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El oficio

de sociólogo
Presupuestos epistemológicos

Fierre Bourdieu
Jean-Claude Chamboredon
Jean-Claude Passeron

ecftores
Siglo veintiuno editores Argentina s. a.
T(JCUMÁN1621 7 « N ( C ' 0 S 0 A A G ) BUENOS AIRF& REPÚBLICA ARGENTINA

Siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.


CERRO D£LAGUA3*a DELEGACIÓN COYOACAN 04310. M É X I C O D F

MU K o l l l d u U . PlCl I C
B O r ELI ofit i<j d e so< l ó l o g o .' Pici it- R o u r i l i f u , ¡ c . i n - t J . n i d t '
(;haml>í>i<.-duTi v ¡ c i i n - í ' l a i i d r P.LSMTiin.- 1'. c d . 1^ r c i [ n [ ) ,
B u e n o s Aires: Si)^li> X X I E d i t o r e s A i g c u t i n . i ,
3 7 6 p. ; 2 1 x 1 4 c m , - (Sociologinl

"Iraduí i ion di- F e r n a n d o H U ^ L I A / r n r r a \ (ov.' S.L/bnii

[. C^hainboredun, |t'aii-Clau(lc 11 í ' a s ^ e I ^ n , |<.Mn< laiidt


III. T í t n l n - 1. S i ) f i o l o g i a

T i t u l o iiMgniíil; I.r m^Ufr df sonolij¡rue


£ 1 9 7 3 , É t o l c l ' r a n q i i e d e s H a u t e s Ktud<_'b
[ V ' i ' i e c l i o n ] \ MtinC^jii a n d ( i n .
'íj 1 9 7 5 . S i g l o X X I M i t o r e ; ; . S . A . d e C . V .
fii f o c d i c i n n r o n S i g l o X X I d e K.spañit E d i l o r e ' ^ . a,

P o r t a d n origin.il d e M a r í a Luisü M^irtínr? P a s s a r g e


Adapiacir'in d e p o r t a d a : Daniel f haskíelberg

1' r e i m p r e s i ó n a r g e i u n i a : jOfI e ] e i n p l a [ e >


e 2 0 0 2 . S i g l o X X I E d i i o r e - ; . a r g e n t i n a S.A.

ISBN 987-IUI5-10-X

InipiesLi e n .Aries G r á j k as D o U n r
Alte S o H e r '1150, .\vellaneda,
e n c i m e s d e a b r i l d e 'i(K)4

H e c h o e l d e p ó s i f o q u e m a í t a la l e \ 1 1 . 7 2 3
Impreso en Argentina - Made m .Aj-geinina
INTRODUCCIÓN

EPISTEMOLOGÍA Y METODOLOGÍA

"El método —escribe Auguste Comto— no es susceptible de ser


estudiado separadamente de las investigaciones en que se lo em-
plea; o, por lo menos, sería éste un estudio muerto, incapaz de
fecundar el espíritu que a él se consagre. Todo lo que pueda decirse
de real, cuando se lo encara abstractamente, se reduce a generali-
dades tan vagas que no podrían tener influencia alguna sobre el
régimen intelectual. Cuando se ha establecido, como tesis lógica,
que todos nuestros conocimientos deben fundarse sobre ia observa-
ción, que debe procederse de los principios hacia los hechos y de
los hechos hacia los principios, además de algunos otros aforismos
similares, se conoce mucho menos netamente el método que a
quien estudia, de modo poco profundo, una sola ciencia positiva,
aun sin intención filosófica. Por haber desconocido este dato esen-
cial, nuestros psicólogos se inclinan a considerar a sus ensueños
como ciencia, cuando creen comprender el método positivo por
haber leido los preceptos de Bacon o el Discurso de Descartes.
Ignoro si, más tarde, será posible seguir a priori un verdadero
curso de método del todo independiente del estudio filosófico de
las ciencias; pero estoy convencido de que ello es imposible hoy,
puesto que los grandes procedimientos lógicos no pueden aún ser
explicados, con suficiente precisión, por separado de sus aplica-
ciones. Me atrevo a agregar además que, aun cuando una empresa
de este tipo pueda ser realizada —lo que, en efecto es concebible—,
sólo por el estudio de las aplicaciones regulares de los procedimien-
tos científicos podrá lograrse un buen sistema de hábitos intelec-
tuales, hecho que es, sin embargo, objetivo esencial del método." *

1 A . C o m t e , Cours de phitosophie posilive, t. i, B a c h e l i e r , P a r í s , 1 8 3 0 ( á -


t a d o segi'm l a e d i c i ó n G a m i e r , 1 9 2 6 , pp. 7 1 - 7 2 ) . P o d r í a s e ñ a l a r s e , con
C a n g u i l h e m , q u e n o e s f á c i l s u p e r a r l a s e d u c c i ó n d e l v o c a b u l a r i o q u e "no*
12 i^L OFICIO DF. SOClÓlXKiO

Nada habría que agregar a este texto que, al negarse a disociar


el método de la práctica, de entrada rechaza todos los discursos del
método, si no existiera ya todo un discurso acerca del método que,
ante la ausencia de una oposición de peso, amenaza imponer a los
investigadores una imagen desdoblada del trabajo científico. Pro-
fetas que Se ensañan con la impureza original do la empiria"—de
quieni-'? no se sabe si consideran las mezquindades de la rutina
científica como atentatorias a la dignidad del objeto que ellos
piensan les corresponde o del sujeto científico que pretenden encar-
nar— o sumos sacerdotes del método que todos los investigadores
observarían voluntariamente, mientras vi\an, sobre los estrados
del catecismo metodológico, quienes disertan sobre el arte de ser
sociólogo o el modo científico de hacer ciencia sociológica a menudo
tienen en común la disociación del método o la teoría respecto-de
las operaciones de investigación, cuando no disocian la teoría del
método o la teoría de ia teoría. Surgido de la experiencia do inves-
tigación y de sus dificultades cüti<lianas, nuestro propósito explí-
cita, en función de las necesidades de esta causa, un "sistema de
costumbres intelectuales": se dirige a quienes, "embarcados" en la
práctica de la sociología empírica, sin necesidad alguna de que se
les recuerde la necesidad de la medición y de su aparato teórico y
técnico, están de acuerdo totalmente con nosotros sobre aquello
acerca de lo cual estamos de acuerdo porque va de suyo: la nece-
sidad, por ejemplo, de no descuidar ninguno de los instrumentos
conceptuales o técnicos que dan todo el rigor v la fuerza a la veri-
ficación experimental. Sólo quienes no tienen o no quieren hacer
la experiencia de investigación podrán ver, en esta obra que
apunta a problematizar la práctica sociológica, un cuestionamiento
de la sociología empírica,-

c o n d u c e sin c e s a r a c o n c e b i r el m é t o d o c o m o susceptible de s e r s e p a r a d o d e
las investigaciones en que es puesto en p r á c t i c a : [ A . C o m t e ] " e n s e ñ a en la
p r i m e r a l e c c i ó n d e l Curso de filosofía posiliía q u e «el m é t o d o n o e s s u s c e p t i b l e
de SJ^r e s t u d i a d o p n r s e p a r a d o de las i n v e s t i g a r i o n e s e n q u e es empleado'^; ello
s o b r e n t i e n d e q u e el e m p l e o de u n m é t o d o s u p o n e a n t e todo su posesión" { G .
C a n R u i l h e n i , Théorie el lechmque de Vexperinieiitation chez ClmuU- Bernard.
C o U o q u e d u c r n t e n a i r e de l a p u b i i c a t i o i i de L'1 ntroduction á l'etude de la
médrane eipcrimemale, M a s s o n , P a r í s , 1 9 6 7 , p. 2 4 )

- I . a d i v i s i ó n d e l c . i m p o c p i s t e n i o l i i p k o s e g ú n la li'ifjica d e los p a r P s ( c f r .
3 ' p a r t e ) y las t r a d i c i a n e s i n t e l e c t u a l e s q u e , ai i d e n t i f i c a r t o d a r e f i e x i ó n c o n
e s p e c u l a c i ó n p u r a , n o p e r m i t e n p e r c i b i r !a f u n c i ó n t é c n i c a d e u n a r e f l e x i ó n
sobre la r e l a c i ó n c o n las t é c n i c a s , o t o r g a n f u e r t e probabilidad al m a l e n t e n d i d o
q u e a q u í t r a t a m o s de e n f r e n t a r * e n e f e c t o , e n e s t a o r g a n i z a c i ó n d u a l i s t a de l a s
EPISTEMui-OGÍA Y METODOLOGÍA 13

Si bjen es cierto que la enseñanza de la investigación requiere,


de parte de quienes la conciben como de los que la reciben, una
referencia directa y constante a la experiencia en primara persona
de la práctica, "la metodología de moda que multiplica los pro-
gramas de investigaciones refinadas pero hipotéticas, las conside-
raciones críticas de investigaciones realizadas por otros [ . . . ] o los
veredictos metodológicos",^ no podría remplazar una reflexión
sobre la relación justa con las técnicas y un esfuerzo, aún azaroso,
por trasmitir principios que no pueden presentarse como simples
verdades de principio porque son el principio de la investigación
de verdades. Si bien es cierto, además, que [os méiodo'í se distin-
guen de las técnicas, por lo menos en que éstos son "lo suficiente-
mente generales como para tener valor en todas las ciencias o en
un sector importante de ellas",'' esta reflexión sobre el método debe
también asumir el riesgo de rever los análisis más clásicos de la
epistemología de las ciencias de la naturaleza; pero quizá sea
necesario que los sociólogos se pongan de acuerdo sobre principios
elementales que aparecen como evidentes para los especialistas en
ciencias do la naturaleza o en filosofía de las ciencias, para salir
de la a»<írquia concepluaJ a la que están condenados por su indi-
ferencia ante la reflexión epistemológica. En realidad, el esfuerza
por exanúnar una ciencia en particular a través de los principios
generales proporcionados por el saber epistemológico se justifica y
se impone especialmente en el caso de la sociología: en ella todo
conduce, en efecto, a ignorar este saber, desde el estereotipo huma-
nista de la irreductibilidad de las ciencias humanas hasta las carac-
terísticas del reclutamiento y la formación de investigadores, sin
olvidar \a existencia de un conjunto de metodólogos especializados

p o s i c i o n e s « p i s t e m o b i g i c a s t o d o intento d e TOlrer a insortar l a s o p e r a c i o n e s


t é c n i c a s en l a j e r a r q u í a d e ios a c t o s e p i s l e m o l ó g i c x J s s e r á c a s i i n e v i t a b l e m e n t e
i n t e r p r e t a d a c o m o u n a t a q u e d i r i g i d o contra l a t é c n i c a y l o s t é c n i c o s ; pese
a que r e c o n o c e m o s la contribución capital q u e los metodólogos, y e n p a r t i c u l a r
P a u l K L a z a r s f e l d , h a n a p o r t a d o a la r a c i o n a l i z a c i ó n d e l a p r á c t i c a s o c i o l ó g i c a ,
s a b e m o s que c o r r e m o s el r i e s g o de q u e se n o s u b i q u e más c e r c a d e Fads and
f oíbles of American Sociology q u e d e The Language of Social Rexarch-
R. N e e d h a m , Structure and Semiment: A Tesl-case in Social Artíhro-
pology, U m v e r s i t y of C h i c a g o Press» C h i c a g o - L o o d r e s , 1 9 6 2 , p. v i i .
A K a p l a n . The Conducl of Inquiry, Melhodology of Behavioral Science,
C h a n d l e r . S a n F r a n c i s c o . 1 9 6 4 , p. 2 3 E l m i s m o a u t o r se l a m e n t a d e q u e e l
término " t e c n o l o g í a " h a y a adquirido y a un s e n t i d o e s p e c i a l i z a d o ; o b s e r v a que
podría a p l i c a r s e c o n e l e v a d a e x a c t i t u d a u n g r a n DÚtnero d e estudios califÍcad<M
como "metodológicos" (ibid., p. 1 9 ) .
14 E L OFICIO DE SOCIÓLOGO

en la reinterpretación selectiva del saber de las otras ciencias. Por


tanto, es necesario someter las operaciones de la práctica socioló-
gica a la polémica de la razón epistemológica, para definir, y si es
posible inculcar, una actitud de vigilancia que encuentre en el
completo conocimiento del error y de los mecanismos que lo engen-
dran uno de los medios para superarlo. La intención de dotar al
investigador de los medios para que él mismo supervise su tra-
bajo científico, se opone a los llamados al orden de los censores
cuyo negativismo perentorio sólo suscita el horror al error y el
recurso resignado a ima tecnología investida con la función de
exorcismo.
Como la obra de Gastón Baclielard lo demuestra, la episte-
mología se diferencia de una metodología abstracta en su esfuerzo
por captar la lógica del error para construir la lógica del descu-
brimiento de la verdad como polémica contra el error y como
esfuerzo para someter las verdades próscimas a la ciencia y los
métodos que utiliza a una rectificación metódica y permanente
[G. Canguilhem, texto n*" / ] . Pero la acción polémica de la razón
científica no tendría toda su fuerza si el "psicoanálisis del espíritu
científico" no se continuara en un análisis de las condiciones
sociales en las cuales se producen las obras sociológicas: el soció-
logo puede encontrar un instrumento privilegiado de vigilancia
epistemológica en la sociología del conocimiento, como medio para
enriquecer y precisar el conocimiento del error y de las condi-
ciones que lo hacen posible y, a veces, inevitable \_G. Bachelard,
texto 2 ] . Por consiguiente, las apariencias que aquí pudieran
subsistir de una discusión ad hominem se refieren sólo a los límites
de la comprensión sociológica de las condiciones del error: una
epistemología que se remite a una sociología del conocimiento,
menos que ninguna otra puede imputar los errores a sujetos que
no son, nunca ni totalmente, sus autores. Si, parafraseando un
texto de Marx, "no pintamos de rosado" al empirista, al intuicio-
nista o al metodólogo, tampoco nos referimos a "personas sino en
tanto que personificación" de posiciones epistemológicas que sólo
se comprenden totalmente en el campo social donde se apoyan.

PEDAGOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN

La función de esta obra define su forma y su contenido. Una ense-


ñanza de la investigación cuyo proyecto sea exponer los principios
EPISTEMOLOGÍA Y METODOUX}ÍA 15

de una práctica profesional y simultáneamente imprimir cierta


relación a esta práctica, es decir proporcionar a la vez ios instru-
mentos indispensables para el tratamiento sociológico del objeto y
una disposición activa a utilizarlos apropiadamente, debe romper
con la rutina del discurso pedagógico para restituir su fuerza
heurística a los conceptos y operaciones más completamente
"neutralizados" por el ritual de la exposición canónica. Por ello,
esta obra que apunta a señalar los actos más prácticos de la prác-
tica sociológica comienza por una reflexión que trata de recordar,
sistematizándolos, las implicaciones de toda práctica, buena o
mala, y de concretar en preceptos prácticos el principio de vigi-
lancia epistemológica (Libro primero).* Se intentará luego la
defmición de la fimción y las condiciones de aplicación de los
esquemas teóricos a los que debe recurrir la sociología para cons-
truir su objeto, sin pretender presentar estos primeros principios
de la interrogación propiamente sociológica como una teoría
acabada del conocimiento del objeto sociológico y, menos todavía,
como una teoría general y universal del sistema social (Libro
segundo).* L a investigación empírica no necesita comprometer tal
teoría para escapar al empirismo, siempre que ponga en práctica
efectiva, en cada una de sus operaciones, los principios que lo
constituyen como ciencia, proporcionándole un objeto caracteri-
zado por un mínimo de coherencia teórica. Si esta condición se
cumple, los conceptos o los métodos podrán ser utilizados como
instrumentos que, arrancados de su contexto original, se abren a
nuevos usos (Libro tercero).** Ai asociar la presentación de cada
instrumento intelectual a ejemplos de su utilización, se tratará
de evitar que el saber sociológico pueda aparecer como una suma
de técnicas, o como un capital de conceptos separados o separables
de su implementación en la investigación.

Si nos hemos permitido extraer del orden de razones en las


que se encontraban insertos los principios teóricos y los procedi-
mientos técnicos heredados de la historia de la ciencia sociológica,
no es sólo para quebrar los encadenamientos del orden didáctico
que no renuncia a la complacencia erudita frente a la historia de
las doctrinas o los conceptos sino para rendir tributo al reconoci-
miento diplomático de los valores consagrados por la tradición o
sacralizados por la moda, ni tampoco para liberar virtualidades
^ C f . su/va el prefacio a l a segunda edición, p p . 9 - 1 0 .
* V é a s e nota 5 .
•* \ é a x noto 5 .
16 E L OFICIO DE SOCIÓLOGO

heurísticas, muchas veces más numerosas que lo que permitirían


creer los usos académicos; es, sobre lodo, en nombre de una con-
cepción de la teoría del conocimiento sociológico que hace de esta
teoría sistema de principios que definen las condiciones de posibi-
lidad de todos los actos y todos los discursos propiamente socioló-
gicos, y sólo de éstos, cualesquiera que sean las teorías del sistema
social de quienes producen o produjeron obras sociológicas en
nombre de estos principios. El problema de la filiación de una
investigación sociológica a una teoría' particular acerca de lo
social, la de Marx, la de Weber o la de Durkheim por ejemplo, es
siempre secundario respecto del problema de la pertenencia de
esta investigación a la ciencia sociológica: el línico criterío de esta
pertenencia reside, en realidad, en la aplicación de los principios
fundamentales de la teoría del conocimiento sociológico que, en
tanto tal, de ningún modo separa a autores a los que todo aleja
en el plano de la teoría del sistema social. Aunque la mayoría de
los autores han llegado a confundir su teoría particular del sistema
social con la teoría del conocimiento de lo social que abrazaban,
por lo menos implícitamente en su práctica sociológica, el proyecto
epistemológico puede permitirse esta distinción preliminar para
vincular autores cuyas oposiciones doctrinarias ocultan el acuerdo
epistemológico.
Temer que esta -empresa conduzca a una amalgama de prin-
cipios tomados de tradiciones teóricas diferentes o a la constitución
de un Corpus de fórmulas disociadas de los principios que las
fundamentan, implica olvidar que la reconciliación cuyos princi-
pios creemos explicitar se opera realmente en el ejercicio auténtico
del oficio de sociólogo o, mas exactamente, en el "oficio" del
sociólogo, habitus que, en tanto que sistema de esquemas más o
menos dominados y más o menos transponibles, no es sino la inte-
riorización de los principios de la teoría del conocimiento socioló-
gico. A la tentación que siempre surge de transformar los preceptos
del método en recetas de cocina científica o en objetos de labora-
torio, sólo puede oponérsele un ejercicio constante de la vigilancia
epistemológica que, subordinando el uso de técnicas y conceptos a
un examen sobre las condiciones y ios límites de su validez, pros-
criba la comodidad de una aplicación automática de procedimientos
probad-is y señale que toda operación, no importa cuan rutinaria
y repetida sea. debe repensarse a si misma y en función del caso
particular. Sólo una reinterpretación mágica de las exigencias de
la medición puede a la vez sobrestúnar la importancia ds las ope
EPI5TEMOIXK1ÍA Y METODOLOGÍA 17

raciones que no son, por otra parte, sino recursos del oficio y,
transformando la cautela metodológica en respeto sagrado, utilizar
no sin temor o no utilizar jamás, bajo el temor de no cumplir total-
mente las condiciones rituales, instnmientos que deberían ser
juzgados sólo en el uso. Los que llevan la cautela metodológica
hasta la obsesión hacen pensar en ese enfermo del que habla
Freud, que dedicaba su tiempo a limpiar sus anteojos sin ponérselos
nunca.
Considerar seriamente el proyecto de transmitir un ars inve-
niendi significa reconocer que supone algo más y diferente que el
ars probandi propuesto por quienes confunden la mecámra lógica,
enseguida desarmada, de las comprobaciones y las pruebas con el
funcionamiento real del espíritu creador; reconocer también, con
la misma evidencia, que existen senderos o, mejor dicho, atajos
que hoy pueden trazar una reflexión sobre la investigación en el
camino sin arrepentimientos ni rodeos que propondría un discurso
verdadero del método sociológico.
A diferencia de la tradición que se atiene a la lógica de la
prueba, sin permitirle, par principio, penetrar en los arcanos de
la invención, rondenándose de esta forma a vacilar entre una
retórica de la exposición formal y una psicología literaria del
descubrimiento, quisiéramos proporcionar aquí los medios para
adquirir una disposición mental que sea condición de la invención
y de la prueba. Si esta reconciliación no se produce, ello implicaría
renunciar a proporcionar una ayuda, cualquiera que sea, al tra-
bajo de investigación, limitándonos junto a tantos otros metodó-
logos, a invocar o llamar, como se llama a los espíritus, los milagros
de una iluminación creadora, que transmite la hagiografía del
descubrimiento científico, o los misterios de la psicología de las
profmididades.*

^ L a literatura metodológica p r o c u r a d o s i e m p r e , c u a n d o d e f i n e el
o b j e t o d e l a l ó g i c a d e l a s c i e n c i a s , e v i t a r e x p l í c i t a m e n t e l a c o n s i d e r a c i ó n d e los
u/ays of discoL'ery en f a v o r de los u/nys of validation (cír. p o r e j e m p l o , C.
H e m p e l , Aspecis of Scienlific Explanation and Other Essays in the Phitosophy
of Science, F r e e P r e s s , N u e v a Y o r k , 1 9 6 5 , pp, 8 2 - 8 3 ) . K, R . P o p p e r insiste a
m e n u d o s o b r e e s t a d i c o t o m í a q u e , e n él, p a r e c e e n c u b r i r l a o p o s i c i ó n e n t r e
l a vida p ú b l i c a y l a p r i v a d a : " L a p r e g u n t a € ¿ C ó m o descubrió u s t e d su t e o r í a
por p r i m e r a v e z ? » i n t e r e s a , p a r a d e c i r l o d e a l g t i a m o d o , a u n a c u e s t i ó n m u y
p e r s o n a l , c o n t r a r i a m e n t e a l o q u e s u p o n e l a p r e g u n t a «fCÓmo verificó usted
su t e o r í a ? » " ( K R. P o p p e r . Misére de Chisforicisme [ t r a d . de H , R o u s s e a u ] ,
P i ó n . P a r í s , 1 9 5 6 , p. 1 3 2 [ h a y c d . e s p . ] ) . O t a m b i é n : " N o e x i s t e n a d a q u e
V'.' parezi-a a un m é t o d o lr»gico p a r a t e n e r i d e a s o a u n a r e c o n s t i t u c i ó n l ó g i c a
18 t - L . OFICIO DF. j O C 1 0 t X > G O

Si va de suyo que los automatismos adquiridos posibilitan la


economía de una uivención permanente, hav que cuidarse de la
creencia de que el su)Clo de Iü creación cientiíica es un auioinaíon
spiriíualc que obedece a los organizados mecanismos de una pro-
gramación metodológica constituida de una vez para siempre, y
por tanto encerrar al investigador en los limites de una ciega sumi-
sión a un programa que excluye la reflexión sobre el programa,
reflexión (]ue es condición de irnencjón de nuevos ¡¡rogramas.' La
metodolügia, afirmaba ^Vebcr. ' [ . . . ] es condición de un trabajo
fecundo en Ja misma meduia en que el conocimiento de la anato-
mía es condición de la marclia corretta'".'' Fero, aunque es inútil
confiar en descubrir una ciencia sobre eí modo do hacer ciencia,
y suponer que la lógica sea algo más que un modo de control
de la ciencia que se constru) e o que ya. so ha construido, sin
embargo, como lo obser\ó Stuart Mili, '"la invención^puede^ser
^ultiyada^ es decir que juna explicitación de ia lógica del descubxi;
mi«itújjari_£arcial coniu parezca, puede contribuir a la racionali.-.
zación de] a¿;reiTdTz<T]e de jas aptitjjde^^ara h cregción. J

EPISTEMOLOGÍA D E L A S CIErVCIAS D E L H O M B R E Y EPÍSTEMOLOGlA


DE L A S C I E N C I A S DE LA NATURALEZA

La mayoría de los errores a los que se exponen la práctica socio-


lógica y la reflexión sobre la misma radican en una representación
falsa de la epistemología de ias ciencias de la naturaleza y de la
relación que mantiene con la epistemología de las ciencias del
hombre. Asi, epistemologías tan opuestas en sus afirmaciones

de este prcHf'Sí>. E n nii o p i n i ó n , todo d e s c u b r i m i e n t o c o n t i e n e u n « e l e m e n t o


í r r a c i o o a L . ' o u n a « i n t u i c i ó n c r e a d o r a » , en el s e n t i d o b e r g s o n i a n o " ( K . R .
P o p p c r , The Logic of Scientific Discovery, H u l c h i n s o n and C o . , L o n d r e s , 1 9 5 9 ,
p. 3 2 ) . E n c a m b i o , c u a n d o , e x c e p c i o n a l m e n t e , se c o n s i d e r a e x p l i c i t a m e n t e
c o m o o b j e t o el " c o n t e x t o del d e s c u b r i m i e n t o " ( p o r o p o s i c i ó n al " c o n t e x t o de
la p r u e b a " ) , es i n e v i t a b l e r o m p e r g r a n c a n t i d a d de e s q u e m a s r u t i n a r i o s de l a
t r a d i c i ó n e p i s l ^ n i o l o g k a y m e t o d o l ó g i c a y , e n e s p e c i a l , i a r e p r e s e n t a c i ó n del
d e s a r r o l l o de I j m v e s u g a c i u i i c o m o s u c e s i ó n d e e t a p a s d i s t i n t a s y p r e d e t e r m i -
n a d a s I^cf. P. E . H a m o n d , c ü t n p . , Sociologisu at Work, Essays on che Croft
of Social Hfn'arch, Rasic Books. N u e v a Y o r k . 1 9 6 + ) .
" PiciijEíp, p o r p;emi>!o. e n l a f a c i l i d a d c o n q u e l a i n v e s t i g a c i ó n p u e d e
reproducir'íi.' •un p r o d u c i r n a d a , sugiin la l ó g i c a d e la pump-handLe research.
M \ V i - b e r ^ I-ssais sur ¡a ífie-jrie de la science ( t r a d . de J . F r e i m d ) ,
P l o n , P a r . s , \9b5. p. 2 2 U ^ hjy ed. esp.]-
EPlSTtMOLOGÍA Y METODOUXÍÍA 19

evidentes como el dualismo de Dilthey —que no puede pensar la


especificidad del método de las ciencias del hombre sino oponién­
dole una imagen de las ciencias de la naturaleza origniada en la
mera preocupación por diferenciar— y el positivismo —preocu­
pado por imitar una imagen de la ciencia natural fabricada según
las necesidades de esta imitación—, ambos en común ignoran la
filosofía exacta de las ciencias exactas. Esta grosera equivocación
condujo a fabricar distinciones forzadas entre los dos métodos
para responder a la nostalgia o a los deseos piadosos del huma­
nismo, y a celebrar ingenuamente redescubrimientos desconocidos
como tales o, además, a entrar en la puja positivista que escolar-
mente copia una imagen reduccionista de la experiencia como
copia de lo real.
Pero puede advertirse que el positivismo efectVia sólo i m a
caricatura del método de las ciencias exactas, sin acceder ípso jacto
a ima epistemología exacta de las ciencias del hombre. De hecho,
el carácter subjetivo de ios hechos sociales y su irreductibilidad a
los métodos rigurosos de la ciencia conforma una constante en la
historia de las ideas que la critica del positivismo mecanicista sólo
reafirma. De esta forma, al percibir que "los métodos que los
científicos o los investigadores fascinados por las ciencias de la
naturaleza tan a menudo intentaron aplicar a la fuerza a las cien­
cias del hombre no siempre fueron necesariamente aquellos que
los científicos aplicaban de hecho en su propia disciplina, sino más
bien lus que creían utilizar",^ Hayek concluye de inmediato que
los hechos sociales se diferencian "de lo^ hechos de las ciencias
físicas en tanto son creencias u opiniones individuales" y, por
consiguiente, "no deben ser definidos según lo que podríamos
descubrir sobre ellos por los métodos objetivos de la ciencia sino
según lo que piensa la persona que actúa"."' La impugnación de
la imitación automática de las ciencias de la naturaleza se vincula
tan mecánicamente a la crítica subjetivisla de la objetividad de los
hechos sociales que todo esfuerzo por encarar los problemas espe­
cíficos que plantea la transposición a las ciencias del hombre del
saber epistemológico de las ciencias de la naturaleza, corre siempre
el riesgo de parecer una reafirmación de los derechos imprescrip­
tibles de la subjetividad.'^

* F . A . V o n H a y e k , Scienúsme el sdcnces sociales. Essai sur le mauvais


usage de la raison i'trad. de M . B a r r e ) , P l o n , P a r i s , 1 9 5 3 , p . 3 .
10 Ibid., p p . 2 1 y 2 4 .
" V S I » e m b a r g o todi^ el p r o y e c t o de D u r l t h e i m p u e d e d e m o s t r a r q u e e i
20 E L OFICIO D E SOCIÓLOGO

LA METODOLOGÍA Y E L D E S P L U A M I E N T O DE L A VIGILANCIA

Para superar las discusiones académicas y las formas académicas


de superarlas, es necesario someter la práctica científica a una
reflexión que, a diferencia de la filosofía clásica del conocimiento,
se aplique no a la ciencia hecha, ciencia verdadera cuyas condi-
ciones de posibilidad y de coherencia, cuyos títulos de legitimidad
sería necesario establecer, sino a la ciencia que se está haciendo.
Tal tarea, propiamente epistemológica, consiste en descubrir en la
práctica científica misma, amenazada sin cesar por el error, las
condiciones en las cuales se puede discernir lo verdadero de lo
falso, en el pasaje desde un conocimiento menos verdadero a un
conocimiento más verdadero, o más bien, como lo afirma Bache-
lard, "aproximado, es decir rectificado". Esta filosofía del trabajo
científico como "acción polémica incesante de la Razón", tras-
puesta a la instancia de las ciencias del hombre, puede proporcio-
nar los principios de una reflexión capaz de inspirar y controlar
los actos concretos de una práctica verdaderamente científica, defi-
niendo en lo que tengan de específico los principios del "raciona-
lismo regional" propios de la ciencia sociológica. El racionalismo
fijista que informaba las preguntas de la filosofía clásica del cono-
cimiento hoy se expresa mejor en los intentos de algunos metodó-
logos que se inclinan a reducir la reflexión sobre el método a una
lógica formal de las ciencias, Sin embargo, como lo señala P. Feye-
rabend, "todo fijismo semántico tropieza con dificultades cuando
se trata de dar razón total del progreso del conocimiento y de los
descubrimientos que a él aportan".'- Más precisamente, intere-
sarse en las relaciones intemporales entre los enunciados abstractos

posifjie « v a d i r s e d e l a a l t e r n a t i v a d e l a i m i t a c i ó n c i e g a y d e l r e c h a z o , i g u a l -
m e n t e c i e g o , a i m i t a r : " l a s o c i o l o g í a n a c i ó a l a s o m b r a d e las c i e n c i a s d e l a
n a t u r a l e z a y e n c o n t a c t o i n t i m o c o n e l l a s [ . . . ] . E s n a t u r a l q u e a l g u n o s de
ios p r i m e r o s s o c i ó l o g o s se e q u i v o c a r a n a l e x a g e r a r este a c e r c a m i e n t o hasta
e l p u n t o d e d e s c o n o c e r el o r i g e n d e l a s c i e n c i a s s o c i a l e s y l a a u t o n o m í a que
d e b e n d i s f r u t a r r e s p e c t o d e l a s o t r a s c i e n c i a s q u e l a s h a n p r e c e d i d o . P e r o esta
e x a g e r a c i ó n n o d e b e h a c e r o l v i d a r toda l a f e c u n d i d a d d e J o s o r í g e n e s m á s
i m p o r t a n t e s del p e n s a m i e n t o c i e n t í f i c o " . Rivista Italiana di Sociología, t o m o nr,
1 9 0 0 , p p Í 2 7 - 1 5 9 , c i t a d o e n A . C u v i l l i e r , Oü ua la sociologie fran^aise?.
M a r e e ! R i v i é r e e t C i é , , P a n s . 1 9 5 3 , p p . 1 7 7 - 2 0 8 [ h a y ed. e s p . ] .
12 \> F e y e r a b e n d . in H . F e í g l y G M a x w e l l ( c o m p ) , " S c i e n t i f i c E x p l a -
n a t i o n , S p a c e a n d T i m e " , e n Minnesoía Studies in the Philosophy of Science,
vol. 111, Ñ l i n n e á p o l i s . 1 9 6 2 . p, 3 1 .
EPISTEMOI.OCÍA Y METODOLOGÍA 21

en detrimento de los procesos por los cuales cada proposición o


cada concepto fue cslablerido y engendró otras proposiciones u
otros conceptos, supone negarse a colaborar efectivamente con
quienes están inmersos en las peripecias inseguras del trabajo
científico, desplazando así el desarrollo de la intriga entre basti­
dores para llevar a escena sólo los desenlaces. Totalmente ocupados
en la búsqueda de una lógica ideal del descubrimiento, los meto­
dólogos no pueden dirigirse en t-ealidad sino a un investigador
definido abstractamente por su aptitud para concretar estas normas
de perfección, es decir a un investigador impecable, lo que equi­
vale a decir imposible o estéril. La obediencia incondicional a un
organon de reglas lógicas tiende a producir un efecto de "clausura
prematura", al hacer desaparecer, como lo diría Freud, "la elasti­
cidad en las definiciones", o como lo afirma Cari Hempel, "la
disponibilidad semántica de los conceptos" que constituye una de
las condiciones del descubrimiento, por lo menos en ciertas etapas
de la historia de una ciencia o del desarrollo de una investigación.
No se trata aquí de negar que la formalización lógica enca­
rada como medio para pojier a prueba la lógica en acto de la
investigación }• la coherencia de sus resultados constituye uno de
los instrumentos más eficaces del control epistemológico; pero
esta implementación legítima de los instrumentos lógicos opera
demasiado a menudo como garantía de la enfermiza predilección
por ejercicios metodológicos cuyo único fin discernible es posibi­
litar la exhibición de un arsenal de medios disponibles. Frente a
algunas investigaciones concebidas en función de las necesidades
de la causa lógica o metodológica, no puede sino evocarse, con
Abraham Kaplan, la conducta de un borracho que, habiendo perdi­
do la llave de su casa, la busca sin embargo con obstinación,
bajo la hiz de un farol, ya que alega que allí se vp mejor {A.
Kaplan, texto /i" 3 ] .
El rigorismo tecnológico que descansa sobre la fe en un rigor
definido de una vez para siempre y para todas las situaciones, es
decir una representación fijisla de la verdad o del error como tras-
gresión a normas incondicionales, se opyone diametralmente a la
búsqueda de rigores específicos, desde una teoría de la verdad
como teoría del error rectificado. "El conocer —agrega Gastón
Bacheiard— debe evolucionar junto con lo conocido." Lo que
equivale a afirmar que es inútil buscar una lógica anterior y exte­
rior a la historia de la ciencia que se está haciendo. Para captar
los procedimientos de la investigación es necesario analizar cómo
22 E L OFICIO DE SOCIÓLOGO

opera en lugar de encerrarla en la observancia de un decálogo de


procedimientos que quizá no deban parecer adelantados respecto
de la práctica real sino por el hecho de que son definidos por ade-
lantado.^^ "Desde la fascinación por el hecho de que en matemática
evitar el error es cuestión de técnica, se pretende definir la verdad
como el producto de una actividad intelectual que responde a
ciertas normas; se pretende considerar los datos experimentales
como se consideran los axiomas de la geometría; se confía deter-
minar reglas de pensamiento que desempeñarían la función que
la lógica desempeña en matemática. Se quiere, a partir de una
experiencia limitada, construir la teoría de una vez por todas. E l
cálculo infinitesimal elaboró sus fundamentos paso a paso, la
noción de número sólo alcanzó claridad después de 2 500 años, Los
procedimientos que instauran el rigor se originan como respuestas
a preguntas que no pueden formularse a priori, y que sólo el
desarrollo de la ciencia hace surgir. La ingenuidad se pierde lenta-
mente. Esto, verdadero en matemática, lo es a fortiori para las
ciencias de observación, adonde cada teoría refutada impone nue-
vas exigencias de rigor. Es pues inútil pretender plantear a priori
las condiciones de un pensamiento auténticamente científico." '*
Más profundamente, la exhortación insistente por una per-
fección metodológica corre el riesgo de provocar un desplazamiento
de la vigilancia epistemológica; en lugar de preguntarse, por
ejemplo, sobre el objeto de la medición, sobre el grado de precisión
deseable y legítimo según las condiciones particulares de la misma,
o determinar, más simplemente, si los instrumentos miden lo que
se desea medir, es posible, arrastrados por el deseo de acuñar en
tareas realizables la idea pura del rigor metodológico, perseguir,
en una obsesión por el decimal, el ideal contradictorio de una pre-
cisión definible intrínsecamente, olvidando que, tal como lo
recuerda A. D. Richtie, "realizar una medición más precisa que lo
necesario no es menos absurdo que hacer una medición insufícien-

1-'' I ^ s a u t o r e s d e u n l a r g o e s t u d i o d e d i c a d o a l a s f u n c i o n e s del método


e s t a d í s t i c o e n s o c i o l o g í a a d m i t e n in fine q u e " s u s i n d i c a c i o n e s e n lo q u e c o n -
c i e r n e a l a s posibilidades de a p l i c a r la estadística teórica a la investigación
e m p í r i c a , c a r a c t e r i z a n sólo e l e s t a d o a c t u a l d e la d i s c u s i ó n metodológica,
quedando la práctica en un segundo plano" ( E . K . Scheuch y D . Riisch-
meypr, " S o z i o l o g i e u n d S t a t i s t i k , U b e r d e n E i n í l u s s d e r m o d e r n e n W i s s e n -
s c h s í t s l e h r e a u f i h r g e g e n s e i t i g p s V e r h a l t n i s " . e n Kólner Zeilschrift fur
Soziologie und Sozial-Psy-chologie, v¡u. 1 9 5 6 . p p . 2 7 2 - 2 9 1 } .
1* A . R é g n i e r , Les infortunes de la Raison, Scuil, París, 1 9 6 6 , pp. 37 3 8 -
EPISTEMOLOGÍA Y METODOLOGÍA 23

teniente precisa",''^ o también que. como io señala N. Campbell,


cuando se establece que todas las proposiciones comprendidas
dentro de ciertos límites son equivalentes y que la proposición
definida aproximativamente se sitúa dentro de estos límites, el
uso de la forma aproximativa es perfectamente legítimo.'* Se
entiende que la ética del deber metodológico pueda, al engendrar
una casuislica de la equivocación técnica, conducir, por lo menos
indirectamente, a una ritual de procedimientos que quizás es la
caricatura del rigor nietütlológico, pero que e*; sin duda y exacta-
mente el opuo.sto de la vigilancia epistemológica.'" Es especial-
mente significati\'ü que la estadislica. ciencia del error y del cono-
cimiento aproximativo. que en procedimientos tan comunes como
el cálculo de error o del limite de confiabilidad opera con una
filosofía de la vigilancia critica, pueda ser frecuentemente utili-
zada como coartada científica de la sujeción ciega al instrumento.
De la misma forma, cada \cz que los teóricos conducen la
investigación empírica y los instrumentos conceptuales que emplea
ante el tribunal de una teoría cuyas construcciones en el dominio
de una ciencia que ella pretende reflejar y dirigir se niegan a
evaluar, gozan del respeto de los practicistas, respeto forzado y
verbal, sólo en nombre del prestigio indistintamente atribuido a
toda empresa teórica.
y si sucede que la co)"untura intelectual posibilita que los
teóricos puros impongan a los científicos su ideal, lógico o semán-

1'' A . D . RicVitif. Scientific Melhod: An Jnqu'uy ¡nto ífw Characier ana


Validity of Natural Laws. Littleficld. A d a m s . P a t e r s o n f N . J . i . 1 9 6 0 , p. 1 1 3 .
A l a n a l i ? . a r e s t a I n i s q u e d a de " l a p r e c i s i ó n nial f u n d a d a " , q u e c o n s i s t e f n c r e e r
" q j f el m é r i t o de l a s o l u t i ó n se m i d e p o r el n ú m e r o de d e c i m a l e s i n d i c a d o s " ,
B s c h e l a r d i n d i c a "qOe si u n a preci.'iiim e n u n resultado v a m á s a l l á de l a
p r p í j í i ñ n de los datos experimentales, es e x a c t a m e n t e la d e t e r m i n a c i ó n He
la n a d a . . . E s t a p r á c t i c a r e c u e r d a l a c h a n z a de D u l o n g q u i e n , al r e f e r i r s e
a un t ' x p e r i m e n t a d o r decía: está s e g u r o de la tercera decimal, es sobre la
p r i m e r a q u e d u d a " (Gn^iton B a c h e i a r d , La formación del espíritu científico,
B u e n n í A i r e s . .Siglo X X I . IQ72, pp. 2 5 1 - 2 5 2 ) .
l" N , R . C a m p h o l l , An Account of the Pnriciples of Measurement and
Calculation. I - o n g m a n s , G r e e n a n d C o . L o n d r e s . N u e v a Y o r k . 1 9 2 8 , p. 1 8 6 .
P o d r í a r e c o r d a r s e e n e s t e c a s o la d i s t i n c i ó n q u e e s t a b l e c í a C o u m o t e n t r e ordrn
lógico y orden racional, que lo llevaba a s e ñ a l a r que la búsqueda de la perfec-
ción l ó g i c a p u e d e d e s v i a r de l a c a p t a c i ó n del o r d e n r a c i o n a l (Essat sur les
fondements de nos conruássances et sur les caratíeres de la critique philo-
sophique. H a c h e t t e , P a r i s , 1 8 5 1 , pp. 2 + 2 y ss").
f E l a n g u s t i a d o i n t e r é s p o r las enfprmeH.Tdes del e s p í r i t u c i e n t i f i o o p u e d e
p r o v o c a r u n e f e c t o t a n d e p r e s i v o c o m o l a s i n q u i e t u d e s h i p o c o n d r í a c a s d e los
a d i c t o s a l Larousse medical.
24 E L OFICIO DE SOCIÓLOGO

tico, de la coherencia íntegra y universal del sistema de conceptos,


pueden llegar a detener la investigación en la medida en que
logran contagiar la obsesión de pensarlo todo, de todas las formas
y en todas sus relaciones a la vez, ignorando que en las situaciones
concretas de la práctica científica no se puede pretender construir
problemáticas o teorías nuevas sino cuando se renuncia a la
ambición imposible, que no es escolar ni profética, de decirlo
todo, sobre todas las cosas y, además, ordenadamente.

E L ORDEN EPISTEMOLÓGICO DE RAZONES

Pero estos análisis sociológicos o psicológicos de la distorsión meto-


dológica y de la desviación especulativa no pueden ocupar el lugar
de la crítica propiamente epistemológica a la que introducen. Si
es necesario prevenirse, con especial convicción, frente a la puesta
en guardia de los metodólogos es porque, al llamar la atención
exclusivamente sobre los controles formales de los procedimientos
experimentales y los conceptos operacionales, corren el riesgo de
desplazar la vigilancia sobre peligros más serios. Los instrumentos
y los apoyos, muy poderosos sin duda, que la reflexión metodoló-
gica proporciona a ta vigilancia se vuelven contra ésta cada vez
que no se cumplen las condiciones previas a su utilización. La
ciencia de las condiciones formales del rigor de las operaciones,
que presenta el aspecto de una puesta en forma "operatoria" de la
vigilancia epistemológica, puede parecer que se funda en la pre-
tensión de asegurar automáticamente la aplicación de los princi-
pios y preceptos que definen la vigilancia epistemológica, de
manera tal que es necesario un acrecentamiento de la vigilancia
para evitar que produzca automáticamente este efecto de despla-
zamiento.
Sería necesario, como decía Saussure, "mostrar al lingüista

Algxinas disertaciones teóricas sobre todas las cosas conocidas o cono


c i b i e s d e s e m p e ñ a n , sin d u d a , u n a f u n c i ó n de a n e x i ó n a n t i c i p a d a análogn a la
de l a s p r o f e c í a s a s t r o l ó g i c a - , d i s p u e s i a a s i c m p i o a d i g e r i r r e t r o s p e c t i v a m e n t e
el a c o n l o c i m i e n t o : " E x i s t e n personas, dice C l a u d c B e r n a r d , que sobre una
c u e s t i ó n d i c e n todo lo q u e se p u e d e d e c i r p a r a t e n e r el d e r e c h o de r c c l i i m a r
c u a n d o , m á s t a r d e , se h a g a a l g u n a e x p e r i e n c i a a l r e s p e c t o . S o n c o m o a q u e l l o s
q u e u b i c a n p l a n e t a s e n todo el e s p a c i o p a r a a f i r m a r l u e g o q u e allí r s ú el
p l a n e t a q u e h a b í a n p r e v i s t o " {Principes de médecinc cxpennienlalc, PL'F,
P a r í s , 1 9 4 7 , p. 2 5 5 ) .
F.PISTKMOl-OCÍA Y METODOLOGÍA 25

lo que hace".'" Preguntar«^o qué os hacer cienria o, más precisa-


mente, tratar de saber qué hace el científico, sepa éste o no lo que
hace, no es sólo interrogarse sobre la eficacia y el rigor formal de
las teorías y de los métodos, es examinar a las teorías y los métodos
en su aplicación para determinar qué hacen con los objetos y qué
objetos hacen. El orden según el cual debe efectuarse este examen
se impone tanto por el análisis propiamente epistemológico de
los obstáculos al conocimiento como por el análisis sociológico de las
implicaciones epistemológicas de la sociología actual que definen
la jerarquía de los peligros epistemológicos y, por este camino, de
los puntos de urgencia.
Elstablecer, con Bachelard, que el hecho científico se con-
quista, construye, comprueba, implica rechazar al mismo tiempo
el empirismo que reduce el acto científico a una comprobación
y el convencionalismo que sólo le opone los preámbulos de la cons-
trucción, A causa de recordar el imperativo de la comprobación,
enfrentando la tradición especulativa de la filosofía social de la
cual debe liberarse, la comunidad sociológica persiste en olvidar
hoy la jerarquía epistemológica de los actos científicos que sub-
ordina la comprobación a la construcción y la construcción a la
ruptura: en el caso de una ciencia experimental, la simple remi-
sión a la prueba experimental no es sino tautológica en tanto no
se acompañe de una explicación de los supuestos teóricos que
fundamentan una verdadera experimentación, y esta explicitación
no adquiere poder heurístico en tanto no se le adhiera la explici-
tación de los obstáculos epistemológicos que se presentan bajo una
forma específica en cada práctica científica.

E. Ben\pnisie, " L e t t r e s d e F e r d i n a n d de S a u s s u r e « A n t o i n e MeiUet",


en Cnhiers FerdinaruJ de Saussure. 2 1 , 1 9 6 4 , pp 9 2 1 3 5