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Fatica 1

Fatica
La fatica è un fenomeno meccanico per cui un materiale sottoposto a carichi variabili nel tempo (in maniera regolare
o casuale"prova ciclica") si danneggia fino a rottura nonostante l'intensità massima dei carichi in questione sia
sensibilmente inferiore a quella di rottura o di snervamento statico del materiale stesso. Storicamente scoperta e
studiata come fenomeno prettamente metallurgico, in seguito il termine "fatica" è stato usato anche per le altre classi
di materiali, come i polimeri o i ceramici.
A tutt'oggi, la fatica è il fenomeno responsabile della grande maggioranza (oltre il 90%) dei cedimenti in esercizio di
organi di macchine.

Curve di Wöhler e limite di fatica


I primi studi intorno alla fatica vennero compiuti alla fine del secolo
XIX, in seguito a una serie di rotture "inspiegabili" di assi ferroviari
progettati per resistere a carichi (statici) ben superiori a quelli cui
invece avveniva la loro rottura improvvisa in esercizio. In questo senso
fondamentale è l'opera di August Wöhler, il quale intuì che il
fenomeno era dovuto alla natura ciclica del carico cui l'assale era
sottoposto (flessione rotante) e tentò di ricostruire lo stato di
sollecitazione in laboratorio, mettendo in relazione l'ampiezza massima
del ciclo di sollecitazione con il numero di cicli che il pezzo
sopportava prima della rottura: ne ricavò una serie di curve su base
statistica che ancora oggi sono chiamate diagrammi di Wöhler e
Esempio di generica curva di Wöhler: si nota che
costituiscono lo strumento base per la progettazione di componenti
per numero di cicli nullo la curva interseca l'asse
delle ordinate in corrispondenza del carico di
meccanici sollecitati a fatica. Da questi diagrammi si evidenzia per
rottura statica alcuni materiali l'esistenza di un limite inferiore di sforzo massimo al
di sotto del quale il materiale non si rompe per effetto di fatica
nemmeno per un numero "molto alto" (idealmente infinito) di cicli. Questo valore dello sforzo è detto limite di
fatica del materiale.
Fatica 2

Meccanismo di danneggiamento per fatica


Nel caso dei materiali metallici (di gran lunga il più
importante e il più studiato) la fatica è legata ai
fenomeni di micro-deformazioni plastiche cicliche
locali indotte dal ciclo di sollecitazioni. Esse sono
dovute al fatto che, per effetto di vari tipi di
microintagli e/o discontinuità (bordi di grano,
inclusioni non metalliche, composti interstiziali,
rugosità superficiali), localmente il valore dello sforzo
può superare il carico di snervamento anche se il carico
macroscopico esterno rimane sempre al di sotto di esso.

Il danneggiamento per fatica procede attraverso tre


stadi.
Il primo, detto di assestamento microstrutturale, ha
l'effetto di stabilizzare il ciclo di isteresi plastica della
massa metallica (restringendolo o allargandolo a Esempio di rottura per fatica

seconda dei materiali, se prevale l'incrudimento o


l'addolcimento) e, di conseguenza, di stabilizzare alcune caratteristiche meccaniche e fisiche dello stesso. Slittamenti
"disordinati" dei piani cristallini del metallo si localizzano in bande disposte a 45° rispetto alla direzione dello sforzo
applicato, generando microintrusioni e microestrusioni, che nella successiva fase di nucleazione andranno a
costituire l'innesco del danneggiamento per fatica. Sul fondo di tali microintrusioni, infatti, gli sforzi risultano
amplificati per effetto d'intaglio cosicché facilmente il materiale in quel punto cederà e si formeranno delle
microcricche. Queste tendono a riunirsi andando a formare la cricca vera e propria, che si considera ormai nucleata
quando raggiunge la profondità di circa 0,1 mm. Dopo la nucleazione della cricca, la sua propagazione avviene in
maniera transgranulare (come una frattura fragile) e in senso perpendicolare a quello del massimo sforzo (non più a
45°); ad ogni ciclo di sforzo la cricca avanza di un "passo" e lascia a volte tracce caratteristiche, dette striature.
L'avanzare della cricca porta ad una progressiva diminuzione di sezione resistente: quando questa diventa inferiore
alla sezione critica, si ha la frattura finale di schianto per sovraccarico (statico).

In Sintesi
1) Innesco della frattura: La frattura si innesca quasi sempre sulla superficie del pezzo ed è dovuta a irregolarità
superficiali di qualsiasi tipo : microcricche, microintagli ecc. Anche se la superficie viene lappata ed eliminiamo
tutte le irregolarità che possono innescare la frattura, il materiale da solo si ricrea da sè le irregolarità. Infatti anche se
il carico è inferiore a quello di snervamento, localmente si manifestano tensioni superiori che innescano fenomeni di
scorrimento; ciò causa la nascita di protuberanze sulla superficie del materiale. Anche quando si inverte σ, le
protuberanze non rientrano perché formano ossidi che ne impediscono i movimenti, ed anche perché essendo
incrudite per farle rientrare ci vorrebbe una σ maggiore.
2) Propagazione della cricca: la cricca si propaga per un piccolo tratto lungo la direzione 45° dei difetti di
estrusione, poi il suo cammino prosegue in direzione ortogonale alla direzione esterna. All'apice della cricca si ha
intensificazione degli sforzi.Se il materiale è tenace, si ha deformazione plastica e propagazione della cricca come
nella frattura duttile; aumenta il raggio di plasticizzazione all'apice della cricca e di conseguenza σ max diminuisce
(<σs )arrestando la cricca stessa. Questo arrestarsi e ripartire della cricca per ogni ciclo da origine alla formazione
delle linee di spiaggia tipiche della zona di propagazione.
3) Frattura finale: Quando la sezione resistente si riduce e la dimensione della cricca raggiunge il valore critico del
materiale si ha la frattura finale di schianto.
Fatica 3

Fattori metallurgici di influenza


Il limite di fatica si lega inevitabilmente con la tensione di rottura Rm e quindi con i fattori che la modificano:
• composizione: per Rm non troppo elevato, la composizione non influisce particolarmente, mentre con Rm elevato
si nota una maggiore resistenza a fatica degli acciai legati;
• dimensione della grana cristallina: mediamente una struttura fine comporta l'aumento di Rm e quindi del limite
di fatica;
• morfologia: strutture globulari e lamellari (al decrescere della distanza delle lamelle) sono favorite; la struttura
migliore è quella della sorbite; l'austenite residua e le inclusioni non metalliche sono fattori negativi;
• la fibratura comporta una minore resistenza a fatica per un provino ricavato trasversalmente alla direzione di
laminazione;
• incrudimento: nonostante esso provochi l'aumento di Rm, non è consigliabile in quanto collateralmente causa
l'aumento della difettosità e quindi delle microcricche.
In sintesi
• Le strutture non omogenee e lamellari, creano maggiori concentrazioni di sforzi nel materiale e quindi sono più
rischiose: La perlite ha una struttura che peggiora la resistenza alla fatica
• In genere gli acciai da bonifica sono più resistenti a frattura fragile.
• Le inclusioni sono dannose se in quantità e con geometria lamellare. In linea di massima, quindi, è migliore in
solido ottenuto per solidificazione sottovuoto che per normale colata

Fattori meccanici di influenza


Si considerano come fattori meccanici tutti quelli legati all'esercizio e al dimensionamento del pezzo metallico.
• Dato che la cricca inizia spesso sulla superficie del pezzo, l'estensione di quest'ultima è proporzionale alla
probabilità d'innesco.È fondamentale la finitura superficiale: In genere si definisce limite di fatica teorico, la
grandezza Lf= σR/2, questo è però un dato molto indicativo, che si usa quando le curve di Wöhler non sono note e
per materiali di uguale struttura e composizione.
È necessario eliminare i solchi lasciati dagli utensili di lavorazione, in quanto in essi si crea una concentrazione di
tensioni. Comunque una superficie ben levigata apporta significativi vantaggi solo su pezzi in acciai ad alta
resistenza, per i quali è quindi indispensabile una accurata lavorazione. Si sottolinea poi che è importante pure
evitare che una successiva corrosione crei irregolarità superficiali.
• È favorevole la presenza di stati di compressione superficiale, essi infatti, si oppongono all'intensificazione degli
sforzi, in trazione, all'apice della cricca, rendendo più difficoltoso il raggiungimento di σs. Stati di tensioni
superficiali si ottengono con tempra superficiale, nitrurazione, cementazione e trattamenti meccanici di
deformazione (pallinatura, rullatura o smerigliatura). Bisogna solo porre attenzione a non favorire la formazione
di microcricche sotto pelle.
• Al crescere della temperatura diminuisce Rm e quindi la resistenza a fatica (solo l'acciaio al carbonio porta
un'eccezione, quando tra i 100 e i 300 °C presenta un aumento di resistenza); se però essa diminuisce troppo i
vantaggi sono ridotti o annullati dall'aumento del coefficiente di sensibilità all'intaglio. Inoltre per temperature
particolarmente basse si verifica il fenomeno della fragilizzazione che consiste in una brusca riduzione delle
caratteristiche duttili del materiale al punto che la tensione di rottura del materiale va a coincidere prima con
quella di snervamento inferiore e poi per temperature ancora più basse con la tensione di snervamento superiore.
Laddove si verifica rottura senza strizione (nel caso di una prova di trazione) si fissa la "temperatura di duttilità
nulla del materiale".
• In fase di progetto e costruzione è sempre bene evitare difetti di intaglio, spigoli, variazioni di sezione, comunque
è sempre bene fare raccordi con raggi significativi.
Fatica 4

La cosa più importante comunque è la finitura superficiale. Si ha una diminuzione notevole del limite di fatica man
mano che aumentiamo le irregolarità superficiali. Un'azione molto accentuata nell'abbassare il limite di fatica è
svolta da una corrosione che sia contemporanea alla sollecitazione di fatica tanto è vero che il danneggiamento
continua a crescere con il numero di cicli qualunque sia la sollecitazione applicata.
anche la forma del pezzo ha importanza sulla vita a fatica, ogni lieve variazione di sezione, determinando delle
concentrazioni di tensioni e localizzando le deformazioni, agisce sempre nel senso di una netta diminuzione del
limite di fatica, per questo hanno un'azione dannosa fori, intagli e spigoli vivi.

Trattamenti preventivi
Le cricche di fatica nucleano quasi sempre (eccetto alcuni casi tipici, come la fatica per contatto ciclico negli
ingranaggi) su una superficie libera del pezzo in questione: questo per un concorso di cause (in superficie sono in
genere massimi gli sforzi dovuti a flessione o torsione; in superficie sono in genere presenti difetti microscopici
come la rugosità superficiale che fungono da microintagli e favoriscono l'innesco...). Per prevenire il
danneggiamento per fatica o per migliorare la resistenza ad esso in genere si ricorre a trattamenti quali:
• rullatura o pallinatura, che creano sforzi residui di compressione sulla superficie, i quali tendono a richiudere
eventuali microcricche e rallentano l'evoluzione del danneggiamento;
• carbocementazione, nitrurazione o tempra superficiale, per indurire (e quindi rinforzare) lo strato superficiale
del pezzo senza infragilirne il cuore;
• rettifica o lappatura, per ridurre al minimo le rugosità superficiali.
È inoltre necessario, in fase di progettazione di un componente che dovrà resistere a fatica, curare bene il disegno
dello stesso in modo che non presenti intagli o brusche variazioni di sezione che possano amplificare localmente gli
sforzi e in tal modo favorire la nucleazione di cricche di fatica.

Analisi di una rottura per fatica


Un pistone in alluminio di un motore diesel ad iniezione diretta,
presenta una cricca all'interno di una cava del segmento; in prossimità
si trova pure un foro di lubrificazione. La causa di innesco della cricca
può ragionevolmente essere la concentrazione degli sforzi, infatti
localmente sono presenti diversi spigoli vivi.
Sezionando il pezzo in questione ed osservando la superficie fessurata
si possono notare i segni caratteristici di una rottura per fatica: le linee
di cresta e le linee di arresto frontali (linee di spiaggia).

cricca su di un pistone
Fatica 5

Nell'immagine sono evidenziate in rosso le linee di cresta, tipiche della


nucleazione: infatti hanno origine proprio dalla gola, e si nota
un'intensificazione in prossimità del foro (effetto intaglio). Le linee
nere, dette linee di arresto frontali, rappresentano l'avanzamento del
fronte di frattura.
Un ingrandimento al microscopio metallografico permette di
visualizzare ancora più in dettaglio le linee di cresta alla periferia,
mentre le linee di arresto si possono notare come variazione di
linee caratteristiche di frattura luminosità della superficie (dovuta al cambio di piano).

La zona di cedimento fragile non si nota in quanto non si è avuta


rottura completa del pezzo: infatti la sezione resistente a geometria
toroidale ha conservato la sua integrità per un settore ben maggiore di
quello fessurato.
Evidentemente i carichi statici non hanno superato il limite di
resistenza della sezione residua, quindi non si è avuto una rottura di
schianto.

ingrandimento al microscopio metallografico


La fatica nei materiali polimerici
Per i materiali polimerici, il fenomeno della fatica è complicato dalla loro natura viscoelastica. La dipendenza dal
tempo della risposta del materiale in termini di deformazioni ad uno sforzo applicato fa sì che, sottoposto ad un
carico ciclico variabile sinusoidalmente, a regime, un materiale polimerico presenterà uno sfasamento "delta" tra
l'andamento degli sforzi applicati e quello delle deformazioni. L'entità di questo sfasamento dipende da quanto il
comportamento sia elastico piuttosto che viscoso: nei casi limite, lo sfasamento sarà nullo (comportamento
perfettamente elastico) o pari a un quarto di periodo (comportamento perfettamente viscoso).

Questo sfasamento fa sì che, ad ogni ciclo di sollecitazione, il materiale


rilasci energia a causa dell'isteresi viscoelastica: questa energia viene
dissipata sotto forma di calore, che può anche essere considerevole e
portare il polimero, localmente, a superare la temperatura di transizione
vetrosa.

Andamento temporale di sforzi e deformazioni in


un materiale viscoelastico sollecitato
ciclicamente: si noti lo sfasamento "delta".
Fatica 6

L'insorgere di fenomeni termici di questa entità sposta il problema dal


piano puramente meccanico della fatica a quello dei fenomeni termici:
il materiale scaldandosi sempre di più cede per creep, o per
rammollimento locale, piuttosto che per fatica. In questo caso si parla
di cedimento termico per fatica.
Se, invece, il ciclo di isteresi è sufficientemente ridotto o il materiale
ha proprietà termiche tali da consentirgli di dissipare il calore prodotto
in maniera stabile, raggiungendo una temperatura di equilibrio non
troppo elevata, allora a prevalere è l'aspetto meccanico del fenomeno, e Ciclo di isteresi viscoelastica in un materiale
si parla di cedimento meccanico per fatica. polimerico sollecitato ciclicamente: l'area
racchiusa dal ciclo corrisponde all'energia
specifica dissipata.

Voci correlate
• Cedimento a fatica dei metalli

Collegamenti esterni
• Gruppo Italiano Frattura: Informazioni e pubblicazioni sulle attività nel campo della frattura e dell'integrità
strutturale [1]

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Note
[1] http:/ / www. gruppofrattura. it
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