeros intentos de Javier Martínez, Pappo’s Blues, Claudio Gabis,Tito Larregui (radicado en
España muchos años) o Pescado Rabioso, tuvo una lenta evolución hasta que, en la década del ‘80, se
comenzaron a sentar las bases del Blues tradicional cantado en inglés que recreaba el auténtico sonido
del Blues de los Maestros de los Estados Unidos.
En el interín, comenzaron a dar sus primeros pasos míticas bandas con una orientación definitiva hacia
el Blues, tales como Memphis la Blusera, La Mississippi Blues Band, Blind Lemon o King Size.
13

Rick Estrin, John Mayall, El Blues también se aprende


Carlos de Junco, Lorenzo
Desde la inauguración de la ESCUELA DE BLUES DEL COLLEGIUM
Thompson, Mark Hummel,
MUSICUM, la escena del Blues Argentino comenzó a nutrirse
Lynwood Slim o, la más
de nuevos valores y generó un cambio evidente. El Gospel, a
reciente, Duke Robillard.
su vez, tiene varios espacios como los talleres del Gospel en
Asimismo, se ha dado un
Buenos Aires - La Experiencia o los cursos de la UFLO con
enriquecedor intercambio
el Afroamerican Music.
argentinobrasilero con la
Además, se ofrecen conciertos didácticos, workshops y charlas,
llegada de importantes
en diferentes niveles educativos o actividades sociales dentro
bluesmen como Flavio
de hospitales, cárceles o villas de la ciudad de Buenos Aires y
Guimaraes, Big Chico o los
algunas muy buenas publicaciones de métodos de Blues, a
grandes guitarristas Igor
través de Ricordi, como las de Miguel Vilanova o Sergio
Prado, Decio Caetano y Big
Fulqueris. A esto se suma, la tarea docente de muchos de los
Gilson.
músicos que, de manera particular, dictan clases.
Esta corriente de con-
ciertos que, desde los años
‘90, viene desarrollán-dose le
ha dado no sólo un gran La Escuela de
impulso a la escena local, Blues lleva ocho
sino que permite ubicar a los años formando
músicos argentinos dentro de músicos de Blues
un panorama internacional. y aportando
nuevos conecptos.
Incluso, muchos de los
shows de los artistas que han venido en crecimiento propio en relación con la
estos últimos años son producidos por verdadera esencia de esta música,
quienes, hace 15 años, eran espectadores. aprendida, directamente de la fuente.
Hoy, con una visión renovada, también
llevan esos conciertos al interior con el Hacer bandera
consiguiente beneficio que produce la Blues Argentino por el mundo
aproximación, muchas veces primeriza, de Las primeras generaciones de músicos
ese público con los Maestros del Blues de de Blues, de los años ‘60 a los ‘90, no
Estados Unidos, quienes son acompañados tuvieron una proyección internacional,
por músicos locales. salvo algunas excepciones como el caso
Para todos, se trata de una gran de Miguel Botafogo o hechos aislados
experiencia que se capitaliza en el aunque trascendentes como la invitación
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que B. B. King hizo a Pappo para compartir Esta apertura no es casual. Con un
el escenario en New York. Quizás por sonido que maduró y comenzó a sentar
razones y diferencias idiomáticas, las bases musicales en las formas y estilos
estilísticas, comerciales o simple azar del del Blues más tradicional, el acceso a los
destino, fue muy poca la atención que había mercados internacionales se facilitó
sobre los artistas argentinos fuera de enormemente y esto se vio reflejado en
nuestras fronteras. Esta situación se la valoración hacia el músico argentino
revirtió a partir de los años ‘90 con las que es invitado regularmente a los
nuevas generaciones de bluesmen. distintos países mencionados.
Así, nombres como los de Mauro Diana,
Patricio y Daniel Raffo, Miguel Vilanova, El Blues se recicla
Roberto Porzio, Adrián Jiménez, Gabriel Los Ciclos de Blues
Grätzer, Nicolás Smoljan, Adrián Flores, A diferencia de otros géneros como
Gabriel Cabiaglia, R. J. Gauna, Juan el Tango, la música Clásica o el Folklore,
Codazzi o José Luis Pardo tocan el Blues no cuenta, en la actualidad, con
acompañando a figuras del Blues un circuito propio ni un lugar establecido
internacionales o bien como solistas, con como en los años ‘90 lo fue el Blues
proyectos propios y como invitados a los Special Club o el Samovar de Rasputín.
grandes festivales, en escenarios de Estados Ni siquiera hay un festival anual al modo
Unidos, Francia, Japón, China, Rusia, que tienen las grandes ciudades del
Italia, Brasil, Colombia, Chile, Uruguay, mundo. Sin embargo, una modalidad que
Portugal, etc. ha ido ganando su lugar y continuidad
en los últimos tiempos es
Blues en Internet la de los ciclos.
El Blues no está ausente en Internet y, hoy día, es posible acceder a
biografías, discografías, videos, historia, etc.
Con diferentes caracte-
Así,canales de búsqueda a través de portales comoWikipedia, Allmusic, rísticas, todos tienen en
Weblues

Youtube o el mismo Google nos acercan a una ilimitada gama de común, a través de una
material de un gran valor. cuidada programación, esta-
En el ámbito local, recomendamos visitar:
www.lacasadelblues.com.ar, www.escueladeblues.com.ar,
blecer el Blues dentro de las
www.myspace.com,www.bluesenbuenosaires.com, actividades culturales de la
www.bluescomentado.com,www.country2.com, ciudad. Un recorrido por
www.soloenvivo.com.ar/zonablues.htm estos espacios nos revela un
Desde estas webs, es posible, a su vez, tener acceso a las páginas
personales o la información de la enorme cantidad de grupos y
perfil interesante.
solistas de todas las vertientes del Blues Argentino de todos los Contacto Bar, en Flores,
tiempos y la agenda de conciertos. ofrece, desde hace tres años,
15

Blues en Movimiento que de forma Blues 78 rpm


ininterrumpida, realizó más de 200 shows El mercado discográfico
y jams abiertas al público. En los últimos diez años, son muchos
Blues en los Barrios es un exitoso ciclo que, los discos grabados y lanzados de manera
con entrada gratuita, se lleva a cabo independiente al mercado. No obstante,
mensualmente. Organizado entre la la dificultad para comercializar las
ESCUELA DE BLUES y el Gobierno de la producciones discográficas es un gran
Ciudad, por el escenario del Espacio inconveniente en Buenos Aires. Con una
Cultural Julián Centeya (sede del ciclo), industria que está atravesando un período
han transitado algunas de las más de profunda recesión, la falta de espacio
importantes figuras del género y algunas para el Blues es casi total y encontrar en
nuevas bandas. las bateas una sección dedicada a esta música
La Casona del Teatro ofrece sus
Bluesnights, que en la elegante casona de la Entre los discos independientes o de pequeñas
avenida Corrientes, desarrolla un concepto compañías, se destacan algunas de las producciones
realizadas en los últimos 20 años:
de espectáculo más íntimo y con tendencia

Discografía Recomendada
Van a Pagar - Nasta Súper, 2004, CD
a presentaciones acústicas. En otros bares Dynamo Blues - Matias Cipiliano, 2006,CD
de SanTelmo, Palermo o La Boca, es posible Armónica Blues - Adrián Jimenez,2006,CD
encontrar, de manera regular, a conocidos HardTimes - Fernando Goin,2006, CD
Asunto Mio - Cristina Dall, 2006, CD
nombres como Nasta Súper, Matías TheAcoustic Blues -TheAcoustic Blues,1995,Cassette
Cipiliano & Dynamo Blues o Javier Down Home Blues - Folk & Blues1995.Cassette
Goffman. I’m Goin’ Home - Gabriel Grätzer, 1998, CD
Hay otros ciclos con interesantes Club Mondrian - Leo Caruso, 2008,CD
Solo Acústico - Miguel Botafogo, 1999, CD
programaciones como Blues en el Centro West End Blues - Ciro Fogliatta, 2002, CD
Cultural Borges, las jams de Blues en Mr. Llegaron los Blues - Blues Special Band, 1999, CD
Jones, los conciertos mensuales del Guitar Jump - Daniel Raffo, 2008, CD
Auditorio J. B. Justo, el reciente Festival de Muchos otros artistas se pueden sumar a esta lista con
excelentes discos como los de Black Amaya Quinteto,
Blues de Parque Avellaneda o festivales de otros Mario Elena,Lucas Sedler,Tota Blues,Uvas Amargas,
géneros que, con años y prestigio, fueron, Jorge Senno,Córdoba Gospel Choir,The MojoWorkers,
paulatinamente, incluyendo Blues en su Cristina Aguayo,Lejano Sur,además de los numerosos
programación, tal como ocurre en el San discos de los nombres consagrados del Blues Argentino
como Memphis La Blusera, La Mississippi Blues Band,
Pedro Country Music Festival, los Festivales de Los Delta Blues,Mo’Blues,LaVieja Ruta,La Petrolera,
Jazz de Metrovías o de Jazz en el Mar. Durazno de Gala,Claudio Gabis,Alambre Gonzalez,
Las Blacanblus o Pappo’s Blues.

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no es frecuente. Están casi extintas las


disquerías especializadas tal como lo
fueron Only Blues, La Casa del Blues o
actualmente Special Records 54. Son pocos
los sellos que editan Blues en la Argentina:
algunos como El Muro, Aqua Records,
Blues Special Records y Ricordi —que
también ha publicado algunos métodos
escritos sobre Blues— tienen pequeños y
muy valiosos catálogos de discos.
Max Hoeffner,uno de los máximos coleccionistas de Blues del mundo.
Blues with a feeling
Trabajar con el corazón de concientización sobre el verdadero
Pese a la cantidad y calidad de músicos, valor del Blues, independientemente del
la falta de estructura es grande. Sin lenguaje y de la misma evolución o formas
embargo, no impide que la pasión que que pueda tomar esta música de acuerdo
ostentan los músicos locales sea la misma con los gustos, los criterios, la personalidad
que, en los inicios del Blues en Argentina, y las influencias de cada músico.
tenía Guillermo Hoeffner y que fue el El Blues enArgentina y en Buenos Aires,
móvil para sostener su búsqueda por en particular, ofrece matices, estilos y
conocer más sobre esta música, tras expresiones muy variadas que convierten
haber introducido en el país los primeros la escena local en un interesante abanico
discos. de posibilidades y en un polo de atracción
El padre del actual coleccionista para los músicos internacionales. Cuando
internacional de discos y pintor de cuadros Blackie grabó su versión del St. James
temáticos de Blues, Max Hoeffner, sin Infirmary Blues, eran escasos los músicos
pensarlo, inició una maravillosa historia que tocaban Blues; hoy se cuentan de a
del Blues, dentro de la HistoriaArgentina, miles y forman parte de un crecimiento
que hoy, tiene escritas muchas y gloriosas que da como resultado este singular
páginas. panorama del Blues en Buenos Aires.
Toda la música contemporánea —desde
el Rock, el Pop, el Jazz— proviene del
Blues, el más relegado de los estilos y
sobre el que más desconocimiento existe.
Es mucha la tarea por hacer en materia
17

Adrián Jiménez
Pionero de la Armónica Blues
POR NURIA GÓMEZ BELART

De chico escuchaba bandas como The Rolling Stones y, a los trece, se fascinó con MuddyWaters.
La participación de la armónica en la música siempre le llamó la atención, ya desde entonces
sabía que se trataba de un instrumento que debía ser estudiado con dedicación y seriedad.
Junto con su compañera inseparable, se abrió camino en el mundo de la música negra y hoy
es uno de los referentes de la armónica Blues de Buenos Aires.
Fue el primer armonicista que tocó en el teatro Colón y tuvo la gran oportunidad de tocar en
Chicago con grandes maestros. Unos minutos antes de salir a tocar, lleno de humildad y de
amor por la armónica, Adrián Jiménez recuerda sus orígenes y habla sobre sus experiencias.

¿Cómo empezaste? muchísimo del desarrollo del instrumento


A los 19 años, después de comprarme y, gracias a ese clic, pude acceder a un
mi primera armónica, tomé clases con Luis mundo nuevo de técnicas de ejecución.
Robinson y, con él, aprendí a dar los ¿Hay algún artista al que consideres tu referente?
primeros pasos. En cuanto a la técnica del Hay muchos, porque grabaciones de
instrumento, era todo muy nuevo. Me pasó armónica hay desde el ‘20 hasta la
los conocimientos que hasta el momento actualidad, y cada década tuvo sus grandes
había del instrumento. maestros. Uno de los más importantes para
Seguí estudiando con los discos, como mí fue Walter Horton, por el sonido y la
autodidacta, y a los pocos años, empezaron expresividad. Fue uno de esos artistas clave
a llegar artistas de Estados Unidos para que me marcó para seguir estudiando. Pero
dar clínicas. En 1995, vino Bruce Ewans, hay muchos más: Sonny Terry, con ese
un gran armonicista de Washington.
Cuando tuve mi primer encuentro con él, Para quien quiera iniciarse en la armónica,Adrián
sentí que no sabía nada y que me faltaba Jiménez recomienda:
mucho por explorar... Hacía cinco años que «Primero, que compren el instrumento adecuado,
podría ser una armónica Hohner, un modelo
estaba tocando, incluso, había empezado a
indicado para comenzar es el Marine Band. Segundo,
dar clases, y cuando lo conocí, me di cuenta que estudien y que lo hagan, tanto con un profesor,
de que todavía me faltaban explorar como escuchando los discos de los grandes maestros.
muchas facetas de la armónica. Aprendí La armónica tiene muchas técnicas para explorar a
través de las grabaciones originales.»
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sonido típicamente rural, o LittleWalter... ver cómo estamos parados acá enArgentina
Estudiar y profundizar en los grandes en relación con el Blues de allá, y pude
armonicistas permite entender mejor la comprobar que muchos de nuestros
música y ejecutarla de otra manera. músicos tienen un gran nivel en
También fuiste uno de los pocos músicos argentinos comparación con los de Estados Unidos.
de Blues que tocaron en Estados Unidos, ¿qué Toqué con grandes músicos, con John
recuerdo tenés de esa experiencia? Primer, con Billy Branch, con EddieTaylor
Fue increíble, viajé en 2000. Fuimos con Jr., el hermano de Buddy Hodger, Scott
un grupo de músicos en un tour organizado Hodger, Dave Myers, y también toqué
por un gran productor,Adrián Flores para con otros músicos increíbles menos cono-
ver el Festival de Blues de Chicago. cidos por una cuestión de popularidad
Estuvimos desde la semana previa y hasta nomás.
la semana posterior al festival, en las que Lo bueno fue que no sólo estuvimos en
hay mucho movimiento de shows y de shows en el centro de la ciudad sino que
ciclos. anduvimos mucho por los bares de las
Nos la pasamos, de bar en bar,durmiendo afueras de Chicago.Te puedo asegurar que
poco y viendo mucho. También dio para son dos mundos diferentes. Con sólo
tocar, como invitado, en varios de los correrse un poco del centro, la vida y la
shows. Empezábamos al mediodía, a veces gente cambian de un modo impresionante.
en la presentación de algún artista en la ¿Qué sigue después de Chicago? ¿Tenés algún
disquería de algún sello discográfico, y proyecto de viajar próximamente?
nosotros llegábamos medio dormidos Me encantaría viajar tocando por Europa,
porque el último show del día anterior una asignatura pendiente para mí.
había terminado a las cinco de la mañana.
¿Cómo te sentías tocando en una de las mecas del Lleno de expectativas, con mucho
Blues? camino por andar, Adrián Jiménez se
Una de mis metas era llegar a tocar en despidió y se subió al escenario, donde su
Chicago. Me sirvió como un testeo para compañera de ruta lo esperaba ansiosa.

Armónica Blues
Adrián Jiménez habla sobre su primera producción: Armónica Blues, publicada de manera independiente y
lanzada al mercado en 2006 como el primer disco de armónica Blues grabado y producido en el país.
«Me llevó cinco años producirlo. Fui grabando sesiones en estudio hasta tener un número importante de temas
y, sobre esa base, se hizo la selección. Hay seis instrumentales de mi autoría, tocados con armónica blusera y
cromática; el resto son versiones propias —muchas surgieron espontáneamente— de temas clásicos que
siempre me gustaron.Toqué con cerca de quince músicos que me brindaron su apoyo, y fue muy emocionante
la experiencia, de hecho ya estoy pensando en un próximo disco para empezar a grabar el año que viene.»
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Períodos del Desarrollo


del Blues Grabado
por GABRIEL GRÄTZER

Edison había inventado el fonógrafo en 1877, y 13 años después,


fascinado por los sonidos de los músicos negros, efectuó la primera
grabación de música afroamerica en 1890.
Transcurrido más de un siglo desde entonces, el Blues grabado encierra
misterios para quienes lo escuchan y aún, para muchos músicos, y es
una de las preguntas más recurrentes que se formulan a sí mismos de
dónde proviene determinado artista o tema, cuándo y en qué época
ubicar tal disco o cómo se reconoce un estilo a través de las grabaciones.
Pocos géneros en la historia de la música han tenido una relación tan
estrecha entre sus formas estilísticas, geográficas y comerciales con respecto
a las compañías de grabación y, en tal sentido, el nacimiento del Blues coincidió de manera casi
paralela con el desarrollo de la industria discográfica

Blues de Preguerra los nombres de las personas o compañías


(Grabaciones, fundamentalmente acústicas, pioneras en la grabación de música
efectuadas antes de la Segunda Guerra Mundial) afroamericana.
El cuarteto vocal, The Standard
1890-1920 Quartet, grabó la primera obra religiosa,
La primera grabación fue hecha en 1890, en 1892.
al cuarteto vocal Unique Quartet. Durante En un principio, se grababa de manera
los siguientes años, se registraron muy rudimentaria. La música quedaba
innumerables cuartetos vocales de música impresa sobre un papel de estaño o en
religiosa o secular, grupos de entre- cilindros, los cuales sólo podían escucharse
tenimiento, sketches, músicos de Ministrels unas pocas veces y, de los cuales, no podían
y especialmente pianistas de Ragtime. efectuarse copias. En 1902, se implementó
Edison, Berliner, Columbia, Francis la forma de impresión del surco de manera
Densmore,Victor o Robert Gordon fueron eléctrica. El Dinwiddie Colored Quartet

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Bessie Smith, Ma Rainey, Ida Cox, Sara


Martin,Victoria Spivey, Alberta Hunter,
Bessie Jackson fueron algunas de las
principales figuras.
En 1923, Hurd Fairfax, de la Iglesia
Bautista, se convirtió en la primera mujer
afroamericana que grabó música religiosa
para la Paramount.

1924-1933
(El Country Blues)
fue el primer conjunto afroamericano en Fue la Era de Oro del Blues Grabado.
grabar con dicho formato. Durante estos años, hasta que la depresión
económica de 1929 aplacó el negocio de
1920-1925 las compañías, se gestaron, desarrollaron
En este período, se sumaron las y grabaron las más ricas y diversas formas
grabaciones a reverendos que oficiaban folklóricas en todos los estilos regionales,
servicios con sermones y cantos (el Rev. instrumentales, vocales y poéticos.
Calvin P. Dixon fue el primero). Pero lo Baladas, Danzas, Ragtime, Boogie-
más trascendente fue el registro de las Woogie, Gospel, Negro Spirituals y
cantantes del llamado Blues Clásico o de fundamentalmente Country Blues son
Vaudeville. algunas de las muchas formas registradas
La grabación del Crazy Blues por en ese tiempo.
Mammie Smith, el 14 de febrero de 1920, Ed Andrews y Dady Stovepipe
para el sello Okeh, marcó el inicio de lo fueron, en 1924, los primeros en registrar
que se dio a llamar la Era del Blues blues folklóricos de manera comercial. A
Grabado. El gran impacto comercial del su vez los reverendos Claybourn y Joe
disco despertó, definitivamente, el interés Taggart fueron los primeros guitarristas
de las compañías por comercializar el evangelistas de Gospel en ser grabados,
Blues. en 1926.
Así, se abrió el camino para que muchas Las compañías se expandieron al punto
otras mujeres grabaran dentro de ese de establecer una red de subsidiarias.
estilo en el clásico formato de cantante y Columbia, Paramount, Victor, ARC,
piano con pequeña orquestación, Okeh, Vocalion, Brunswik, Gennet,
generalmente, de vientos y banjo. Decca, Bluebird, entre tantas otras
21

establecieron una clara subdivisión También, se inició la denominada Era


comercial por regiones (Blues de Texas, del Gospel Moderno, gracias a las exitosas
Mississippi, Costa Este, Georgia, grabaciones de Sister Rosetta Tharpe,
Alabama, Memphis, St. Louis, etc.) Thomas Dorsey o el Golden Gate Quartet,
representadas por músicos como Charlie entre otros.
Patton, Memphis Minnie, Blind Lemon
Jefferson, Blind Willie McTell, Tampa BLUES DE POSTGUERRA
Red, Big Bill Broonzy, Leroy Carr, Lonnie (Grabaciones, fundamentalmente eléctricas,
Johnson, Tommy Johnson o Roosevelt efectuadas con posterioridad a la Segunda Guerra
Sykes. Mundial)

1933-1943 1943-1960
Se continuó grabando Country Blues, Los músicos de Blues estaban
pero en menores proporciones. Muchos definitivamente asentados en las grandes
músicos habían emigrado a las grandes ciudades tales como Chicago.Esto dio como
ciudades donde estaban creando un nuevo resultado el desarrollo de las más variadas
sonido más crudo, urbano, al que se formas de Blues amplificado.
denominó downhome (hecho en casa) y que Durante parte de la década del ‘40,
sería la base del futuro Blues Eléctrico. todavía se alternaban grabaciones eléctricas
Además, la Biblioteca del Congreso de y acústicas promovidas por la necesidad
Washington recomenzó con sus registros comercial del sello Bluebird de mantener
no comerciales de música folklórica para la esencia rural viva, pero también, de
su archivo histórico, a partir de 1933, a mostrar la nueva tendencia urbana. Este
través de Alan Lomax. sello estaba representado en artistas como
Se continuó, principalmente grabando Arthur Crudup, Sonny Boy Williamson,
a aquellos músicos que ya eran exitosos. Big Maceo o Washboard Sam.
Hubo, sin embargo, algunos registros f Para entonces, el mapa del Blues ya
importantes de nuevos artistas como había cambiado notablemente. Iniciada la
MuddyWaters, Robert Johnson, Casey Bill década del ‘50, el sonido del Blues se
Weldon, Leadbelly, Tommy McClennan, encontraba definitivamente amplificado.
Blind Boy Fuller. Así, nacieron nuevos géneros como el
La comercialización del Blues comenzó Blues de Louisiana, West Coast Blues,
un lento proceso de urbanización, y las Rhythm & Blues, Soul Blues, Swing,
formas folklóricas quedaron encerradas Jump, Boogie-Woogie,Texas Blues, New
dentro de un ámbito más regional. Orleans Blues, Zydeco, etc.
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22

f Los sellos que dominaban la escena Rock, consumido por la comunidad blanca,
eran Chess, J. O. B., Aristocrat, Decca, provocó en la música negra un retroceso
Imperial, Cheker, Excello, Vee Jay, comercial en detrimento de este último.
Modern, Cobra, Parriot, entre otros. f Apareció el denominado Revival del
Representaban a muchos artistas como Blues Acústico, también conocido como
Little Walter, J. B. Lenoir, Muddy Waters, Folk Music, un movimiento destinado a
Howlin’ Wolf, T-Bone Walker, John Lee regrabar a los antiguos bluesmen de los
Hooker, Ruth Brown, B. B. King, Walter años ‘20 y ‘30, además de los registros de
Horton, Eddy Boyd, Ray Charles, Jimmy nuevos músicos.
Reed, Big Joe Turner, Louis Jordan, Slim f Los sellos discográficos oscilaban entre
Harpo, Clarence Brown, Etta James y aquellos con lanzamientos originales o de
Fats Domino. recopilaciones de antiguas formas esti-
Habiendo finalizado la Segunda Guerra lísticas. Algunas de esas compañías eran
Mundial, la escasez de caucho, indispensable Document Records, Arhoolie, Bluesville,
para la fabricación de los discos, motivó el Denmark, Alligator, Stax, Motown,
uso de vinilo en su reemplazo, el cual, por Atlantic Records, Fat Posum, entre otros,
su composición más liviana dio lugar a la y algunos destacados artistas de la época
aparición de discos de 45 rpm y fueron Buddy Guy, Otis Rush, Bobby
posteriormente a los de 33 1/3 rmp. Este Bland, KokoTaylor, JuniorWells, Ike &Tina
cambio permitía registrar una mayor Turner, RuphusThomas, James Cotton,Taj
cantidad de canciones por lado, a diferencia Mahal, Lowell Fulson, Freddie King,
de las dos grabaciones de cuatro minutos Albert King, Mississippi John Hurt,
máximo, en los antiguos 78 rpm. El Albert Collins, Magic Sam, Jesse Fuller,
nacimiento del long play modificó Mance Lipscomb, Juke Boy Bonner, Sonny
sustancialmente la forma de comer-cializar Terry & Brownie McGhee, James Brown,
los músicos y en especial, el Blues. Lightin’ Hopkins, R. L. Burnside, Bo
Diddley.
1960-1970
f Al tiempo que los cambios sociales 1970-
fueron marcando la evolución del Blues f El Blues y el Gospel ya estaban
Eléctrico, se produjeron fusiones que definitivamente inmersos en el sistema
conllevaron a nuevos estilos, como el Soul comercial global y tanto los músicos como
o el Funky. los consumidores de Blues se alistaban entre
El impacto que el Blues produjo como quienes elegían las viejas formas y aquellos
principal elemento en la gestación del que preferían los estilos más modernos e
23

innovadores. El estilo más tradicional Los cambios sociales se vieron reflejados


estaba representado por músicos como en igual medida en el Blues cuya
Billy Branch, Louisiana Red, John Primer, evolución es innegable, pero también lo
Luther Allison, Hubert Sumlin’, Carey es el hecho de que el negocio de las
Bell o Magic Slim, mientras que las nuevas grabadoras fue virando su atención hacia
tendencias del Blues abarcaban sonidos que otras músicas (el Rock ‘n Roll, el Gospel
expresaban los tiempos y las necesidades Moderno, el Pop, el Soul, el Country
comerciales actuales encarnadas en Blanco).Así, el Blues fue dejado a un lado
músicos afroamericanos y blancos: y provocó mucha confusión. Las mezclas
Keb’mo, Lucky Peterson, Steve Ray estilísticas y las dudosas recopilaciones de
Vaughan, Duke Robillard, Corey Harris, discos pusieron al Blues en terrenos que,
John Hammond o Robin Ford. aún perteneciéndole, como el del Jazz o
el Rock, lo relegaron a un lugar donde es
En muchos aspectos, la humanidad ha difícil, para el oyente común, identificarlo
dado pasos agigantados en períodos muy como un género independiente.
breves, y la música no escapó a la regla. Por eso, establecer de manera clara los
En poco más de un siglo, el Blues nació aspectos más salientes del Blues en cuanto
como tal, se desarrolló y perfeccionó. Su a sus formas estilísticas, las subdivisiones
expansión social movió a las compañías regionales, los artistas principales es
discográficas a edificar su imperio necesario para poder establecer, de manera
comercial en torno a ellos dado el alto ordenada, un recorrido que nos acerque a
grado de consumo que esta música tenía. la esencia de esta música y la mantenga en
Las compañías fueron expandiendo el un lugar independiente de otros géneros
modelo de comercialización del Blues y como lo que es, la semilla que dio vida a
aplicándolo a todos los campos de la todas las demás músicas contemporáneas.
música.

Blues de Preguerra Blues de Postguerra


1890-1920 1920-1925 1924-1933 1933-1943 1943-1960 1960-1970

Cuartetos vocales Blues Clásico y Vaudeville Country Blues Country Blues Blues Urbano Revival
Entreteiments Cuartetos vocales Gospel Down Home Blues Chicago Blues Folk Music
Sketches Reverendos/Sermones Negro Spirituals Boogie-Woogie Rhythm & Blues Blues Eléctrico
Piano Ragtime Ragtime Guitar Modern Blues Blues Eléctrico Soul
Ballads Biblioteca del Congreso Swing & Jump Funk
Country Blues Blanco Boogie-Woogie
Texas Blues
New Orleans

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Duke Robillard en
Buenos Aires
POR ALEJANDRA HERREN

Siempre se dice que la música derriba todo tipo de barreras y divisiones.Y, aunque puede
parecer un lugar común, hay ocasiones en las que deja de ser un mero enunciado retórico
para transformarse en un hecho constante y sonante, tal como sucedió el 10 de octubre
sobre el escenario del teatro IFT: uno de los grandes músicos del Swing y Blues de los
Estados Unidos, Duke Robillard, pasó por Buenos Aires y entregó toda su maestría musical
y su destreza guitarrística.

Con la producción de Ricardo Muñoz, Dueño de una gama de coloraturas que


la fiesta comenzó cuando la ex Blacanblus no conoce fronteras y de un virtuosismo
Cristina Dall & Excipientes (Leo apoyado en una acentuación expresiva, en
Leonardi, en batería; Matías Cipiliano, en un fraseo que siempre da la impresión de
guitarra y Mauro Ceriello, en bajo) estar retrasado, como en cámara lenta, y
hicieron levantar temperatura a una con una profundidad única, Robillard
audiencia muy bien predispuesta. maravilló al público de Buenos Aires y con
Luego, el telón volvió a abrirse para su música desdibujó las diferencias
que continuara King Size, con Daniel culturales para comunicarse a través de
Raffo, en guitarra; Mauro Diana, en bajo; un lenguaje común a todos.
Nicolás Raffeta, en teclados y Patricio A los riffs, escalas, contrapuntos,
Raffo, en batería, con el agregado de dos finísimos solos y un canto profundamente
invitados: Ricardo Tapia, en voz y el sentido, se sumó en un momento la
armonicista Luis Robinson, con los que experiencia del saxofonista EnriqueVarela,
interpretaron algunos clásicos del género con el que el gran músico estadounidense
estadounidense y local. dialogó improvisadamente, durante
Finalmente, todo estalló cuando algunas canciones, con fluidez y alegría.
Robillard pisó el escenario y el público También el trabajo de la banda local fue
pudo apreciar en vivo al gran ídolo a quien impecable. Apoyó y siguió con criterio y
la mayoría sólo había podido admirar a oficio, cada uno de los matices y estilos
través de sus grabaciones. que Duke Robillard propuso.
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Con composiciones propias y algunos de alcanzar, como él lo hizo, un ensamble


clásicos (Do the Memphis Grind, Gee I Whiz, perfecto con los músicos haciendo, en cada
Gonna GetYouTold, Stickin’WithYou, MyTears, momento, lo que cada Blues requería.
entre otros), la visita de Duke Robillard «Para mí —dijo Robillard—, siempre
dejó un excelente sabor de boca tanto en ha sido divertido tocar todas las bases,
quienes se dieron el gusto de acompañarlo todos los estilos, mezclarlos y ponerles mi
en escena como en quienes, sentados en propia impronta. Eso es lo que ha
sus butacas, gritaron, hicieron palmas y mantenido intacta mi fascinación con la
ovacionaron de pie a este hombre, música a lo largo de los años.Y es un camino
poseedor de una gran sencillez. que nunca termina.»
Pero la destreza de Robillard no pasa Su llegada a la Argentina, con todo ese
únicamente por la variedad de sus solos o bagaje sobre sus espaldas, resultó una
la profundidad de sus interpretaciones. verdadera clase abierta de guitarra, de
Durante muchos pasajes de la noche, se canto, de Blues, de humanidad, que a lo
lo vio cómodo y a gusto llevando las bases, largo de una hora y media de show dejó
demostrando que la calidad de un movilizados a todos con la sensación de
guitarrista no radica en la cantidad y que realmente las barreras habían
velocidad de las notas ejecutadas en un desaparecido y que se ha fortalecido
solo instrumental, sino, en la posibilidad nuestro vínculo con el Blues.
Cantante, compositor y productor, además de un
estudioso casi antropológico de las posibilidades de la
guitarra, Duke Robillard, bluesman de la Costa Este
estadounidense, se ha hecho acreedor en los últimos
años de numerosos reconocimientos: en 2006, ganó el
Grammy al mejor álbum de Blues por su Guitar
Groove-A-Rama; y en 2007, se le entregó el Rhode
Island Pell Award a la excelencia artística.
Inspirado en leyendas del Blues como T-BoneWalker, Charlie Patton o Big Joe Turner, el trabajo de
Duke Robillard abarcó a la perfección el Blues, Jazz y el Swing desde que fundó, en 1967, la
legendaria agrupación The Roomful of Blues.
El periodismo especializado suele llamarlo de maneras tan absolutas tales como «uno de los
dioses de la guitarra».Todos estos méritos han despertado en él una única pregunta, que hace
honor a su modestia y bajo perfil: «¿Me lo merezco?».Verlo tocar sobre el escenario confirma
que la respuesta es afirmativa.

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El Blues en el Cine
Imágenes Paganas
POR LEO CARUSO
Varias películas atraviesan el universo del Blues de manera directa o tangencial; y en muchos
casos, se trata de verdaderas obras de arte.Vale la pena revolver las bateas de un video club bien
surtido en busca de estos tesoros.
En junio de 1929, en el barrio neoyor- ese momento permanecían en el olvido.
quino de Astoria, comenzó la filmación El film Crossroads aborda la figura
del cortometraje producido por W. C. arquetípica del pacto con el demonio a
Handy para su tema St. Louis Blues, cambio de un don; con la forma de una
estelarizado por la cantante Bessie Smith. aventura iniciática para adolescentes,
El futuro había llegado: la máquina del muestra a un joven guitarrista tras los
entretenimiento y el Blues tienen una pasos de un alter ego de Robert Johnson
relación que lleva casi un siglo. (el mítico artista que -según cuenta la
Lo primero que viene a la memoria, leyenda- realizó ese famoso pacto en un
cuando se habla de cine y Blues, cruce de caminos). La banda sonora
probablemente sean dos películas de la pertenece a Ray Cooder.
década del‘80 que revitalizaron el vínculo
del género con el público masivo: The Blues Ray Charles y el cine
Brothers (Los Hermanos Caradura) y Ray Charles fue uno de los artistas de
Crossroads (Encrucijada). Blues que mayor relación tuvo con la
The Blues Brothers -banda que combinó pantalla grande. Tuvo una aparición en
la parodia y el revival musical- fue Swingin’Along (1961); pero, en la película
fundada por los actores Dan Aykroyd y británica Ballad in Blue (1964), es
John Belushi, para el mítico programa protagonista absoluto en una ficción que
televisivo Saturday Night Live. Llegó al cine lo muestra en una gira por el Reino
con una efectiva comedia, actuada por Unido, mientras se desarrolla una trama
parte de la plana mayor del género: Cab emotiva apta para todo público.
Calloway, Ray Charles, James Brown y Posteriormente, grabó el tema central
Aretha Franklin, entre otros. de The Cincinnati Kid (1965), que contó
Este film es una pieza testimonial, también con la actuación de Cab
muchos de los artistas que aparecen, hasta Calloway.
27

En 1967, grabó el tema principal de In la ciudad más antigua del estado de


the Heat of the Night (Al Calor de la Noche) Georgia, sitio natal de Johnny Mercer, uno
junto a Quincy Jones, quien compuso de los compositores más célebres; el nudo
todos los temas de la banda sonora. Se del film sucede en la famosa «Casa
trata de un policial atravesado por la Mercer» en donde suenan algunas de sus
problemática del racismo en el Sur de los composiciones.Todo el clima de esta obra
Estados Unidos. Es un momento en la está teñido de su influencia.
historia de ese país en el cual la De manera similar, el clima bluesie
perspectiva de la lucha antirracial acapara impera en Angel Heart (Corazón Satánico)
el espacio público y cosecha el compromiso de Alan Parker (1987). Es una producción
de los artistas; esto se encuentra muy bien que, ambientada en New Orleans, gira
retratado en el film biográfico sobre Ray en torno a las leyendas y los misteriosos
Charles (Ray, 2004). ritosVudú acompañados con el sonido de
los más sugestivos temas, entre los que se
los directores y el blues destacan los temas del célebre pianista
El Blues, sus ciudades, sus leyendas, sus de esa ciudad: Mac Rebennack, más
climas y su bagaje cultural han sido fuente conocido como Dr. John.
de inspiración para muchas películas, en Algo más osado sucede en O Brother,
las que aparecen no necesariamente a Where Art Thou? (¿Dónde Estás, Hermano?)
través del papel protagónico de un artista. de Joel y Ethan Coen (2000). En esta
Es el caso de producciones como fabulosa comedia, los Coen plantean una
Midnight in the Garden of Good and Evil versión del poema épico griego La Odisea.
(Medianoche en el Jardín del Bien y del En este caso, la escena homérica está
Mal) de Clint Eastwood (1997). Una ubicada en una de las patrias del Blues, la
trama policial ambientada en Savannah, zona del Delta del Mississippi, durante la

Escena local
El Blues también desembarcó en el cine argentino: en las intervenciones de la legendaria periodista
Paloma Efron (Blackie) y el film documental Hasta que se ponga el Sol (de Aníbal E. Uset, 1973),
que muestra a los grandes del Blues local, Manal y Pappo, entre otros; en los homenajes al guitarrista
Oscar Alemán (Vida con Swing, Hernán Gaffet, 2001) y al armonicista Hugo Díaz (A los cuatro
vientos, Alejandro Larrán, 2005) donde participaron los representantes de la Escuela de Blues,
Daniel y Patricio Raffo y Adrián Jiménez, respectivamente.
Además, el Blues forma parte de la banda de sonido de la película Tres Veranos (Raúl Tosso, 1999)
compuesta por Daniel Gitelman.

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Gran Depresión. Aquí, también aparece grupo fue tal que Scorsese registró su último
un personaje inspirado en Robert Johnson concierto en la película The Last Waltz (El
que dice haber regresado de negociar con Último Vals, 1978). Es una excelente
el demonio. Este papel lo interpreta Chris oportunidad para ver a grandes del Blues
Thomas King, músico que contribuyó con como artistas invitados: Muddy Waters
la banda sonora grabando sus propias junto a Pinetop Perkins en el piano, y un
intervenciones. genial Dr. John, entre otros.
Es muy conocida la pasión por la música En 2003, Scorsese convocó a otros seis
del director Martin Scorsese. Fue uno de colegas para crear una serie de siete
los editores del film Woodstock (1969), que películas (documentales y de ficción), que
documenta el mítico festival que congregó abarcaran distintos aspectos del género.
a medio millón de personas. Entre los Esta serie se conoció como The Blues, a
artistas que desfilaron, estuvo el grupo Musical Journey, y contiene las siguientes
canadiense The Band, quienes por años películas: Feel Like Going Home (Martin
acompañaron a Bob Dylan. El éxito del Scorsese), The Soul of a Man (Wim
29

Wenders), The Road to Memphis (Richard La leyenda de la ciudad y la iconografía


Pearce), Warming by the Devil’s Fire del Rey del Rock and Roll es lo que toma
(Charles Burnett), Godfathers and Sons Jim Jarmusch para construir una hermosa
(Marc Levin), Red,White & Blues (Mike obra de arte, Mystery Train (1989). El tren
Figgis) y Piano Blues (Clint Eastwood). que transportaba a Elvis desde las grandes
urbes a su querido Memphis, más la música
el rey y los artistas de Blues, son la omnipresencia
La ciudad de Memphis, que se erige a en las tres pequeñas historias que forman
orillas del Mississippi, es la cuna de muchas esta película. En distintos roles, mezclados
leyendas del Blues; allí nacieron Aretha entre los actores, aparecen los bluesmen
Franklin, CarlaThomas, James Carr,Anita Screamin’ Jay Hawkins, Rufus Thomas y
Ward e Isaac Hayes. Además vivieron B. hasta un abogado, prestigioso defensor de
B. King y Johnny Cash y, por si fuera poco, los derechos civiles de la comunidad
vivió el artista bisagra entre la magia de afroamericana, D’Army Bailey.
la música negra y la intolerancia de la Quedaron muchas perlas excluidas de esta
América blanca: Elvis Presley, prota- nota,aún hay mucho más Blues por encontrar
gonista de una infinidad de películas. en la pantalla grande.
Trailers y videos

Bessie Smith - St. Louis Blues (el cortometraje):


recomendados

www.youtube.com/watch?v=iQ7S2w6v2No
The Blues Brothers (trailer):
www.youtube.com/watch?v=tjGfnsjdJec
Crossroads (trailer):
www.youtube.com/watch?v=OJNl7If64Xg
InThe Heat OfThe Night (títulos, canta Ray Charles):
www.youtube.com/watch?v=TJzxHJcA8qU
Midnight in the Garden of Good and Evil (trailer):
www.youtube.com/watch?v=KT3f4zgmQdI
Angel Herat (trailer):
www.youtube.com/watch?v=rRMbG5vT2ZM
O Brother,Where ArtThou? (trailer y una escena):
www.youtube.com/watch?v=I1C2gCXo4Gs
www.youtube.com/watch?v=krwywj_gIjk&feature=related
The lastWaltz (dos momentos):
www.youtube.com/watch?v=pwd1LsJyhis (MuddyWaters)
www.youtube.com/watch?v=Yu4Fg5Me-z0 (Dr. John)

- diciembre de 2008
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Blues Comentado POR GUSTAVO BLUES

Precious Bryant, Fool Me Good


Precious Bryant (Precious Bussey) nació en el condado deTalbot, Georgia, el 4
de enero de 1942. Cuando tenía 6 años, empezó a tocar la guitarra guiada por
su padre quien, además, era intérprete de banjo, flauta y violín.Al poco tiempo,
ya estaba actuando, acompañada por su hermana y con el nombre de «The
Bussey Sisters», en las iglesias baptistas de la región. Luego, siguieron varias
apariciones musicales en fiestas locales y concursos de talentos de la zona, siempre bajo la influencia de
la música rural.
Descubierta por el folklorista George Mitchell, comenzó a grabar en 1969, y una década después,
participó en el Festival Folk «Chattanooche» (Columbia). Fue su primera presentación ante una audiencia
masiva y obtuvo un gran éxito. En la actualidad, toca ocasionalmente en Atlanta y Columbia.
Fool Me Good es un álbum editado en 2002, por el sello Terminus Records, y consta de 15 temas de
carácter acústico.Todos fueron grabados de una vez; es decir, sin remezclas ni ediciones posteriores.
Precious interpreta de manera magistral temas tradicionales o alguna versión, como Broke and Ain´t Got A
Dime (W. McTell). Su estilo claramente influido por Blind Boy Fuller o Etta Baker es el reflejo actual de
toda la tradición del Blues de la Costa Este y, en especial, de la zona de Georgia.
Con exquisita técnica de fingerpicking y voz melodiosa, Precious ofrece, en este trabajo, todo su buen
hacer musical; un álbum agradable de escuchar, lleno de reminiscencias y de buen Blues.

Matías Cipiliano & Dynamo Blues


Matías Cipiliano, uruguayo de nacimiento, pero argentino por adopción, se ha
dedicado a estudiar la guitarra desde su infancia y a perfeccionarse, como pocos,
en su gran pasión: el Blues.
Empuñando su guitarra Fender o su Epiphone de caja, para Matias, estos años
sobre los escenarios porteños le han servido para ganarse el respeto y la admiración
del público y sus colegas. Fueron los pasos necesarios para elaborar y madurar un
repertorio capaz de abordar los más diversos estilos del Blues.Tocados con sobriedad y gran ajuste rítmico,
desarrolló sutiles fraseos y cadencias armónicas.
Con la Dynamo, su banda, desde hace muchos años, logró plasmar todo aquello en su disco. Grabado en
2006, recorre desde temas propios cercanos al Swing como Che Rim, hasta Blues para Pochy pasando por el
infaltable shuffle en R.J.Shuffle o covers como el T. Bone Shuffle o el Fun Runch Boogie.
En igual proporción se destaca su buen gusto para resumir en pocas palabras lo que la mayoría de los
guitarristas necesitan decir con un despliegue más pirotécnico de notas.
Un disco que tiene una muy prolija producción y que no sólo marca un hito en la carrera de Matías
Cipiliano, sino que suma una joya discográfica a la creciente y muy rica escena del Blues local

www.bluescomentado.blogspot.com
- diciembre de 2008
Escuela de Blues del Collegium Musicum de Buenos Aires
República Dominicana 3492. Buenos Aires, C1425GKD.
Argentina
(0054 11) 4821-2722
info@escueladeblues.com.ar
www.escueladeblues.com.ar