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@MsKingBean89

ALL THE YOUNG


DUDES
La Guerra
Dopoguerra

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LA GUERRA

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INDICE
1. Luglio 1978 7
2. Infiltrati 17
3. Fronte domestico 29
4. Autunno 1978 38
5. Inverno 1978-1979 47
6. Quartier Generale degli Auror 64
7. Il Branco 73
8. Prigioniero 84
9. Sottomissione 93
10. Soldati 101
11. Luna di sangue 113
12. La storia di Moony 121
13. Fine primavera 1979 129
14. Estate 141
15. Dulce et Decorum est 150
16. Autunno 1979 158
17. Inverno 1979 167
18. Primavera e Estate 1980 182
19.Autunno e Inverno 1980 195
20. Inverno 1980 e Primavera 1981 209
21. Triage 221
22. Estate 1981 230
23. Autunno 1981 239

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Luglio 1978
All our times have come
Here but now they’re gone
Seasons don’t fear the reaper
Nor do the wind, the sun or the rain,
(We can be like they are)
Come on baby, (don’t fear the reaper)
Baby take my hand, (don’t fear the reaper)
We’ll be able to fly, (don’t fear the reaper)
Baby I’m your man.

Sabato 2 luglio 1978


“Sbrigati, Potter!” Remus picchiò sul vetro della porta della cabina del
telefono. “Altre persone devono fare telefonate, sai!”
James voltò le spalle piuttosto sgarbatamente, incurvando le spalle e
parlando furtivamente nel ricevitore.
“Lascialo stare, Moony,” mormorò Sirius, appoggiandosi pesantemente alla
staccionata. Indossava occhiali da sole molto scuri e sembrava più pallido
del normale. “E smettila di sbattere, eh?!”
“Prendi un’altra pastiglia antidolorifica,” disse Remus, “Hai solo i postumi
di una sbornia, è colpa tua se sei così distrutto.”
“Ero la vita e l’anima, voglio che tu lo sappia.” Sirius ribatté, incrociando le
braccia mentre Remus veniva a sedersi accanto a lui.
I Potter avevano organizzato la festa di fine scuola la sera prima, per tutti i
diplomati di Hogwarts e per i loro amici. Yaz e Chris erano venuti, anche se
avevano entrambi un altro anno alla fine. C’erano anche alcuni membri
dell’Ordine della Fenice - non Silente, ma Ferox e Moody e Frank Paciock e
la sua bella ragazza bionda (ora fidanzata, a quanto pare). Moody aveva
chiamato Remus da loro un paio di volte, solo per essere salvato dalla signora
Potter.
“È la sua festa per i diplomati, Alastor!” Sibilò, dopo la quarta volta. “Lascia
che si diverta per cinque minuti prima di formare un consiglio di guerra
ribelle!”
Lo disse così bruscamente che lo lasciarono in pace - anche Remus era un
po’ scioccato. Quello era il massimo che avesse mai sentito dire dalla signora
Potter.
Durante il resto della festa si era sentito proprio come nella Sala Comune dei
Grifondoro, mentre allo stesso tempo non aveva niente a che fare con la

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Sala Comune dei Grifondoro. Remus cercò di non essere così triste. Cercò
di immaginare che un giorno avrebbe trovato un altro posto che gli sentisse
come casa sua come aveva fatto Hogwarts.
Lily, Mary e Marlene dovettero andarsene tutte a mezzanotte: avevano
promesso ai loro genitori che avrebbero passato la notte da Lily.
Apparentemente le loro famiglie pensavano che dopo sette anni di scuola
era abbastanza.
Il che riportò Remus al presente, guardando James attraverso la porta della
cabina telefonica, parlando con la sua ragazza. Che aveva letteralmente
salutato otto ore prima.
“È così ingiusto, lui ci ha costretti a correre quaggiù - come se potessi mai
battere James ‘libero dalla sbornia’ Potter.” Borbottò Remus. “E è stato
antisportivo. Sa che ho un handicap.”
“Pensavo che il tuo fianco fosse migliorato da quando hai preso quella roba
da Marls?”
Sirius aggrottò la fronte, facendosi scivolare gli occhiali da sole sul naso.
“È così.” Rispose Remus. “Intendevo il mio fumo.”
Ci fu un basso rombo da qualche parte in lontananza. Sirius si mise a sedere,
all’improvviso, strappandosi gli occhiali.
“È quello che penso?!”
Remus sospirò.
“Sembra proprio così, sì ...”
In pochi istanti, la moto del vicino arrviò sfrecciando per il villaggio,
ringhiando per tutto il percorso. Sirius la guardò, sbalordito. Una volta che
in lontananza non era altro che un puntino cromato lucido, si appoggiò con
la schiena sorridendo tra sé.
“Ah, mi era mancata.”
“Sarebbe una ‘lei’.” Mormorò Remus, incrociando le braccia.
“Potter!” Sirius ora si alzò per bussare alla porta della cabina del telefono,
“Esci subito qui!” Si voltò verso Remus, “Rallegrerai il tuo cazzo di umore
dopo aver fatto la tua telefonata?!”
“Sì.” Disse Remus, petulante, guardandosi i piedi.
Ci vollero altri cinque minuti di “arrivederci” e “ci sentiamo presto” prima
che Remus avesse il suo turno. Compose il numero con impazienza e si
avvolse il cordoncino di plastica intorno alle dita mentre lo ascoltava
squillare.
“Si?”
“È così che rispondi al telefono?!”
“Remus?”
“Ciao!”

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“Caspita! Non ti aspettavo, ci eravamo messi d’accordo?”
“No,” Remus scosse la testa, sorridendo follemente, “Ho finito la scuola -
posso chiamare quando voglio ora!”
“Brillante!”
Sentì un fruscio all’altro capo del telefono e pensò che Grant si stesse
mettendo a proprio agio. Bene. Sirius e James potevano aspettare a lungo.
“Allora quando vieni a trovarmi, eh?” Ora stava chiedendo Grant.
“Presto!” Disse Remus, automaticamente. Poteva materializzarsi a Brighton
in pochi secondi, ora il pensiero lo colpì. Ma sarebbe difficile da spiegare.
“La prossima settimana?”
Almeno tra le lune piene avrebbe raggiunto il punto giusto.
“Sabato di lavoro”, rispose Grant. “A tarda notte al pub. Devo risparmiare
per una vacanza ... ehm ... agosto?”
“Oh. Uhm. Beh, okay” disse Remus, un po’ scoraggiato.
“Mi dispiace, solo che stavo aspettando una vera vacanza estiva da secoli,
salire su un aereo e tutto il resto ...”
“No, no, agosto va bene!”
“Bene. Allora dove vivi adesso?”
“Dal mio amico James. I suoi genitori sono davvero gentili.”
“Non ti sei trasferito con il ragazzo-amante, allora?”
“Anche lui è qui.” Remus spiegò, sapendo che suonava un po’ strano.
“Tuttavia, presto inizieremo a cercare un posto dove vivere. Londra, si
spera.”
“È ricco, allora?” Grant sbuffò: “Avrei dovuto immaginarlo. Sembra ben
fatto, vero?”
“Suppongo.”
“Lo è. Ha quella buona postura. Oi, lascia che ti parli di questo tizio che ho
avuto l’altra sera ... “disse Grant, e iniziò una storia molto lunga e quasi
incredibile su un incontro che aveva avuto con un pescatore (“un pescatore
genuino, onesto come Gesù, cazzo.”) che aveva fatto qualcosa di molto
strano nella vasca da bagno di Grant prima di uscire frettolosamente nelle
prime ore del mattino. Alla fine, Remus era ingobbito nella cabina del
telefono, ansimando dalle risate, con le lacrime che gli rigavano le guance.
“Cosa c’è di così divertente?!” James e Sirius erano ansiosi di sapere, quando
finalmente è emerso.
“Non potrei dirtelo,” rispose Remus, singhiozzando, “Umorismo o.”
“Pensi che dovremmo vedere come sta Pete?” Chiese James mentre
tornavano a casa.
“Nah, sai com’è con i postumi della sbornia,” rispose Sirius.

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“Va bene, ma dobbiamo assicurarci di non lasciarlo fuori”, disse James,
aprendo il cancello del giardino, “Penso che sia preoccupato ...”
“Si si.” Sirius sbadigliò. “Oi, Quidditch?”
“Sì!” James sorrise: “Lasciami cambiare ...”
“Prenderò un libro, allora ...” Remus alzò gli occhi al cielo, anche se non gli
importava davvero. Avrebbero considerato il fine settimana come una
vacanza, aveva deciso. La vita reale potrebbe iniziare lunedì.
I tre ragazzi salirono rumorosamente le scale, James sbattè la porta della sua
camera da letto mentre andava alla ricerca di uno dei suoi tanti kit da
Quidditch.
Remus e Sirius furono un po’ più lenti,
“Brighton ad agosto?” Chiese Remus piano, ora erano soli.
Il viso di Sirius si illuminò, e si tolse gli occhiali,
“Allora vuoi che venga anche io? Si! Figo!”
“Ovviamente.” Remus annuì, raggiungendo la cima delle scale.
“Ciao, ragazzi,” trillò la signora Potter, uscendo dalla stanza di Remus. Si
dovette riprendere velocemente da questo: non era abituato agli adulti che
entrano nella sua camera da letto senza invito, anche se non era proprio la
sua stanza, solo una camera per gli ospiti.
“Salve, signora Potter,” rispose, educatamente, sperando di mascherare il
suo disagio.
Portava una pila del suo bucato, il che era orribilmente imbarazzante: a St
Edmund’s si lavava le cose da solo da quando aveva dieci anni.
“Vedo che Sirius era così ubriaco che è finito nella tua camera, Remus,” rise
la signora Potter, piegando i jeans di Sirius sul braccio. “Onestamente caro,
avresti dovuto cacciarlo fuori.”
“Oh!” Remus sentì le sue orecchie diventare rosso vivo mentre la guardava
a bocca aperta dal pianerottolo.
“In realtà,” Sirius salì le scale dopo di lui, “Remus e io preferiamo
condividere. Se è ... ehm. Beh, preferiremmo solo, okay?”
La signora Potter lo guardò, poi Remus, che stava ancora arrossendo, ma
riuscì a balbettare,
“Si!”
“Be‘, se è quello che volete,” annuì, lentamente. “Suppongo che il letto sia
abbastanza grande per due. Qualunque cosa vi renda felici, miei cari.”
Accarezzò delicatamente Remus sulla spalla, e baciò la guancia di Sirius
mentre gli passava accanto mentre scendeva le scale.
E questo era più o meno tutto.

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Mercoledì 5 luglio 1978
È stata loro concessa una vacanza più lunga del previsto, due giorni in più,
in effetti. Gli inviti arrivarono nella tarda serata di martedì; una nota per
ciascuno da parte di Silente, che richiedeva la loro presenza in un luogo
segreto noto solo al padre di James, raggiungibile solo tramite passaporta.
Le note svanirono non appena furono lette, semplicemente dissolvendosi
nelle loro mani.
Si aspettavano tutti qualcosa del genere, ma Remus fu sorpreso di quanto
fosse improvvisamente diventato nervoso. Non era l’unico. Lui e Sirius si
spogliarono per andare a letto in silenzio, e non appena furono sotto le
coperte Sirius si aggrappò a lui, il viso sepolto sotto il braccio di Remus.
“Dimmi qualcosa.” Borbottò, spesso, “Qualsiasi cosa”.
“Ho davvero paura di domani.” Sussurrò Remus. “Sembra così reale ora.
Ma penso sia normale avere paura. Penso che chiunque lo sarebbe. “
Sirius fece solo una specie di grugnito scontento. Remus lo strinse e provò
un approccio diverso. “Ma sai cosa mi spaventa di più?”
“Hm?”
“Il fatto che abbiamo intenzione di trasferirci insieme e nessuno di noi riesce
a cucinare.”
Sirius iniziò a ridere, e alla fine si addormentarono entrambi. Quando si
svegliarono erano ancora avvolti l’uno intorno all’altro, il sudore si era
accumulato dove la loro pelle nuda premeva insieme, e Remus aveva grandi
macchie rosse dappertutto fino a quando non si era fatto la doccia.
Dovettero camminare un po’ fino alla passaporta, che si è rivelata una papera
di gomma giallo brillante, lasciata sull’erba alta alla fine di uno dei campi che
circondano il villaggio. A Remus non importava, gli piaceva sgranchirsi le
gambe ora che non faceva così male.
“Non riesco a credere che siamo solo a poche miglia da Londra”, si
meravigliò, guardando il cielo estivo senza nuvole, le verdi colline ondulate.
“Giardino d’Inghilterra,” James sorrise.
Fleamont tese solennemente l’anatra perché tutti mettessero le mani sopra.
“Avete tutti le vostre bacchette?” Chiese bruscamente, e ciascuno di loro
annuì, deglutendo a fatica. Peter sudava e sembrava leggermente malato -
Remus sperava che non vomitasse finché non fossero arrivati dovunque
stavano andando.
Toccarono tutti l’anatra e all’improvviso si trovarono a volteggiare nello
spazio e nel tempo a una velocità incredibile. Era peggio che materializzarsi,
ma meglio della polvere volante, decise Remus.
Qualche istante dopo, tutti e cinque gli uomini atterrarono in un soggiorno
molto piccolo e pacchiano. Il tappeto era spesso, di un rosa tenue, i divani

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di una brutta finta pelle color crema giallastra e la carta da parati un orribile
motivo floreale con striature metalliche che catturavano la luce.
“Fleamont?” Un uomo alto, magro, dai capelli rossi entrò proprio mentre si
stavano rialzando.
Remus aveva mancato di poco l’atterraggio sul tavolino di vetro, che era
adornato con una ciotola di pot-pourri profumato di sapone.
“Arthur!” Il padre di James rispose allegramente, allungando la mano per
stringere quella dell’uomo.
“Scusa, Monty,” Arthur alzò un dito, “ma Moody non mi perdonerebbe mai
se non avessi seguito il protocollo. Ora, fammi vedere ... qual era la natura
dell’ultimo gufo che ti ho mandato? “
“Era un biglietto di ringraziamento”, rispose prontamente il signor Potter,
“Effie aveva mandato a Molly alcune delle vecchie cose di James per Bill e
Charlie.”
“Bene.” Arthur sorrise e alla fine ricambiò la stretta di mano del signor
Potter.
“Ragazzi, vi ricordate di Arthur Weasley”, disse Fleamont, spingendoli tutti
avanti per farli stringere anche a loro la mano dell’uomo. “Questo è il mio
ragazzo James, Sirius, Peter Minus e Remus Lupin.”
“Ciao, cos’è questo?” Arthur stava guardando la passaporta a forma di
papera, che Remus stava ancora stringendo.
“Ehm. Una papera di gomma.” Remus rispose, guardandolo.
“Vedo, vedo, e a cosa serve?” Arthur gli si avvicinò, fissando il giocattolo di
plastica gialla con sincera curiosità.
“Ehm ... è solo una papera di gomma,” Remus scrollò le spalle. “La vuole?”
Lui gliela porse. Arthur gli sorrise raggiante, prendendolo.
“Meglio non dirlo a Molly! Pensa che io sia già pazzo. “
Remus sorrise, educatamente, pensando in privato che Molly avesse ragione.
“Come sta Molly?” Fleamont chiese: “E i ragazzi? Gemelli, ho sentito?”
“Sì, ormai hanno tre mesi,” Arthur annuì felice, “Mi chiedevo se dovessimo
fermarci a cinque, ma Molly è ansiosa di provare per una ragazza; poverina
è piuttosto in inferiorità numerica, per come stanno le cose adesso.”
Mentre parlava, li condusse fuori dal soggiorno iperfemminile, in un
corridoio stretto e in una minuscola cucina, che aveva un giardino d’inverno
costruito sul retro. Frank e Alice erano in cucina, in fila sul bancone di una
fila di tazze.
“Ciao!” Alice sorrise: “Tè?”
Prese gli ordini di tutti, mentre Frank divideva le foglie di tè in varie teiere,
e fu detto a tutti di andare nella veranda per la riunione.
“Di chi è questa casa, papà?” James aveva chiesto.

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“Meglio che non sappiamo troppo,” rispose il signor Potter, “Dai, ora,
staranno tutti aspettando.”
Dopo l’oscura oscurità della stretta cucina degli anni Trenta, il giardino
d’inverno era straordinariamente luminoso ed estremamente caldo. Aveva
un pavimento di piastrelle di terracotta pulito, coperto da un tappeto di
stracci fatti in casa. Le finestre circostanti erano di vetro e mostravano un
giardino perfettamente curato che aveva una doppia altalena e uno scivolo;
il tetto era di perspex trasparente e macchiato di vecchie foglie morte rimaste
dall’inverno.
C’era un forte odore di fertilizzante e geranio, piante in vaso erano
punteggiate dappertutto sugli scaffali e sui tavolini.
Remus all’inizio non si accorse di nessuna di queste cose, perché la stanza
era piena di gente. Dovevano esserci venti o trenta streghe e maghi, riuniti
solennemente attorno a un grande tavolo di legno, oppure in piedi, o stipati
nei mobili da giardino di vimini nell’angolo. Hagrid sembrava più grande -
Remus non aveva mai visto Hagrid da nessuna parte tranne Hogwarts, che
era così grande da compensare le proporzioni gigantesche del guardacaccia.
In quella calda stanzetta solare sembrava a malapena reale. C’erano altri volti
riconoscibili; i gemelli Prewett, Malocchio Moody, il professor Ferox, Ted
Tonks, Emmeline Vance e Dorcas Meadowes - niente Silente, ma per la gioia
di Remus, Lily, Mary e Marlene erano rannicchiate in un angolo, con un’aria
terribilmente giovane e timida in una tale folla. Accolsero i ragazzi con un
entusiasta tipo di sollievo.
Mary si aggrappò molto strettamente al collo di Remus.
“Sei qui!” Disse Remus sorpreso.
“Non sono mai stata così brillante”, sorrise mestamente lei.
“Remus!” Marlene lo raggiunse, “Questo è Danny!”
Un uomo alto stava proprio dietro di lei. Aveva il sorriso di Marlene; le sue
guance rossicce e i capelli color paglia.
“Oh, ciao,” annuì Remus, improvvisamente timido. Sirius fece un passo di
lato più vicino, in modo che fossero spalla a spalla,
“Ciao!” Danny disse sorridendo. Aveva una cicatrice fresca che gli usciva da
sotto il bavero della veste, ma niente sul viso; non ancora. Tese una mano a
Remus per stringere la sua, “Non vedevo l’ora di incontrarti, ti devo un tale-
-”
“Danny McKinnon!” James scoppiò all’improvviso. Dopo aver finalmente
salutato Lily a sufficienza, aveva appena intravisto questo imbarazzante
incontro. Fece un passo avanti, “Posso solo dire che sei assolutamente, senza
dubbio, il miglior Battitore che i Cannon abbiano mai avuto?!”
Danny rise amabilmente,

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“Grazie. Ho sentito che sei maledettamente bravo come Cacciatore - è James
Potter? “
“Sì, e mi piacerebb--”
“Odio interrompere il club sociale, signori”, abbaiò Moody, “Ma abbiamo
degli affari a cui dedicarci.”
Questo zittì tutti e tutti si riunirono intorno al tavolo con aria molto seria.
Cominciarono con alcune presentazioni, anche se in un modo o nell’altro la
maggior parte delle persone si conosceva. Quando il nome di Sirius fu
pronunciato ci fu un mormorio sommesso, ma lui si limitò a fissarli tutti con
aria di sfida. Remus era orgoglioso di lui - lascia che tutti vedano che non
potresti mai giudicare un libro dalla copertina, o un uomo dal suo nome.
Dopodiché, qualcuno disse i verbali dell’ultimo incontro - Remus non ne ha
capito neanche uno. Sembravano tutti parlare in una sorta di codice strano,
adulto, e nessuno si fermava a spiegare le cose come facevano a scuola. Sono
stati menzionati molti nomi; persone in diversi angoli del paese che erano
dalla loro parte o che erano passate dall’altra parte. Varie politiche promosse
attraverso il Wizengamot, modi per influenzare i voti; come convincere le
persone ad avvicinarsi al modo di pensare dell’Ordine.
Remus osò lanciare un’occhiata a Sirius, James e Peter, e fu sollevato nel
vedere che erano perplessi quanto lui. Poi l’elenco dei dispersi è stato letto e
tutti lo avevano ascoltato bene. Alice propose un minuto di silenzio, che tutti
accettarono e fecero.
C’erano altri aggiornamenti: tutti volevano sapere cosa stava combinando
Silente, quali progressi aveva fatto. Progressi con cosa, esattamente, Remus
non aveva idea. Furono anche distribuiti gli incarichi: Frank e Alice
dovevano essere ad Anglesey ogni sera della prossima settimana alle 18:00
esatte. Un uomo di nome Shacklebolt doveva incontrare il “nostro comune
amico” “lui sapeva dove” venerdì. I gemelli Prewett erano in procinto di
sorvegliare questo o quello. Tutti annuirono mentre Moody li consegnava gli
incarinchi.
Alla fine, Moody mise fine alla discussione.
“Quelli che devono andare, vadano”, aveva detto, burbero, “Manderò la
parola tramite i
canali abituali per il nostro prossimo incontro. Se qualcuno ha bisogno di
parlarmi adesso, dovrà aspettare un po’.” Si alzò in piedi, le mani sul tavolo.
All’improvviso, il piccolo giardino d’inverno non fu più silenzioso e solenne,
poiché tutti iniziarono a chiacchierare con la persona accanto a loro,
concordando furtivamente le cose, o semplicemente mettendosi in pari.
Remus sbatté le palpebre. Era così?! Si accigliò e cercò il signor Potter, che
si stava facendo strada per la stanza verso di loro,

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“Venite con me e Hagrid,” disse al loro gruppo, “Anche voi, signore, vi
metteremo tutti al passo, eh?”
Remus si rilassò, finalmente. Grazie a Dio per quello. Era profondamente
spiacevole, sentirsi così fuori dal giro. Si sentiva incredibilmente giovane e
ingenuo.
“Non tu, ragazzo,” Alastor Moody aveva raggiunto anche loro, e aveva
battuto una mano callosa e screpolata sulla spalla di Remus. “Ferox e io
abbiamo bisogno parlarti. E tu, McKinnon - Daniel, cioè.” Aggiunse, per
rispondere all’espressione sorpresa di Marlene. Gli occhi di Remus si
spalancarono e pregò silenziosamente Sirius di chiedere aiuto, solo che
Ferox si unì a tutti loro, ridendo,
“Non sembrare così nervoso, Lupin, ti prometto che non ti tortureremo.”
Remus rise debolmente, accettando il suo destino. Lui e Danny seguirono
Moody e Ferox fuori dal giardino d’inverno per rientrare in casa; attraverso
la cucina angusta e lungo il corridoio, su per la scala ricoperta di moquette
marrone, che scricchiolava pesantemente sotto i piedi.
Entrarono in un piccolo ripostiglio, evidentemente la cameretta di un
bambino. C’era un piccolo letto in un angolo con un motivo a stelle e
astronavi sul piumone. I mobili erano piccoli e dipinti di azzurro pallido, e
c’erano bagliori nelle stelle scure sul soffitto.
“Siedetevi, ragazzi,” Ferox accennò al lettino. Danny e Remus obbedirono.
Moody si alzò. Torreggiando su entrambi, il suo bulbo oculare blu elettrico
ronzava nella sua presa.
“Nessun premio per aver indovinato di cosa vogliamo parlare.” Egli disse.
Remus non disse nulla, perché non pensava che fosse necessaria una
risposta, ma Danny lo fece.
“I lupi mannari.”
“Giusto.” Disse Ferox, seduto su una piccola sedia da scrivania, piegandosi
in avanti sulle ginocchia.
Era bello come non lo era mai stato, secondo l’opinione di Remus. Ancora
un ampio e amabile ‘uomo d’azione’. La sua chioma bionda dorata era
lucente come quando Remus aveva quattordici anni, solo forse con alcune
striature grigie ora. Un vecchio, confortevole calore ribollì alla bocca dello
stomaco di Remus - una cotta che non aveva mai nemmeno riconosciuto
all’epoca, che sembrava così innocente ora. Sorrise, finalmente, sentendosi
un po’ più a suo agio.
“Non sono sicuro di come posso aiutare”, stava dicendo Danny, “non ne ho
mai incontrato uno fino a quella notte.” Rabbrividì leggermente.
“Ma Lupin qui l’ha fatto” disse Moody, fissando entrambi gli occhi su
Remus.

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“L’hai fatto?” Gli occhi di Danny si spostarono su Remus, guardandolo tutto
con sorpresa.
Remus sapeva quello che vedeva Danny, ovviamente; era quello che
vedevano tutti, un diciottenne magro e goffo con un collo troppo lungo,
riccioli biondi e arruffati, ginocchia nodose e tante cicatrici. Deglutì,
sentendosi come uno stupido ragazzino in una stanza piena di uomini.
“Si I’ho fatto.” Disse guardandosi le mani. “Due membri del branco di
Greyback, Livia e Castor.”
“Greyback?!” Danny disse in soggezione. “Accidenti.”
“Remus non è nuovo a questo tipo di operazione.” Disse Ferox. Sembrava
orgoglioso, ma Remus lo guardò, implorandolo, perché sì, lo era, era
assolutamente nuovo a tutto questo - spionaggio, incontri segreti e guerre.
Non gli piaceva questa sensazione. Tutti si aspettavano molto.
“Ho appena parlato con loro.” Egli disse. “Non mi fanno male perché
Greyback ha detto loro di non farlo, credo. Fanno tutto quello che dice,
sono leali. “
“Come un esercito.” Disse Ferox, annuendo, come se avesse capito. Remus
gli diede una lunga occhiata.
“No.” Disse: “Come una famiglia”.
“Sono una setta pericolosa.” Disse Moody, bruscamente. “Non mi interessa
come lo chiamiamo. Dobbiamo tenerli d’occhio. Dobbiamo avere una
panoramica.”
“Allora cosa vuoi che facciamo?” Chiese Remus, raddrizzando la schiena.
Si sentiva di più sé stesso. Ferox lo stava ancora guardando, ma ora con vero
rispetto.
“Sì, cosa possiamo fare?” Chiese Danny.
La faccia smunta e bucherellata di Moody si curvò in un ghigno malvagio.
“Mai sentito parlare di Notturn Alley?”

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Infiltrati
Whatever happened to
All of the heroes?
All the Shakespeare-os?
They watched their Rome burn.
Whatever happened to the heroes?
Whatever happened to the heroes?
No more heroes any more
No more heroes any more

Lunedì 17 luglio 1978


Remus si recò a Diagon Alley da solo per la prima volta tramite un trasporto
o. Bene; in realtà si è materializzato molto dappertutto, ma aveva preso la
metro per due fermate solo per farlo sembrare convincente. Moody gli aveva
proibito di usare la connessione del camino dei Potter nel caso fosse seguito,
e Remus acconsentì.
Entrò nel vicolo attraverso il muro di mattoni vicino al Paiolo Magico e si
diresse dritto verso il pub. Danny era dentro, ad aspettarlo, mentre prendeva
un bicchiere di Whisky Incendiario. Sorrise imbarazzato a Remus,
“Serve un po’ di coraggio olandese.”
“Conosco la sensazione.” Remus annuì, cupo. Ordinò lo stesso al locandiere
gobbo.
Si allontanarono dal bar e trovarono un angolo tranquillo. Remus aveva
lanciato il muffliato per buona misura. Si scambiarono dei convenevoli,
brevemente: Marlene aveva iniziato ad allenarsi al San Mungo e si stava
divertendo, Danny non stava facendo niente.
“Ho dei risparmi, ovviamente; Non sono esattamente a pezzi “, sospirò,” I
Cannon hanno pagato abbastanza bene, potrei ritirarmi se volessi. Solo che
non mi aspettavo che sarebbe accaduto così presto.”
Remus non sapeva cosa dire, perché l’idea di avere un lavoro sembrava
ancora troppo distante per lui. Anche l’uomo più anziano continuava a
lanciare occhiate alle cicatrici di Remus.
“Scusa,” disse, quando fu sorpreso a fissarlo, “Solo che io ... sai. Mai visto...”
“Lo so.” Remus rispose, cercando di rilassarsi un po’. Ingoiò l’ultimo sorso
di whisky e tirò fuori il portasigarette. “Va bene. Hai...?”
“Solo una o due.” Ha risposto Danny. “Suppongo che ne avrò di più. Oh, e
il morso, ovviamente.” I suoi occhi guizzarono mentre diceva questo, nel
caso qualcuno stesse ascoltando.

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“Ovviamente.” Remus annuì, accendendosi la sigaretta e inspirando
disperatamente. “Sai chi è stato?”
“Che importa?”
“Potrebbe,” Remus alzò le spalle, “Penso che sia importante per loro,
comunque. Penso che colui che ti trasforma ... abbia una connessione con
te, dopo. Potresti riconoscere il loro profumo. Potrebbero riconoscere il
tuo.”
Danny arricciò il naso disgustato.
“Come hai imparato tutte queste cose?”
“In parte è solo esperienza. Alcune cose dai libri. Hai letto qualcosa a
riguardo?”
“No.” Danny distolse lo sguardo: “Non sono mai stato un lettore. Al San
Mungo hanno detto di non preoccuparsi, comunque. Non come se ci fosse
una cura.”
“No,” Remus si accigliò, in qualche modo infastidito da questo
ragionamento, “No, non c’è una cura, ma ... beh, ci sono ancora cose da
imparare. Non è solo una malattia, sai, è quello che siamo. “
“Non sono quello che sono.” Danny disse, ferocemente, il pugno chiuso sul
tavolo.
Anche Remus distolse lo sguardo, imbarazzato. Danny non era pronto per
questo, si rese conto. Stava ancora negando. Danny alzò un braccio, facendo
cenno a Tom al bar per un altro drink. Remus si chiese quanti ne avesse già
avuti. Sembrava scortese chiedere; Danny era più vecchio di lui, era
nell’Ordine più a lungo.
“Così.” Danny disse, cose del tipo: “Qual è il piano? Entrare e fare
domande? “
“Non credo proprio ...” disse Remus attento. Dio, Danny sicuramente non
era pronto. “Penso che dobbiamo essere più ... uhm ... sottili.”
“Vogliamo che sappiano chi siamo”.
“Sapranno chi siamo nel momento in cui entreremo. Il profumo.”
“Uff.” Danny arricciò di nuovo il naso e bevve il bicchiere successivo.
“Guarda, perché non rimani qui?” Remus provò, “Onestamente, ho già fatto
questo genere di cose prima, starò bene. Posso inviarti un segnale, se mi
metto nei guai. “
Danny scosse la testa.
“Ho promesso a Ferox e Moody che l’avrei fatto.”
“Non lo sapranno, non glielo dirò.” Remus insistette, “Davvero, va bene, se
non ti senti a tuo agio, non dovrebbero farti--”
“Ho detto che posso farlo!” Danny sbatté il pugno sul ripiano del tavolo.

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Remus aveva uno strano desiderio di iniziare a ringhiare. Sarebbe molto più
facile risolvere questo problema come i lupi; poteva semplicemente
affermarsi come leader e Danny avrebbe dovuto sottomettersi. Si
accontentò di incontrare lo sguardo di Danny e di tenerlo, severamente.
Questo aveva avuto l’effetto desiderato.
“Scusa.” Disse il giocatore di Quidditch, sospirando, con le spalle tese che
ora si abbassavano, stancamente. “Sono solo stanco, con la luna in arrivo
giovedì.”
“Capisco.” Disse Remus, in modo uniforme. “Ma devi tenerlo insieme lì
dentro, okay?”
“Si. Okay.” Danny annuì. Fece una pausa, dando a Remus uno sguardo di
apprezzamento, “Marls ha detto che eri il ragazzo più intelligente dell’anno.”
Remus sentì le sue orecchie diventare rosse.
“Difficilmente,” disse.
“Si fida di te, comunque. Penso di stare meglio anch’io.” Danny si era
sottomesso.
Remus raddrizzò la schiena, una vampata di orgoglio animale lo attraversò.
“Grazie,” annuì. “Okay, quindi ci riconosceranno quando entreremo. Il
profumo - so che non ti piace, ma giuro, è una delle abilità più utili che hai
ora, quindi non ignorarlo, va bene?”
“È fonte di confusione, però.” Danny disse, sembrando frustrato: “La metà
delle volte non so cosa sia che posso ... annusare”.
“Che dire di me?” Remus chiese, “Mi potresti identificare?”
Danny lo guardò, in silenzio, concentrato. Le sue narici si contrassero
leggermente. Annuì.
“Bene!” Remus disse, un po’ eccitato ora - non aveva mai avuto nessun altro
con cui parlare di questo prima, “È come ... come qualcosa di familiare, non
è vero? Qualcosa che conosci molto bene. Migliorerai e distinguerai i diversi
profumi, a patto che smetti di cercare di ignorarlo. Trovo che se mi rilasso è
molto più facile - quasi nessun impegno, davvero, dopo un po’ mi viene
naturale “. Poi si ricordò di qualcos’altro che Danny avrebbe dovuto sapere,
sebbene non fosse sicuro di come esprimerlo. “Uhm ... potresti notare che
uhm ... anche le femmine hanno un odore diverso. Ehm. Più attraente.”
“Giusto.” Danny annuì di nuovo, impallidendo un po’.
Remus abbassò lo sguardo, si schiarì la gola e riprese.
“E quelli che ho incontrato? Quelli nel branco di Greyback? Sono forti.
Hanno una magia davvero potente, non hanno nemmeno bisogno di
bacchette tutto il tempo. Quindi è meglio non fare una mossa, perché non
sarà come un duello: è difficile prevedere le loro mosse”.
“Merlino.” Danny respirò.

19
“Non preoccuparti.” Remus disse, vivacemente, “Non cercheranno di
combatterci. Comunque non credo che lo faranno. Non avrebbe senso;
vogliono reclutarci. “
Danny sbuffò in modo derisorio.
“Grossa opportunità.”
“Cerca di essere comprensivo, però.” Remus disse, “Ascoltali - vogliamo che
pensino che siamo interessati, giusto?”
“Giusto. Ovviamente. Tranne che non lo siamo.” Danny lo stava guardando
di nuovo in modo strano.
“Ovviamente no.” Remus scattò. “Ma siamo ancora lì per fare amicizia.
Siamo lì per parlare, il che significa che prima dobbiamo ascoltare “.
“Non è questa l’impressione che ho avuto da Moody.” Danny disse: “Questa
è una ricognizione, non una missione di pace”.
“Be’, Moody non ne sa niente.” Remus disse: “Danny, ascoltami. Smettila di
pensare che siano tuoi nemici, perché non lo sono. Quello che ti ha morso -
aveva torto, okay? Dovrebbe essere arrestato, dovrebbe essere punito. Ma
qualcuno lo ha morso, una volta. E a causa di ciò, tutta la sua vita è cambiata
e nessuno lo guardava più come se fosse la stessa persona. Lo capisci, vero?”
Danny stava fissando il fondo del suo bicchiere vuoto. Non rispose, ma
Remus sapeva che stava prestando attenzione.
“Sono come noi.” Disse Remus, fermamente. “Tranne che non sono stati
così fortunati. Io e te, abbiamo persone che si prendono cura di noi, che
vogliono tenerci al sicuro, che sanno che siamo più che solo ... solo mostri.
Quelli che stiamo per incontrare, forse non l’hanno mai avuto. Forse
Greyback è stata la prima persona a cui importava.”
“Persona.” Danny sputò: “Come puoi parlare in quel modo. Come può
fregarti quello che succede a loro? Come puoi essere così calmo?!”
“Sono stato arrabbiato abbastanza a lungo.” Remus rispose freddamente.
“Ora sono pronto a fare qualcosa al riguardo.”
Ordinarono ancora un drink e poi se ne andarono.
Danny aveva detto che non era mai stato a Notturn Alley prima, e
ovviamente Remus la conosceva solo di vista - e di profumo. L’odore della
magia oscura era ancora lì; fumo acre, latte acido. Era una strada buia e
acciottolata con vicoli tortuosi che si snodavano in direzioni diverse. Le
vetrine dei negozi erano sporche e mostravano diabolici assortimenti di
manufatti oscuri e pericolosi.
Il pub era stato facile da trovare. La Testa della Manticora aveva un orribile
cartello oscillante appeso a una staffa all’esterno che recava l’immagine della
testa mozzata insanguinata di una manticora su un piatto. La creatura aveva
la testa di un uomo, ma una folta criniera di leone. I suoi occhi si alzarono e

20
la sua bocca si spalancò in un silenzioso gemito di sofferenza. Remus
rabbrividì. Sembrava Ferox.
Entrò per primo, Danny più felice di seguire che di guidare. Aprì la porta e
nel momento in cui varcò la soglia ne percepì l’odore. Lo colpì come un
muro, incendiandolo, facendo rizzare ogni capello in modo delizioso.
Cinque lupi mannari. Li conosceva tutti prima di posare gli occhi su di loro.
Tre radunati attorno a un tavolo nell’angolo più lontano. Due al bar. C’erano
anche altri lì; creature di cui Remus aveva sentito parlare, ma non aveva mai
visto. Un vampiro. Due banshee. Un’intera banda di goblin.
Danny era teso dietro di lui, Remus voleva che si calmasse; era così ovvio.
Ma adesso non potevano fare altro che entrare; Remus sentì la porta sbattere
dietro di loro.
Dentro era abbastanza buio; le finestre coperte da logore tende di velluto. I
pannelli delle pareti di mogano e i controsoffitti erano sporchi, coperti da
una strana polvere appiccicosa che luccicava in punti come luccichio. Dietro
il bancone c’erano enormi specchi ricoperti di scaffali e scaffali di bottiglie,
ciascuno di dimensioni, forma e colore diversi, che risplendevano alla luce
del fuoco come un muro di gioielli. Il fuoco scoppiettava, ma era
stranamente freddo.
Remus si avvicinò al bar, nel modo più casuale che poteva. La figura in piedi
dietro era pesantemente vestita, il cappuccio abbassato, così che Remus non
poteva vederne il viso.
“Due Whisky Incendiario, per favore.” Disse, rimpiangendo
immediatamente la gentilezza. Aveva passato troppo tempo dai maledetti
Potter.
Il barista si voltò e prese una bottiglia. Danny lo raggiunse, rimanendogli
vicino, guardandosi attorno furtivamente.
I due lupi mannari al bar li stavano guardando entrambi. C’era da
aspettarselo, ovviamente; era quello che volevano. Tutto faceva parte del
piano di Moody’s - Remus e Danny erano inestimabili per l’Ordine, disse.
Un ragazzo che era stato trasformato dallo stesso Greyback; a cui Greyback
era interessato e un uomo che era stato trasformato di recente, che gli altri
avrebbero visto come vulnerabile.
Remus annuì loro, con attenzione. Danny non muoveva un muscolo, ma
andava bene - era chiaro che Remus era il leader. Gli altri due annuirono in
risposta. Remus percepì la curiosità, ma non il pericolo. Si raddrizzò, più
sicuro di sé.
Erano maschi, entrambi più o meno della stessa altezza, solo poco più bassi
di Remus. Uno era tozzo, con i capelli biondo sporco, una mascella
squadrata, piuttosto bello in qualsiasi altra circostanza. L’altro era uno di

21
Greyback. I suoi capelli erano rasati vicino al cranio, aveva una spessa
cicatrice su una guancia e, naturalmente, i tatuaggi che gli coprivano le
braccia e la gola, le fasi lunari a spirale.
Guardando oltre le spalle di questi due uomini, Remus cercò di vedere i tre
nell’angolo. Due di loro erano femmine, un maschio, tutti di Greyback.
Niente Livia o Castor, il che è stato un sollievo.
I whisky arrivarono, e Remus lo bevve, mantenendo il contatto visivo con i
due lupi mannari al bar - o almeno quello che apparteneva a Greyback.
Danny seguì l’esempio. L’uomo di Greyback inclinò leggermente la testa,
riflettendo, e poi tese una mano. Aveva unghie lunghe e spesse, nere per la
sporcizia. Remus lo scosse.
“Benvenuti, fratelli.” Disse l’uomo, stringendo anche la mano di Danny.
Danny era visibilmente inorridito da questo, ma Remus pensava che
probabilmente fosse solo nervoso. E chi potrebbe biasimarlo. “Sono Gaius.
Venite a sedervi con noi “
Remus lanciò un’occhiata a Danny, che annuì, ed entrambi seguirono Gaius
al tavolo nell’angolo. I sedili sembravano antichi banchi di chiesa ed erano
altrettanto scomodi su cui sedersi. Remus cercò di manovrare sottilmente sé
stesso accanto a Danny, ma Gaius scivolò tra loro, dividendoli. Non c’era
niente da fare; Remus sperava solo che Danny sapesse quando
materializzarsi.
Il profumo di tutti loro riuniti era travolgente ed eccitante. Remus si sentiva
vigile, pieno di energia - ma anche molto sicuro, quasi a suo agio. Non c’era
da meravigliarsi che i lupi mannari fossero così facili da reclutare, pensò. La
gente passava tutta la vita alla ricerca di un sentimento come questo; era una
sensazione che conosceva bene. L’aveva avuta da quando i Malandrini erano
diventati animagi. Branco. Famiglia. Casa.
“Fratello, sorelle”, stava dicendo Gaius, “Questo è Jeremy”, indicò l’uomo
biondo e bello con cui aveva parlato al bar. “E questi due sono ...”
“Daniel.” Disse Danny, rigido. Bevve dal suo bicchiere, con gli occhi che
saettavano intorno. Continuava a guardare le donne, e Remus sapeva perché.
Gaius annuì amabilmente, poi guardò Remus in attesa.
“Remus Lupin.” Rispose, con fermezza.
L’atmosfera cambiò, le due donne si avvicinarono, gli occhi luccicanti, i denti
scoperti in quello che poteva sembrare un sorriso.
“Remus Lupin.” Gaius disse. “Il cucciolo che ha attaccato nostro fratello
Castor e nostra sorella Livia.”
“Mi sono difeso.” Disse Remus, alzando il mento. Ogni segno di debolezza
sarebbe stato sfruttato.

22
“Avevamo l’impressione che Remus Lupin avesse fatto la sua scelta.” Disse
una delle donne, la sua voce bassa e roca.
“Volevo completare i miei studi. Ho finito la scuola, adesso, “disse Remus,
ragionevolmente,” Sto esplorando le mie opzioni. “
Le due donne continuarono a fissarlo, chiaramente non credendo alla parola
che aveva detto. Ma Gaius alzò la mano.
“Nostro padre è clemente e generoso”, disse sorridendo, “accoglie tutti i
suoi figli”.
“Fratello”, disse una delle donne, “non ci si deve fidare di lui! È il cagnolino
di Silente!”
“È stato elevato da Greyback personalmente.” Gaius scattò, bruscamente,
girando la testa e contraendo la mano sinistra, girando il polso. La donna che
aveva parlato si irrigidì, all’improvviso, con gli occhi spalancati, come se
fosse presa da un dolore enorme. “Quindi tieni a freno. La tua. Lingua.”
Disse Gaius, girando di nuovo il polso.
La donna si rilassò, respirando affannosamente. Tutti potevano sentire il suo
cuore battere forte. Remus si sentì male.
Gaius sorrise intorno al tavolo.
“Fratelli”, disse alle tre nuove reclute, “nostro padre, Fenrir Greyback, vi dà
il benvenuto nel suo branco. Siamo stati esclusi, come te, ci è stato negato
rifugio, amicizia, protezione. Nostro padre ti restituirebbe queste cose e
molto altro “.
“Come?” Chiese Remus, sperando che la sua voce suonasse piacevole e
curiosa.
Gaius gli diede un’occhiata. Remus la restituì. Era strano. Sapeva che la cosa
da fare - la cosa corretta da fare per la missione, per la sua sicurezza e per gli
altri lupi mannari, era abbassare la testa, apparire sottomesso, stare zitto.
Doveva convincerli a fidarsi di lui.
Ma non poteva farlo. Forse erano i nervi, o la forza del loro profumo e il
loro potere così vicini a lui, o forse era solo quella bellicosità del vecchio
Lyall Lupin, ma Remus si ritrovò a fare esattamente l’opposto. Teneva la
testa alta più che mai, approfittando di quanto fosse più alto degli altri, anche
seduto. Stabilì un chiaro contatto visivo e disse:
“Volevo solo sapere come Greyback intende fornirci rifugio, amicizia e
protezione.”
“Vedrai, a tempo debito.”
“Giusto, beh, non è molto convincente.” Remus scrollò le spalle, “Mi
sembrano tante promesse, ma non un gran piano, cosa ne pensate voi due?”
Guardò Danny e Jeremy, l’uomo biondo.

23
Danny si limitò a fissare Remus, con aria sgomento. Jeremy, ignaro di quello
che stava succedendo, alzò le spalle,
“Non mi interessa come lo fa, finché lo fa. Non ho nessun altro posto dove
andare, i miei genitori mi hanno cacciato.”
“E se tu avessi un posto dove andare, però?” Remus disse, velocemente, “E
se ci fosse un posto sicuro, e non dovessi prendere nessuna parte nella
guerra--?”
“Remus Lupin, sei confuso.” Disse Gaius, alzando la voce. “Non esiste un
posto simile per noi. Gli umani lo hanno reso perfettamente chiaro.”
“Gli ... gli umani,” disse Remus, attentamente, pensando velocemente,
“Hanno torto, sono d’accordo con te - Il Ministero della Magia ha bisogno
di essere riformato - ma il cambiamento può avvenire solo se--”
“Non sono interessati. Si preoccupano solo di uccidere i nostri fratelli e
sorelle; rinchiudendoci, sopprimendo il lupo.”
“E cosa farà esattamente Greyback al riguardo?” Remus insistette.
Sapeva perché il polso di Danny stava accelerando; perché continuava ad
alzare le sopracciglia verso Remus disperatamente oltre la spalla di Gaius,
ma Remus non poteva pensarci ora. Sembrava una follia, spingere Gaius in
quel modo quando stava chiaramente emettendo segnali di pericolo, ma era
quasi come se Remus non potesse fermarsi.
“Quando incontrerai mio padre.” Gaius ringhiò: “Capirai”.
“Mi piacerebbe conoscerlo.” Disse Remus, acutamente.
Le labbra di Gaius si arricciarono,
“Ci sarà tempo per quello. Quando avrai dato prova di te stesso.” Guardò
gli altri: “Quando tutti voi avrete dato prova di voi stessi, guadagnerete il
diritto di chiamarlo padre”.
“E come lo dovremmo fare?” Chiese Remus, sporgendosi in avanti,
desideroso di mantenere l’attenzione di Gaius su di lui. Sapeva che Danny
non si sarebbe mai unito ai lupi mannari, ma questo ragazzo Jeremy era in
serio pericolo.
L’intera postura di Gaius era cambiata; sembrava più grosso, le sue spalle più
larghe, guardò Remus accigliato.
“Tre lune piene trascorse con il branco”, disse, con gli occhi accesi di
intensità.
“Fantastico,” Remus annuì, “Sì, okay, mi piacerebbe conoscerlo, possiamo
farlo? Puoi dirmi dove--”
Il dolore lo attraversò, straziante, bruciante; le sue ossa si stavano
sciogliendo, la sua pelle ribolliva, avrebbe voluto gridare, ma la sua mascella
si bloccò. Gli occhi di Gaius si fissarono in quelli di Remus, furioso, e
improvvisamente Remus poté sentirlo; sentire la voce di Gaio nella sua testa.

24
Remus Lupin sei uno stupido.
Faceva le fusa
Mio padre desidera che tu viva, ma solo tu. Sarai obbediente o
ucciderò tutti in questa stanza. Ucciderò...
Remus sentì una strana sensazione vagliante nella sua mente, e sapeva cosa
stava facendo Gaius. Cercò di resistere, ma il dolore era una tale distrazione,
non aveva la forza. Gaius si posò su qualcosa che aveva trovato, i suoi occhi
si accesero maliziosamente,
Ucciderò ... James Potter e Lily Evans ... e Peter, e Marlene e Mary e
... ucciderò Sirius Black ...
Un’ondata di furia si levò in Remus e fu sufficiente - solo quel tanto che
basta, solo a malapena - per staccarsi dalla feroce presa di Gaius sulla sua
mente e sul suo corpo. Ruggì, sferzando braccia e gambe, perché i suoi
pensieri erano troppo confusi per fare qualsiasi altra cosa. Scuotendo la testa,
come per sbarazzarsi della voce malvagia di Gaius, si lanciò contro l’altro
lupo mannaro, costringendolo di nuovo contro il banco, mezzo sopra di lui,
avvolgendogli le mani intorno alla gola e stringendolo.
Gli altri tre lupi mannari - i lupi mannari di Greyback - cercarono tutti di
muoversi, ma Remus era così pieno di rabbia ed emozione violenta che aveva
a malapena bisogno di pensare che tutti furono bloccati sul posto.
“È questo che intendi con ‘dimostrare me stesso’, Gaius?” Sibilò, stringendo
più forte, in modo che il viso dell’altro diventasse rosso, con le vene gonfie
nelle tempie. “Mi sono guadagnato il tuo fottuto rispetto adesso?!”
Gaius artigliò Remus disperatamente, ma solo quando stava iniziando a
rallentare e svanire Remus lo lasciò andare. Fece un passo indietro
rapidamente,
“Danny!” Disse, con urgenza: “Dobbiamo andare”.
Dovevano andarsene prima; non potevano essere cacciati, sarebbe sembrato
che stessero scappando. Oh cazzo, pensava, oh cazzo, perché l’ho fatto?! Cosa
avrebbe detto a Ferox? Moody lo avrebbe ucciso!
L’ultima cosa che Remus vide prima che lui e Danny si materializzavano era
stata la faccia inorridita di Jeremy.

“Merlino!” Gridò Danny, non appena furono lontani da lì. “Ma che cazzo?!”
Erano in un campo, miglia e miglia fuori Londra. Dovevano andare a piedi
da lì a una pensilina dell’autobus, dove Moody avrebbe aspettato un
rapporto.
“Mi dispiace,” ansimò Remus, scuotendo la testa, “Ho -- ho perso la
pazienza.”

25
“Dico maledettamente!” Danny sbraitò: “Non ti avrei permesso di prendere
tutto quel Whisky Incendiario se avessi saputo che avresti rigirato la tua
merda e provato ad affrontare l’intero esercito di Greyback da solo!”
“Quello non era tutto il suo esercito.” Remus rispose aspro, asciugandosi il
sudore dalla fronte. Stava ancora ronzando per l’agonia che Gaius gli aveva
fatto passare.
“E quella non era la dannata missione, vero ?!” Danny ribatté: “Sottile, avevi
detto! Ascoltali e basta, avevi detto!”
“Ho capito che non avrebbe funzionato,” cercò di spiegare Remus, “Sono
un branco; devi dominare il leader, devi mostrare loro--”
“Parli come loro!” Disse Danny, all’improvviso.
“Che cosa?”
“Tu! Tutte le tue ‘abilità speciali’ da schifo. Vuoi essere così, vero? Non
meglio di un animale da branco? Una fottuta bestia?!”
Remus lo fissò. Non sapeva cosa dire, era troppo stordito, i suoi pensieri
erano un disastro.
“Guarda.” Disse, tremando: “Troviamo Moody”.
“Giusto.” Danny disse ancora rosso in volto: “Prima lo troviamo, prima
potrò allontanarmi da te.”
Remus non rispose, iniziò solo a camminare. La testa gli faceva così male,
un’emicrania che cresceva dietro i suoi occhi, il luminoso sole estivo era
come pugnali dopo l’oscurità della Testa della Manticora. La sua mente
correva per un miglio al minuto. Come avrebbe spiegato questo? Come
potevano ascoltarlo e fidarsi ancora di lui? Ciò che lo preoccupava di più era
che il suo primo istinto fosse quello di mentire.
Danny camminava più veloce di lui, ma poi non aveva appena avuto la mente
distrutta da un ... oh cazzo. Danny aveva ragione? Remus era proprio come
loro, nel profondo?
Raggiunsero la pensilina dell’autobus, abbandonata da tempo, coperta di
polline giallo e spruzzata sui graffiti. Moody aspettava, puntuale come
sempre. Li guardò entrambi, gli occhi azzurri che ronzavano selvaggiamente
tra di loro.
“Cosa è andato storto?” Chiese, subito.
Remus guardò Danny. Danny guardò Remus, poi i suoi piedi. Remus deglutì
e si merse il labbro.
“Ho fatto un errore.” Disse lui. “Ho lasciato che il mio carattere avesse la
meglio su di me.”
Moody lo guardò a lungo. Era completamente imperscrutabile, e sebbene
Remus sapesse che Moody non gli stava davvero leggendo nella mente -

26
sapeva come si sentiva, ora - si sentiva come se lo stesse facendo lentamente
a pezzi lo stesso.
“Dimmi tutto, ragazzo.” Disse infine Moody.
Remus aveva fatto del suo meglio. Non menzionò però il whisky. Non
menzionò la perdita di controllo che aveva sentito, anche prima che Gaius
lo ferisse. Sicuramente non aveva ripetuto nulla di quello che Gaius gli aveva
sussurrato nel cervello. Raccontò solo la storia che Danny avrebbe potuto
raccontare. E funzionò.
“Sembra che tu abbia agito per legittima difesa.” Moody disse, come se
questo genere di cose accadesse tutto il tempo.
“Sono andato troppo lontano.” Disse Remus. Era facile essere sottomessi
adesso, essere educati e deferenti verso qualcun altro. “Ho agito ... mi sono
comportato male. Ho messo Danny in pericolo.”
“Non essere così duro con te stesso, Lupin.” Disse Moody, suonando quasi
gentile. “Eri in una situazione difficile. Ne siete usciti entrambi. Hai bisogno
di vedere un guaritore? Sai che maledizione era?”
“Era magia senza parole,” Remus scosse la testa, “E sto bene. Non era
nemmeno brutto come una luna piena. “
Questa era una bugia. Poteva ancora sentire i resti di esso, la sua testa pulsava
ei suoi nervi vibravano. Ma stava andando via. Il dolore lo faceva spesso,
oppure imparavi a superarlo.
Moody rise burbero.
“Bravo ragazzo. Bene, McKinnon, qualcos’altro? “
Danny scosse la testa. Non aveva detto molto mentre Remus si stava
spiegando, solo intervenuto una o due volte per confermare che era la verità.
Non guardava ancora Remus, e Remus non lo biasimava. Moody, se l’ha
notato, non ha commentato questa strana atmosfera. Ha battuto le mani
insieme. “Ebbene, dovrei dire che possiamo materializzarci adesso. Lupin,
vengo con te, ho un altro incontro. McKinnon, starai bene se tornerai da
qualche parte al sicuro?”
“Si. Nessun problema.” Danny rispose, con voce vuota. “Ci vediamo.” E
cominciò ad allontanarsi, di nuovo nel campo.
Remus guardò Moody.
“È arrabbiato con me. Non credo che dovremmo fare coppia di nuovo.”
“Non lo farete.” Disse Moody, vivacemente.
Il cuore di Remus sprofondò. Quindi era così. Moody non si fidava più di
lui. L’auror iniziò a camminare nella direzione opposta rispetto a Danny,
attraverso la tranquilla strada di campagna. Remus si affrettò a tenere il
passo. Il terreno era strano sotto i suoi piedi, come una spugna.

27
Moody si fermò bruscamente, avendo apparentemente giudicato il
boschetto ombroso di alberi in cui si trovavano ora in un luogo adatto per
materializzarsi.
Lanciò un’occhiata a Remus,
“McKinnon non può farcela, questo è chiaro. Lo metteremo in
comunicazione o a guardia di un rifugio. Sarai pronto ad affrontarlo da solo,
la prossima volta? “
“Io cosa?!”
“Hai mostrato loro chi sei, oggi.” Disse Moody, entrambi i suoi occhi si
concentrarono su Remus. “Quello è un bene. Questo arriverà al branco.
Mescolali. Vogliamo che Greyback sia distratto.”
“Non sono sicuro di capire.” Remus aggrottò la fronte.
“No?” Moody inarcò un folto sopracciglio. “Penso che tu sia più astuto di
quanto dici, Lupin. Bene, andiamo, ho un appuntamento con Fleamont.”
Quello era tutto. Basta domande. In pochi secondi erano sulla soglia di casa
dei Potter, rispondendo alle domande identificative di Euphemia, e poi tutto
era normale; erano tornati nella realtà, circondati dalla dolce e calda
familiarità della cucina. Era come svegliarsi di soprassalto da un incubo, e
dovevi solo continuare a ricordare a te stesso che ora era tutto okay.
Moody scomparve verso lo studio del signor Potter, e James e Sirius corsero
attraverso il corridoio per incontrare Remus. Sirius sembrava mezzo matto,
e rimasero uno di fronte all’altro per un momento, gli occhi spalancati pieni
di parole. Alla fine Sirius venne verso di lui, avvolgendo Remus in un
abbraccio e seppellendogli la testa nel collo.
“Stai bene.” Lui aveva sussurrato.
“Sto bene.” Disse Remus, ferocemente, stringendolo forte. E voleva dirlo,
oh dio, lo voleva davvero. Ma non aveva più energia, quindi lo baciò, e James
era proprio lì, e anche la signora Potter, ma era l’unica cosa che Remus
sapeva che poteva dire a Sirius quello che aveva bisogno di dirgli.
Mise via la rabbia, il terrore, il senso di colpa e il feroce bisogno di vendetta.
Ci sarebbe stato un tempo per questo. Ma non ancora.

28
Fronte domestico
Fine estate, 1978
Si girò per la centesima volta, le lenzuola attaccate alla sua pelle calda. Non
si sentiva bene dalla luna piena. Forse anche da prima di allora. Dormiva
solo poche ore ogni notte, e ora erano quasi le quattro del mattino e non si
era ancora addormentato.
“Non riesci a dormire?” Anche Sirius si girò.
“No.” Remus sospirò, mettendosi a sedere. “Scusa. Dovrei andare nell’altra
stanza.”
“Per favore, no.” Sirius disse, stropicciandosi gli occhi, “Va bene, anche io
adesso sono sveglio, ti terrò compagnia.”
“Non ho proprio voglia di parlare.”
“Va bene. Posso parlare io, ho sempre voglia di parlare.”
Remus sorrise, anche se non voleva. Maledetto Black.
“Forza, allora.” Mormorò, sdraiandosi di nuovo lentamente. La schiena gli
faceva male per l’ultima luna piena e aveva strofinato un po’ dell’unguento
di Marlene prima di andare a letto, ma stava già svanendo. Sirius rotolò su
un fianco, allungando un braccio sul corpo di Remus e parlando assonnato
al suo orecchio.
“Non vedo l’ora che arrivi domani”, mormorò, “non vedo l’ora che tu veda
finalmente l’appartamento. Non ho mai avuto un posto che fosse solo mio
prima. “
“Neanche io.” Remus rispose, chiudendo gli occhi.
Sirius aveva comprato l’appartamento la settimana prima, mentre Remus si
stava riprendendo dalla luna piena. Era stato - ovviamente - un acquisto
d’impulso, ma Remus pensava che andasse bene, davvero - aveva troppe
cose in mente per essere di grande aiuto, ed erano i soldi di Sirius, dopotutto.
Era a Londra, e anche in un quartiere o. Dopo la sorpresa iniziale dei Potter
per la decisione dei ragazzi, Fleamont aveva insistito per assicurarsi che tutti
gli incantesimi e gli allarmi di sicurezza standard fossero a posto prima che
gli fosse permesso di trasferirsi, quindi Remus non l’aveva ancora visto.
“Dimmi com’è.” Disse Remus, avvicinandosi corpo di Sirius,
raggomitolandosi. Non si faceva piccolo molto spesso - dopotutto era più
grande di Sirius, e sembrava sciocco. Ma proprio ora, privato del sonno e
pieno di ansia, era bello seppellire il viso nella camicia da notte di Sirius.
“È piccolo,” disse Sirius, appoggiando il mento sulla testa di Remus, “Solo
una camera da letto, un bagno, una cucina.”

29
“Sembra enorme.” Rispose Remus. Lo pensava. Non avrebbe mai
immaginato di vivere da qualche parte in quel modo, nemmeno tra un
milione di anni.
“Possiamo averlo come vogliamo; mobili, carta da parati, qualsiasi cosa.”
“Lascio a te il design degli interni.”
“Bene. Puoi costruire le librerie.”
“Librerie?” Remus alzò la testa. Non ci aveva pensato.
“Sì, librerie,” rispose Sirius, un sorriso nella voce, “Spazio anche per la
collezione di dischi, ovviamente. E ci sono dei garage nelle vicinanze che
potrei essere in grado di affittare ... “
“Stiamo prendendo una macchina?!” Remus era un po’ allarmato da questo;
aveva appena acconsentito a tenere la vecchia scopa di James per i viaggi per
affari legati all’ordine, non aveva voglia di imparare a guidare anche lui.
“Non una macchina ...” disse Sirius, evasivo, “Ma stavo solo pensando ...
voglio dire, sarebbe davvero utile avere un altro mezzo di trasporto.”
“C’è la metropoitana.” Remus disse: “Gli autobus. Londra è davvero famosa
per loro, sai. “
“Si...”
“L’hai già comprata?” Remus si allontanò per vedere la faccia di Sirius.
“Ehm ...”
“Sirius!”
“Che cosa?!” Sirius stava sorridendo maliziosamente, “È un regalo di
compleanno in anticipo per me stesso.”
“Il tuo compleanno è tra mesi!”
“Inaugurazione della casa, allora. Ti prendo qualcosa anche io! “
“Onestamente,” rise Remus, avvolgendo di nuovo le braccia intorno a Sirius,
“Sei una responsabilità. Moccioso viziato.”
“Zoticone istituzionale.” Sirius rispose ridendo, la sua voce attutita dalla
spalla di Remus.
Rimasero immobili e in silenzio per un po’, proprio così. Remus si rilassò un
po’, ma non stava ancora andando a dormire. Sarebbe stato chiaro, presto,
sicuramente. Ogni tanto gli sembrava di sentire un uccellino cantare in
giardino. Non l’avrebbe sentito a Londra. Solo fattorini del latte sferraglianti
e camion della spazzatura e autobus che sibilano e forse lo strano piccione.
Non poteva aspettare.
Strinse Sirius un po’ più stretto. Si erano abbracciati molto, ultimamente. Il
contatto sembrava vitale; ricordò a Remus che era umano.
“Tutto okay?” Chiese Sirius, piano.
“Bene. Non riesco a dormire. “
“Non hai ancora voglia di parlarne?”

30
“No.”
“Okay.” Sirius sospirò un po’. Poi mosse la testa contro la spalla di Remus,
girandosi per baciargli la parte più morbida del collo. La mano di Sirius
scivolò sul fianco di Remus, lentamente. “In vena di qualcos’altro?”

Remus si era aspettato di vedere il suo nuovo appartamento per la prima


volta da solo con Sirius. Quanto era sciocco da parte sua; aveva dimenticato
che anche fuori da Hogwarts Sirius e James erano una coppia. E ovunque
andasse James, di solito andavano Peter e Lily. Così finirono per essere loro
cinque a prendere il treno per Londra la mattina successiva.
Sirius stava ronzando per l’eccitazione, incapace di stare fermo per tutto il
tempo. Saltellò sulla carrozza, corse giù per le scale mobili a Waterloo e saltò
da un piede all’altro sulla piattaforma sotterranea. Indossavano tutti abiti
babbani e indossava la sua giacca di pelle, jeans neri e stivali da
combattimento. A Remus piaceva concentrarsi su questi dettagli, perché se
fossero stati solo Babbani allora non erano in guerra.
L’appartamento era vicino a Leicester Square, a Chinatown. Era una parte
squallida della città, ma questo non riguardava sia Remus, né sembrava
preoccupante per Sirius. Era affollato e rumoroso, l’odore del cibo cinese,
delle sigarette e degli scarichi aperti permeava l’aria. Le cabine telefoniche
erano tappezzate di pubblicità di escort e passarono davanti ad almeno due
cinema di peep show.
“Amo Londra.” Remus sorrise a sé stesso. Sirius gli lanciò un sorriso.
Entrarono nel loro edificio da una porta nel vicolo di un fuori licenza,
presentandosi uno per uno, mentre Peter osservava ad alta voce quanto tutto
sembrava piccolo e quanto fossero strani i babbani. Poi su una breve rampa
di scale dove raggiunsero un pianerottolo di cemento, con una porta
d’ingresso giallo brillante. Numero 9.
“Casa!” Disse Sirius, mentre infilava la chiave nella serratura, sorridendo a
tutti loro.
Era piccolo. Era banale, arredato in modo semplice. Era fondamentale. Era
assolutamente perfetto.
Entrarono direttamente nel soggiorno, che era molto moderno, senza
ingresso. C’era una porta a sinistra che conduceva alla cucina, che era
soleggiata e luminosa, una piccola finestra sopra il luccicante lavandino di
metallo. Lily si diresse verso il frigorifero - aveva portato molto dolcemente
una bottiglia di vino bianco frizzante con cui festeggiare.
Remus tornò in soggiorno, e lungo un corridoio dove c’erano due porte -
una era il bagno - piastrelle verdi anni Sessanta con finiture di porcellana rosa

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- l’altra era una camera da letto. Due valigie - i vestiti che avevano
impacchettato e spedito in anticipo - erano affiancate all’armadio. Il letto era
già lì, ben fatto con una coperta marrone e un plaid. Non un quattro poster;
niente oscure impiccagioni segrete. Solo un letto per due perfettamente
ordinario.
“Bene?” Chiese Sirius, ansioso, entrando nella stanza dietro di lui. “So che è
davvero o, ma non volevo esagerare con i soldi ... ed è molto più facile da
proteggere, Monty si è anche fatto consigliare da Moody su alcuni
incantesimi protettivi ...”
“È … fantastico.” Remus annuì. Era così felice. Sorrise e si guardò intorno.
“È ...” non c’erano parole.
Fortunatamente, anche Sirius stava sorridendo, guardandolo.
“Ho sempre sputo che è un bene quando non hai qualcosa di sarcastico da
dire”, fece l’occhiolino, “Dai, hai guardato a malapena il soggiorno!”
Remus lo seguì di nuovo attraverso. Lily stava versando il vino bianco
frizzante (“Avremmo dovuto portarti dei bicchieri di vino adeguati come
regalo!”), E tutti brindarono, esultando ad alta voce.
“Amico, devi mostrarmi come funziona quella cosa eclettica del forno”,
disse James, con gli occhi spalancati, “E il mangiatore di radar.”
“Termosifone.” Lily alzò gli occhi al cielo: “Onestamente, come hai ottenuto un
Accettabile in Babbanologia?!”
Peter stava guardando il caminetto in mattoni, che era molto fuori posto nel
soggiorno contemporaneo con la sua moquette color crema e le veneziane
di plastica.
“Allora sei collegato alla polvere volante?” chiese.
“Sì,” annuì Sirius. “Per la roba dell’Ordine, ovviamente. E voi altri. Moody
lo ha reso irrintracciabile. Anche l’intero appartamento non è individuabile.

Remus non poté fare a meno di sentirsi un po’ spento davanti al caminetto.
Anche se era essenziale, non gli piaceva l’idea che i membri dell’ordine
avessero accesso al loro appartamento a qualsiasi ora del giorno e della notte.
Il pensiero della testa di Alastor Moody che appariva nel loro soggiorno lo
fece rabbrividire.
Sirius, ancora guardando attentamente il viso di Remus, gli diede una
gomitata,
“Ho anche qualcos’altro”, indicò il divano.
Si voltarono tutti a guardare.
“Hai una televisione!” James gridò improvvisamente, quasi versando il suo
drink eccitato mentre indicava il dispositivo seduto su un tavolino vicino al
divano.

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“Calmati!” Lily la rimproverò.
“Un telefono!” Remus lo fissò, stupito. “È connesso?”
“Già,” annuì Sirius, orgoglioso, “Sollevalo e componi il numero - quindi non
devo più restare fuori dalle cabine telefoniche--”
Era stato interrotto, perché Remus l’aveva praticamente buttato a terra,
gettando le sue braccia intorno a Sirius, e poi - perché dopo tutto, erano a
casa loro adesso, gli presero la testa tra le mani e lo baciò a lungo e forte.
Lily e James esultarono di nuovo, Peter bevve un altro sorso e andò a
versarsene dell’altro.

“Sto bene?” Sirius si stava guardando nello specchio del bagno. Continuava
ad abbottonarsi e sbottonarsi la camicia. “Devo indossare una cravatta?”
“No” rise Remus, in piedi dietro di lui, infilandosi una semplice maglietta
grigia sui suoi capelli umidi. “Smettila di agitarti, stai bene.”
“Solo bene?!”
“Scusa.” Remus rispose, impassibile, “Sei incredibile.”
“Grazie.” Sirius gli sorrise compiaciuto attraverso lo specchio. “È solo che
non voglio deluderti, non ho mai incontrato la mamma di nessuno prima.”
“E la signora Potter?”
“I Potter non contano, sono come i miei genitori, non ho bisogno di
impressionarli.”
“Sarai in piedi accanto a me,” Remus si strinse nelle spalle, “Rimarrà colpita.”
“Non farlo,” disse Sirius, “Scommetto che pensa che il sole splenda dal tuo
culo.”
“Sei pronto?”
“Come mai prima d’ora.”
Lasciarono il bagno, uscendo dall’appartamento. Si erano trasferiti solo da
una settimana e mezza, e c’erano ancora scatole dappertutto, ma Remus
sembrava già a casa. Amava il tintinnio delle chiavi in tasca; la sensazione di
chiudere la porta d’ingresso al mondo; avere un posto dove essere sé stesso
completamente. L’angusto appartamento di Soho non era per niente
grandioso come Hogwarts, ma già a Remus piaceva di più che in qualsiasi
altro posto in cui avesse mai vissuto.
(Grant l’aveva messa meglio - gli aveva telefonato Remus non appena ne
aveva la possibilità - “Un indirizzo fisso, eh? Accidenti, ci siamo trasferiti nel
mondo.”)
Si materializzarono dal pianerottolo esterno, che era diventato un’abitudine;
era abbastanza appartato in maniera che nessuno li avrebbe visti. In pochi

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istanti si trovarono in una tranquilla strada residenziale a Cardiff, dove -
ovviamente - stava appena iniziando a piovere.
“Scusa, avrei dovuto avvertirti,” Remus rise mentre Sirius urlava e si
affrettava a tirarsi su la maglietta per proteggersi i capelli, “Le estati gallesi
non sono molto meglio di quelle scozzesi.”
Fecero velocemente la breve passeggiata verso l’ospedale, e Remus condusse
Sirius al reparto di Sparrow con molta più sicurezza della prima volta che
aveva incontrato Hope. Sorrise e fece un piccolo cenno all’infermiera di
turno, prima di camminare fino alla fine del reparto per vedere sua madre.
La tenda era tirata a metà, quindi per prima cosa si guardò intorno per
controllare se lei dormiva. Ma no, era seduta sul letto, sfogliando una rivista
di moda. Si schiarì la gola e lei alzò lo sguardo. Un enorme sorriso si diffuse
sul suo viso magro, mostrando ogni dente perlaceo,
“Remus!”
“Ciao”, disse, chinando timidamente la testa e girando attorno al letto per
salutarla.
La baciò leggermente sulla guancia. L’aveva fatto tre volte adesso, dopo
essersi alzato dal suo baciargli la mano. I progressi erano lenti, ma ogni
traguardo sembrava enorme.
“Speravo che venissi oggi!” Lei sorrise raggiante, stringendogli la mano e
guardandolo mentre si ripiegava sulla sedia di plastica arancione accanto al
suo letto.
“Scusa, è passato così tanto tempo”, si scusò, “ho finito la scuola e poi mi
sono trasferito ... Ho portato qualcuno ad incontrarti,” guardò Sirius, ancora
in piedi dietro la tenda, mentre guardava Hope nervosamente. “Mamma,”
(la seconda volta che l’aveva chiamata così anche davanti a lei), “Questo è
Sirius Black.”
Sirius si avvicinò e si fermò in fondo al letto, le mani davanti a lui. Sembrava
che stesse cercando di non agitarsi.
“Piacere di conoscerla, signora Lupin”, disse, educatamente.
Non lo corresse sul nome, gli fece solo un sorriso benevolo,
“Ciao Sirius. Sei un amico di Remus da scuola? “
“Esatto,” annuì.
“Io e Sirius viviamo insieme, a Londra.” Disse Remus, testando l’acqua. La
guardò in viso, ma era imperscrutabile. Potrebbe essere un Auror senza
nessun problema.
“Non sembra divertente”, disse, con gli occhi vitrei, “Tuo padre mi portava
in viaggio a Londra, mi piaceva andare sugli autobus a due piani.”
Ah. Aveva voglia di parlare di Lyall. Queste erano ben lontane dalle visite
preferite di Remus, ma la lasciò parlare, perché sembrava renderla felice.

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Iniziò con una storia lunga e sconclusionata su tutte le volte che Lyall l’aveva
portata a Londra, dove avevano visto tutti i luoghi, e poi tutti i vari altri posti
in cui l’aveva portata: Edimburgo, Blackpool e Aberystwyth. Remus cercò
di non ascoltare troppo. Non voleva iniziare a chiedersi se Lyall li avrebbe
portati entrambi in quei posti, se le cose fossero andate diversamente.
Alla fine, con Hope che non mostrava alcun segno di fermarsi, Remus fece
segno a Sirius di sedersi, e prese una sedia dal letto successivo, che era vuoto.
Quando si sistemò, Remus notò la valigia ai piedi del letto. Di solito non
c’era. Le è stato finalmente permesso di tornare a casa?
“... e ho mangiato il mio primo curry in un ristorantino a Wembley ...” stava
dicendo ora.
“Siamo a Chinatown,” disse Remus.
“Bello.” Sorrise, anche se chiaramente non aveva idea di dove fosse.
Stava diventando sempre più infantile, pensò, doveva essere il farmaco che
avevano assunto. Avrebbe dovuto essere infastidito, ma in realtà lo aveva
aiutato a entrare in empatia con lei. “E presto avrai i risultati dei tuoi esami,
vero?”
“Li abbiamo avuti,” rispose Remus, “Ho passato tutto.”
“È arrivato primo a scuola in tre materie,” disse Sirius, di punto in bianco.
“Storia, Cura delle Creature Magiche e Aritmanzia - e il massimo dei voti in
tutto il resto!”
Remus arrossì. Non era del tutto vero. Okay, aveva guadagnato
“Eccezionale” nella maggior parte delle materie, ma solo “Oltre ogni
aspettativa” in Trasfigurazione.
“Questo è il mio ragazzo intelligente”, sorrise assonnata, “Proprio come suo
padre.”
“Stai andando da qualche parte, mamma?” Chiese Remus, ancora infastidito
dalla valigia.
“Oh sì,” annuì, appoggiando la testa all’indietro contro la pila di cuscini che
la sostenevano, “Sì, domani vado all’ospizio.”
Le viscere di Remus diventarono gelide. La sua gola si seccò. No, pensò, no,
ho bisogno di più tempo.
“Domani?” Ha soffocato. Gli strinse di nuovo la mano, i suoi occhi si
acuirono,
“Sono pronta, amore. È il momento.”
“Ma ...” non sapeva cosa dire. Pensava di poter piangere, ma non voleva
farla arrabbiare.
Sirius sembrava confuso. Non sapeva cosa significasse.
“Mi sto assicurando che sia tutto in ordine”, disse Hope, praticamente,
suonando improvvisamente molto più matura del solito, “Se mi lasci il tuo

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indirizzo, mi assicurerò che tutto vada a finire dove dovrebbe. E ovviamente
il funerale: ho detto a Gethin che sarai avvisato il prima possibile e che sei
seduto in prima fila. Non lasciare che ti mettano in disparte come un parente
povero. Sei mio figlio e non mi vergogno affatto, capito? “
“Mamma, per favore ...” Remus distolse lo sguardo, scioccato da quanto si
sentisse sconvolto. “Non sono ... solo non ancora, okay?”
Il suo viso si addolcì. Lei sospirò
“Va bene, mio caro. Mi dispiace.”
Chi cazzo è Gethin?! Avrebbe voluto gridare. Quante sorprese mi aspettano, dopo
che te ne sarai andata? Sapeva che stava succedendo, ma era comunque la
peggiore notizia della sua vita. Non riusciva a scrollarsi di dosso il senso di
tradimento. Si erano appena ritrovati.
Sirius si sentì a disagio nel silenzio che seguì. Non capiva l’incapacità
condivisa di Hope e Remus di dire le cose importanti; Sirius non riusciva
mai a capire perché tutti non dicessero quello che sentivano non appena lo
sentivano. Ma lui rispettava la loro privacy, e si alzò,
“Vado a prendere una tazza di tè, Remus,” disse, gentilmente, “Ne vuoi
una?”
Remus annuì,
“La mensa è in fondo al corridoio”, disse, fissando il pavimento, tenendo
ancora la mano di Hope. “Ci vediamo lì, tra un minuto.”
“Posso portarle qualcosa, signora Lupin?”
Lei scosse la testa
“No grazie, caro. È stato bello conoscerti. “
Inclinò la testa, galante, sorridendo educatamente - dio, poteva essere
affascinante anche nelle situazioni più disperate - poi se ne andò
velocemente. Remus lasciò la mano di Hope, e seppellì la faccia tra i palmi.
Fanculo.
Non potrebbe semplicemente godersi qualcosa per cinque minuti senza una
tragedia?
“È un ragazzo molto simpatico.” Hope disse, brillantemente
“Sì,” rispose Remus, sbuffando una risata senza gioia, massaggiandosi la
nuca, nervosamente.
“Posso capire perché ti piace.” Lei suggerì.
Voleva che la tristezza finisse, chiaramente. Forse voleva tornare a parlare di
Lyall. Be’, non glielo avrebbe permesso. Non era l’unica che poteva sganciare
bombe.
La guardò, cercando di incrociare il suo sguardo.
“Guarda, c’è qualcosa che sento davvero di dover spiegare, ehm. A
proposito di Sirius. Di Sirius e di me. “

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Hope chiuse gli occhi con un sorriso dolce e scosse gentilmente la testa,
“Va tutto bene, tesoro,” gli prese la mano e gli diede un colpetto, “L’ho
capito dal momento in cui vi ho visti.”
“Tu … veramente?” Remus la fissò. Non ne aveva mai parlato con nessuno
più grande di lui prima.
“Ho avuto una sensazione per un po’. Non pretendo che non faccia alcuna
differenza “, rispose, scegliendo attentamente le parole,” Ma non cambia chi
sei, mio caro ragazzo. “
Gli prese di nuovo la mano e lui la tenne. Gli accarezzò dolcemente le
nocche con il pollice.
“Lo ami, vero?”
“Io ...” Remus sentì il familiare panico salire al suono di quella parola, ma
dato che erano solo loro due, e ad essere onesto sentiva di doverlo a lei,
annuì. “Sì.”
“E lui ti ama.”
“Credo di si. Si, mi ama.”
“Allora è tutto quello che ho bisogno di sapere.” Sorrise di nuovo. Emise un
grande sospiro: “Amore. È l’unica cosa che puoi portare con te, sai. “

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Autunno 1978
Stop your messing around (ah-ah-ah)
Better think of your future (ah-ah-ah)
Time you straighten right out (ah-ah-ah)
Creating problems in town (ah-ah-ah)

Remus sbirciò sopra la parte superiore del suo libro attraverso la finestra
della caffetteria per vedere se ci fosse stato qualche cambiamento nella strada
davanti a lui. Guardò l’orologio sul muro unto accanto a lui. Cinque minuti
alla fine, se Pete non fosse in ritardo.
Remus guardò di nuovo il suo libro. Non l’aveva davvero letto, era troppo
distratto. Raramente si trovava dell’umore giusto per studiare, in questi
giorni, tra riunioni dell’Ordine, incarichi strani e spiegati a metà, visitare
Hope all’ospizio - cosa che cercava di fare ogni altro giorno, ora.
Inoltre, Remus e Sirius stavano imparando a badare a sé stessi per la prima
volta. Dopo una settimana di takeaway, Remus aveva ammesso la sconfitta
e aveva chiesto di prendere in prestito un libro di ricette dalla signora Potter.
Finora i risultati erano stati contrastanti. Sirius, nel frattempo, sembrava aver
raggiunto il punto di crisi per lo stato del bagno, e dedicò diverse serate ad
imparare finalmente alcuni incantesimi di pulizia.
Avevano litigato sull’opportunità o meno di avere un televisore (Sirius era
stranamente sospettoso di questa tecnologia babbana; non riusciva a capire
il punto), e poi un altro per la moto (Remus odiava tutto al riguardo, ma
soprattutto il pericoloso fascino che Sirius esercitava al volante).
Apparte questo le cose stavano andando bene. Beh. Proprio come chiunque
altro.
L’orologio continuava a ticchettare. Remus si portò la tazza di tè scheggiata
alle labbra, bevve, poi fece una smorfia. Fredda. Era stato lì almeno un’ora,
ma non era come se avesse un altro posto dove stare.
Dalla missione fallita a Nottrn Alley a luglio, Remus aveva notato un chiaro
cambiamento nella natura delle sue missioni. Era spesso in coppia con Peter,
e generalmente veniva inviato solo a fare compiti “morbidi” - passare
messaggi, raccogliere passaporte chiuse - una o due volte era rimasto
bloccato a preparare panini per i visitatori dei Potter.
Nel frattempo, le fortune di Sirius e James li avevano portati in una direzione
completamente diversa. Entrambi avevano trascorso gran parte del loro
tempo con Frank e Alice, o con i gemelli Prewett, fino a ogni sorta di cose

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interessanti come difesa avanzata, compiti di guardia e persino uno o due
raid di mezzanotte.
Sirius stava vivendo il momento più bello della sua vita. Remus era infelice,
ma non lo diceva. In altre parole, tutto come al solito.
Alla fine, Remus alzò lo sguardo e vide il movimento. Era la fine della
giornata lavorativa e uomini in abiti eleganti e cappelli cominciarono a
riempire i marciapiedi. Se guardavi da vicino, potresti vedere che alcuni di
questi uomini e donne erano vestiti in modo un po’ meno conservativo degli
altri. Era anche la fine della giornata al Ministero della Magia.
Remus si alzò, velocemente, sbattendo gli stinchi sulla sedia di plastica
arancione accanto a lui. Sibilando tra i denti, zoppicò leggermente mentre
usciva. Fuori era afoso, non soleggiato, ma caldo e appiccicoso; tempo da
mal di testa. Dense e nauseabonde nuvole temporalesche erano sospese
sopra gli edifici grigi, e dai cestini dei caffè si alzava un forte fetore, il vecchio
cibo in putrefazione nel caldo insolito di settembre.
Remus rimase un attimo indietro, aspettando e guardando, non volendo
essere visto. Un giovane alto e bello passò a grandi passi, con indosso abiti
neri e un panciotto verde bottiglia. Aveva zigomi affilati e capelli platino,
anche se era molto giovane - Remus lo riconobbe subito come Lucius
Malfoy, l’uomo per cui Narcissa aveva rischiato la vita a costo di sposarlo.
Remus lo guardò camminare lungo la strada, lodando fugacemente la cugina
di Sirius per il suo eccellente gusto.
“Oh, ciao Moony,”
Remus sussultò. Peter in qualche modo aveva ancora la capacità di coglierlo
di sorpresa - non lo vedevi quasi mai arrivare.
“Cristo, Pete, mi hai spaventato.”
“Be’, se non fossi stato concentrato su Malf--”
“Sta’ zitto.” Remus era già di cattivo umore, e troppo sensibile per essere
preso in giro da Peter Minus, tra tutte le persone.
“Non mi aspettavo di vederti”, stava dicendo Peter, guardando l’orologio da
tasca e riponendolo nella tasca dei pantaloni.
Indossava una giacca di tweed e una stupida bombetta, color senape.
Sembrava un folletto fuori marchio.
Remus si rimproverò internamente, vergognandosi di sé stesso per essere
geloso del suo amico - che nonostante avesse raccolto solo una manciata di
NEWT era riuscito a entrare in una posizione di livello base nel ministero,
nessun fastidio.
“Cosa intendi?” Remus aggrottò la fronte, “Sono puntuale, no?”
“Non hai ricevuto il messaggio di Arthur?” Peter lo guardò in modo
innocente: “Sono stato cancellato. Hanno mandato Caradoc.”

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“Oh.” Remus strinse le labbra.
“Così possiamo andare a casa!” Peter disse allegramente: “Grazie anche a
Godric, sonno esausto” “Giusto, naturalmente”. Remus annuì, le spalle che
cadevano.
Non si era alzato dal letto fino a mezzogiorno. Poi tutto quello che aveva
fatto era leggere i giornali, fumare e mangiare mezza pagnotta di pane - cosa
che Sirius aveva conversato con un altro essere umano tutto il giorno.
“Sei sicuro che non abbiano bisogno di noi?” disse speranzoso: “Forse se
andassimo comunque--”
“Meglio di no”, Peter scosse la testa, “Sai com’è Moody sul protocollo.
Comunque, sto morendo di fame, ho avuto a malapena il tempo per il
pranzo.”
“Veramente? Vuoi andare a prendere qualcosa al Paiolo Magico? “
“Scusa, avevo promesso a mamma che sarei tornato a casa. Lei è
preoccupata, sai.“
“Oh. Ovviamente.”
“Padfoot è a casa vostra, non è vero?”
“Sì, dovrebbe essere tornato a quest’ora.”
“Ci vediamo alla prossima riunione, Moony!”
“Sì, ci vediamo.”
Si allontanarono in direzioni opposte, Peter si diresse verso la grata più vicina
(non aveva ancora imparato a materializzarsi), Remus verso il vicolo
tranquillo più vicino in cui poteva sgattaiolare e svanire in pace.
Cercò di rallegrarsi un po’ mentre si trovava fuori dalla porta del suo
appartamento. Si riscosse, tentò di schiarirsi la mente, si sforzò di sorridere.
Aprì la porta.
“Sei tornato presto!” La voce di Sirius trillò dalla cucina, e questo fu
abbastanza per riportare Remus nel suo umore oscuro. Sembrava un’accusa.
“Mm.” Grugnì, chiudendo la porta e togliendosi il cardigan, i peli sulle
braccia che gli prudevano e formicolavano per il caldo. Anche le sue cicatrici
si sono sollevate, come filo spinato.
“Che cosa succede?” Sirius apparve. Si era fatto la doccia da poco, i suoi
capelli brillavano ancora. “Successo qualcosa?”
Remus sbuffò, scalciando via le scarpe e gettandole sotto il tavolino da caffè.
“Non è successo niente. È stato annullato. O è stato dato a qualcun altro.
Non importa comunque, era solo un lavoro per tenerci occupati”.
“No, non lo era.” Sirius fece un balzo. “Perché Silente dovrebbe darti un
lavoro di questo genere?”
“Perché non si fida di farmi fare nient’altro, ma vogliono comunque tenermi
dalla loro parte così non divento impovvisamente malvagio.”

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“Moony ...” Sirius aveva le mani sui fianchi, ora.
Remus sospirò e agitò una mano.
“Dimenticalo. Com’è stata la tua giornata?”
“Era ... occupata. Lunga.” Disse Sirius, con attenzione, ovviamente non
volendo provocare Remus oltre. “Le solite cose, sai”
“Non lo so.” Mormorò Remus. “Puoi stare con gli Auror tutto il giorno. Il
meglio che ricevo è Wormtail. “
“Non fare così.” Sirius si sedette accanto a Remus sul divano, “Stai ancora
facendo un sacco di cose utili. E ti hanno mandato in quella missione
all’inizio dell’estate, è stato enorme! “
Remus non disse niente. Non aveva detto a Sirius cosa era successo, come
aveva perso il controllo ancora una volta, e come Moody chiaramente non si
fidava più di lui, e probabilmente Danny lo odiava.
Nella pausa che seguì, Sirius fece un respiro profondo.
“Senti, se sei dell’umore giusto, preferisco semplicemente togliermi di
mezzo. Nemmeno io ho avuto una giornata brillante.”
“Bene.” Disse Remus, bruscamente.
Non andava bene. Una parte di lui voleva prendere Sirius per un bacio,
trascinarlo in camera da letto e scusarsi per essere un coglione. L’altra parte
voleva un litigio in piena regola, con molte urla e imprecazioni. Ad ogni
modo, non voleva che Sirius andasse da nessuna parte.
Sirius sospirò e si alzò.
“Bene allora.” Ha afferrato le chiavi mentre usciva. “Vado a lavorare sulla
moto”, disse. “Prenderò il pane sulla via del ritorno, visto che l’abbiamo
finito di nuovo.”
Remus grugnì in risposta, fissando un buco nel suo calzino, piuttosto che
incrociare lo sguardo di Sirius. Avrebbero risolto tutto più tardi, lo facevano
sempre.

Il problema di non essere a Hogwarts era che Remus non aveva mai avuto
idea di dove fossero gli altri. Gli mancava molto la Mappa del Malandrino, e
si sentiva ansioso quando immaginava Sirius, James e Peter nel mondo, di
fronte a chissà cosa.
Rappresentava il modo in cui si sentiva per quasi tutto ora che la scuola era
finita. A Hogwarts aveva avuto il controllo; aveva avuto un posto, un certo
status. Nel mondo reale, non era niente e nessuno; tornò in fondo al mazzo.
Da giovane maturo e istruito, sapeva che avrebbe dovuto affrontare queste
nuove sfide con forza d’animo; decise di dimostrare il suo valore, come

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James e Sirius - e persino Pete. Ma Remus non lo fece. Invece tenne il
broncio.
Dopo la missione annullata con Peter ci fu un altro lungo e confuso incontro
con l’Ordine, e quasi nessuno aveva guardato in direzione di Remus. Moody
non c’era, neanche Ferox, quindi Remus non poteva nemmeno andare a
chiedere loro se ci fossero stati sviluppi sul fronte Greyback.
È stato bello vedere le ragazze: Lily stava facendo l’apprendista nel
dipartimento di ricerca sulle pozioni del San Mungo, e lei e Marlene si erano
fatte un’intera banda di nuovi amici all’ospedale. Mary era al college di
segreteria babbana e, come Remus, non era rimasta impressionata dai suoi
incarichi dall’Ordine fino a quel momento.
“Immagino che non vogliano che il mio sudicio sangue soffi la copertura di
nessuno”, alzò gli occhi al cielo. Ridacchiò. Buona vecchia Mary.
Da quell’incontro, Remus aveva passato gran parte del suo tempo da solo.
Dormiva, ascoltava la radio, scendeva al negozio all’angolo per comprare
sigarette e faceva finta di leggere. Disse a Sirius che stava facendo ricerche
sulla magia difensiva, ma non riusciva a vedere il punto nello studio senza
obiettivo.
Remus un giorno era sdraiato sul divano a fare le parole crociate in un foglio
gratuito che aveva raccolto da qualche parte. Bene. Non stava tanto
“facendo le parole crociate” quanto cercando di scrivere le parolacce più
fantasiose a cui potesse pensare nelle scatole. Era bloccato sul dodici sotto,
“_ _ _ E _ _ _ _ F”, quando squillò il telefono.
Lo fece sobbalzare; il telefono non squillava mai.
“C-ciao?” Disse con voce roca, rendendosi conto che era passata l’una del
pomeriggio ed era la prima volta che aveva parlato quel giorno.
“Buongiorno tesoro.”
“Grant?”
“Qualcun altro ti chiama tesoro? Brutto stronzo.”
Remus rise, sorridendo da orecchio a orecchio.
“Coglione sarcastico. Dove sei stato?”
“Qui e li. Scusa, ho avuto un’estate un po’ impegnativa ... ehm ... tu sei a
casa, allora?”
“Si.”
“Fantastico, sono a cinque minuti di distanza.”
“Che cosa?!”
“A presto!” La linea si interruppe.
Non sapendo cos’altro fare, e leggermente stordito, Remus andò
velocemente in bagno per guardarsi allo specchio. Indossava una maglietta
sgualcita e si mise un maglione preso dal pavimento per coprire i suoi

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avambracci sfregiati. I suoi capelli sembravano non cambiare mai, qualunque
cosa facesse, così fece scorrere le dita tra i ricci e li guardò tornare a posto.
Avrebbe voluto essersi fatto la doccia quando si era svegliato quella mattina,
ma ormai era troppo tardi.
Qualcuno bussò alla porta e Remus si affrettò a rispondere, puntando la
bacchetta verso il bollitore mentre passava davanti alla porta della cucina per
accenderlo. Il suo battito accelerò e si rese conto di quanto fosse eccitato nel
vedere qualcuno non coinvolto nella guerra.
Aprì la porta con più forza del necessario, in modo che quasi andasse a
sbattere contro il muro.
“Ciao.” Grant era sulla soglia, con gli occhi spalancati ma sorridenti, il viso
tondo e solare com’era stato a quindici anni, denti scheggiati e vestiti chiari
e tutto ciò che era giusto al mondo.
“Ciao!” Remus sospirò, facendo un passo indietro per consentire l’ingresso
di Grant, “Sono così felice di vederti!”
“Accidenti”, Grant gli diede una gomitata con il suo gomito mentre entrava,
“Se avessi saputo che avrei ricevuto questo tipo di accoglienza mi sarei
presentato settimane fa.”
Stava in piedi al centro del soggiorno, le mani sui fianchi, guardandosi
intorno con soggezione. Emise un fischio sommesso: “Ti tratti bene, eh?
Molto bella.”
“Sì, suppongo,” Remus si massaggiò la nuca. Era un po’ disordinato, vecchi
giornali e tazze di tè mezze vuote dappertutto, per non parlare dei posaceneri
traboccanti. All’improvviso fu molto imbarazzato.
“Per cosa hai un caminetto?” Grant ridacchiò: “Pensavo che questi
appartamenti moderni avessero tutti il riscaldamento centralizzato.”
“Mm.” Remus mormorò, “Tazza di tè?”
“Campione.”
Remus andò in cucina, e usò un po’ di magia senza parole per affrettarsi
tutto il tempo, prima di portare le tazze in soggiorno, dove Grant stava
ispezionando la libreria. Sembrava stare così bene. I suoi vestiti erano puliti
ed eleganti: indossava persino una camicia elegante, che aveva un ampio
colletto e polsini floreali.
Remus gli diede il suo tè, e fece un po’ di veloce riordino prima di sedersi.
“Non posso credere che tu sia qui.” Disse lui. Grant rise,
“Nemmeno io, ad essere onesti. È passato molto tempo, eh? “
“Come sono state le tue vacanze?”
“Oh, ehm ...” Grant sembrava arrossire. Le sue orecchie diventarono rosso
ciliegia. “È stata un po’ una bugia ... semplicemente non volevo portare
sfiga.”

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“Sfiga per cosa? Cosa hai fatto tutto questo tempo?”
“Io ehm. Senti, non ridere di me, va bene? Sto frequentando dei corsi serali,
sai i miei Livelli-O. “ Abbassò lo sguardo.
“È geniale!” Disse Remus. Grant lo guardò con cautela, come se aspettasse
la battuta finale.
“Meglio tardi che mai, suppongo. Oggi ho sostenuto l’esame di matematica
CSE, a Russell Square. Maledettamente difficile, ma credo di aver fatto
abbastanza bene per superarlo. Il fottuto Pitagora era un coglione giusto, eh?

Remus rise.
“Ben fatto, però! Cosa ha provocato questo voglia di conoscienza?”
“Voler lavorare in un posto diverso da un pub, un giorno.” Grant si strinse
nelle spalle: “Scopare tutti quegli studenti mi ha aperto un po’ gli occhi. Non
voglio essere un fannullone per tutta la vita. “
“Non sei un fannullone.” Disse Remus, fermamente, dandogli uno sguardo
severo.
“Be’, vedremo”, Grant fece un cenno con la mano, di nuovo timido. “Se
riesco a sistemare la mia matematica e il mio inglese - e credo di aver fatto
bene anche l’inglese - dovresti vedere la mia ortografia, è migliorata - quindi
sto pensando di poter iniziare Livelli-A a gennaio. Voglio fare psicologia,
credo. “
“Psicologia.” Disse Remus, in soggezione.
“Sì,” ridacchiò Grant, “Ricky - quello è uno degli studenti che stavo vedendo
- ho pensato che sarebbe stato meglio fare politica, ma ad essere onesti ne
ho abbastanza di Trotsky. Era un comunista.”
“Trotsky?”
“Ricky.”
“Giusto.” Remus sorseggiò il suo tè, pensieroso. Ognuno stava facendo le
cose. Ognuno aveva una direzione. Ed eccolo lì, seduto a guardare, come al
solito. L’odio per sé stesso cresceva dentro di lui.
“Allora ... come sta Sirius?” Chiese Grant, educatamente.
“Si Bene. È uscito proprio ora. Ehm ... Lezione all’università. “
“Bello. E ... tua madre? Come sta?”
“Sta morendo.” Remus grugnì.
“Peccato.”
Remus praticamente sputò fuori il suo tè, ridendo. Grant sorrise.
“Oi, hai sentito parlare di St Edmund’s?”
“Riguardo a cosa?” Remus aggrottò la fronte.
“Chiusura. L’ultima scuola approvata in Gran Bretagna, a quanto pare - ora
sono tutte ‘case della comunità’.”

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“Cosa è successo a tutti i ragazzi?”
“Alcuni di loro sono stati inviati a Borstal. Il resto è stato ricollocato. Lo
stanno abbattendo, mettendo invece su appartamenti.”
“Buona liberazione.” Disse Remus, cupamente.
“Brindo a questo,” sbuffò Grant, alzando la sua tazza di tè. Chiacchierarono
ancora un po’, ricordando. Grant non vedeva nessuno serio e non sapeva
per quanto tempo sarebbe rimasto a Brighton. Gli mancava Londra, ma
sapeva che aveva bisogno di risparmiare più soldi se voleva tornare indietro
e fare il possibile. Era così diverso dall’ultima volta che Remus lo aveva visto.
“Basta parlare di me, e tu? Anche tu all’università?”
“Non sto davvero facendo nulla.” Remus sospirò. “È difficile trovare un
lavoro in questo momento. Sono stato per lo più solo qui.”
“Sei fortunato che hai questo posto, eh?” Grant fece un gesto, raccogliendo
la scatola delle sigarette sul tavolino e scuotendola. Remus annuì, e ne prese
una anche lui.
“Sì, fortunato.” Disse cupo, mentre lo accendeva.
“Devi uscire di più, tesoro.” Disse Grant, suonando serio.
“Che cosa?”
Grant si lamentò, soffiando fumo e guardando Remus su e giù.
“Guardati, miserabile idiota. Non sono cieco, sai. Rinchiuso qui dentro a
commiserarti, vero?”
“No, io--”
“Remus,” sospirò Grant, scuotendo la testa, “Non mi sto comportando in
modo orribile, sto solo dicendo. Ricordi quando ho lasciato St Edmund’s e
ho vissuto in quella casa?”
“Si...?” Remus avrebbe voluto dimenticarlo, ma era bruciato nella sua
memoria. I materassi sporchi, le assi nude del pavimento, l’umidità.
“All’inizio pensavo che fosse fantastico: niente più scuola, niente più
Direttrice che mi diceva cosa fare, solo io che badavo a me stesso.” Scosse
la testa, increspando le labbra: “Mi piaceva scappare. L’ho fatto tutto il
tempo, quando ero bambino. Scappare da mia mamma, da mio nonno - il
coglione - da qualunque posto le persone cercassero di tenermi dentro. E il
fatto è che mi hanno sempre lasciato. La Direttrice non ha mai chiamato la
polizia, la mamma non ha mai cercato di trovarmi. In realtà, sei stata l’unica
persona che abbia mai cercato di rintracciarmi.”
“Io ...” Remus non lo sapeva.
“Non so come hai fatto,” ridacchiò Grant, grattandosi il mento, “Forse hai
una bacchetta magica o poteri magici. Ma mi hai trovato. Due volte. Ci ho
pensato molto, nell’ultimo anno.”
“Volevo solo assicurarmi che stessi bene.”

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“Lo so che l’hai fatto”, Grant sorrise, dolcemente, “Questo è ciò che mi ha
stupito. Ecco questo ragazzo - questo ragazzo intelligente, divertente, snob
- a cui frega di me, quando nessun altro lo ha mai fatto. Mi ha fatto sentire
come qualcuno che valesse la pena. Quindi ho pensato che avrei fatto meglio
a fare qualcosa di utile. “
Remus non sapeva cosa dire. Mise giù il tè.
“Ecco perché volevo aspettare che finissero tutti gli esami prima di vederti”,
continuò Grant, “Anche se fallisco, volevo dirti che l’avevo fatto, sto
cercando di essere migliore”.
“Non hai mai avuto bisogno di dimostrarmi niente,” disse Remus,
sinceramente.
“Lo so”, annuì Grant, “l’ho fatto per me, davvero. L’ho fatto perché
scappare ed evitare tutte le cose che mi facevano sentire una merda alla fine
non serviva. Se vuoi che le persone pensino che ne vali la pena, devi iniziare
a comportarti come se lo volessi”.
Remus rise senza allegria,
“Sembra che tu stia già facendo psicologia.”
“Ho letto molto”, ammiccò Grant, “Hai capito quello che ti dico, allora?”
“Sì.” Remus sospirò. Fai qualcosa di utile. Smettila di deprimerti.
“Bene.” Grant disse, allegramente: “Perché se non sei felice qui, ti farò
cambiare idea. Bell’appartamento, tanti libri, ragazzo stupendo ... “
Remus rise di nuovo, e prese a calci lo stinco di Grant scherzosamente,
“Sta’ zitto.”
“Mai. Comunque, è meglio che vada, ho un treno da prendere - tornerò tra
un mese o giù di lì, però, finché avrò i risultati di cui ho bisogno”.
“Ce la farai.” Remus disse con sicurezza, “So che ce la farai.”
“Saluti. Dammi una chiamata presto, eh?”
Si abbracciarono alla porta, e Remus lo guardò andare, saltellando giù per i
gradini due alla volta, fischiettando una melodia pop.
Remus si sentiva più leggero; le guance gli facevano male per il sorriso.
Chiuse la porta e guardò la stanza disordinata. Aveva voglia di lavare i piatti,
poi avrebbe potuto fare un salto nei negozi e prendere qualcosa per cena.
Sirius era stato fuori tutto il giorno; gli sarebbe piaciuto tornare a casa e avere
pronto un pasto adeguato.
Domani, Remus avrebbe potutuo iniziare bene tutto il resto. C’era così tanto
da fare.

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Inverno 1978-1979
Rows and flows of angel hair
And ice cream castles in the air
And feather canyons everywhere
I’ve looked at clouds that way

But now they only block the sun


They rain and snow on everyone
So many things I would have done
But clouds got in my way

Sabato 23 dicembre 1978


“Gesù Cristo.” Remus borbottò, aprendo gli occhi appiccicosi.
Armeggiò sul comodino alla ricerca del bicchiere d’acqua e lo trovò vuoto.
“Aguamenti,” gracchiò, la mano della bacchetta che tremava.
Il bicchiere si riempì d’acqua e lui lo inghiottì avidamente. Si rotolò sulla
schiena, premendo i palmi delle mani sugli occhi, sperando di alleviare il mal
di testa che minacciava di iniziare a rosicchiargli il cervello. Voltò
leggermente la testa e si rivolse alla massa sotto il piumone,
“Sei sveglio?”
Ci fu una specie di brivido e un grugnito. Remus fece un balzo. Faceva
troppo caldo in camera da letto, anche se era dicembre. Si alzò e andò alla
finestra per aprirla. Premette la fronte contro il vetro freddo e lasciò che
l’aria fredda gli passasse sulla pelle calda.
La sera prima erano stati al Paiolo Magico - drink prenatalizi. I Malandrini e
Lily avrebbero passato il Natale dai Potter, ma tutti quelli che lavoravano
avevano terminato l’anno, e Mary aveva suggerito di sfogarsi un po’ via dai
membri più anziani dell’Ordine della Fenice, per una volta.
Come per la maggior parte delle idee di Mary, era stato un vero divertimento.
Marlene era arrivata e aveva portato con sé Yaz, che stava visitando i
McKinnon perché la sua famiglia non festeggiava comunque il Natale. Frank
e Alice erano passati a salutare, e Sirius e James avevano insistito per fare in
ogni altro round.
Dopo gli ultimi ordini, quelli ancora in piedi si erano ammucchiati in un taxi
per tornare all’appartamento di Remus e Sirius, dove potevano non aver
avuto latte o pane, ma il bar era sempre completamente rifornito.

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Dopo di che, tutto diventò un po’ sfocato. Remus aveva la terribile
sensazione che lui e Lily avessero iniziato a cantare canti natalizi babbani ad
un certo punto.
Gemette forte: “Perché mi hai lasciato bere così tanto?!”
“Oi, non incolpare me!” Lily apparve all’improvviso, i suoi soffici capelli
rossi sporgevano come un dente di leone mentre emergeva da sotto il
piumone.
Remus sobbalzò, girandosi di scatto. Avvolse le braccia intorno a sé stesso
in modo protettivo
“Cazzo, Evans, cosa ci fai qui?!”
“Non sono riuscita a convincere James ad andarsene”, sbadigliò, “E non
sarei andata a dormire sul divano perché avevano iniziato a costruire un
fortino.”
“Questa è la seconda volta che ti presenti nella mia camera senza preavviso,
Evans, la gente parlerà.” Remus cercò una maglietta.
“E la seconda volta ti ho beccato in mutande,” rise, “Oh torna qui, è ancora
presto.”
Lo fece, ma solo perché la stanza era fredda adesso, e non aveva voglia di
scoprire cosa avevano fatto James e Sirius in soggiorno. Indossando la
maglietta, si trascinò indietro sotto il piumone, e Lily gli avvolse le braccia
intorno alla vita, i suoi lunghi capelli che gli solleticavano il mento, come
faceva Sirius. Le accarezzò la spalla. Era così carina e piccola.
“Credi che se avessi accettato di uscire con te al quarto anno, questa sarebbe
la nostra vita?” Chiese Remus, in modo colloquiale.
“Oh Dio,” gemette, coprendosi gli occhi con le dita, “Devi ricordarmelo?!”
Rise, “Non so perché sei imbarazzata, ero io quello ignaro.”
“Ho avuto una tale cotta per te!”
“Shh,” ridacchiò, “James ha impiegato settimane per perdonarmi, ho dovuto
giurare sotto il siero della verità che non avevo intenzioni nefaste nei tuoi
confronti.”
“Quell’idiota. Lo amo.”
“Mm.”
“Sono così felice che sia Natale”, sospirò, “Abbiamo tutti bisogno di una
pausa, no?”
“Si.”
“Dovrei fare le valigie oggi, poi stasera vado dai genitori di James - ci sarai?”
“Sirius potrebbe,” disse Remus, “Sto visitando mia madre. Sai che è ... ehm.
Adesso è all’ospizio.”
“Oh, certo!” Lily gli diede una stretta. “Scusa amore. Come sta lei?”

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“Non credo che si aspettassero che lei arrivasse fino a Natale. Ma lei tiene
duro.”
“Oh Remus.” Lily sospirò, tristemente.
“Va tutto bene.” Remus si allontanò, decidendo che poteva anche alzarsi
dopo tutto. “Giusto. Ho bisogno di una tazza di tè e una sigaretta.” Disse
alzandosi dal letto e infilandosi i jeans.
“Ugh, voi due avete davvero bisogno di smettere di fumare,” disse Lily,
mettendosi a sedere, “Questo piumone puzza.”
“Non dirmi che non hai mai avuto una sigaretta post-sesso, Evans?” Remus
fece l’occhiolino, dirigendosi verso la porta.
“Post se-? ... oh mio dio, Remus!”
Stava ancora sorridendo tra sé quando entrò nel soggiorno, che sembrava
fosse stato colpito da una bomba. Il divano era stato spostato al centro della
stanza per qualche motivo e i cuscini rimossi. James dormiva
profondamente, sdraiato su quello che sembrava un gigantesco materasso
color crema sul pavimento. Sirius era rannicchiato ai piedi di James con uno
dei maglioni di Remus arrotolato sotto la sua testa.
Remus entrò in cucina, accendendo il bollitore. Ogni superficie era
appiccicosa con qualcosa di dolce e alcolico; c’erano tazze e bicchieri
ovunque, mezzi pieni, alcuni con dentro le sigarette fumate a metà. Remus
fece una smorfia e sentì il suo stomaco contrarsi, così aprì una finestra per
l’aria. Non voleva davvero essere malato, se poteva evitarlo.
Mary aveva scritto “Buon Natale, traditori di sangue!” Sullo sportello del
frigorifero con un allegro rossetto rosa, con tre grandi “X” baci sotto.
Trascorreva il resto del Natale in Giamaica, la prima volta che aveva visitato
il paese d’origine dei suoi nonni. Remus ne era contento. Il Natale non era
mai stato un bel periodo per quanto riguardava la guerra, e avere Mary il più
lontano possibile dal pericolo lo faceva sentire un po’ meglio.
Non era entusiasta di fare il Natale dai Potter, anche se si sentiva in colpa
anche solo a pensarlo. Sirius non avrebbe mai preso in considerazione l’idea
di trascorrere le vacanze da nessun’altra parte, quindi ovviamente Remus
l’avrebbe accettato - e non aveva niente a che fare con i coniugi Potter, che
erano stati i migliori per lui di qualsiasi vera famiglia che avesse mai avuto.
Era la guerra, e l’Ordine, e il maledetto Moody; che sicuramente ci sarebbero
stati anche loro.
“Quello è il bollitore?” Sirius gemette dal soggiorno.
“Sì.” Remus ha risposto, “Due secondi.”
“Sei un eroe tra gli uomini, Moony,” disse James quando Remus arrivò in
soggiorno con un vassoio di tazze di tè al latte.

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“Oh, lo so,” Remus annuì, sorseggiando dalla sua tazza. Si appollaiò sul
bracciolo del divano, “Che cazzo hai fatto ai miei mobili?”
“Fantastico, non è vero?” Sirius gli sorrise, a gambe incrociate sul gigantesco
cuscino del divano, “Idea di Prongs - abbiamo fatto un incantesimo di
ingozzamento.”
“Possiamo aiutarvi a pulire?” Chiese Lily, uscendo dalla camera da letto.
Prese una tazza di tè e si sedette accanto a James, appoggiandosi assonnata
alla sua spalla.
“Prima colazione.” Disse Remus, velocemente. “Fritto?”
“Fritto.” Erano tutti d’accordo all’unisono.
Andarono al più vicino bar unto e ordinarono inglese completo, dopodiché
tutti si sentirono molto più preparati per affrontare la giornata. Dopo
colazione, Sirius, Lily e James iniziarono a riordinare l’appartamento, mentre
Remus (su insistenza di Sirius) si preparava a visitare Hope.
Non indossò un abito; sarebbe stato eccessivo, anche a Natale, ma fece uno
sforzo, stirò la sua camicia da nonno più pulita e indossò una giacca di velluto
a coste marrone che aveva comprato al mercato di Portobello. Si era persino
lucidato le scarpe.
Sirius si era offerto di andare con lui, ma Remus preferiva andare da solo.
Era più facile se avesse avuto il tempo di elaborare le sue conversazioni con
Hope in privato, cosa che sperava che Sirius capisse. Comunque. Nessuno
voleva rimanere bloccato seduto in un edificio pieno di persone morenti due
giorni prima di Natale.
Lo stesso Ospizio era dall’altra parte di Cardiff. Non sembrava molto
diverso dall’ospedale, tranne che le stanze erano private e arredate con un
po’ più di cura. Adesso aveva fiori freschi ogni giorno, il che era carino.
Remus aveva portato una stella di Natale, perché Lily gli aveva detto che
erano natalizie, e Hope non mangiava più cibi solidi, quindi i cioccolatini
erano fuori.
Qualcuno aveva avvolto orpelli d’oro e d’argento attorno al telaio del suo
letto e cartoline natalizie attaccate alle pareti. Ce n’erano così tante che
sembrava avesse uno speciale sfondo festivo.
“Ha detto che se arrivavi mentre dormiva, dovevi svegliarla subito”, disse
l’allegra infermiera di turno.
“Grazie, la sveglierò”, sorrise
Sua madre giaceva sonnecchiando dolcemente nel suo grande letto
d’ospedale. Si chiese quanto fosse alta, in piedi. Abbastanza piccola,
immaginava, sulla base delle foto che aveva di lei con Lyall e di quanto
fossero minuscole le sue mani. L’aveva sempre vista sdraiata e ora si rendeva
conto che forse non l’avrebbe mai vista in nessun altro modo.

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Le toccò la mano, delicatamente, stringendola con le dita. Le sue palpebre
sbatterono e si accigliò, il dolore evidente sul suo viso. Voltò la testa e lo
vide, e subito la sua fronte si levigò,
“Ciao mio caro,” disse con voce spessa, come se la sua bocca fosse piena di
cotone idrofilo.
“Buon Natale, mamma.” Disse sedendosi.
“Nadolig llawen”, disse, in un pulito gallese terroso.
“Come stai?”
“Meglio ora che ti ho visto”, sorrise. “Sono così felice che tu sia venuto.”
“Ovviamente.” Disse, sinceramente. “È Natale.”
Non si era parlato della sua visita il giorno stesso di Natale. Avevano
entrambi aggirato la questione e Remus pensava che volesse spenderlo con
la sua vera famiglia.
Chiese ora, però.
“Dove sarai? A casa con Sirius?” Era strano sentirla pronunciare il suo nome,
con la sua morbida r rotolante.
“Dai genitori del nostro amico”, rispose, “I Potter - hai incontrato la signora
Potter, una volta, mi ha detto. Euphemia. “
“Non mi ricordo”, scosse la testa. “Ti inviterei qui, ma non sarà molto
divertente per te, temo.”
“Qualunque cosa che ti fa piacere, mamma.” disse, sperando di non
sembrare deluso.
“Sarai più felice con i tuoi amici.” Disse, come a sé stessa.
“Il signor Potter conosceva Lyall,” Remus pungolò un po’ più forte, volendo
parlare di qualcosa di più sostanziale. “Lavoravano insieme al ministero e
qualche volta andavano al pub, e James, il loro figlio, è nato a marzo, come
me--”
“Non ricordo”, disse Hope, questa volta con più forza. “Mi dispiace Remus,
no. Lyall teneva queste cose separate. Spesso è meglio così, imparerai.”
Ci aveva pensato. Pensò a quanto poco avesse saputo dei suoi genitori per
la maggior parte della sua vita e quanto poco avesse saputo di sé stesso come
risultato. Pensò a Sirius, e a come litigavano sempre perché Remus non era
abbastanza aperto. Quanto aveva ferito altre persone mantenendo i segreti,
anche quando stava cercando di proteggerli.
“Non sono d’accordo.” Disse, semplicemente. “Non credo sia bene
nascondere le cose tutto il tempo.”
“Beh.” Hope disse. Lei distolse lo sguardo e ritirò la mano dalla sua.
Remus si rese conto che era irritata con lui. Era una sensazione strana, e la
prima per la loro relazione. Non era sicuro di come reagire. Se l’avesse
conosciuta per tutta la vita, allora avrebbe saputo cosa fare; sarebbe una

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vecchia abitudine, litigare con sua madre. Il suo umore aumentava più ci
pensava: era tutta colpa sua, le sue stupide emozioni rachitiche, la sua totale
incapacità di stare bene con le altre persone, ed eccola lì, a evitarlo.
Voleva la sua attenzione e conosceva solo un modo per ottenerla.
“La signora Potter, la mamma di James, è fantastica.” Disse: “Lei prepara le
migliori torte di carne macinata di sempre, e una cena di Natale completa, e
mi fa sempre un regalo, anche se non sono suo figlio”.
Hope increspò le labbra, ma continuò a non alzare lo sguardo.
“Sembra carina.” Disse con un filo di voce.
Remus continuò ad arare,
“Sì, James è davvero fortunato. Non avevo mai avuto nemmeno un vero
Natale fino a quando non sono andato dai Potter. “
“Sì, l’hai avuto!”
Lei lo guardò, all’improvviso, e lui vide la propria rabbia riflessa nei suoi
occhi.
“Lo hai fatto!” Disse: “Abbiamo passato dei bei Natali quando eri piccolo!”
Lo fissava come se fosse pazzo, come se fosse lui a stare male, non lei, “Non
ricordi l’albero con l’angelo d’oro e il presepe? Pensavo avessi ingoiato il
bambino Gesù un anno, ma lo avevi messo sotto il cuscino, perché ti avevo
parlato del cattivo vecchio re Erode e volevi tenerlo al sicuro - eri così dolce.
E ti abbiamo comprato quel cavallino per hobby e il set della fattoria: hai
adorato il set della fattoria, i piccoli maialini rosa, li trovavo per sempre in
giardino. E le marionette e il carro armato dell’esercito - ricordi il tuo carro
armato? Ho detto a Lyall che eri troppo giovane, che eri un ragazzo sensibile,
non mi piaceva che tu giocassi alle guerre, ma lo amavi, e papà lo faceva
muovere con la sua magia, e chiacchieravi insieme per ore ... “
Si interruppe, chiaramente sconvolta. Remus la guardò a bocca aperta,
“Non ricordo niente di tutto questo, mamma.” Egli disse. Cercò di nuovo la
sua mano e la strinse. “Però vorrei ricordarlo. Sembra bello.”
“Penso a te ogni anno.” Disse, in lacrime, con la voce tremante, “Ogni notte
accendevo la candela dell’Avvento e pensavo a te, Remus, e parlavo di te ...
Parlavo anche a Siân di te.”
Scattò sull’attenti. Lo stava osservando con cautela, come se avesse paura
che potesse scatenarsi. Consapevole di questo, mantenne la sua voce
uniforme,
“Potresti parlarmi un po’ di Siân?”
Hope si morse il labbro. Sembrava così esausta per il dolore, i farmaci e il
fottuto cancro che stava iniziando a sentirsi in colpa. Ma erano quasi fuori
tempo.
“Ha otto anni”, disse infine. “Compirà nove anni a febbraio.”

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“E lei è tua figlia con ... con Gethin?” Chiese Remus, sentendosi come se
tutta l’aria avesse lasciato la stanza.
Hope annuì, chiudendo gli occhi. Le lacrime le sgorgarono sotto le ciglia,
scendendole lungo le guance.
“Non mi sono mai risposata, non dopo Lyall. Ma mi sono innamorata. Ho
avuto la mia Siân.”
“Solo Siân?”
Annuì di nuovo. Remus aggrottò la fronte,
“Quando sono venuto a trovarti per la prima volta, l’infermiera ha detto che
parlavi sempre dei tuoi figli - pensavo che ne avessi più di uno.”
“Sì,” lo guardò perplessa, sbattendo le palpebre tra le lacrime, “Tu e Siân.”
“Oh.” Si sentiva terribile. Per tutto questo tempo aveva pensato di essere
uno dei terribili segreti di Hope.
“Non mi sono mai vergognata.” Disse, una nota di sfida entrò nella sua voce.
“Non del mio adorabile ragazzo. Mai.”
“Mamma ...” si sentiva come se fosse stato preso a pugni allo stomaco.
Anche lui stava piangendo, all’improvviso, e le strinse disperatamente la
mano.
“Vieni qui”, lei allungò la mano verso di lui, e lui si alzò per sedersi con
cautela sul bordo del letto, sporgendosi in modo che lei potesse avvolgerlo
con le braccia. Appoggiò la testa sulla sua spalla, cercando di non mettere
troppo peso sul suo fragile corpo, ma lei era più forte di quanto lui credesse
e lo tenne stretto.
“Mi dispiace, mamma,” disse, le sue parole soffocate dalla sua morbida
camicia da notte.
Odorava di borotalco e lavanda, e di famiglia. Gli accarezzò i capelli,
“Non hai niente di cui scusarti, tesoro. Ti amo.”
“Anch’io ti amo,” pianse.

I’ve looked at clouds from both sides now


From up and down, and still somehow
It’s cloud illusions I recall
I really don’t know clouds at all

Moons and Junes and Ferris wheels


The dizzy dancing way you feel
As every fairy tale comes real
I’ve looked at love that way

But now it’s just another show

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You leave ‘em laughing when you go
And if you care, don’t let them know
Don’t give yourself away

Rimase all’Ospizio più a lungo del solito e quando si materializzò davanti al


cancello dei Potter era esausto. Si sentiva come un bucato strizzato e steso
su uno stendino, debole, nudo e vuoto.
James dovette interrogarlo sulla porta: adesso era una seconda natura.
“Quale film abbiamo visto nell’estate del 1974?”
“Il grande Gatsby.” Rispose, cupo.
James vide l’espressione sul suo viso e si fece subito da parte.
“Tutto bene, Moony?” chiese, mettendo una mano sulla spalla di Remus.
“Sì,” annuì Remus, sperando di sembrare stanco, “Non voglio essere
scortese, ma andrebbe bene se andassi a letto? Uhm. Di’ ai tuoi genitori che
mi dispiace davvero, sto solo ... “
“Sì, certo, amico!” James disse con entusiasmo: “Se sali, gli dirò che sei
esausto”.
“Grazie.” Remus sorrise. Salì le scale familiari per andare a letto. Sperava
davvero che alla signora Potter non dispiacesse - sarebbe stato bene la
mattina, ma in quel momento non era sicuro se i suoi nervi avrebbero potuto
sopportare di vederla. Anche lei lo aveva sempre abbracciato, e essere
abbracciato da una madre oggi era più o meno quanto poteva sopportare.
Ovviamente, non passò molto tempo prima che Sirius facesse capolino dalla
porta della camera da letto.
“Ti lascio stare, se vuoi”, disse, portando in un vassoio carico di formaggio,
sottaceti, prosciutto, cracker e, naturalmente, le famose torte di carne
macinata della signora Potter. “Ho solo pensato che potresti essere
affamato.”
“Sto morendo di fame,” gli sorrise Remus, “Grazie.”
Sembrando molto soddisfatto di sé stesso, Sirius attraversò la stanza con più
sicurezza, e posò il vassoio sul letto in mezzo a loro. Rimasero seduti in
silenzio per un po’, a gambe incrociate sul copripiumino, Remus che
mangiava, Sirius che fingeva di non guardarlo. Quando ebbe finito, Sirius
prese il vassoio, e Remus si sdraiò, allungando gli arti doloranti.
“Dovrei andare?” Chiese Sirius.
“No.” Disse Remus. “Solo ... non aspettarti troppo, okay?”
“Okay.” Si sdraiò accanto a Remus, sulla schiena.
“Come vanno i postumi della sbornia?” Chiese Remus, ricordando lo stato
in cui erano stati tutti quella mattina.
“Bene,” Sirius sbuffò, “Evans e le sue pozioni.”

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“Grande.”
Remus chiuse gli occhi, lasciando che gli eventi della giornata si stabilissero
nella sua mente. Era bello avere Sirius lì, decise. Stare da solo potrebbe essere
davvero orribile. Se solo ci fosse un modo per esprimerlo senza che risulti
sbagliato.
“Ho una sorella.” Disse, finalmente. “Ha otto anni.”
“Wow.”
“Mm.” Prese la mano di Sirius e la tenne. “Le ci sono voluti mesi per
dirmelo. Dio sa cos’altro non so. Vorrei che avessimo più tempo insieme.”
Sirius gli strinse la mano in modo comprensivo. Remus si leccò le labbra,
preparandosi per il momento successivo. “Vorrei che avessimo più tempo,
ma anche ... vorrei anche che fosse più aperta. Fa davvero male, sapere che
ci sono parti di lei che tiene private. “
“Oh?” Sirius stava facendo un ottimo lavoro nel mantenere la calma. Se
Remus non fosse stato così triste sarebbe stato comico.
“Si.” Disse lui. Si voltò a guardare Sirius. Sirius si voltò a sua volta. “Quindi
mi dispiace,” disse Remus, nervosamente, “Se mai ti facessi sentire in quel
modo.”
“Moony--”
“--È solo che mi preoccupo,” disse Remus velocemente, “Che non ... se
sapessi alcune cose...”
“Non c’è niente che potresti dirmi che cambierebbe il modo in cui mi sento.”
Disse Sirius.
Remus rimase senza parole a questo. Ma era una bella sensazione. Una
sensazione felice, anche considerando le circostanze. Non poteva più
guardare Sirius, quindi rotolò su un fianco. Fortunatamente, Sirius sembrò
capire e seguì l’esempio, coprendo il corpo di Remus con un braccio.
Remus inspirò lentamente.
“Quella missione che ho fatto, in estate? È andata davvero male.” Disse,
sentendo il peso già sollevarsi.
“Pensavo fosse successo qualcosa.” Disse Sirius. “Vai avanti.”
“Io ... ti ricordi come sono diventato, l’ultima volta che c’erano lupi mannari
nelle vicinanze? Tipo ... davvero invadente e che non pensavo a niente? È
successo di nuovo. Nessuno si è fatto male, ma sono abbastanza sicuro che
Danny pensi che io sia pericolosamente arrabbiato adesso. “
“Non è successo a lui?”
“Penso che debba averlo sentito. Ma abbiamo reagito diversamente. Ho
preso il comando. Non apposta, sembrava naturale in quel momento. “
“Questo ha senso,” disse Sirius, “Questo è quello che fai nelle lune piene,
dobbiamo lasciarti essere il leader.”

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“Sì, non ci avevo pensato in questo modo.”
“Allora ... se nessuno si è fatto male, cosa è successo?”
“Uno dei lupi mannari aveva cercato di attaccarmi, ma l’ho sopraffatto.”
Remus disse, “Avrei dovuto ottenere informazioni, ma tutto quello che ho
fatto è stato irritarli.”
“Cosa ne ha detto Moody?”
“Era ... criptico. Non credo che fosse arrabbiato. Mi ha chiesto se mi
dispiaceva andare da solo la prossima volta, senza Danny. Ma non mi ha
mandato in altre missioni, non vere, e sono passati mesi... “
“Devono tenerti al sicuro per qualcosa.” Sirius disse, “So che lo faranno -
James continua a dire a Frank e Alice quanto sei bravo nella magia difensiva,
e loro dicono solo che non possono fare nulla senza un ordine da qualcuno
sopra di loro.”
“Può essere.” Remus sospirò.
“Ha davvero detto che dovevi andare da solo la prossima volta?”
“Non ha detto che dovevo ... mi ha solo chiesto se mi dispiaceva. E non
credo ci sia altro modo - Danny non lavorerà più con me, era troppo
spaventato. Quindi suppongo ... sì, la prossima volta sarò solo io.”
Le braccia di Sirius si strinsero attorno a Remus.
“Io odio questa cosa.”
Remus non aveva una risposta, e Sirius non sembrava cercarne una, quindi
rimasero sdraiati così in silenzio per un po’, finché Remus non si
addormentò.

Santo Stefano 1978


Come aveva predetto Lily, il giorno di Natale del 1978 fu una gradita pausa
dai guai di tutti. Infatti - forse perché era stato un anno particolarmente
difficile - Remus ricordava sempre quel Natale come uno dei più piacevoli e
felici che avevano passato insieme.
Il signore e la signora Potter stavano rallentando un po’ - Euphemia disse
che non era in grado di ospitare una grande festa come faceva di solito, e
comunque, il Ministero aveva messo in guardia contro i grandi raduni sociali.
Il signor Potter dovette essere chiuso fuori dal suo studio - James e Sirius gli
rubarono la chiave - ma vide il lato divertente e si unì ai festeggiamenti con
tutto il cuore. Remus notò che quest’anno erano davvero James e Lily ad
essere i padroni di casa. Avevano coordinato la maggior parte della cucina,
della decorazione, della scrittura dei biglietti; mentre si assicuravano che tutti
bevessero sempre, che si giocassero tutti i soliti giochi di Natale e che la casa
fosse sempre piena di gioia.

56
Per quanto riguarda i regali, erano tutte le solite cose: dolci, noci e frutta
candita, calzini e biancheria intima nuovi, un paio di pigiami di Lily per
scherzo (“così smetto di beccarti in mutande!”) E un luccicante nuovo paio
di Dr. Martins da Sirius.
Sorprendentemente, quell’anno Remus ricevette anche un regalo da Grant e
si sentì in colpa per non avergliene fatto uno in cambio. Rise quando lo aprì
- un’agenda. Grant aveva scritto il suo indirizzo e numero di telefono sulla
prima pagina e sul retro, dove c’erano gli appunti avevano scritto il titolo:
“Propositi per il nuovo anno: 1. Fermati e annusa le rose”.
Il giorno di Natale era passato e finito, James e Lily si stavano dirigendo dagli
Evans per Santo Stefano (James lo temeva assolutamente, avendo incontrato
la sorella di Lily già due volte, e non riuscendo a impressionarla in nessuna
delle due volte.) Quindi Sirius e Remus tornarono da soli. casa per stabilirsi
e prepararsi per il nuovo anno. A Sirius piaceva piuttosto l’idea di ospitare la
sua festa, e Remus era pronto a cedere, a patto che invitassero solo persone
che conoscevano.
“In quanti pensi che possiamo stare in questo appartamento comunque?”
Chiese Remus mentre aprivano la porta. “Non è che abbiamo una sala da
ballo, c’è solo un divano!”
“Dovremmo attraversare la cucina, tenere tutto a posto,” rispose Sirius,
mentre entravano. Il telefono stava squillando, e lui andò a rispondere.
“Pronto?” Si accigliò, poi porse il telefono a Remus, “Per te, credo?”
Remus gli prese il ricevitore. Ovviamente era per lui - Sirius non conosceva
nessuno che potesse usare un telefono.
“Pronto?”
“Pronto? Lei è Remus Lupin?” Era un uomo con una voce profonda e un
ampio accento gallese. Le viscere di Remus si raffreddarono, e si sedette sul
bracciolo del divano, tenendosi in equilibrio.
“Sì, è giusto...”
“Ah bene. Ah. Il mio nome è Gethin Rees.”
Remus deglutì, e trovò la gola secca.
“Lei è ... se n’è andata, non è vero?”
Ci fu un lungo silenzio all’altro capo del telefono, e Remus iniziò a piangere.
Alla fine, Gethin parlò, la sua stessa voce suonava molto ruvida.
“Mi dispiace, ragazzo. Mercoledì prossimo c’è il funerale. “

I’ve looked at love from both sides now


From give and take, and still somehow
It’s love’s illusions I recall

57
I really don’t know love at all

Tears and fears and feeling proud


To say “I love you” right out loud
Dreams and schemes and circus crowds
I’ve looked at life that way

But now old friends are acting strange


They shake their heads, they say I’ve changed
Well something’s lost, but something’s gained
In living every day.

Mercoledì 3 gennaio 1979


Remus sospirò, fissando fuori dalla finestra della loro camera da letto
guardando le gocce di pioggia che scivolavano sul vetro. Quando era un
bambino e pioveva, si sedeva sul davanzale più grande che riusciva a trovare
a St Edmund’s e raccoglieva due goccioline, poi fingeva che stessero
correndo sul fondo del vetro. Un’idea che aveva avuto da una poesia; forse
che Hope gli aveva letto, cosa che adesso aveva dimenticato.
Pioveva sempre ai funerali nei film. Quello era chiamato ‘pathetic fallacy’,
Remus ne aveva letto in un vecchio libro di testo inglese di primo livello.
Ovviamente, se facevi un funerale in Galles a gennaio, anche le probabilità
di pioggia erano estremamente alte. Era una cosa strana di cui essere
contenti, ma sembrava appropriato. Una giornata di sole sarebbe stata
intollerabile.
“Pronto?” Chiese Sirius, molto gentilmente, entrando nella stanza.
Remus lo guardò, sentendosi insensibile, e annuì. Sirius era bellissimo in un
completo nero, i capelli raccolti all’indietro. Remus si sentiva trasandato,
sebbene fossero vestiti in modo identico, Sirius indossava solo vestiti
migliori. Remus avrebbe voluto tagliargli i capelli corti, per farli sembrare più
ordinati, ma era stato convinto di non farlo, alla fine. Tuttavia, c’era l’impulso
di fare qualcosa di drastico.
“Prenditi il tuo tempo,” disse Sirius, “Abbiamo circa un’ora.”
Remus annuì di nuovo. La funzione avrebbe dovuto iniziare alle undici, ma
Gethin aveva detto che se voleva venire prima e salutare le persone in lutto,
allora era il benvenuto. Remus non era ancora sicuro.
Sirius chiuse la porta della camera da letto e andò a sedersi accanto a lui. Gli
tenne la mano e guardò anche fuori dalla finestra.
“Sei mai stato a un funerale prima?” Chiese Remus, finalmente.

58
“Zio Alphard,” rispose Sirius, “Ero piccolo, però. Nove o dieci anni. Non
lo ricordo. Non ho mai ... perso nessuno vicino a me.”
“Mm.” Remus inclinò la testa, continuando a guardare le gocce di pioggia
contro il cielo grigio, “Non so se conoscevo Hope così bene. Non l’ho
conoscita nemmeno per un anno intero”.
“Non credo che importi.”
“Nemmeno io.” Remus chinò la testa.
Non aveva intenzione di piangere di nuovo, non pensava di poterlo fare.
All’inizio era stato bello, una grande ondata di emozioni. Ma da allora, niente.
Solo un vuoto e una sensazione di vuoto che non aveva mai provato prima.
Sirius gli strinse di nuovo la mano.
“Sarò con te tutto il tempo.”
Remus lo guardò e sorrise debolmente.
“Grazie. Okay, penso di essere pronto.” Si alzò, entrando finalmente in
azione. “Oh merda!” Disse, schiaffeggiandosi la fronte: “I fiori! Padfoot, ho
dimenticato di raccogliere i dannati fiori! “
Sirius gli mise una mano sulla spalla,
“Lo faremo fare a Wormtail, lui li ha. E Lily ha l’indirizzo della chiesa, quindi
non ci perdiamo - Prongs ha il cibo per la veglia, sua madre ha mandato
alcuni pasticcini di maiale e involtini di salsiccia, e ho sistemato gli ombrelli.
Tutto quello che devi fare è materializzarti, tutto il resto è sistemato, va
bene?”
Sopraffatto, Remus lo afferrò e lo abbracciò forte.
“Grazie”, disse.
Sirius lo abbracciò di nuovo,
“Qualsiasi cosa per il nostro Moony, eh?”
Remus sorrise, respirando tra i capelli di Sirius. Le parole gli balzarono in
testa quasi dal nulla, e finalmente, finalmente, fu facile a dirle.
“Sirius?” Sussurrò, continuando a tenerlo stretto.
“Si?”
“Ti amo.”
Sirius gli baciò la guancia, sbuffando una risata sommessa, che suonò come
un sollievo.
“Anch’io ti amo.”
Entrarono in soggiorno mano nella mano. Anche James e Peter erano in
giacca e cravatta, e Lily in un semplice vestito nero, i suoi capelli solitamente
vibranti raccolti in una crocchia. Portava un enorme mazzo di fiori. Tutti
fecero a Remus sorrisi cauti e comprensivi, a cui si stava abituando ora.
Annuì a tutti loro, con gratitudine.
“Bene.” Sirius disse, prendendo il comando, “Facciamolo.”

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Era una piccola chiesa del villaggio, appena fuori dalla città natale di Hope:
era il luogo in cui era stata battezzata e, se avesse sposato un o, sarebbe stato
il luogo in cui ci sarebbe stato il matrimonio. Remus sapeva dalle loro brevi
conversazioni che Hope non era stata particolarmente religiosa, ma che la
sua famiglia apparteneva alla Chiesa in Galles, quindi è andata avanti per
amore della tradizione.
Era un edificio molto carino, o almeno lo sarebbe stato, se non avesse
piovuto così forte. Granito grigio tenue, con un campanile e un campanile a
punta, vetrate semplici ma graziose. Come una chiesa in un libro illustrato.
Il cimitero era pieno di antiche lapidi e croci di pietra, ma Hope sarebbe stata
cremata, secondo i suoi desideri.
I Malandrini e Lily si avvicinarono lentamente, risalendo il sentiero fradicio
per unirsi al gruppo di persone in lutto riunite sulla soglia. Remus individuò
subito Gethin, in piedi appena dentro il portico, stringendo la mano a ogni
partecipante mentre entravano. Era un uomo alto, come Lyall, ma non così
snello. Aveva i capelli scuri, folte sopracciglia nere e un mento piuttosto
debole. Sembrava completamente distrutto, e Remus fu immediatamente
meno nervoso all’idea di incontrarlo.
Lily, James e Peter rimasero indietro, cercando un posto dove mettere tutto
il cibo che avevano portato per la veglia, che avrebbe dovuto essere nella
sala della chiesa sul retro. Remus e Sirius aspettarono silenziosamente il loro
turno per entrare.
“Salve,” disse Gethin, alzando appena lo sguardo mentre Remus si
avvicinava, “Grazie per essere venuto ...”
“Sono Remus.” Disse Remus, stringendo la mano offerta. Gethin alzò
subito lo sguardo, sbattendo le palpebre. Erano all’altezza degli occhi.
“Remus.” Gethin gli strinse debolmente la mano, i suoi occhi scuri
scrutarono Remus. “Hope ha parlato di te tutto il tempo. È un peccato che
ci incontriamo in questo modo.”
“Sì.” Remus annuì.
Rimasero in piedi goffamente per un po’, solo guardandosi l’un l’altro, prima
che Gethin riprendesse i sensi, “Entra”, disse, gesticolando, “Tua madre
voleva che tu sedessi in prima fila, ma dipende da te ... “
“Grazie,” Remus annuì di nuovo.
“Ci vediamo dopo, eh?” Gethin gli diede una pacca sulla spalla.
“Si. Bene” disse Remus, consapevole di parlare in singole sillabe.
Alla fine, Sirius dovette spingerlo verso la chiesa, poiché sembrava aver
dimenticato come muoversi. Si fecero strada lentamente verso il davanti e si
sedettero. Remus poteva sentire le persone che bisbigliavano di lui; alcuni di

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loro sapevano chi fosse e la reazione fu mista. Li ignorò. Era lì per Hope, e
nessun altro.
La funzione stessa era confusa e lui ascoltava a malapena. Si limitò a fissare
il leggio a forma di aquila e cercò di evocare un ricordo decente di sua madre.
Non avevano cantato un inno, avevano invece suonato una canzone di Joni
Mitchell. Hope non aveva mai menzionato Joni Mitchell a Remus, ma
supponeva che avesse significato qualcosa per lei. Quello era un pensiero
doloroso. Avevano avuto così poco tempo. Non era giusto.
Siân era lì, ovviamente. Remus la riconobbe subito - era l’unica bambina
presente. Era vestita con un abito color crema con una fascia di raso nero, e
teneva la testa sepolta in grembo a una vecchia che Remus non conosceva -
presumeva che fosse la madre di Gethin, la nonna di Siân.
Pianse per tutto il tempo, e per qualche ragione questo fu confortante per
Remus. Hope deve essere stata una madre meravigliosa.
In seguito, le gambe di Remus si sentirono come piombo; era radicato sul
posto. Non si è alzato con il resto della famiglia per uscire (non c’era nessuna
bara da seguire - il suo corpo era già al crematorio, a quanto pare), ma aspettò
che la chiesa si liberasse. Sirius aspettava con lui.
Quando la chiesa era quasi vuota, gli sussurrò,
“Stai bene?”
Remus annuì.
Sirius gli toccò leggermente il ginocchio, ma non di più. “È stato davvero
triste. Va bene se sei stanco e vuoi tornare a casa.”
“No, va bene.” Remus scosse la testa, “Dovrei andare. Ho detto a Gethin
che l’avrei fatto. Solo. Altri cinque minuti? “
Alla fine dovettero andarsene, il custode voleva rimettere in ordine.
La sala della chiesa era molto piccola e piena zeppa di persone ed emozioni
della gente. Alcuni di loro ridevano, ricordavano. Altri avevano ancora il
naso rosso e cupi. Era una piccola stanza grigia, che aveva bisogno di essere
ristrutturata; le assi del pavimento in alcuni punti si scheggiavano, c’erano
bacheche dedicate ai disegni dei bambini che vi frequentavano la scuola
domenicale e un’altra per la truppa scout locale.
Tre tavoli a cavalletto gemevano sotto il peso del cibo che le persone
avevano portato: pile di panini, torte di carne, patatine, spiedini di formaggio
e ananas, torta di frutta, avanzi di tacchino al curry, fette di prosciutto e altri
affettati. Era un funerale a secco e un’anziana signora in un angolo stava
servendo deboli tazze di tè al latte. Per una volta nella sua vita, Remus non
aveva fame.

61
Peggio ancora, c’era un tavolo ricoperto di fotografie e album incorniciati.
La maggior parte di loro erano di Hope e, a parte uno o due scatti di lei da
bambina, nessuno di loro era stato scattato prima del 1965.
Remus li guardò tutti, provò a fissare l’immagine nella sua mente - una donna
felice e sana che aveva sempre cercato di fare ciò che era meglio, anche
quando gli altri la deludevano.
“Sarebbe stata così felice che tu sei venuto.” Gethin apparve accanto a lui.
Allungò una mano e accarezzò il vetro su una delle cornici. Il viso bianco e
nero di Hope gli si illuminò, statico e senza vita.
“Dovevo.” Disse Remus, piano. Sirius era lì da parte, pronto a tutto. Remus
guardò Gethin, “Vorrei essere stato lì. Per ... beh, per dire addio.”
“È stato molto tranquillo, come lei.” Disse l’uomo più anziano. “Era sveglia
la mattina di Natale ed è andata a dormire dopo pranzo. Non ha sofferto.”
Remus non aveva pensato al suo dolore. Avrebbe voluto che Gethin non
glielo avesse messo in testa.
“So cosa stai pensando”, disse Gethin, annuendo alla visualizzazione delle
foto, “Nessuna foto di te. Non è stato intenzionale - le ha messe tutte in una
scatola perché te le spedissi, solo che ho perso la traccia del tuo indirizzo ...

“Non le voglio.” Remus scosse la testa.
“Remus,” disse Sirius, dolcemente, “Non prendere ancora nessuna
decisione.”
Remus si limitò a scrollare le spalle.
“Ci sono altre cose,” disse Gethin, guardando Sirius con un po’ di
confusione, poi guardando di nuovo Remus, “Le terrò finché vuoi.”
“Cose?” Remus lo guardò perplesso.
“Cose che lei voleva che tu avessi”, disse Gethin. “Niente soldi, o altro.”
“Non mi interessano i soldi!” Disse Remus, bruscamente.
Gethin aggrottò la fronte, sembrava ferito. I suoi occhi erano cerchiati di
rosso, con cerchi scuri sotto di loro, come macchie di polvere di carbone.
Remus strinse le labbra, e fece un passo indietro, scuotendo la testa.
“Mi dispiace. Non posso stare qui. Mi dispiace.” E con questo, si voltò e
uscì direttamente dal corridoio.
Ormai aveva smesso di piovere, ma l’erba era ancora bagnata e il profumo
della terra deliziosa si alzava tutt’intorno. C’era un gruppo di vecchi seduti
su alcune panchine fuori. Si erano allentati i nodi alle cravatte e si erano
seduti stravaccati, fumando e passando intorno a una fiaschetta illecita di
qualcosa con un odore molto forte. Remus sussultò, disgustato e continuò a
camminare, volendo allontanarsi da tutto.

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“Remus!” Sirius corse lungo il sentiero per prenderlo, Lily, James e Peter
non molto indietro.
“Voglio andare.” Disse Remus.
“Puoi tornare da mamma e papà se vuoi?” James ha suggerito: “La mamma
ha detto che ci avrebbe preparato la cena”.
“No,” Remus scosse la testa, afferrò il braccio di Sirius e lo guardò,
implorandolo, “Per favore, possiamo semplicemente tornare a casa? Solo io
e te?”
“Certo che possiamo,” Sirius mise la sua mano calma su quella disperata di
Remus, e Remus sentì il suo cuore iniziare a stabilizzarsi.
Quindi fu quello che fecero, Remus si promise che si sarebbe scusato con i
Potter e i suoi amici un’altra volta.
Ma se sperava in una tregua dal resto del mondo, per rinchiudersi con Sirius
e fingere che solo per un momento, nient’altro avesse importanza, allora
sarebbe rimasto deluso.
Quando entrarono, c’era un gufo seduto in cima alla mensola del caminetto,
con un biglietto legato alla zampa squamosa.

Remus.
Le mie condoglianze.
Per favore, incontriamoci all’ufficio dell’Auror lunedì alle 9:00.
A. Moody.

I’ve looked at life from both sides now


From win and lose and still somehow
It’s life’s illusions I recall
I really don’t know life at all

63
Quartier Generale degli Auror
Lunedì 8 gennaio 1979
“Per favore, fammi venire con te.” Fu l’ultima cosa che Sirius disse mentre
Remus lasciava l’appartamento lunedì mattina presto.
“Starò bene.” Remus scosse la testa, cercando di rivolgere a Sirius un sorriso
rassicurante. Non disse quello che stava veramente pensando. Era già
abbastanza brutto che fosse stato convocato nell’ufficio effettivo di Moody
al ministero; cosa avrebbe pensato se Remus avesse portato con sé il suo
ragazzo come supporto morale?
Tuttavia, Remus dovette ammettere che aveva avuto difficoltà a lasciare la
loro piccola casa accogliente quella mattina. Aveva appena lasciato la camera
da letto da quando erano tornati dal funerale, figuriamoci se si era vestito o
aveva lasciato l’appartamento. Per andare al ministero ha dovuto indossare
abiti completi per la prima volta dai tempi della scuola, il che aiutò un po’ -
almeno sarebbe stato in grado di mimetizzarsi.
L’ingresso per i visitatori del Ministero della Magia era a una ventina di
minuti a piedi da Soho, e Remus trovò la passeggiata mattutina più piacevole
di quanto si aspettasse. Era una frizzante e fredda giornata di gennaio e il
suo respiro diventò bianco nell’aria invernale. Peter era lì per incontrarlo,
“cCiao Moony,” Wormtail gli sorrise, dandogli una goffa pacca sul braccio,
“Come te la passi?”
“Oh, sai.” Remus si strinse nelle spalle. Il lutto era una cosa divertente. Non
sapevi mai se lo stessi facendo bene.
“Non vedo l’ora che arrivi sabato!”
“Si, anch’io.”
La luna piena era prevista per il tredici. Finora, da Hogwarts, i Malandrini
erano riusciti a smaterializzarsi (Peter era al fianco) nei luoghi più remoti
possibili e trasformarsi lì. Finora erano stati ai Brecon Beacons, alle Ebridi
Esterne, a Dartmoor e alla Foresta di Dean. Nessuno nell’Ordine l’aveva
ancora menzionato, anche se Remus supponeva che tutti pensassero che
fosse registrato.
Peter e Remus entrarono nel ministero tramite una cabina telefonica. Peter
aveva bisogno di essere lì, perché dopo che Remus aveva dichiarato il motivo
per la visita, un piccolo distintivo d’argento dei visitatori cadde dalla fessura
del telefono. Wormtail lo raccolse velocemente, e mormorò l’incantesimo di
trasformarlo in latta, prima di darlo a Remus.
Scesero nell’atrio del ministero, pieno di attività. Era un’enorme sala, più
grande della Gringott, con file di camini allineati alle pareti. Luci verdi

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lampeggiavano ad intermittenza da ogni focolare quando i maghi e le streghe
arrivavano al lavoro.
Peter guidò Remus attraverso il banco della sicurezza, dove la sua bacchetta
era stata pesata da un mago dallo spirito meschino con una lunga barba.
Remus era incredibilmente grato di avere un amico con lui, e segretamente
abbastanza contento che fosse Peter che era tranquillo e geniale, piuttosto
che Sirius che aveva la tendenza a diventare un po’ iperprotettivo nei
confronti di Remus quando si trattava della comunità dei maghi.
Quindi si spostarono in un’altra sala con una serie di ascensori ed entrarono
in quella più vicina.
“Devi andare al livello due”, ha spiegato Peter allegramente, “io sono con il
Comitato per la Regolazione della Metropolvere su al quarto. Hai bisogno
che ti mostri dov’è l’ufficio dell’Auror?”
Remus pensava che gli sarebbe piaciuto molto l’aiuto di Peter, se solo Peter
non si fosse divertito così chiaramente ad avere il sopravvento.
“No”, sorrise, “ce la farò. grazie amico.”
Peter gli rivolse un sorriso gentile mentre lasciava l’ascensore. Remus annuì
in risposta, e la porta si chiuse.
Ben presto una voce annunciò; “Livello due, Dipartimento per
l’Applicazione della Legge sulla Magia; compreso gli uffici dell’Uso
Improprio della Magia, il Quartier Generale degli Auror e il Servizio
Amministrativo del Wizengamot.”
Remus uscì dall’ascensore e si avviò nel corridoio. Le porte dell’ascensore si
chiusero dietro di lui con un rumore metallico e Remus rimase lì per alcuni
istanti, accecato. Era un corridoio molto trafficato, maghi e streghe che
camminavano avanti e indietro, alcuni immersi in conversazioni, altri che
scarabocchiavano frettolosamente appunti su pezzi di pergamena - e alcuni
di loro borbottavano tra sé e sé. Sopra la sua testa, aeroplani di carta viola
sfrecciavano avanti e indietro, svolazzando contro le porte degli uffici che
fiancheggiavano il corridoio.
Avrebbe voluto non essere stato così orgoglioso ora a chiedere a Pete di
accompagnarlo all’ufficio giusto. Doveva esserci un segno da qualche parte
...
“Lupin!” Una voce forte e familiare tuonò. Remus si voltò con un certo
sollievo e sorrise, vedendo Ferox che si precipitava verso di lui, la mano
alzata in segno di saluto.
“Ciao”, disse sollevato.
“Perso? Vieni con me!”

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Remus seguì Ferox lungo il corridoio, oltre un ufficio dopo l’altro finché
non raggiunsero una porta elaborata con una cornice di legno intagliato.
Quartier Generale degli Auror.
“Nervoso?” Ferox lo guardò di traverso. Remus lo guardò a sua volta,
“È così ovvio?”
Ferox rise e gli diede una pacca sulla spalla,
“Sarei preoccupato se non lo fossi. Dai, ora è solo Moody.” E spinse la porta
con una grossa mano, l’altra ancora sulla spalla di Remus, come per
impedirgli di scappare.
Da bambino, Remus aveva avuto qualche esperienza con le forze dell’ordine
babbane. Solo sempre per cose stupide come scappare dalla casa o essere
sorpreso a ‘causare disturbo’ - il che di solito significava che era solo da
qualche parte in un luogo pubblico e altre persone avrebbero preferito che
non ci fosse. La polizia era molto dura con te, una volta che individuavano
che eri un ragazzo di St Edmund’s, ti chiamavano e ti spingevano nella loro
macchina, oppure lanciavano minacce sottilmente velate di violenza fisica se
non facevi come era stato detto.
Di conseguenza, Remus non si era mai sentito a suo agio con figure
autoritarie, anche se al giorno d’oggi era un ragazzo elegante.
Non era sicuro di quanto fossero simili gli Auror alla polizia babbana. Finora
aveva incontrato solo Moody, Frank e Alice. Moody era completamente
terrificante, ma Remus lo conosceva abbastanza a lungo ora che si era
abituato. Alice e Frank erano persone molto gentili e sincere, ma poi non
sapevano cosa fosse veramente.
L’interno dell’ufficio era molto affollato, con file di scrivanie suddivise in
cubicoli. C’erano poster di criminali, mappe magicamente incantate ed
elenchi stampati su bacheche tutt’intorno alle pareti e promemoria che
sfrecciavano avanti e indietro. Ma la cosa più sorprendente per Remus era il
profumo incredibilmente concentrato di magia forte - e anche magia oscura.
Ferox, con la mano ancora sulla spalla di Remus, lo guidò verso una scrivania
vicino all’angolo sul retro, che aveva il miglior punto di osservazione sul
resto del caotico ufficio.
La scrivania di Moody e gli scaffali attorno ad essa erano ingombri di strani
e meravigliosi dispositivi magici; telescopi ronzanti, cristalli luminosi, strane
sfere ronzanti. Lo stesso Moody era chino su una mappa. Dimenticando i
suoi nervi, Remus si guardò alle spalle per guardare - non aveva mai superato
il suo interesse per la cartografia - e Moody abbaiò,
“Non avvicinarti mai di soppiatto a un auror, Lupin.”
Remus fece un salto indietro, allarmato, e Moody si voltò a guardarlo,
sorridendo. Il suo occhio pazzo ruotò malaticcio nell’orbita.

66
“Leo,” Moody allungò la mano e strinse la mano a Ferox, poi a Remus.
“Sono contento di vedere che sei gentile e puntuale. Siediti.”
Indicò un lungo sedile rivestito di velluto contro il muro del suo cubicolo
che non c’era un momento prima. Remus e Ferox si sedettero mentre
Moody lanciava un incantesimo che attutiva il rumore intorno a loro,
creando una bolla di pace intorno alla sua scrivania che non era molto
diverso dagli incantesimi di silenzio di James e Sirius.
Remus fu sollevato dalla quiete, ma l’incantesimo di Moody non aveva fatto
nulla per mitigare il profumo travolgente del potere che gli riempiva le narici,
gli nuotava giù per la gola e gli riempiva il petto di una gloriosa e ricca magia
sciropposa. Cercò di rilassarsi, di lasciare che trovasse il suo posto in lui
piuttosto che combatterlo, ma si sentiva ugualmente leggermente ubriaco.
“Ancora una volta, Lupin,” disse Moody burbero, sedendosi sulla sua sedia
da ufficio che sembrava una lussuosa poltrona di pelle verde, ma che girava
su uno stelo. “Mi è dispiaciuto sapere della tua perdita. Io stesso non
conoscevo Hope, ma ... “
“Va bene.” Remus disse velocemente, “Anche io la conoscevo a malapena.”
Voleva tenere sua madre fuori da ogni conversazione che avrebbe avuto quel
giorno. Non aveva la forza per due cose contemporaneamente, e se Moody
aveva una missione per lui, allora quella doveva essere la sua preoccupazione
principale.
Moody - che era un eccellente legilimens o semplicemente estremamente
astuto ed empatico, annuì virilmente e continuò.
“Dritto al lavoro, allora.” Disse: “Bravo ragazzo”. Si girò leggermente sulla
sedia per prendere la mappa che stava guardando, e la porse a Remus.
Remus la prese avidamente e guardò. Era una mappa della Gran Bretagna e
dell’Irlanda, ma non come quelle che aveva visto prima: non c’erano strade
segnate, né paesi o città, solo aree boschive, rese in macchie di inchiostro
verde muschio. Alcune di queste macchie sembravano luccicare e scintillare,
come se ci fossero stelle nascoste sotto i rami degli alberi.
“L’ho ricevuto dall’ufficio del Controllo delle Creature Magiche”, ha
spiegato Moody, “Grazie a Ferox qui. Sai cos’è, ragazzo? “
“È ...” Remus ci versò sopra, “Ci sono tutte le foreste con la magia dentro?
O creature magiche?”
“Esattamente.” Moody annuì, sembrando molto soddisfatto di lui:
“Abbiamo notato che la maggior parte degli avvistamenti di lupi mannari
negli ultimi anni sono stati in boschi incantati, foreste con una popolazione
più densa di creature magiche. Ora, questo potrebbe semplicemente
significare che stanno tenendo le orecchie a basse per Tu-sai-chi, o che ci
sono altre creature che lavorano con loro ... “

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O perché il profumo di tutta quella magia naturale era semplicemente troppo buono per
resistere, pensò Remus, il suo stesso sangue frizzante come lo champagne solo
per la ventina di potenti maghi nelle vicinanze. Non lo disse, ovviamente,
per il suo bene.
“... e per le ultime due lune piene c’è stata molta attività qui”, Moody puntò
un dito tozzo e sfregiato in un punto della mappa, da qualche parte nelle
Terre di Mezzo.
“Perché me lo dici adesso?” Remus chiese, “Se li segui da mesi?”
“È il momento.” Disse Moody, fissandolo con uno sguardo duro, un occhio
azzurro, uno marrone. “Greyback è nel Paese per la prima volta dagli anni
Sessanta; è stato confermato.”
“Oh.” Remus strinse le labbra per sedare la rabbia dentro di lui,
impennandosi come un cobra, mostrando i denti. Dove si trova?! Portami da lui
adesso! “Giusto.”
“L’ultima volta che hai preso contatto sei tornato con alcune buone
informazioni”, continuò a dire Moody, “Coloro che vogliono unirsi a
Greyback devono trasformarsi con il branco tre volte, giusto?”
“Mm.” Remus annuì. Voleva alzarsi in piedi e camminare, o fare qualcosa di
fisico, ma non poteva permettere né a Ferox né a Moody di sapere che c’era
qualcosa che non andava.
“E la prossima luna piena è sabato?”
Remus annuì. Guardò Ferox, poi di nuovo Moody,
“Vuole che vada? Per iniziare ... per ... “
“Solo per le lune”, disse Ferox, con voce calma, “Solo finché non si fidano
di te.”
“Ma una volta che si fidano di me,” disse Remus, guardandosi le mani,
“Allora ... avrò bisogno di incontrarlo, giusto?”
“Vediamo come vanno le cose.” Disse Moody, scegliendo attentamente le
sue parole. “Abbiamo tre mesi per pianificare quello.”
“Okay.”
Remus non sapeva cos’altro dire. La sua testa era piena, i suoi nervi erano
irritati e si sentiva quasi sul punto di esplodere, ma per qualche strana ragione
se ne stava lì seduto come uno scolaro educato, ad ascoltare Moody che
esponeva il piano.
Gli sono state date molte regole. Sarebbe dovuto andare da solo. Poteva
prendere la sua bacchetta, ma nient’altro. Non poteva dirlo a nessuno,
nemmeno agli altri membri dell’ordine, nemmeno ai suoi migliori amici.
Ferox iniziò a suggerire cose che Remus poteva dire o fare per convincere il
branco a fidarsi di lui, ma Remus lo ignorò. Sapeva cosa fare.

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“Ti accompagno fuori, va bene, Lupin?” Disse infine Ferox, con una nota
di paterna gentilezza.
“Grazie,” disse Remus, alzandosi velocemente.
“Sei un uomo di poche parole, Lupin,” disse Moody, alzandosi anche lui,
tendendo ancora una volta la mano, “Ma ho tutta la fede in te. Invierò le
coordinate prima di sabato. Assicurati di essere a casa per riceverle.”
Remus annuì in modo assente, stringendo la mano offerta. Proprio come lo
aveva guidato dentro, Ferox condusse Remus fuori dal quartier generale
degli auror.
“Va tutto bene, amico?” Chiese Ferox, una volta che furono fuori dalla
porta. Il corridoio era un po’ più silenzioso di quanto non fosse alle nove.
“Sì. Bene.”
“Se c’è qualcosa di cui pensi di aver bisogno, se vuoi che chieda a Moody
qualcosa che ti possa aiutare, puoi semplicemente ...”
“Come potrebbe aiutare?” Chiese Remus, all’improvviso, fermandosi a metà
del percorso. Agitò il pollice e lanciò il muffliato, senza alcuno sforzo. Ferox
sbatté le palpebre, sorpreso,
“Come sarebbe d’aiuto?”
“Io, incontrare Greyback? Ho incontrato tre membri del suo branco adesso
e ogni volta le cose peggiorano solo”.
“Non è vero. Ci hai fornito alcune informazioni estremamente preziose. “
“Se l’ho fatto,” disse Remus, “Allora voglio sapere per cosa le state usando.”
“Per vincere la guerra, Remus.” Ferox scosse la testa.
“Quando ho incontrato Castor l’anno scorso,” disse Remus, la sua voce
molto bassa, ma più per rabbia che per desiderio di essere discreto, “Mi ha
detto senza mezzi termini che stavano pianificando un attacco. L’ho detto a
Silente, e cosa è successo? Niente. L’attacco è andato avanti. Quindi te lo
chiederò di nuovo. Se sto raccogliendo informazioni per l’Ordine, se sto
rischiando la mia vita per farlo, allora voglio sapere per cosa. Ovviamente
non è per salvare vite umane.”
“Remus, quella era una situazione estremamente complicata--”
“Spiega.”
“Non potevamo agire, non potevamo far sapere ai lupi mannari che stavi
dicendo qualcosa a Silente, dovevamo preservare il tuo legame con loro--”
“Che cosa?!” Remus lo fissò, “La gente è morta! La gente avrà tutta la vita
rovinata! A causa mia?!”
“Non puoi pensarla in questo modo.”
“Come dovrei pensarla?! Mi sono fidato di lui! Pensavo di fare la cosa
giusta!”
“Remus, calmati!”

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Remus si rese conto che non poteva. Avrebbe voluto smaterializzarsi in quel
momento, ma quando provoò non successe niente, quindi iniziò a marciare
verso l’ascensore.
“Non seguirmi.” Ringhiò a Ferox, che tenne le porte aperte, impedendogli
di andarsene.
“Devi tenere la testa dritta, ragazzo.” Disse Ferox, molto seriamente.
“Questa è la guerra. Non è nobile e non si tratta sempre di salvare vite
individuali. Devi abituarti a questo in tempo per sabato”.
“Non preoccuparti.” Remus girò la testa, fissando il pannello dei pulsanti.
Le porte iniziarono a chiudersi, stridendo rumorosamente mentre Remus
metteva alla prova la sua forza magica contro il muscolo fisico di Ferox.
“Sarò pronto.”
Le porte si chiusero, Ferox schioccò le dita all’ultimo secondo, e Remus
iniziò a muoversi su, di nuovo verso il mondo reale.

Remus era appena uscito dalla cabina telefonica dell’ingresso dei visitatori ed
era in piedi davanti alla sua porta d’ingresso - aveva immagazzinato tutta
quella magia rimanente come una batteria, e aveva solo bisogno di avere il
minimo desiderio e la magia faceva il resto. Ricordava la maledizione che
Piton aveva lanciato a James, che aveva deviato l’ultimo giorno di scuola.
Sarebbe un’abilità utile, se solo potesse dipendere da essa.
Non solo era pieno di magia, ma il suo temperamento aveva raggiunto il
punto di ebollizione ora che era a casa. Era una sensazione particolare, simile
a quella dei momenti prima della trasformazione, subito prima che il dolore
intorpidito si manifestasse. Un desiderio animale ululante e afferrante. Dio
aveva bisogno di ... aveva bisogno di ...
“Sirius?!” Si precipitò dalla porta, urlando. Nessuna fortuna, l’appartamento
era vuoto. Remus emise un ringhio frustrato e prese a calci il muro, facendo
un buco nel cartongesso. “Fanculo.” Mormorò. Sirius vieni qui.
Premette il palmo contro la parte superiore del muro e fece uscire un po’ di
magia. Il buco alla base del muro si chiuse subito, grazie al cielo. Non era
abbastanza. Aveva di più; aveva bisogno di sfiatarlo, una valvola di rilascio.
Si tolse le vesti e poi il maglione, gettandole sul divano, camminando per la
stanza con indosso la maglietta e i pantaloni sottili. Potrebbe andare a
correre. Potrebbe materializzarsi nel Lake District per poche ore e correre
in giro come un pazzo. Poteva trasformare il muro in una spugna e iniziare
a prenderlo a pugni finché non avesse esaurito le energie. Poteva bere fino
all’oblio. Finché accadde qualcosa.
“Moony ?!”

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La porta d’ingresso si aprì e c’era Sirius.
“Sei qui!”
“Sì, che cosa strana,” Sirius chiuse la porta dietro di sé. Puzzava di benzina,
olio motore e pelle, e Remus si sentì irrigidire all’istante. Oh. Potrebbe
funzionare. “Stavo lavorando sulla moto lungo la strada, e poi ... non so, avrei
giurato di aver sentito la tua voce. Ma se sei appena tornato, non può essere
stato--”
Remus non ce la faceva più, attraversò la stanza in due passi e spinse Sirius
contro la porta, baciandolo forte. Sirius lo baciò di rimando, desideroso di
piacere come sempre. Remus premette più forte, prendendo i bei polsi di
Sirius, imbrattati di olio, tenendoli e spingendo un ginocchio tra le sue
gambe. Iniziò a baciare il collo di Sirius, poi, mordicchiando la morbida carne
lì, e Sirius sussultò,
“Maledizione, tutto bene?”
“Mmm.” Remus gemette, “Voglio solo ...”
Sirius mosse leggermente l’anca, premendo contro Remus - sembrava
elettricità, e Remus quasi perse del tutto il controllo, stringendo i polsi di
Sirius, chiudendo gli occhi sbattendo mentre lottava per resistere. Non era
l’unico a sentirlo,
“Cazzo,” ansimò Sirius, impotente nella presa di Remus, “Eri tu? Senti ...
cosa ... cosa è ... “
“Magia,” Remus riuscì a balbettare, gli occhi ancora chiusi, roteando la
fronte contro la spalla di Sirius in modo vertiginoso, “C’erano così tante ...
io solo ... uhm ...”
E all’improvviso era Sirius che aveva il controllo, aveva capovolto la
situazione e ora stava trascinando Remus in camera da letto, e grazie a dio
l’appartamento era piccolo, e grazie a dio non c’era più bisogno di mettere a
incantesimi di silenzio o segretezza, perché questo semplicemente non era il
momento.
“Ho bisogno di te,” stava dicendo Sirius in modo incoerente, togliendosi la
maglietta e poi tirando Remus, impronte nere unte che arrivavano
dappertutto, “Ho bisogno di sentirti ovunque ...”
“Sì,” rispose Remus, intossicato, “Sì sì sì ...”
Qualunque cosa stesse provando, sapeva che anche Sirius poteva sentirla,
mentre spingeva la magia verso l’esterno, riempiendo la stanza con essa,
accendendo ogni tocco.
Remus gemette quando finalmente la loro pelle nuda si incontrò e Sirius
chiuse gli occhi e rabbrividì. Dita che afferrano e denti stretti. Ogni senso di
preoccupazione o di vergogna era cancellato dal calore che eruttava tra loro.

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Remus cedette e non pensò a nient’altro mentre si inarcava egoisticamente
contro Sirius, che continuava a sussurrare febbrilmente,
“Oh Moony, Moony ...” ancora e ancora. Il loro ritmo feroce aumentò
quando iniziarono a irrigidirsi e contrarsi. Ansimando mentre il mondo
esplodeva, per pochi beati secondi tutto divenne bianco.
Non era abbastanza. Dovettero andare avanti altre due volte prima che Sirius
fosse soddisfatto, e Remus si sentiva ancora come se potesse correre una
maratona.
“Se hai intenzione di visitare di nuovo l’Ufficio dell’Auror,” Sirius respirò
con voce roca, “Avrò bisogno di un avvertimento.”
“Scus--” iniziò Remus, ma Sirius gli portò una mano sulla bocca, sorridendo,
“Non osare scusarti. Voglio dire, dannazione.”
Remus rise, allontanando la sua mano. Agitò pigramente una mano alla
finestra, che si aprì facendo scorrere l’aria fresca dell’inverno.
“Wow,” Sirius inarcò le sopracciglia, “Quanto dura?”
“Sta andando via” disse Remus, chiudendo gli occhi. Era vero; poteva sentire
il suo cuore rallentare, i suoi muscoli rilassarsi. “L’ultima volta la maledizione
di Snape l’ha prosciugata.”
“Beh, preferirei questo piuttosto che maledirti ...” Sirius si girò e accarezzò
il fianco nudo di Remus.
“Mmh.” Remus mormorò d’accordo, gli occhi ancora chiusi.
“Allora ...” disse Sirius, la sua mano ancora sul fianco, la sua voce più
solenne, “O è andata molto bene o davvero male al ministero ...?”
“Entrambi.” Remus si gettò le braccia sul viso. “Dobbiamo parlarne?”
“Sì, penso di sì.”
Remus sospirò pesantemente. Si mise a sedere, prendendo le sigarette.
“Greyback è in Inghilterra.” Cominciò.
Sirius si mise subito a sedere, aggrottando la fronte. Prese una sigaretta dalla
scatola che Remus gli porse, se la mise tra le labbra, l’accese e guardò Remus
molto seriamente.
“Dimmi tutto.”
E Remus lo fece.

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Il Branco
Once upon a sunshine,
Before the final bell,
I told my story to big boy,
With connections straight from Hell.
His fiddle was his sweetheart,
He was her favourite beau,
And hear me saying was all he playing
Them songs from long ago.
And then I told my story to the cannibal king
He said baby, baby, shake that thing.

Sabato 13 gennaio 1979 Prima Luna


“Lo odio.” Disse Sirius, fumando una sigaretta dopo l’altra.
“Lo so.” Rispose Remus. Si strofinò le tempie. Aveva mal di testa, cosa non
insolita durante la luna piena.
“Voglio dire, lo odio davvero.” Sirius sbuffò, fissando fuori dalla finestra. Se
ne stava lì, un braccio piegato sulla vita stretta, l’altro braccio storto
all’altezza del gomito in modo da poter tenere la sigaretta alle labbra. Doveva
continuare ad allungarsi in punta di piedi per soffiare via il fumo dalla fessura
nella finestra: faceva troppo freddo per aprirla del tutto. Ogni volta che
allungava la mano, la sua maglietta gli arrivava quasi fino all’ombelico,
mostrando la pelle morbida e una linea di sottili peli scuri.
Remus giaceva sul divano, una fredda flanella sulla fronte, guardando Sirius
che inspirava, si stiracchiava, sbuffava. Adorabile, adorabile creatura. Come
aveva fatto Remus ad essere così fortunato?
“È dannatamente pazzo, mandarti da solo. Perché non posso venire con te?
Potrei diventare Padfoot. “
“No.” Remus sospirò, “Hai ancora odore di umano. Ti farebbero a pezzi. “
“E se facessero a pezzi te?” Sirius si voltò bruscamente. Sembrava sconvolto,
le sue guance erano rosa, il che era incredibile per lui-dalla-carnagione-
porcellana.
“Me?” Remus sbuffò, cercando di sembrare distratto, “Il figliol prodigo di
Greyback? Improbabile.”
“Cos’è un figliol prodigo?”
“Oh giusto, ehm ... significa solo che riceverò un caloroso benvenuto. Gaius
ha detto di non farmi del male. Livia mi ha chiamato suo fratello.”

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“Posso venire con te per un po’? Poco prima che si faccia vivo qualcun
altro?”
“Non è sicuro, Padfoot.” Disse Remus, gentilmente.
Sirius spense la sigaretta con rabbia sul davanzale della finestra. Remus
avrebbe voluto che smettesse di farlo - avrebbero dovuto ridipingerlo presto
- ma ora non era il momento di rimproverarlo.
“Perché non vai dai Potter?” Suggerì: “Non passare la notte qui da solo”.
“Non mi interessa dove passo la notte.” Sirius si gettò sulla poltrona.
“Ebbene sì,” disse Remus, “Ho bisogno di sapere dove andare dopo che la
luna è calata.”
“Merda, sì,” Sirius si mise a sedere, spazzandosi i capelli all’indietro, “Okay,
andrò dai Potter - quindi se hai bisogno di rattopparti Euphemia sarà a
portata di mano. Cazzo, e se non puoi materializzarti? E se tu--”
“Manderò un patronus.”
“Ma se non sei abbastanza forte ...”
“Lo sarò.” Remus rispose semplicemente. Stava andando in una foresta
incantata, in base alle coordinate che Moody aveva inviato. Se c’era anche
metà della magia lì che c’era nella Foresta Proibita, allora Remus non
prevedeva alcun problema a uscirne. A meno che qualcuno con la stessa
forza non avesse cercato di fermarlo, ma lui stava cercando di non pensarci.
Un debole suono echeggiò attraverso le pareti. Non avevano incontrato
correttamente i loro vicini - si scambiavano solo timidi “saluti” nell’ingresso
- ma sapevano di avere un orologio a pendolo, perché suonava ogni ora ed
era così rumoroso che potevano sentirlo nel loro soggiorno. Erano le quattro
ed era inverno profondo, il che significava che il tramonto era imminente.
Remus si mise a sedere lentamente, gettando via la flanella. La schiena gli
faceva male, i primi dolori gli dicevano che la luna era in arrivo.
“È meglio che vada”, disse.
Sirius lo fissò, colpito. Remus fece un balzo, alzandosi. Si avvicinò e baciò la
fronte di Sirius. “Vai dai Potter. Starò bene. Onestamente, tu vai in missione
tutto il tempo. “
“Non così! Cose difensive, servizio di guardia, portare messaggi, non … “
“Qualcuno deve pur farlo,” Remus scrollò le spalle. “Preferisco essere io.”
Pensò di nuovo a Danny e sussultò, scuotendo la testa per liberarsi da quel
ricordo negativo. Continuava a venire fuori, da quando Remus aveva
scoperto la verità sul perché Danny era stato trasformato. Dio, i McKinnon
avevano tutte le ragioni per odiare Remus.
Si mise le scarpe, allacciandole con cura, anche se sapeva che avrebbe dovuto
toglierle di nuovo presto. Indossò abiti babbani: questo era stato uno dei
suggerimenti di Ferox. I licantropi non avevano idea di dove vivesse Remus,

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o di come stesse vivendo. Se Remus poteva convincerli che era stato evitato
dal mondo magico, allora tanto meglio.
Si abbracciarono alla porta, la pelle di Remus già in fiamme, Sirius
aggrappato a lui saldamente.
“Ti amo.” Disse Sirius nella sua spalla. Non l’avevano detto dal funerale di
Hope, ma Remus non ebbe alcun problema a rispondere all’istante,
“Anch’io ti amo. Starò bene. Ci vediamo presto, te lo prometto.”
E poi se ne andò, e si materializzò, e quando Remus aprì gli occhi era molto
solo.

Era da qualche parte nel Derbyshire. O almeno pensava. Stava diventando


rapidamente buio e la fitta chioma della foresta lo rendeva ancora più scuro.
L’aria della notte era molto fredda e pulita, ma Remus era già troppo
accaldato, e iniziò a spogliarsi immediatamente. Era solo, dopotutto, non
c’era bisogno di essere timido. Tranne che non era solo; non completamente.
Quella era decisamente una foresta magica, poteva assaporarla nella brezza,
sentirla nel fruscio dei rami degli alberi invernali.
La luna iniziò a sorgere e Remus sentì il suo corpo iniziare a cambiare. Si
fece forza contro una quercia, artigliando la corteccia con le unghie,
strisciando i piedi sulla lettiera ammuffita.
Gli alberi sembravano empatizzare. La terra si sollevò per incontrarlo, il
terreno umido gli rinfrescò la pelle febbricitante, i gufi, le volpi, i pipistrelli
e tutte le creature notturne del bosco gridavano mentre lui urlava e la sua
pelle si spalancò e le sue ossa si spezzarono e i suoi denti si affilarono, finché
non fu più Remus, e ululò insieme a loro.
Il lupo ringhiò, sferzando la coda. Non sapeva dove fosse o perché fosse solo. Dov’erano
gli altri? Dov’era quello nero? Annusò l’aria, percependo qualcosa nelle vicinanze. Gettò
indietro la testa e ululò ancora una volta, cantando alla luna.
Per la prima volta nella sua vita, il lupo non cantò da solo. Un gruppo di belle voci si unì,
rispondendo, e lui corse verso di loro a tutto tondo. Ad ogni battito del suo cuore da lupo
ansimava; casa, casa casa. Sono a casa.

Sabato 14 gennaio 1979


Tossendo e sputacchiando, Remus tornò in sé. Ritornò pezzo per pezzo,
confuso, dolorante ed esausto. Aprì gli occhi e strizzò gli occhi al freddo sole
giallo del mattino che lampeggiava attraverso i rami spogli. Tutt’intorno a
lui, i suoni degli altri che si svegliavano, alcuni singhiozzi spezzati, rantoli

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ruvidi e risate femminili. Il loro profumo era così delizioso, così sicuro e così
confortante.
Remus si sollevò sui gomiti, le foglie morte attaccate alla sua pelle umida di
funghi. Aveva un lungo segno di artigli lungo la coscia destra, tre strisce che
trasudavano sangue. Intorno a lui, altri sei o sette giacevano nudi sul suolo
della foresta, risvegliandosi lentamente.
“Fratello!” Risuonò una risatina familiare.
Remus si girò per vedere Livia che strisciava verso di lui a quattro zampe, i
fianchi che ondeggiavano, un sorriso squilibrato sul viso. Alla luce del giorno
i suoi tatuaggi sembravano segni di animali; coprivano ogni centimetro del
suo corpo magro in grandi spirali,
“Sapevo che saresti venuto!” Si inginocchiò ai suoi piedi e lui cercò di
allontanare le ginocchia da lei, ma lei allungò una mano e gli afferrò la
caviglia. “Eri bellissimo, Remus Lupin, bellissimo,” fece le fusa, sporgendosi
in avanti, la sua mano che si muoveva su
“Allontanati da me, Livia,” ringhiò, cercando di prenderla a calci - ma lei lo
tenne fermo.
“Shhh,” disse scherzosamente, chinandosi ancora di più, la sua mano che si
avvicinava sempre di più, “Rilassati mio amore, mio caro fratello ...”
Allungò la mano e fece scorrere tre dita divaricate lungo i tagli sulla gamba.
Sembrava strano. Tutto il suo corpo sembrava formicolare e tremare, si
sentiva caldo e - preoccupante - sull’orlo dell’eccitazione. Allora si allontanò,
precipitandosi all’indietro a quattro zampe come un granchio. Livia rise di
lui, sollevando i suoi tre polpastrelli insanguinati, poi succhiandoglieli in
bocca uno per uno, sorridendo e mormorando di piacere.
Turbato, si alzò rapidamente, scoprendo che qualunque cosa avesse fatto
Livia, aveva guarito la ferita. Gli era rimasta solo una cicatrice argentea.
Anche gli altri si alzarono e si avvicinarono a lui, camminando verso Remus
attraverso gli alberi, gli occhi ardenti di curiosità, annusando l’aria. Alcuni di
loro avevano taglia o graffi, ma ognuno si era curato a vicenda,
semplicemente toccando e incanalando la magia naturale che li circondava.
Molti di loro avevano la testa rasata e l’inizio degli stessi tatuaggi che aveva
Livia. Altri erano forse arrivati più recentemente e avevano i capelli più
lunghi e la pelle chiara.
Remus voleva evocare i suoi vestiti, e idealmente anche la sua bacchetta, ma
sembrava un po’ scortese quando anche tutti gli altri erano nudi. Inoltre, non
aveva freddo, almeno non ancora. Non era neanche spaventato, il che
sembrava strano. Guardò le altre facce. Eppure quella voce nel profondo di
lui diceva; branco, branco, casa.

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“Gaius” disse Livia, improvvisamente, alzandosi. Gaius arrivò al suo fianco
in un istante. Sorrise a Remus, leccandosi le labbra,
“Benvenuto fratello.”
“Benvenuto fratello!” Gli altri echeggiavano, uno dopo l’altro, come
pappagalli. Remus sentì un’ondata di adrenalina, di forte, innegabile
connessione.
“Siamo così felici che tu ti sia unito a noi”, disse Gaius. Livia si voltò verso
di lui e iniziò a leccargli le ferite, come se fosse la cosa più naturale del
mondo.
C’era anche Castor, ma rimase indietro. Dall’ultima volta che Remus lo aveva
incontrato, Castor aveva avuto una ferita che gli aveva tagliato il viso, una
lunga spaccatura sul naso. È stato guarito, ma aveva comunque rovinato il
suo viso un tempo bellissimo.
Remus si ricordò di sé stesso, e trovò la sua voce,
“Ne ho abbastanza”, disse, alzando il mento. “Ne ho abbastanza degli
umani, voglio vedere cos’altro c’è.”
Il sorriso di Gaius si allargò e anche Livia alzò lo sguardo, sangue sulle labbra
e sui denti.
“Nostro padre sarà così contento”, dissero all’unisono,
“Così contento!” Ripeté il gruppo.
“Voglio incontrarlo,” disse Remus, “Glielo dirai?”
“Al momento giusto, Remus Lupin.” Dissero Livia e Gaius.
“Al momento giusto...”
Stava succedendo qualcosa, però, il branco si stava ritirando. Se ne andarono,
tornarono tra gli alberi, nella boscaglia, svanendo nel paesaggio come i
predatori che erano. Remus sentì uno strattone nel petto. Voleva seguirli;
non voleva ancora perdere la loro compagnia.
“Dove state andando?” Chiese a Livia, mentre anche lei cominciava a
indietreggiare.
“Ci vediamo il mese prossimo, Remus Lupin,” disse, il suo viso un po’
ammorbidito - sembrava quasi gentile, se ignoravi il sangue che le si
asciugava agli angoli della bocca, “Non devi aspettare molto.”
“Ma io...”
Entrambi si voltarono e non guardarono più indietro.
Adesso Remus iniziò ad avere freddo. Il freddo sembrava iniziare dentro di
lui e farsi strada. Provò un’orribile solitudine vuota che prima non c’era. Il
loro profumo era scomparso, la loro familiarità, la sicurezza che
rappresentavano. Gesù Cristo, Moony, sibilò a sé stesso, Datti una calmata, non
sei davvero uno di loro!

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Evocò rapidamente i suoi vestiti e tenne stretta la bacchetta. Sembrava
strano. Molto più facile richiamare semplicemente la forza dal proprio corpo,
a portata di mano, senza bisogno di uno stupido bastone. Si accigliò. Non si
sentiva sé stesso. Meglio materializzarsi rapidamente dai Potter, prima che
diventasse completamente selvaggio.
Si materializzò alla porta sul retro e bussò debolmente al vetro delle porte-
finestre. A quel punto si sentiva molto più stanco; forse lo sforzo della
materializzazione, o semplicemente essere lontani dalla foresta e tornare
nella mondanità. La signora Potter era già in cucina e si avvicinò subito,
aprendo le porte.
Lei gli sorrise con gli occhi rugosi e rugosi,
“Remus, caro,” disse, la sua voce molto calma - gli altri stavano ancora
dormendo. “È meglio che ti chieda una cosa ... fammi vedere ... oh, non
sono brava in questo ... ah; dove siete andati in vacanza tu e i ragazzi prima
del tuo settimo anno? “
“Cornovaglia,” rispose Remus prontamente, grato di essere ricordato a
quella meravigliosa estate, “Vicino a Truro.”
“Adorabile”, aprì la porta. “Ora, stai bene? Qualcosa di ferito? “
“No, sto bene,” disse, entrando in cucina, allungando le braccia come per
dimostrarle la sua buona salute. Oh Dio, adesso che era in casa poteva sentire
l’odore di Sirius, e tutto in lui voleva cercarlo subito.
“Adorabile,” la signora Potter sorrise, stancamente. “Ebbene, penso che
tornerò a letto, mancano ore alla colazione. I ragazzi stanno dormendo,
Sirius è nella sua stanza, ma se vuoi un po’ di pace e tranquillità ho preparato
anche il letto degli ospiti.”
“Grazie, signora Potter!” Disse Remus, praticamente correndo su per le scale
verso la camera da letto in cui si trovava Sirius. Si ricordò che era ancora
presto appena prima di aprire la porta e la spinse delicatamente, sbirciando
dentro. Era piuttosto buio, le pesanti tende tirate sull’alba mattutina.
“Sei sveglio?” sussurrò - ridondante, perché sapeva che lo era.
“Moony!” Sirius si mise immediatamente a sedere.
Remus corse al letto, sdraiandosi all’ultimo momento, perché no, non era un
lupo ora; era umano e doveva esserlo.
“Stai bene?!”
“Sì,” annuì enfaticamente, “è stato okay, non era niente. Abbiamo solo
cacciato.”
“Cacciato?!” Gli occhi di Sirius si spalancarono.
“Conigli.” Remus chiarì. Poteva ancora assaporare la carne selvaggia tra i
denti. Il suo stomaco si ribaltò e si riscaldò ancora una volta: “Onestamente,
è andato tutto bene. Facile.”

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“Ero così preoccupato per te, non ho nemmeno dormito ... non vuoi
entrare?” Tirò indietro le coperte.
“Ehm ...” Remus si spostò, ancora in piedi, “Sono un po ‘... nervoso.”
Sirius aggrottò la fronte, confuso. Remus si schiarì la gola,
“Sai. Come l’altro giorno?”
“Oh!” Sirius allungò una mano e toccò leggermente il braccio di Remus. Si
morse il labbro, tremando deliziosamente, assaporando la stessa sensazione.
“Così tu sei. Ehm ... “ Allungò una mano e mise le mani sui fianchi di Remus,
arricciando le dita sotto la cintura dei jeans, Sirius lo tirò verso di lui, “Va
bene, posso dormire più tardi ...”
Dormirono dormito più tardi, entrambi, e fortunatamente James, Lily e i
Potter li lasciarono indisturbati. Quando si svegliarono alle cinque di sera,
Remus si sentì come il peggior ospite del mondo, anche se ovviamente Sirius
era perfettamente a casa.
Remus cercò di spiegare a Sirius gli eventi della notte, ma c’erano cose su cui
non poteva fare a meno di sorvolare. Livia lo guarisce in quel modo intimo.
Il desiderio che aveva avuto di restare, di seguirli. Non stava mentendo. Era
onesto quanto pensava fosse al sicuro.
Più tardi, raccontò a Moody e Ferox una versione ancora più censurata. Non
chiedevano molti dettagli, ad essere onesti, e Remus non vedeva perché
avrebbe dovuto dire loro tutto. Era ansioso di mantenere private le identità
degli altri licantropi per tutto il tempo che realisticamente poteva, e per ora
erano interessati solo a Greyback.
Quanto a Remus, era più che mai vicino alla cosa che aveva desiderato sin
da quando era bambino. Stava per incontrare l’uomo che gli ha distrutto la
vita. E lo avrebbe ucciso.

Sabato 11 febbraio 1979 Seconda luna


Nel mese successivo, Remus cercò di mantenere una parvenza di normalità.
Frequentava le riunioni e incontrava i suoi amici: spesso andava a trovare le
ragazze durante la pausa pranzo; Lily e Marlene a St Mungo’s, Mary a solo
un breve viaggio in autobus a Kensington. Telefonava a Grant se Sirius era
via e si sentiva solo, e ascoltava dischi e leggeva libri.
Ma non poteva ignorare quanto si sentisse diverso. A volte lo prendeva alla
sprovvista; Gli veniva in mente un ricordo, o un profumo, e le dita dei piedi
si arricciavano e si leccava i denti. I suoi sogni riguardavano quasi
esclusivamente le foreste, l’ululato e la fresca e morbida luce lunare.
Era meglio preparato, la seconda volta. Altrettanto nervoso, però.

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Si materializzò nello stesso punto di prima, nel caso lo avessero incontrato,
ma non lo fecero e si trasformò da solo.
Questa volta il lupo aveva trovato il suo branco ancora più velocemente. Si entusiasmarono
e abbaiarono in segno di saluto, la cagna alfa gli mordicchiò l’orecchio e si strofinò contro
di lui, i lupi più giovani abbassarono la testa in segno di sottomissione. Poi iniziarono la
caccia. Il lupo non ricordava di aver mai provato una gioia così semplice prima, nemmeno
con l’altro branco. La rabbia, la paura e la fame svanirono con il vento nella sua pelliccia,
il profumo della mandria che inseguivano.
Quando finalmente raggiunsero il cervo, Remus, Gaius, Livia e Castor furono i primi ad
arrivare; avevano abbattuto il cervo. Gli altri lo seguirono, avvicinandosi alla bestia in
lotta. Il lupo saltò e affondò gli artigli, assaporando il battito cardiaco in preda al panico
della sua preda. Affondò tra i denti e strappò la carne, e il sangue caldo e ricco gli scivolò
giù per la gola.
Quando Remus si svegliò, non aveva fame.
Questa volta permise a Livia di leccarglii le ferite, troppo stupido e
soddisfatto per pensare troppo a qualunque delle conseguenze.
“Incontrerò Greyback il mese prossimo?” Chiese, prima che Castor e Livia
potessero sciogliersi di nuovo nell’ombra.
“Nostro padre non vede l’ora di incontrarti Remus Lupin,” disse Livia,
“Devi essere un po’ più paziente, fratello mio.”
“Ho dato prova di me stesso?”
“Non sta a noi decidere.”
Rimase nella foresta più a lungo del solito, forse solo per pigrizia. Anche da
solo, si sentiva meglio lì che altrove. Gli sarebbe piaciuto rannicchiarsi e
dormire sotto gli alberi. Quando Remus finalmente riapparve fuori dalla
porta sul retro dei Potter, era a metà colazione.
Lily, James e Sirius erano lì, le facce ansiose e tirate, che bevevano grandi
tazze di tè al latte. La signora Potter era in piedi alla finestra e guardava fuori,
e sussultò quando Remus arrivò. Ha spalancato la porta.
“Eccoti!”
“Scusa,” mormorò, un po’ traballante in piedi.
“Oh mio dio, Moony, stai bene ?!” Anche Lily era sulla porta e lo indicò
inorridita. Guardò in basso e vide il sangue: gli era colato lungo il mento e il
collo, raccogliendosi nella cavità sopra le sue clavicole, e lì si era asciugato
senza che lui se ne accorgesse.
“Merda”, si strofinò la bocca imbarazzato, “Non è mio, non è--”
James venne alla porta successiva, e Remus si sentì improvvisamente molto
nauseato, coperto di sangue di cervo, avendo banchettato con cervi solo
poche ore prima. Allungò un braccio per appoggiarsi al muro, stordito.

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“Andiamo Moony,” Sirius si chinò tra James e Lily e toccò leggermente la
mano di Remus, “Andiamo a pulirti ...”
Con gratitudine, Remus si lasciò condurre di sopra in bagno. Sirius fece un
bagno caldo, e poi rimase appoggiato al lavandino mentre Remus si bagnava,
sbattendo le palpebre stordito ai vortici color ruggine nell’acqua calda.
“Non è umano”, disse, tremante.
“Lo so,” disse Sirius, “È cervo, posso sentirne l’odore.”
“Puoi?” Remus lo guardò. Sirius arricciò il naso,
“Devo concentrarmi, ma sì. Ne stavo parlando con Prongs, più a lungo
siamo animagi più cose strane notiamo. Spero di non diventare daltonico
come altra cosa, eh?”.
Remus provò a ridere a questo tentativo di alleviare la tensione, ma era
troppo scosso.
“È stato brutto?” Chiese Sirius, gentilmente, abbassando la voce come se
Remus fosse un invalido.
No, pensò Remus tra sé. È stato meraviglioso. Ero felice; Ero normale. Era
disgustato da sé stesso. Che cosa mi sta succedendo? Guardò Sirius e annuì,
“Si. È stato brutto. “

Martedì 13 marzo 1979 Terza luna


“Questa volta non voglio tornare dai Potter.” Disse Remus, prima di dover
partire per la terza luna con il branco.
“Che cosa?” Sirius uscì dalla cucina, dove stava lavando i piatti. Stava
diventando sempre più orgoglioso della casa - o forse era solo energia
nervosa; la guerra si stava surriscaldando per tutti, non solo per Remus.
“Ho detto che non voglio tornare dai Potter.” Remus ripeté: “Al mattino.
Puoi restare lì, ovviamente, ma io ... io non lo farò, okay? Non so quanto sia
sicuro, non voglio che nessuno mi segua.”
“Finora siamo stati bene ...”
Sirius lo aveva fatto spesso; dicendo “noi” quando in realtà si trattava solo
di Remus.
“Penso che siamo stati negligenti.” Remus si strinse nelle spalle. “Non li
metterò di nuovo in pericolo.”
“Okay.” Sirius annuì. Si tolse i guanti lentamente, “Dove vuoi andare,
allora?”
“Non lo so. Ho pensato che forse la Cornovaglia? Quelle rovine del castello
che abbiamo visitato, ti ricordi?”
“Certo che ricordo. Ci vediamo lì?”

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“Aspetta il mio segnale. Voglio che sia a sicuro.” Remus si spostò da un
piede all’altro. Voleva camminare; la schiena gli faceva di nuovo male e
doveva andarsene presto, ma rimase fermo nel caso Sirius fosse
preoccupato.
“Moony, se non è sicuro preferirei essere lì per poterti aiutare. So che anche
Prongs, Wormtail e Evans ... “
“No.” Remus alzò la voce. “No per favore.”
“Ma Moony--”
“Guarda, devo andare.” Praticamente volò fuori dalla porta; non si è
nemmeno messo il cappotto.
Non aveva detto un vero addio. Non aveva nemmeno detto “Ti amo”, cosa
che avevano fatto ogni volta che si erano separati, per ogni evenienza. Ma
ovviamente Remus pensava che sarebbe tornato. Non poteva sapere cosa
avesse pianificato il branco.

Questa volta era stato un sollievo perdere la sua forma umana e rinunciare alle
responsabilità per alcune ore. Corsero e giocarono, litigarono e ulularono per tutta la notte,
facendo frusciare le fate dal sottobosco, seguendo i profumi che sentivano.
Quando la luna iniziò a svanire, il lupo rallentò, iniziò a piagnucolare quando sentì il
suo corpo ridursi a una patetica forma umana. Anche gli altri si fermarono e si
avvicinarono.
Livia fu la prima a balzare, e Remus, mezzo lupo e mezzo uomo a questo
punto, cercò di lottare ma lei lo tenne fermo, le sue zampe diventarono mani
simili ad artigli. Anche Castor e Gaius l’avevano preso, bloccandolo mentre
Remus gemeva e stringeva i denti per i dolori della trasformazione.
E poi era di nuovo umano, schiacciato a terra dal branco, rinforzato contro
il loro groviglio di membra forti e calde. Alzò la testa, urlando,
“Cosa stai facendo?! Lasciami andare!”
Livia rise, cavalcandolo, gettando indietro la testa, e poi accadde. Quella
strana sensazione di succhiare e spremere quando tutti e quattro si
materializzano, Remus era incapace di fare qualsiasi cosa se non aggrapparsi
e pregare che non venisse schiacciato.
All’improvviso il terreno sotto di lui era una pietra dura e fredda, con rocce
che gli scavavano la schiena nuda. Alla fine gli altri lo lasciarono e lui balzò
in piedi, guardandosi intorno selvaggiamente. Erano al chiuso, in una stanza
dal soffitto alto, come una ... era una chiesa?! Faceva freddo e puzzava di
branco e di magia antica. Gli altri gli stavano intorno, sorridendo follemente.
“Dove cazzo son--” iniziò Remus, ma si fermò di colpo quando Livia si fece
da parte e una figura alta e scura si avvicinò. Remus conosceva quel profumo,

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conosceva quegli occhi gialli ardenti. Si bloccò, paralizzato dal terrore.
Greyback si avvicinò a lui, i denti scoperti in un sorriso crudele.
“Benvenuto a casa, cucciolo.”

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Prigioniero
As they pulled you out of the oxygen tent
You asked for the latest party.
With your silicone hump and your ten-inch stump
Dressed like a priest you was; Todd Browning freak you was.
Crawling down the alley on your hands and knees
I’m sure you’re not protected for it’s plain to see,
The diamond dogs are poachers and they hide behind trees.
Hunt you to the ground, they will,
Mannequins with kill appeal.

Mercoledi 14 marzo 1979


“Benvenuto a casa, cucciolo.”
Remus non disse niente. Per ora non aveva niente da dire. Voleva solo dare
una buona occhiata.
Fenrir Greyback. Remus si era aspettato che fosse più alto. Non era basso
per nessuno standard, ma quando Remus si alzò in piedi erano allo stesso
livello. Quello era un bene perché gli diede un fremito di coraggio.
Poteva non essere più alto di Remus, ma Greyback era certamente più
grande in ogni altro modo; spalle larghe e massicce, collo grosso e tozzo,
braccia muscolose. Aveva unghie gialle lunghe e spesse, peli scuri e ispidi
che gli coprivano gli avambracci e gli spuntavano sopra il colletto del
mantello, incontrando una barba scura che era più simile a una pelliccia che
a peli. I suoi occhi erano pericolosi, disumani.
La magia che si irradiava da lui non era come quella di un mago; almeno
nessun che Remus aveva incontrato prima. Come una luna piena, stava
bruciando. Il profumo, sebbene disgustosamente familiare, non era
invitante.
Remus si era sentito a casa con il branco; aveva sentito un senso di
appartenenza. Ma non con quest’uomo. Era il nemico, e lo sarebbe sempre
stato.
“Ti piace quello che vedi?” Il sorriso di Greyback si allargò, mostrando denti
affilati e predatori, lunghi canini gialli.
Remus ricambiò lo sguardo impassibile, la bocca chiusa.
Si rese conto che a Greyback non piaceva. Greyback si era aspettato che
parlasse, che chiedesse l’elemosina, che si arrabbiasse, o addirittura che
andasse in panico. E Remus sapeva esattamente cosa fare con i bulli che
volevano una reazione.

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Inclinò la testa, fece un viso disinvolto e scrollò le spalle.
“Va bene, suppongo. Oi, posso riavere i miei vestiti?”
Le pupille di Greyback sembravano dilatarsi, o forse Remus se lo era
semplicemente immaginato. Ad ogni modo, si riprese rapidamente,
continuando a sorridere rigidamente.
“Dove sono le mie buone maniere? Castor!” Fece schioccare le dita simili ad
artigli.
Castor apparve al fianco di Greyback in un attimo, con la schiena dritta e
avvolto in un mantello di pelliccia, portando un fagotto di vestiti. C’era anche
Livia, che fissava suo padre con adorazione. La vecchia chiesa in cui si
trovavano non aveva soffitto, e nella luce rosa dell’alba Remus poteva vedere
chiaramente il volto di Castor per la prima volta. C’erano tre lunghe cicatrici
rosa su un lato; segni di artigli, rosa e morbidi come la pelle bruciata.
Greyback lo vide fissarlo.
“Peccato per quello”, disse, allungando una mano e accarezzando la guancia
di Castor con un’unghia sporca. Castor non sussultò. “Odio rovinare
qualcosa di così piacevole da guardare, ma ha imparato la lezione, non è vero,
cucciolo?”
Castor annuì, fissando davanti a sé come un soldato.
“Bravo ragazzo.” Greyback gli accarezzò la guancia sfregiata. “Ancora bello
però, eh Remus?”
Remus non disse nulla e distolse lo sguardo, disgustato.
“E pensavo che fossi un intenditore di bellezza.” Greyback sussultò con
finta delusione. “Ecco perché ti ho mandato i miei figli più adorabili.”
Livia ebbe un brivido di piacere a questo, scuotendo orgogliosa la testa.
Castor porse i vestiti di Remus, e lui li prese, vestendosi con cura. Cercò la
bacchetta nella tasca dei jeans, ma non c’era.
“Ah,” ringhiò Greyback, “Cerchi questa?”
Tolse il lungo bastone sottile dalle sue vesti macchiate di fango. Remus
provò un’orribile svolta di desiderio per esso.
“Temo che non permettiamo l’utilizzo di questi stupidi giocattoli umani.”
Greyback sorrise. Prese la bacchetta di Remus con entrambe le mani e la
fece scattare rompendola in due.
Remus dovette lottare per non gridare. Quella era stata la bacchetta di Lyall.
In effetti, era stata l’unica cosa che Lyall avesse mai dato a Remus che non
fosse completamente priva di valore. Si morse l’interno della guancia, forte.
Greyback porse i frammenti della bacchetta a Livia, che li girò allegramente
tra le dita come manganelli. Remus alzò il mento, con aria di sfida,
“Cosa vuoi da me?”

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“Voglio quello che ho sempre desiderato, cucciolo,” Greyback si avvicinò,
così che Remus potesse sentire il suo alito acido, i loro nasi a pochi
centimetri l’uno dall’altro, “Voglio prendermi cura di te.”
Allungò una mano per mettere una mano sulla spalla di Remus, e ci volle
ogni grammo della volontà di Remus per non sussultare o spostarsi. Le
lunghe dita di Greyback lo strinsero in modo paterno, ma un po’ troppo
vicino alla sua gola per essere confortante.
“Sono venuto per unirmi a te,” sussurrò Remus, lottando per trattenere i
nervi.
Greyback inclinò indietro la testa e rise. Era una risata roca e ansimante dal
profondo del suo petto.
“Questo è quello che mi dicono i miei figli. Remus Lupin si è unito a noi, dicono,
ha gettato via il mondo umano ... Ma mi chiedo ... “Si leccò le labbra, guardando
Remus su e giù con aria lasciva,” Mi chiedo se Remus Lupin abbia davvero
cambiato i suoi modi... “
“Sono qui, non è così?” Remus protestò, “Ho passato tre lune con--”
“E dov’eri tra le lune?” Greyback sfidato. Annusò l’aria tra di loro. “Puzzi
di umanità.”
Detto questo, lasciò la spalla di Remus, spingendolo all’indietro, forte.
Remus colpì il pavimento di pietra con un tonfo, e fece un sussulto di
sorpresa e dolore mentre la sua schiena sussultava. Greyback si allontanò, il
suo branco si divise per lasciarlo passare.
“Castor, Livia”, ringhiò, “prendetevi cura del nostro ospite. Vediamo se
riusciamo a strappargli un po’ di quell’umanità. “
Remus si alzò in piedi rigidamente, e andò a inseguire Greyback, ma Livia e
Gaius lo bloccarono con i loro corpi. Da sopra le loro spalle, guardò
Greyback lasciare la chiesa attraverso un arco aperto e scomparire nel
fogliame verde brillante al di là.
Solo e senza bacchetta, Remus si allontanò dagli altri con cautela. Si chiedeva
se poteva materializzarsi, ma non osava - e dopo tutto, questa era la
missione? Aveva ottenuto ciò che si era prefissato; era nel branco di
Greyback. Mettendo da parte ogni pensiero di casa o dei suoi amici, Remus
affrontò i suoi rapitori. Adesso era il momento di essere coraggiosi.
Livia gli si avvicinò per prima, gettando via le parti della bacchetta scheggiata
e afferrandogli le braccia, torcendole con forza dietro la schiena. Poi venne
Castor, con la stessa espressione stoica sul viso. Stava srotolando un pezzo
di corda, tendendola.
“Oi!” Remus lottò contro Livia, “Levati dalle palle, non provare a legarmi!”
“Non è per molto, fratello”, gli sibilò Livia all’orecchio. “È necessario.”

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Poi lo leccò - fece scorrere la sua lunga lingua su dalla nuca quasi fino
all’attaccatura dei capelli. Rabbrividì di disgusto, lottando più duramente, ma
lei rise solo - era così forte.
Lo legarono strettamente, poi lo costrinsero ad andare avanti, Castor che
guidava, tirando la corda attorno alle braccia e al corpo di Remus; Livia che
lo spingeva da dietro.
Inciampò goffamente attraverso la chiesa, ancora instabile in piedi, essendosi
appena trasformato.
Fu spinto verso quello che una volta doveva essere stato l’altare. Dietro c’era
un vecchio ambulacro ad arco, e sotto quelle ombre una serie di gradini che
scendevano in una cantina simile a una tomba. Cominciarono a scendere, il
forte odore di terra umida si alzava.
“Dove siamo?” Remus ha provato a chiedere.
“Siamo a casa.” Castor rispose, senza voltarsi.
Livia gli diede un duro colpo alla schiena e lui non fece più domande.
Raggiunsero il fondo delle scale, che si aprivano in una cripta, il soffitto a
volta alto appena da permettere a Remus di stare dritto. Non c’era molto lì.
Una strana luce lattiginosa riempiva la stanza ma sembrava non avere alcuna
fonte naturale. C’erano camere recintate su entrambi i lati delle mura, una
volta per le tombe, pensò Remus, ma ora erano vuote. Erano state sostituiti
da coperte, vecchi cuscini macchiati e pellicce di animali.
Remus sbatté forte le palpebre, i suoi occhi si abituarono alla luce, e prima
che potesse orientarsi fu lanciato in avanti in una delle celle. Livia ringhiò un
incantesimo e le sbarre di ferro battuto si richiusero su di essa, le pesanti
catene nere si attorcigliarono strette sulla serratura.
“Oi!” Remus si gettò selvaggiamente contro le sbarre, “Ma che cazzo?!”
“Siediti.” Livia abbaiò. Le gambe di Remus si piegarono sotto di lui e finì a
terra. Gli sorrise. “Riposa, fratello. Pazienza.”
“Sono venuto qui per unirmi a voi, non potete trattarmi come--”
“Non fare così o ti farò stare zitto.” Sibilò.
Chiuse la bocca - volontariamente. Forse sarebbe meglio aspettare e vedere,
per ora. Livia si leccò le labbra. “Prova a riposare.”
Se ne andò a grandi passi. Castor rimase indietro, fissando Remus, il viso
imperscrutabile, il corpo ancora rigido. Remus ricambiò lo sguardo. La sua
povera faccia. Era stato a causa di Remus? Era stato punito per l’ultima volta
nella Foresta Proibita? I suoi occhi scuri fissarono Remus per molto tempo,
senza batter ciglio, finché Remus lo guardò accigliato,
“Che cosa?!”
“Remus Lupin è davvero qui per unirsi al branco? Per sottomettersi a nostro
padre?”

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“Cosa cosa pensi?!” Remus sporse il mento, anche se sapeva che sembrava
a malapena dignitoso, seduto sul pavimento sporco con le braccia legate
contro il corpo.
“Penso ...” Castor inclinò leggermente la testa, come se nessuno gli avesse
mai chiesto prima i suoi pensieri. “... Penso che Remus Lupin non sappia
ancora cosa farà.”
Remus non aveva una risposta per quello. Ovviamente gli piacerebbe
pensare che non fosse vero, che la sua volontà fosse ferrea, indistruttibile.
Ma in quel momento, intrappolato, disarmato ed esausto, non riusciva a
raccogliere molto orgoglio.
A Castor non sembrava importare. Annuì leggermente, e poi indietreggiò,
nella stanza. “Riposa, Remus lupin.” Disse prima di voltare le spalle.
La cripta adesso si stava riempiendo, gli altri lupi mannari stavano arrivando,
saturando la stanza con il loro profumo e la loro energia. Remus indietreggiò
in un angolo, le ginocchia al petto, e li guardò dall’ombra. La loro età variava
solo leggermente - Remus non pensava che nessuno di loro avesse più di
trent’anni. Mentre erano nudi, poteva vedere che erano tutti magri e sfregiati,
e alcuni tatuati. Nessuno di loro era particolarmente pulito.
Tuttavia, mentre si sistemavano tutti, apparentemente per dormire dopo gli
eventi della luna piena, Remus non poté fare a meno di provare un senso di
sicurezza e calore. Si stava ancora abituando a essere circondato dai suoi
simili, e sentì l’impulso di sistemarsi e mettersi a proprio agio come stavano
facendo tutti era forte. Come se i loro cuori battessero tutti insieme;
facevano tutti parte dello stesso corpo, e ora era il momento di dormire.
Livia non si vedeva da nessuna parte, né Greyback, e Remus ne trasse un po’
di conforto. La camera oscura si riscaldò, e mentre il branco entrava
silenziosamente, mormorando e sussurrando tra di loro mentre si
sdraiavano, le palpebre di Remus erano grigie e le sue membra morbide, e
alla fine lo sfinimento lo raggiunse e se ne andò.

“Dove sei, piccola bestia sporca?!” La voce nasale della Direttrice stridette mentre
camminava su e giù per i corridoi echeggianti, i tacchi alti che ticchettavano come un
predatore. “Quando ti metterò le mani addosso ti colpirò fino alla prossima settimana!”
Remus si raggomitolò ancora più stretto nel suo nascondiglio, coprendosi le orecchie con le
mani e chiudendo gli occhi. Non l’avrebbe mai trovato; era troppo bravo a nascondersi e
molto molto piccolo.
Era sotto uno dei letti dei ragazzi grandi. Sapeva che non avrebbe dovuto essere nel loro
dormitorio, sarebbe stato picchiato se uno di loro lo avesse trovato; ma sapeva come essere
silenzioso. L’aveva imparato nei primi giorni a St Edmund’s, e ora che era lì da un po’

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di tempo non veniva quasi mai preso di mira a meno che non si fosse davvero messo
imbattuto in qualcuno.
Remus non si sentiva molto bene. Stava cominciando a far male dappertutto, e la sua pelle
era tutta calda e spinosa.
Voleva la sua mamma, ma non sapeva più dove fosse. Forse era andata da qualche parte
con papà e sarebbero venuti a prenderlo presto. Forse stavano dando la caccia all’uomo
cattivo che gli aveva fatto del male. Remus si diede un pizzicotto, forte. Non voleva pensare
all’uomo spaventoso. Non riusciva a ricordarne molto, tranne quando era davvero
spaventato. Pizzicare aiutava, solo che ora il dolore stava peggiorando. Le ossa delle gambe
gli bruciavano e voleva disperatamente allungarle, ma poi qualcuno avrebbe potuto vederlo.
Alla fine fu troppo, e un’altra ondata di dolore lo costrinse a muoversi, emettendo un grido.
“Owww ...”
“Ah ha!”
Oh no. Direttrice. All’improvviso sentì una mano attorno alla sua caviglia e lei lo strappò
con forza da sotto il letto.
“Eccoti piccolo mostro! Vieni con me, sai che devi andare nella tua stanza. “
“No ...” gemette, mentre lei lo sollevava e lo portava sotto un braccio. Non la stanza.
Odiava la sua stanza; era così spaventosa. “Lasciami andare!”
La colpì con i pugni, ma lei reagì a malapena, marciando lungo il corridoio, giù per le
scale e verso la sua cella.
“Lasciami andare!” Urlò, piangendo ora, con il moccio e le lacrime che gli scorrevano sul
viso: “Voglio la mia mamma! Voglio la mia mamma! “
“Lei non è qui.” La Direttrice scattò. Aprì la porta e lo mise dentro, sbattendolo di faccia.
Sentì i dardi partire e iniziò a piangere più forte.
Era così buio.
Aveva paura del buio, da quando era arrivato l’uomo cattivo, e la mamma gli lasciava
sempre accesa la luce del corridoio. Ma la Direttrice non era come la mamma; non faceva
mai cose carine, solo cose orribili, perché lui era stato così cattivo. Era qui perché era
cattivo? Era per questo che la mamma non lo voleva e papà se n’era andato?
Singhiozzò e urlò, ma non arrivò nessuno. Era troppo spaventoso, e troppo buio, e faceva
male, faceva male, faceva male ... Un orribile ringhio gli riempì la testa, e improvvisamente
Remus si ricordò perché non si sentiva bene, e perché doveva essere rinchiuso nella sua
stanza.

Remus si svegliò di soprassalto. Aveva la faccia bagnata di lacrime e sudava


dappertutto. Gli ci vollero lunghi secondi per ricordare che aveva diciannove
anni, non sei, e non era rinchiuso nella sua cella a St Edmund’s.

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Non pensava alla Casa da molto tempo - e cercava di non rivivere mai quei
ricordi. Il cuore gli batteva nelle orecchie, l’adrenalina lo attraversava e
lottava per riprendere il controllo delle sue emozioni.
Era osservato. Era Jeremy, il giovane che Gaius aveva reclutato nella testa
della Manticora. Era appoggiato alle sbarre, scrutando Remus,
“Brutto sogno?” Chiese, con la voce roca, come se si stesse riprendendo da
un brutto raffreddore. Era più magro di quanto Remus ricordasse.
Remus si raddrizzò velocemente, allungandosi per asciugarsi il viso con il
retro delle maniche, scoprendo che le corde erano misteriosamente svanite.
Qualcuno era entrato e lo aveva sciolto? Livia l’aveva fatto in qualche modo?
La stanza dietro Jeremy adesso era vuota; erano solo loro due.
“Va tutto bene”, disse Jeremy, in tono colloquiale, “anch’io ho fatto brutti
sogni, quando sono arrivato qui. Noi tutti li facciamo. Ci dicono che sono
tutte le vecchie cose che vengono a galla; i ricordi che non ci servono. Una
volta che se ne saranno andati, possiamo iniziare le nostre nuove vite con il
branco. “
“Eravate tutti rinchiusi in questo modo?” Chiese Remus, la gola dolorante.
Aveva sete, ma non voleva sembrare debole.
“No.” Jeremy si strinse nelle spalle. “Solo tu. Sono preoccupati per te. Dopo
quello che hai fatto indietro nel pub. E ci sono altre storie. A volte parlano
di te”.
“Chi lo fa? Livia? Castor? Greyback ?? “
Jeremy alzò di nuovo le spalle, apatico.
“Si. Sono loro a comandare. La prima è Livia, perché è stata trasformata da
Greyback. Ottieni cose migliori, se discendi direttamente. “
Remus sbuffò. Si chiese se Jeremy sapesse che anche lui era stato trasformato
da Greyback, e se essere legato o gettato in cella fosse considerato “roba
migliore” o meno.
Jeremy iniziò a tossire, un crepitio profondo e torace, che lo sconvolse e lo
fece piegare in due. Si strinse il mantello di pelliccia intorno alla sua
corporatura magra, e Remus finalmente sentì qualcosa al di là della paura o
della rabbia.
Provò simpatia.
“Vivete tutti qui, in questo posto?” Chiese piano, guardandosi intorno
nell’umida cantina. “Tra le lune?”
Jeremy annuì.
“Meglio di dove ero prima.” Egli disse. Poi, come se fosse annoiato dalla
conversazione, si allontanò semplicemente.
“Ho fame.” disse blandamente. “Dirò a qualcuno che sei sveglio. Ci
vediamo.”

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E Remus era di nuovo solo. Si alzò in piedi, con attenzione, controllando
che nulla fosse rotto o slogato o troppo dolorante. No, in realtà si sentiva
meglio del solito, dopo una luna, anche con le cure di Madama Chips. Se
solo non fosse stato intrappolato. Se solo non avessero distrutto la sua
bacchetta. Infilò la mano nei jeans e scoprì che almeno lo avevano lasciato
con il suo orologio da tasca.
Remus tenne in mano l’oggetto di metallo pesante, lasciandolo riscaldare
contro la sua pelle. Pensò a Sirius - anche se sapeva che non avrebbe dovuto
farlo; non sapeva chi ascoltava i suoi pensieri, e anche se nessuno lo stava
facendo; Sirius era una debolezza.
Era preoccupato? Deve esserlo, si disse Remus. Ecco cos’è l’amore,
sicuramente.
Era andato alle rovine del castello in Cornovaglia, dove avevano deciso di
incontrarsi? Aveva aspettato e aspettato, chiedendosi dove fosse Remus,
cosa ne era stato di lui? Forse aveva dato l’allarme; pensò prima ai Potter,
poi si a Moody, o anche a Silente. Anche Remus non pensava che sarebbero
stati di grande aiuto. Per quanto li riguardava, Remus si sarebbe trovato in
una delle tre situazioni:
1. Morto.
2. Completando la sua missione per infiltrarsi nei lupi mannari.
3. Si è trasformato in doppio agente e si è unito ai lupi mannari.

E dal punto di vista di Moody, qualunque cosa fosse, Remus era meglio
lasciarlo dov’era. Sperava che nessuno l’avesse detto a Sirius.
Già sentendo la sua determinazione scivolare via. Remus costrinse Sirius a
tornare nella sua mente. Non c’era niente che potesse fare se non fare del
suo meglio per portare a termine la missione, rimanere in vita e tornare da
lui. Quello doveva essere il suo obiettivo.
Camminò su e giù per la cella un paio di volte. Non era grande; forse cinque
passi, tre profondi. Le pelli di animali con cui era stata rivestita erano cervi e
orso, e qualcos’altro che Remus non riconobbe. Non lupo. Niente di
originario della Gran Bretagna. Toccò le sbarre; si sentivano stranamente
caldi e sembravano ronzargli contro la pelle. Magia.
Avendo un’improvvisa idea, Remus fece un passo indietro e chiuse gli occhi.
Era un po’ rigido e ancora annebbiato dal sonno, ma la magia era lì, nella
stanza. Avanzi del branco e degli incantesimi vincolanti di Livia. Cercò di
raccoglierne un po’ dentro di sé. Era molto difficile, senza una bacchetta e
con i suoi nervi così scossi.

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Ha tirato e tirato l’atmosfera intorno a lui, ma era come cercare di fumare
una sigaretta spenta. Non è passato niente ed è rimasto senza fiato. La magia
sembrava appena oltre la sua portata.
“Sforzi ammirevoli, carissimo.”
Remus aprì gli occhi e sussultò, vedendo Livia ora in piedi al centro della
stanza. Sorrise al suo disagio e fece un cenno a Jeremy, che stava scendendo
i gradini dietro di lei, tenendo in mano una grande brocca di plastica e un
piatto con del cibo sopra. Pane e carne - odorava di coniglio, e Remus
sperava che lo fosse. Cominciò a sbavare quasi subito.
Livia fece schioccare le dita, e la brocca e il piatto lasciarono le mani di
Jeremy e apparvero sul pavimento della cella di Remus con un * pop *.
Quindi, pensò. Potresti trasportare cose attraverso le sbarre. Ciò significava
che avrebbe potuto uscirne, se si fosse sforzato abbastanza.
“Mangia, tesoro mio,” fece le fusa Livia. “Nostro padre desidera che siamo
forti.”
“Grazie.” Disse Remus. La guardò negli occhi e cercò di trattenerla. Aveva
funzionato con Gaius - e accidentalmente con Danny. Alla fine si erano
sottomessi a lui.
Livia ricambiò il suo sguardo e sorrise, sembrando molto compiaciuta.
“Questo è il mio ragazzo.”
“Dov’è Greyback?”
“Mostra rispetto.” I suoi occhi lampeggiarono, e Remus sentì un dolore
lancinante al cranio. Ansimò, premendo un palmo piatto sulla fronte, “È
nostro padre”. Sibilò Livia.
“Va bene!” Urlò: “Dov’è nostro ... nostro padre?” Lo faceva star male dirlo.
“Questa non è una tua preoccupazione.”
“Voglio parlargli!”
“A tempo debito. Una volta che avrai dimostrato te stesso.”
“Come potrei provare qualcosa di rinchiuso qui dentro?!” Remus era
infuriato, frustrato. Livia gli sorrise di rimando.
“Remus Lupin troverà un modo. Arrivederci, fratello. Ricordati di mangiare
qualcosa.”
Si voltò e uscì a grandi passi, schioccando le dita verso Jeremy mentre lo
faceva. Si affrettò a seguirla su per le scale, lanciando uno sguardo all’indietro
a Remus mentre lo faceva, e mormorando, ‘Scusa’.
Remus guardò i loro piedi scomparire quando raggiunsero la fine delle scale,
e poi sentì un forte rumore stridente mentre qualcosa di pesante si chiudeva
sopra il portello. La strana luce che aveva illuminato la stanza per tutto
questo tempo si spense, come un interruttore della luce, e Remus rimase
solo, rinchiuso nell’oscurità.

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Sottomissione
Oh! You silly thing
You’ve really gone and done it now
Oh! You silly thing
You really gone and done it now

Sabato 25 marzo 1979


Remus stava impazzendo.
Quella era l’unica spiegazione.
Il tempo passava lentamente, ogni secondo sembravano settimane - e poi le
ore passavano tutte in una volta, come missili, facendogli perdere il fiato.
Gli portarono i pasti, e quello era l’unico modo in cui poteva misurare le sue
giornate. Nessuno gli ha parlato; forse erano stati avvertiti di non farlo. Forse
faceva parte della sua dimostrazione. Avevano guardato, però. Lo fissavano.
Il branco tornava ogni notte per dormire: a volte c’erano Livia, Gaius e
Castor. Altre volte no. Mai Greyback, anche se a volte Remus pensava di
poterlo annusare - ma quella poteva essere la follia. Dopo due giorni al buio,
non si fidava dei suoi sensi.
Dopo una settimana, non si fidava di nulla.
Non era mai abbastanza a suo agio, sempre irrequieto ed esausto;
camminando fino a quando i suoi piedi non furono ammaccati. Dormiva
poco e spesso; intrappolati tra esplosioni irregolari di incoscienza e insonnia.
E faceva sogni terribili. Ogni brutto ricordo si faceva strada fino alla
superficie della sua mente. Soprattutto da St Edmund’s, ma anche
quell’estate dopo il quinto anno, quando era stato più solo che mai e odiava
Sirius.
Diventò paranoico, convinto che fossero gli altri - stavano controllando la
sua mente, in qualche modo; costringendolo a vedere cose che non voleva
vedere; cose che non c’erano.
A volte sognava che Sirius fosse morto. Poi, dopo avergli strappato via tutto
il terrore, sognò che ciascuno dei suoi amici moriva, uno per uno. I loro
fantasmi lo visitarono, piangendo o infuriando. Quando si svegliava, non si
è mai sentito come se fossero del tutto scomparsi.
Altre volte Remus si chiedeva se in realtà fosse morto, e questo era un
inferno progettato in modo estremamente specifico.
Alla fine della prima settimana aveva perso ogni senso di vergogna. Piangeva,
ululava, si entusiasmava. Rideva in modo maniacale, oppure si rannicchiava
in un angolo e sussurrava a sé stesso. Ha cercato di avere conversazioni nella

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sua testa, ma non ha funzionato allo stesso modo di prima. La voce squillante
di Grant si trasformò in Livia, Sirius in Castor, e Remus rimase senza
scampo.
Nei momenti di lucidità, cercava di evocare più magia, ma era molto difficile
ed era così debole.
A volte pensava di poterlo fare. Uno degli altri poteva eseguire un
incantesimo (sempre senza bacchetta; nessuno di loro aveva mai fatto la
magia nel modo del mago) per evocare qualcosa, o illuminare la stanza - e
Remus sentì quel vecchio movimento di potere. Ma non durò mai
abbastanza a lungo.
Alla fine, i genitori di Remus gli apparvero - nella sua testa, ma anche nella
cella. Hope piangeva: era ancora malata, anche da morta, il suo viso scarno
e smunto. Indossava un sudario bianco, e c’era della terra nei suoi capelli
biondi - anche se Remus sapeva che era stata cremata.
Lyall era il peggiore, però; forse perché Remus non aveva basi solide per lui,
a parte qualche candida fotografia. Il Lyall immaginato dalla sua febbrile
immaginazione era spietatamente crudele, con un accento grassoccio e
borghese e freddi occhi azzurri.
“Hai lasciato che quell’animale distruggesse la mia bacchetta, vero?” Il magro fantasma
gli sussurrò all’orecchio: “Avrei dovuto porre fine alle tue sofferenze, tanti anni fa.”
Mentre gli altri fantasmi lo svergognavano, lo facevano sentire piccolo e
dispiaciuto, Lyall aveva solo fatto arrabbiare Remus. Delirava come un pazzo
con suo padre e si lanciava contro le pareti della sua gabbia.
“Calmo, fratello.” Castor apparve dopo che Remus lo aveva fatto per un po’
di tempo. “Non è questo il modo.”
“Vaffanculo!” Remus ringhiò, tenendosi la testa tra le mani mentre cercava
di radicarsi nella realtà.
Castor si ritirò. Remus continuava a soffrire. Si rannicchiò sul pavimento e
si coprì la testa come un cane ferito. Questo gli fece pensare a Sirius.
Gli vennero in mente pensieri stupidi, tipo - dove stava Sirius? Dai Potter?
Nel loro appartamento? A Remus non piaceva l’idea di Sirius tutto solo.
Stava mangiando correttamente? Fumava troppo? Era già caduto da quella
stupida moto e si era rotto il collo?!
Qualcuno stava cercando Remus?
Chiuse gli occhi e cercò di fingere di essere da qualche altra parte. A casa,
nel suo minuscolo appartamento londinese, a leggere il giornale. O nel suo
vecchio letto a Hogwarts, con le tende abbassate.
Di notte nella cripta, Remus poteva sentire il resto del branco respirare,
russare, rotolare. Alcuni di loro piangevano, forse quando pensavano che
nessun altro fosse sveglio. La maggior parte delle persone tossiva, a causa

94
delle condizioni di umidità. Dopo una settimana, anche Remus prese la tosse
e si sentì più debole che mai.
Non era mai stato grosso, esattamente - era sempre stato decisamente magro,
anche dopo sette anni di cibo a Hogwarts. Ma ora Remus riconosceva a
malapena il suo stesso corpo - le ossa nei suoi fianchi divennero affilate, i
suoi jeans gli scivolavano giù per la vita, le sue costole si bloccavano come
rami su un albero invernale, e la sua pelle divenne secca e ruvida, screpolata
in alcuni punti.
Questa debolezza fisica non fece che aggravare la disperazione di Remus -
chi pensava di essere, entrando a far parte di uno stupido esercito ribelle
subito dopo la scuola? Nessuno delle centinaia di libri che aveva letto lo
aveva fornito di buon senso?!
Ovviamente non poteva affrontare Greyback: l’idea era ridicola. Così ridicolo,
infatti, che Greyback non l’avrebbe nemmeno ucciso. Remus non valeva lo
sforzo. Si stava semplicemente prosciugando nel nulla in quella cella, e
nessuno l’avrebbe mai saputo.
“Non ci stai provando.” Castor disse, tornando a vederlo.
Forse erano passate solo poche ore dalla prima volta che aveva provato a
mettersi in contatto con Remus. Forse erano passati giorni.
Doveva essere giorno, perché nella cripta non c’era nessun altro.
“Fammi uscire!” Balbettò Remus, aggrappandosi alle sbarre della sua gabbia.
“Per favore!”
“Esci.” Castor tornò, freddamente.
“Non ho la mia bacchetta!”
Castor gli fece da tutore. Tese il palmo vuoto e vi apparve una fiamma rosso
sangue. Aveva dato una luce morbida e seducente ai lineamenti di Castor,
offuscando i bordi frastagliati della sua cicatrice e rendendolo di nuovo bello.
“Non abbiamo bisogno delle bacchette, Remus, non prendiamo in prestito
la magia come i comuni umani.”
“Non ne ho abbastanza.” Remus gemette, accasciarsi all’indietro.
“Stronzate.” Castor disse, chiudendo la mano sulla fiamma, bruciandola in
un pugno. “Ne stai traboccando. Stai ancora pensando come un essere
umano. Perché pensi che ti abbia messo qui? “
“Per guardarmi morire.”
“Stronzate.” Ripeté Castor, scuotendo la testa con disprezzo.
“Allora perché?!” Remus ringhiò.
Castor si guardò intorno di nascosto per confermare che erano soli. Si
avvicinò. Il suo profumo era più forte mentre si posizionava proprio contro
le sbarre della cella, e Remus sentì un’attrazione involontaria verso di lui.
Castor abbassò la voce,

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“Ti stanno mettendo alla prova, stupido. Sei solo il quarto figlio di Greyback
a tornare da lui - sai che posizione ti dà?! Che tipo di potere?! Hai visto Livia
e Gaius, sai di cosa sei capace.”
“Ma perché--”
“Hai attaccato Gaius. La scorsa estate. Greyback è preoccupato per te ora -
non lo dirà, ma lo è. Nessuno sfida quei due, nessuno.”
“Non volevo sfidare nessuno, mi ha attaccato per primo e io--”
“Ti sei comportato come un lupo.” Castor disse, trionfante, le sue labbra
morbide arricciate agli angoli: “Ed è quello che devi fare ora.”
“Perché mi stai dicendo questo?” Remus lo guardò sospettoso. Perché aveva
un senso strano, ora, come se Castor lo avesse svegliato con una scossa.
“Perché non mi servi in questa gabbia.” Disse Castor, con gli occhi scuri che
bruciavano di intensità. “Un anno fa Remus Lupin mi ha parlato di
cambiamento. Di una vita migliore. Io non ho dimenticato.”
“Mi sembra di ricordare che mi hai riso in faccia.” Remus replicò,
amaramente, “‘Il branco è tutto’, non era quello che avevi detto?”
“Il branco è tutto.” Castor disse, ferocemente. “Non è cambiato. Altre cose
lo hanno fatto. Non sei senza alleati, qui.”
“Se vuoi così tanto il mio aiuto, tirami fuori.” Disse Remus.
Castor inarcò un sopracciglio, lanciando a Remus uno sguardo lungo e duro.
“Sarà meglio per te se lo fai da solo. Gli altri devono vederti avere successo.

Remus stava per fare un’altra domanda, quando l’atmosfera cambiò - Livia
stava arrivando. Castor indietreggiò rapidamente e non disse altro. Remus lo
guardò da lontano, la sua mente finalmente iniziò a funzionare.

Aveva bisogno della magia. Aveva bisogno di potere e aveva bisogno di una
buona emozione forte per far funzionare tutto. Fortunatamente, Remus
aveva sempre avuto forti emozioni in abbondanza. Quello e la pazienza.
Incoraggiato dall’intrigante proposta di Castor, Remus trovò molto più facile
concentrarsi e mantenere la calma. Ora che sapeva di non essere del tutto
solo, le apparizioni spettrali erano diventate più facili da ignorare. E iniziò a
notare le cose. Come gli altri lupi mannari non fossero così omogenei come
sembravano all’inizio. Erano tutti abbastanza giovani - chiaramente
Greyback aveva un tipo preferito; nessuno di loro sembrava avere più di
venticinque anni. Erano tutti magri e sfregiati.
Ma più Remus li guardava, più vedeva le loro differenze. Amicizie e alleanze;
rancori e faide, simpatie e antipatie.

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Quando prestava molta attenzione, Remus poteva anche dire da quanto
tempo ognuno di loro era stato lupo mannaro - era chiaro dalla gerarchia. Il
gruppo più giovane cadde in due campi; fanatici che adoravano Livia e
Gaius, e quelli che erano meno sicuri, meno a loro agio con questo strano
stile di vita sotterraneo. Tendevano a schierarsi con Castor; dormire su un
lato della cripta, parlando tra di loro.
Gaius in particolare sembrava turbato da questo gruppo. Ogni sera si
aggirava per il pavimento della cripta, chiedendo silenzio, ordinando loro di
sdraiarsi più lontani. Remus sapeva dal loro primo incontro nella Testa della
Manticora che Gaius aveva una miccia corta, e non appena Remus si attaccò
a questa idea, sapeva che doveva trovare un modo per sfruttarla.
L’aiuto alla fine arrivò inaspettato. Jeremy, uno dei membri più giovani del
branco, e fino a quel momento l’unico che aveva parlato con Remus oltre a
Castor e Livia, si annoiava facilmente. Aveva un lato malizioso che ricordava
a Remus James e Sirius - spesso faceva battute per far ridere gli altri, ed era
uno dei lamentatori più espliciti quando si trattava di condizioni di vita.
Gaius lo detestava immensamente, ovviamente, e non perdeva occasione per
rimetterlo al suo posto.
Una sera, mentre tutti si mettevano a dormire, Jeremy fu colpito da un
attacco di tosse particolarmente violento, era andato avanti molto più a
lungo del necessario.
“Controllati, fratello.” Sibilò Gaius, in piedi subito, attraversando la cripta
per stare sopra Jeremy, i denti scoperti.
“Scu-sa”, balbettò Jeremy, accigliandosi sarcasticamente, “Non posso farci
niente, è l’umidità!”
“I tuoi fratelli e le tue sorelle sembrano cavarsela abbastanza bene.” Gaius
tornò annoiato.
Jeremy sbuffò. Gaius alzò una mano, come se stesse per lanciare un
incantesimo.
“Forse hai bisogno che ti venga ricordato come comportarti.”
Jeremy si leccò le labbra, nervosamente, e si zittì. Castor, che era seduto lì
vicino, si alzò. Mise una mano sulla spalla di Gaius,
“Gli parlerò, fratello. Non preoccuparti.”
“Nostro padre esige obbedienza.” Sibilò Gaius. Gli occhi di Castor
lampeggiarono:
“Sono ben consapevole delle richieste di nostro padre.”
Gaius voleva chiaramente ribattere, ma vedendo il fuoco nell’espressione di
Castore ci pensò meglio e si ritirò, nascondendosi, scattando con rabbia a
tre giovani donne rannicchiate insieme che avevano osservato l’intera cosa.
Castor si accovacciò e sussurrò a Jeremy,

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“Non provocarlo.”
“È uno stronzo! Non è Greyback, non può darci ordini in merito!”
“Non provocarlo.” Ripeté Castor, con una nota di avvertimento nella voce.
Non fu ascoltato.
“Stavo tossendo! Non ho potuto farne a meno! Non è come se stessi
fischiettando una melodia allegra!”
Ridacchiando dalle donne vicine.
“Calmo.” Castor disse.
Tutti sembravano essersi sistemati dopo quello; l’ordine e la quiete furono
ristabiliti. Remus sedeva appoggiato al muro di fondo della sua cella, le
braccia che intorno alle ginocchia. In una mano stringeva il suo orologio da
tasca, che era diventato caldo e scivoloso per essere stato tenuto tutto il
tempo.
All’improvviso, ci fu un fischio lungo e basso. Gli occhi di Remus si
spalancarono, il suo stomaco si girò. Quel pazzo.
Le ragazze vicino a Jeremy stavano ridacchiando di nuovo mentre lui iniziava
a fischiare una piccola melodia - Remus pensava che suonava come ‘Mary
had a Little Lamb’, ma non era bravo con le filastrocche.
Durò solo poche battute - Gaius fu su di lui in pochi secondi, ringhiando, le
mani intorno alla gola di Jeremy. Il corpo del giovane divenne rigido come
una tavola, e Remus poté immediatamente annusare la magia nera che Gaius
stava usando per sottometterlo.
Era come una lieve sensazione di formicolio; tutti i peli del suo braccio si
rizzarono. Remus chiuse gli occhi e inspirò, bevendo l’energia magica come
se ne avesse sete. La prelibatezza fu accentuata dalla terribile rabbia di Gaius;
dal suo ardente desiderio di ferire.
Era fatta. Era fatta! Remus era stordito dall’eccitazione quando i pezzi si
misero a posto.
“Fratello”, la voce di Livia adesso. Scivolò sul pavimento verso Gaius,
languida come un gatto. “Lascia il cucciolo. È irrequieto e vivace, ecco
tutto.”
Gaius lasciò Jeremy, che crollò all’indietro, tossendo più forte di prima.
Remus poteva sentire l’odore del sale dalle sue lacrime. Castor si inginocchiò
accanto al giovane, una mano gentile sulla sua spalla.
Remus iniziò a pensare velocemente. Era una schifezza a fischiare - potrebbe
fischiare il lupo (e Sirius ne amava l’ironia), ma non riusciva a portare una
melodia. Cos’altro sarebbe fastidioso? Aveva bisogno dell’attenzione di
Gaius - aveva bisogno della sua rabbia.
Si schiarì il mal di gola.

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“Still dunno what I was waiting for...” Remus ci provò, la sua voce un po’ roca e
squallida per la mancanza di utilizzo.
Ci fu un tremolio di movimento, un senso di orecchie che si drizzavano,
come se stessero aspettando di vedere cosa stava facendo. Era anche molto
stonato, ma era l’unica canzone di cui riusciva a ricordare tutte le parole.
Remus deglutì e alzò la voce più forte, alzandosi e avvicinandosi alle sbarre,
“And my time was running wild, a million dead end streets, and...” Un po ‘più di
movimento ora, alcuni dei più giovani erano seduti, lo scrutavano, “Every
time I thought I’d got it made, it seemed the taste was not so sweet...”
Qualche risatina. Qualcuno sussurrò: “Alla fine l’ha perso”.
“So I turned myself to face me...” Remus chiuse gli occhi e gridò, rotolando la
fronte contro le fredde sbarre, “Though I’d never caught a glimpse, of how the others
must see the faker--”
“Silenzio!” Risuonò la voce acuta di Gaius.
“I’m much too fast to take that test...”
“SILENZIO!”
Remus inclinò la testa all’indietro e prese un profondo respiro,
“CH CH CHANGES! TURN AND FACE THE STRANGE CH CH
CHA-ANGES!”
“Remus Lupin!” Gaius era in piedi adesso e si avvicinava a grandi passi, una
mano alzata. “Smettila SUBITO!”
“DON’T WANNA BE A RICHER MAN ...” Remus continuò, sentendo
la feroce energia magica di Gaius riempire lo spazio tra di loro, come
un’onda di marea di aria calda che lo investiva, inzuppandolo. Strinse di più
l’orologio da tasca e ne trasse fuori anche la magia, risucchiandola nelle ossa,
nel midollo.
Remus aprì gli occhi e le sbarre della sua cella svanirono come fumo.
Sorridendo, si fece avanti, varcando la soglia della cripta.
Era libero.
“Time may change me...” metà cantò, metà rise di Gaius, che gli stava davanti,
sbalordito,
“Rientra! Livia! Castor! Aiutem--”
“Zitto, Gaius.” Remus alzò la mano, pensandoci a malapena, lasciando solo
che la magia facesse il lavoro. Gaius fu messo a tacere. La sua bocca si aprì
e chiuse alcune volte, gli occhi spalancati per il terrore. Remus provò
un’ondata di piacere per questo. Sì! Temimi. “Bravo ragazzo,” sorrise. “Ora,
al tuo posto ...”
Si fece da parte e spinse Gaius con forza nella cella, prima di schioccare le
dita in modo che le sbarre ricomparissero immediatamente. Gaius ritrovò la
sua voce e ruggì, furioso,

99
“Fammi uscire!”
Remus rise. Stava per voltarsi, per rivolgersi al resto del branco: stavano tutti
mormorando ora, vari gradi di nervosismo ed eccitazione. Si sentì una mano
sulla spalla. Livia apparve alla sua sinistra, Castor alla sua destra. Sorridevano
entrambi, con l’orgoglio che brillava nei loro occhi.
“Fratello mio”, sussurrò Livia, “Finalmente! Nostro padre sarà così
orgoglioso.”

100
Soldati
I count the corpses on my left,
I find I’m not so tidy.
So I’d better get away, better make it today
I’ve cut twenty-three down since friday.
But I can’t control it.
My face is drawn, my instinct still emotes it.

La calda ondata di potere nel corpo di Remus non si dissipò così


velocemente come prima - forse semplicemente perché era sempre lì - solo
che ora sapeva come sintonizzarsi su di essa. O forse era un meccanismo di
difesa, perché l’istinto gli diceva cosa sarebbe successo dopo.
Tutti nella cripta potevano sentirlo. Alcuni di loro si alzarono ansiosi.
Livia chiuse gli occhi e sospirò di piacere.
I passi pesanti e veloci echeggiarono dalla chiesa in alto. L’adrenalina inondò
il corpo di Remus mentre la lastra di cemento che copriva l’ingresso della
cripta veniva spinta da parte.
Greyback scese. Sembrava diverso da prima. Adesso non era sulla difensiva.
Sorrideva, la sua postura e il suo profumo erano accoglienti.
Amabile.
Il cuore di Remus perse un battito.
Greyback sorrise, i suoi occhi scuri e riservati come la foresta.
“Remus Lupin,” disse. “Penso che sia ora di fare due chiacchiere.”
Remus annuì, sbalordito.
Anche Greyback annuì, sempre sorridendo, poi si voltò e riprese a salire le
scale. Remus lo seguì senza nemmeno voltarsi indietro. Finalmente,
finalmente, questa era la sua occasione. Per fare cosa, non lo sapeva ancora.
Tutto ciò che Remus sapeva in quel momento era che suo padre era venuto
per lui, ed era euforico.
L’aria divenne più fresca e pulita mentre emergevano nella chiesa in rovina,
e Remus inspirò profondamente, chiudendo gli occhi. Era quasi sera; fresco
e tranquillo. Sotto le nuvole scarsamente illuminate, la foresta intorno a loro
si stava trasformando dal giorno alla notte, le creature notturne
sbadigliavano, si allungavano e strisciavano fuori dalle loro tane e gallerie.
Greyback condusse Remus lungo il corridoio della chiesa, attraverso l’uscita
ad arco, e camminarono - non molto lontano - attraverso gli esili alberelli di
faggio, oltre robuste querce inglesi, lungo uno stretto sentiero nascosto che
portava a una specie di caverna alla base di una collina. Una tana.

101
Senza voltarsi indietro, Greyback entrò, chinandosi solo leggermente
all’ingresso prima di raddrizzarsi mentre la bocca della tana si apriva più
ampia e più alta di quanto Remus avrebbe potuto prevedere dall’esterno. Lo
seguì, perché non c’era nient’altro da fare.
Dentro sapeva di casa. Terra e foresta, carne e lupo.
Sebbene non ci fosse una fonte di luce naturale, non appena Greyback entrò
una serie di torce lungo le pareti della tana si accesero, creando uno spazio
accogliente. C’era persino un fuoco con sopra un calderone di peltro
traboccante di qualcosa che aveva un odore denso e saporito. Un tavolo di
legno accanto al camino era carico di ogni tipo di cibo: selvaggina appena
spellata e uccisa, ciotole di noci e bacche, funghi, ortiche e pane.
I lati della grotta erano stati scavati in scaffali e cavità piene di libri e rotoli.
C’erano alcuni sgabelli di legno sparsi qua e là, e Greyback fece cenno a
Remus di sedersi.
Remus si sedette, guardandosi intorno. Più indietro, nascosto nell’ombra,
poteva sentire l’odore di un letto, o almeno del posto in cui dormiva
Greyback.
Tuttavia l’odore dello stufato era più fastidioso. Remus aveva consumato la
maggior parte dei suoi pasti freddi nell’ultima settimana e mezza al buio. Il
delizioso profumo di un pasto caldo minacciava di sopraffarlo.
Guardò il suo rapitore prendere una ciotola di porcellana da uno scaffale e
mettere una piccola porzione di stufato dal calderone, quindi prendere un
cucchiaio e portarglielo. Greyback gli porse la ciotola e Remus la prese,
ancora incapace di distogliere lo sguardo da Greyback.
La sua forma riempiva l’ingresso, dura, muscolosa e immobile. I suoi capelli
scuri e ruvidi erano raccolti in un nodo e i suoi occhi gialli si fissavano su
Remus, entrambi curiosi e provocatori allo stesso tempo.
Nonostante il suo comportamento più grande della vita, c’era anche una
calma in lui che Remus aveva visto solo negli animali selvatici. Un silenzio
immobile che prometteva qualcosa di più sinistro, come una trappola a
molla.
Greyback si sedette di fronte a Remus, le mani sulle ginocchia, e annuì alla
ciotola di stufato che riscaldava le mani di Remus.
“Mangia.” Disse.
Senza esitazione - Remus non sapeva ancora se stava eseguendo gli ordini
perché doveva, o perché voleva farlo - raccolse dello stufato e si mise il
cucchiaio in bocca. Avrebbe potuto piangere. Era la cosa più deliziosa che
avesse mai assaggiato, calda e piena di sapore: una specie di carne scura e
cipolla ricca. Masticò, come da istruzioni, prima di deglutire a fatica.
Greyback si leccò i denti aguzzi, “Bravo cucciolo”.

102
Remus lo ignorò, e continuò a mangiare, improvvisamente affamato.
Una poesia che aveva letto una volta gli saltò in mente, come un
avvertimento:
Though the goblins cuffed and caught her,
Coaxed and fought her,
Bullied and besought her,
Scratched her, pinched her black as ink,
Kicked and knocked her,
Mauled and mocked her,
Lizzie uttered not a word;
Would not open lip from lip
Lest they should cram a mouthful in.

Ovviamente erano i goblin. Non devi mangiare il cibo che ti è stato dato
dalle fate o dai folletti: non c’era niente che avesse letto sui lupi mannari. Ma
allora, cosa era mai riuscito a imparare sui lupi mannari?
Greyback lo guardò ancora un po’, come se si fossero seduti a cena insieme;
vecchi amici. Aspettò che Remus avesse quasi finito di mangiare per parlare.
“Alla fine hai preso di mira Gaius, eh? Interessante, quello. Ho pensato che
forse Castor. “
“Era crudele.” Rispose Remus.
“È un bravo cucciolo. Bellissimo lupo; potente. Ma ha alcune cose da
imparare sulla leadership, te lo concedo. Cosa ne pensa degli altri miei figli,
eh?”
Remus finì di mangiare. Deglutì e succhiò pensieroso il cucchiaio, prima di
rimetterlo nella ciotola vuota. Guardò Greyback negli occhi.
“Mi dispiace per loro.”
“Scusa?”
“Per il modo in cui vivono. Non c’è dignità in esso. “
Gli occhi di Greyback brillarono.
“Dignità. Che creatura deliziosa sei, Remus Lupin. Sì, dignità. Questa è
esattamente la parola. Esattamente.” Greyback si stava accarezzando la
barba, pensieroso. “È una situazione temporanea, ovviamente. Quando
questa guerra sarà vinta ... “
“Quando questa guerra sarà vinta,” disse Remus, fermamente, “I lupi
mannari saranno più odiati e temuti che mai. Per quello che hai fatto. A causa
dei tuoi crimini. “
Greyback gettò indietro la testa e rise, mostrando lunghi denti gialli,
“Veramente delizioso, cucciolo. Temevo che così tanto tempo in quella cella
potesse averti ammorbidito, ma ... “

103
Greyback alzò un folto sopracciglio, e Remus sentì uno spiacevole dimenarsi
nel suo cervello, come se qualcuno stesse facendo roteare le dita tra i suoi
pensieri. Aggrottò la faccia e Greyback ridacchiò profondamente in gola,
“No. Ancora intatta. Il mio cucciolo buono e forte. “
Remus lo fissò. La sensazione di guizzo cessò.
“Vuoi dire”, sussurrò, “Non volevi spezzarmi?”
“Ovviamente no.” Greyback sputò, con disprezzo: “È questo che pensi?
Sono queste le vili bugie diffuse su di me? Perché un padre dovrebbe
augurare del male ai suoi figli?”
Remus inclinò la testa,
“Dimmelo tu. Perché attaccheresti un bambino di cinque anni? Perché mi
hai rinchiuso?”
“Curiosità”, Greyback agitò una mano dalle lunghe unghie sprezzante,
“Queste non sono le domande a cui vuoi risposte, non fingere.”
“Come fai a sapere cosa voglio?!” Remus sentì il suo temperamento
aumentare, e lottò per tenerlo sotto controllo. Cercò di aggrapparsi alla
sensazione di potere che aveva preso da Gaius, per assorbire la magia che
poteva sentire nelle pareti di terra della tana.
“So tutto di te, Remus Lupin.” Lo guardò ancora una volta con occhi affilati
come rasoi, e Remus sentì quello spiacevole trascinarsi tra i suoi pensieri.
“No, non è giusto.” Remus scosse la testa, cercando di costruire un muro
contro Greyback. “Stai usando la legilimanzia!”
“Pah. Un trucco da mago. I lupi non leggono nel pensiero. I lupi vedono le
anime. “
A Remus sembrava la stessa cosa. Le labbra di Greyback si arricciarono
ancora una volta in un sorriso malvagio,
“No, Remus Lupin. Non è la stessa cosa. Si può cambiare idea, dopotutto.
Remus Lupin potrebbe simpatizzare con i suoi compagni di branco un
giorno, e insultarli il giorno dopo. Questa è la mente. Ma l’anima di Remus
Lupin ... “
Greyback chiuse gli occhi e inspirò, come se Remus avesse un odore
particolarmente delizioso.
“Smettila!”
“Fammi smettere.”
Remus ci provò. Provò molto, molto duramente, costringendo la magia
dentro di lui a tornare indietro, attraverso i suoi occhi, attraverso i suoi
pensieri. Sembrava funzionare. La sua mente si calmò e Greyback si
appoggiò allo schienale, apparendo compiaciuto. Remus era così confuso
adesso - non voleva accontentare Greyback, mai più.

104
“Va benissimo odiarmi, sai.” Greyback disse, allungando le braccia, roteando
le spalle come se si stesse preparando per andare a letto - o per una rissa, “è
naturale avere risentimenti verso proprio padre”.
Non sei mio padre. Remus pensò, nella parte del suo cervello dove si sentiva
ancora sé stesso, non ho mai avuto un padre, e non ne ho mai avuto bisogno.
“Rispondi alle mie domande.” Remus disse, con tutta la forza che riuscì a
gestire, “Se tieni a me così tanto ... come un ... come un padre, allora perché
trasformarmi?! Perché darmi la caccia per anni e poi rinchiudermi in una
gabbia non appena mi faccio vivo?!”
Greyback rideva di nuovo di lui, file e file di denti, lunga lingua rossa.
“Puoi ringraziare Lyall Lupin per la tua trasformazione.”
“Giusto.” Remus fece una smorfia, “Terribilmente umano, non è vero?!
Vendetta?”
“Autoconservazione.” Ribatté Greyback, grattandosi dietro l’orecchio
divertito. “Lyall aveva idee su come trattare la mia famiglia. Idee ignoranti.
Aveva bisogno di imparare. “
“Allora perché non attaccare lui--”
“Perché era debole.” Greyback sibilò: “Ho sentito l’odore su di lui. Nessuna
spina dorsale, un ipocrita. E ho avuto ragione. Un uomo migliore non
avrebbe abbandonato il suo cucciolo e la sua cagna. Anche se forse dovrei
ringraziarlo. Si è distrutto prima che una qualsiasi di quella debolezza potesse
insinuarsi in te.” Si leccò le labbra: “È diventato il mio motto. Prenderli
giovani, farli crescere forti.”
Remus aveva voglia di vomitare. Odiava Greyback così ferocemente che era
come se le sue viscere si fossero trasformate in bile.
“Se ci credi”, proseguì stoicamente, con la bocca piena di saliva rendendo le
sue parole dense e sciatte, “Allora perché aspettare così tanto per trovarmi?
Avresti potuto portarmi fuori di casa in qualsiasi momento.”
“Ci ho pensato,” annuì Greyback, inclinando pensieroso la testa, “ho preso
Livia quando parlava a malapena. Castor e Gaius quando erano bambini. Ma
tu eri un caso diverso. Silente ti aveva addosso le zampe prima ancora che
Lyall fosse a terra. Sapevo cosa stava pensando il vecchio strambo: il suo
lupo mannaro; la sua bestia addomesticata, tutta addestrata e dotata di una
testa piena di trucchi magici e bugie magiche. Un mostro istruito. “ Si leccò
le labbra lascivamente: “Sapevo tutto questo, e ho pensato ... perché no?
Lascia che il cucciolo venga da me quando sarà il momento giusto, lascia che
impari tutto ciò che può imparare sul mondo magico, e vedremo, allora,
quale parte vince.”
“Lato? Intendi ... tu o Silente? “
“Natura o educazione.” Greyback ridacchiò. Remus si ritrasse, disgustato,

105
“Quindi sono un esperimento?!”
“In un certo senso.”
Remus finalmente distolse gli occhi, incapace di fissare ancora il raggio laser
di Greyback. I suoi occhi si fissarono sulla libreria alla sua destra. Erano tutti
classici. Lo Strano Caso del Dottor Jekyll e del Signor Hyde, L’Isola del Dottor
Moreau, il Conte di Montecristo.
“E la gabbia?” Chiese, tremante, fissando le lettere d’oro su ogni libro
rilegato in pelle. “Faceva parte dell’esperimento?”
“Era chiaro che ti sei affidato troppo ai trucchi che ti ha insegnato Silente.”
Greyback disse, come se fosse tutto perfettamente ragionevole: “Sei stato
confinato solo per il tempo necessario, per assicurarti che i tuoi veri doni
fossero abbastanza forti da risplendere. E lo erano, cucciolo. Guardati
adesso; solo feroce di potere. “
Remus lo guardò, finalmente, incontrando di nuovo quegli occhi gialli da
lupo. Bene allora. Se fosse così potente, potrebbe usarlo. Bruciando di odio
amaro e acido, Remus si spinse fuori ancora una volta, concentrandosi il più
intensamente possibile sul corpo di Greyback.
Rendilo debole, fagli male.
Greyback raddrizzò la schiena nello sgabello, e chiuse gli occhi, sorridendo
come se Remus lo stesse accarezzando, senza sparare ogni cosa disgustosa
che poteva. Poi il lupo mannaro alzò una mano - e Remus vide che tremava,
molto leggermente. Tuttavia, Greyback era incredibilmente potente, e
Remus poteva sentire la sua stessa magia contrastata e bloccata. Vale la pena
provare.
“Molto bene, Remus Lupin,” disse Greyback, dopo molto tempo, la sua
voce un po ‘più roca di quanto non fosse stata. “Molto bene, cucciolo ...”
sospirò. “Basta, per stasera, forse. Parliamo di nuovo “
Remus si alzò velocemente, sentendosi come se per tutto questo tempo
fosse stato appesantito dallo sgabello; e ora il peso era sparito.
“Un momento ...” Anche Greyback si alzò, e si spinse oltre Remus nella
camera da letto oscura dietro. Ritornò pochi secondi dopo con una grande
pelliccia grigia, e la porse a Remus. “Un regalo, cucciolo. Benvenuto nel
branco. “
Remus lo prese e lo tenne su un braccio, con cautela. Era bellissima; la
morbida pelliccia argentata e nera sotto le sue dita.
“Posso andare?” Chiese, guardando la bocca della tana, ora incustodita e
aperta. All’improvviso era nervoso.
“Ovviamente. Conosci la via del ritorno. Non sei nel mondo dei maghi
adesso; sei libero. Vai dove vuoi. Torna dal branco. Oppure ... se preferisci

106
dormire qui? “ La sua faccia divenne di nuovo affamata, il suo sorriso
beffardo, mentre si faceva da parte e indicava il proprio letto.
Lo stomaco di Remus si aggrovigliò di nuovo, e uscì dalla tana il più
velocemente possibile.
Rimase fuori da solo per molto tempo. Il pensiero di materializzarsi - di
andarsene da lì il più velocemente possibile; tornare a casa da Sirius, Londra
e i suoi amici - avvenne solo di sfuggita.
La notte era scesa nella foresta. Remus respirò l’aria adorabile, e guardò le
belle luci nel cielo. I gufi si lanciavano in picchiata sopra la testa, a caccia di
prede. Le volpi strisciavano nel sottobosco, le talpe solcavano il terreno sotto
i suoi piedi. Si sentiva parte di questo posto quanto loro. Una creatura
naturale, che prende vita.
Una brezza fresca faceva frusciare le foglie sopra di lui, e lui rabbrividì. Senza
pensare, Remus si tirò il mantello di pelliccia sulle spalle, avvolgendolo
strettamente intorno a sé. Si sentiva bene, come una seconda pelle. Respirò
ed espirò ancora una volta, per assaporare la pace e la quiete di essere solo.
Poi si voltò dalla tana e tornò nel suo branco.

Le cose cambiarono dopo, ovviamente. Quando Remus tornò nel branco


quella sera aveva già un nuovo posto nella gerarchia. Gaius era stato liberato
dalla sua prigione e non incontrò gli occhi di Remus; non lo sfidò, si limitò
a sgattaiolare via nel suo angolo. Livia chiarì che Remus ora aveva superato
Gaius, avvicinandosi per prima e accarezzando la sua nuova pellicca, facendo
le fusa di gioia,
“Bello”, disse, “bello”.
E quando arrivò il momento di sistemarsi e dormire, Remus aveva la sua
scelta di qualunque posto gli piacesse sul pavimento della cripta. Questa
doveva essere una decisione attentamente ponderata; dormire accanto a
Livia, la cagna alfa, e che cosa diceva? Certamente avrebbe fatto capire a
Gaius esattamente come stavano le cose. È quello che suggerirebbe Moody,
se Moody avesse una mezza idea di come comportarsi in una situazione del
genere.
Aveva delle riserve anche su Castor. Per prima cosa, l’istinto gli diceva di
schierarsi con il bel giovane - e sapeva che non era tutto a che fare con il
fatto che Castor lo aveva aiutato. Remus era abituato al profumo adesso, ma
questo non lo rese meno attratto. Inoltre, Castor era chiaramente un
dissenziente. Stare con lui potrebbe far sorgere sospetti da parte di altri
membri del branco.

107
Ma era stanco e assonnato, e aveva già preso tante decisioni che cambiavano
la vita. Così scelse Castor, almeno si sentiva al sicuro. Remus avrebbe dovuto
chiedere perdono più tardi.
Nei giorni che seguirono, Remus conobbe il branco non solo per odore e
come compagni emarginati - ma come singole persone. Molti di loro, come
Jeremy, erano convertiti di recente. Adolescenti fuggiaschi, figli rinnegati di
famiglie di maghi vergognosi. Tutti avevano storie difficili di fame,
sofferenza e terribili abusi.
Per la prima volta nella sua vita, Remus sentì di aver avuto un’infanzia
privilegiata. E anche se la Direttrice era stata una vecchia mucca dal cuore di
pietra che odiava i bambini. Aveva un tetto sopra la testa.
Alcuni di loro erano gentili e divertenti, altri erano sciocchi e immaturi.
Alcuni di loro erano tristi e timidi. Ogni giorno Remus diventava sempre più
disperato per aiutarli; per trovare un posto migliore e una vita migliore per
ognuno.
Ma ovviamente non avevano tutti la stessa storia. Alcuni di loro non erano
con Greyback per protezione o riparo - alcuni di loro erano davvero lì per
vendicarsi. Credevano con tutto il cuore nella filosofia del padre; l’omicidio
per loro non era un crimine, solo la natura di un predatore. Il mondo doveva
loro del sangue e lo avrebbero preso.
“Ci ho creduto anche io.” Castor disse, la mattina dopo. Si era offerto di
mostrare a Remus i loro sentieri di caccia nella foresta. Cstturarono conigli
e altri animali usando l’istinto e la magia. “Ho creduto a tutto quello che
aveva detto, per molto tempo. È l’unico insegnante che abbia mai avuto.”
“Ma hai cambiato idea?” Chiese Remus, quasi sperando, perché ancora non
era del tutto sicuro delle motivazioni di Castor.
“Sì.” Castor rispose, senza notare la trepidazione di Remus. “È stato un
processo lento.”
“Cosa l’ha attivato?” Remus si era un po’ affannato per stare al passo con
Castor, che era snello e muscoloso, l’epitome di buona salute, nonostante le
sue cicatrici.
“Nessuna cosa in particolare,” disse Castor, fermandosi e guardandosi
intorno, come se avesse sentito un odore. Sembrò pensarci meglio e
continuò a camminare, a testa alta, con gli occhi acuti. Era così naturale e
rilassato in sé stesso. Remus non pensava di poter mai divertare così. Gli
faceva pensare vagamente a Sirius - tranne che ovviamente Castor parlava
molto meno. Dovevi davvero tirare fuori le risposte da lui.
“Niente in particolare?” Remus ansimò, “Qualcosa deve avere-”
“Libri”. Disse Castor, avanzando a grandi passi, sulle tracce di qualcosa.
“Libri ?!”

108
“Nostro padre ci incoraggia a istruirci. Sviluppare pensieri indipendenti. E
l’ho fatto. È la via della natura, ribellarsi al proprio padre”.
Sembrava stranamente come Greyback. Castor lo faceva spesso, lo facevano
tutti. Parlavano con una sola voce, ed era sempre la sua.
“Ma se incoraggia questo, allora perché non ci sono più degli altri ...”
“Ho detto che siamo incoraggiati, non costretti.” Castor disse, un piccolo
sorriso ironico giocando sulle sue labbra.
“Oh.” Disse Remus. Si ricordò di Livia che gli aveva citato Platone. Essere
istruiti non significava arrivare tutti alle stesse conclusioni.
“Anch’io ho ascoltato quello che hai detto.” Disse infine Castor. “Quando
sono stato intrappolato dalla driade, in Scozia. Sapevo che eri il mio nemico,
ma non volevo farti del male. E poi ho capito che non volevo fare del male
a nessuno. Penso che possiamo vivere in pace, lontano dall’umanità, come
hanno imparato a fare altre creature”.
“È davvero quello che vuoi--?”
Castor allungò rapidamente una mano e si accucciò. C’era un coniglio a
meno di un metro e mezzo di distanza. Remus trattenne il respiro e guardò
Castor avanzare lentamente, sussurrando un incantesimo calmante. Quando
raggiunse la creatura, gli saltò addosso in grembo. Lo accarezzò dolcemente
per un momento, continuando a sussurrare. Poi gli ruppe il collo.
Remus voleva essere disgustato, dispiaciuto per il coniglio. Ma poteva già
sentire l’odore del sangue e il suo stomaco brontolava. Castor gli sorrise,
illuminando gli occhi grigiastri. Tese il coniglio, il sangue gli scivolò lungo il
polso,
“Per te, Remus Lupin.”
Remus era lusingato.
Jeremy mostrò a Remus alcune delle tecniche di “raccolta” del branco, che
sostanzialmente equivalevano a furto. C’erano città intorno alla periferia
della foresta, e tutto ciò che dovevano fare era materializzarsi lì e trovare una
casa vuota, cosa che poteva essere fatta con l’odore.
Erano in piedi nella camera da letto di una di queste case quando Jeremy
rivelò tutta la verità sulla parte del branco in guerra.
Se Remus non era stato infastidito dal fatto che un coniglio fosse stato
massacrato senza tante cerimonie davanti a lui, allora svaligiare una casa non
gli avrebbe fatto arricciato i capelli. In effetti, aveva riportato alcuni bei
ricordi della sua giovinezza criminale. Tuttavia, non partecipò davvero.
Annusò solo i vestiti nell’armadio mentre Jeremy cercava gioielli nel comò.
“Per come la vedo io,” disse Jeremy allegramente, “Greyback potrebbe
essere un po’ pieno di sé, un po’ alto e potente. Ma ha fatto molto per me e

109
molti altri. Gli importa più di chiunque altro da quando ho ricevuto questo
maledetto morso.”
“Hai fatto qualcosa di simile all’autoeducazione?” Chiese Remus,
casualmente.
“Non fa per me.” Jeremy disse: “Non mi piace molto leggere. Preferisco il
Quidditch.”
“Hm.”
“Uffa, perle.” Jeremy fece un balzo, sollevandone un nodo da una scatola di
velluto verde. “Odio il modo in cui si sentono nelle tue mani. Mia madre le
indossava sempre: cimelio di purosangue.”
“Sei un purosangue?” Renus si voltò, leggermente sorpreso.
“Nah, mia madre lo è. Papà è un mix. Non significa più molto. Per loro sono
peggio di un mezzosangue, adesso. Bastardi.” Chiuse il cassetto con rabbia.
“Questa è una delle cose su cui Greyback ha ragione. Meritano quello che
stanno ottenendo.”
“Chi?”
“I purosangue.”
“Cosa intendi?” Remus sapeva di sembrare stupido, ma era sinceramente
confuso. Gli era sempre stato detto che alcuni dei più grandi alleati di
Voldemort erano le case purosangue - che erano i mezzosangue e i nati
babbani quelli che aveva preso di mira.
Lo disse a Jeremy.
“Oh, sì”, Jeremy annuì allegramente, “Ne abbiamo morsi uno o due. Ma la
maggior parte delle volte siamo davvero una tattica spaventosa per tenere in
riga le vecchie famiglie”.
Remus insistette per avere maggiori informazioni e Jeremy - che era stato
ansioso di fare tutto ciò che poteva per Remus sin dall’incidente di Gaius -
era fin troppo felice di elaborare.
Voldemort stava usando i lupi mannari come poco più che un muscolo
assunto. Se qualcuno dei suoi influenti e ricchi sostenitori iniziava a
interrogarlo un po’ troppo, iniziava ad avere dubbi, bastava una visita di
Fenrir Greyback e alcuni dei suoi pazzi e selvaggi accoliti per riportare tutti
in riga.
“Ho visto un sacco di palazzi ultimamente”, ridacchiò Jeremy. Colse lo
sguardo che Remus gli stava dando. “Oh che?! Te l’ho detto, se lo meritano.
Non avrebbero dovuto andare al suo fianco in primo luogo.”
“Aspetta, quindi non supporti nemmeno Voldemort?!” Remus lo guardò a
bocca aperta.
“Certo che no, è un vero strambo. Mi spaventa a morte, ad essere onesti.
Ma, sai. Non ho scelto questo lato, è solo la mano che mi è stata data.”

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“Ma se tu avessi una scelta, se tu ...”
“Non c’è scelta, Remus Lupin!” Disse Jeremy ferocemente, quella voce che
usciva dalla sua bocca che non era la sua. “C’è il branco. Non possiamo
fidarci di nessun altro. Devi abituarti, se vuoi essere uno di noi.”
E questo era quanto poteva arrivare con nessuno di loro. Dopo un certo
punto, tornavano tutti alla stessa vecchia sceneggiatura. Greyback era il loro
capo, e anche se non erano d’accordo con lui in tutto, la maggior parte si
sentiva in debito con lui e si fidava di lui prima di ogni altra cosa.
Alla luce del giorno, Remus non era mai sicuro di potersi fidare davvero di
Castor o Jeremy - o di nessuno degli altri. Persino Castor, che era interessato
ad ascoltare cosa aveva da dire Remus, e che era determinato a convincere
gli altri a ritirarsi dalla guerra.
“Non è una cosa facile.” Castor cercò di spiegare: “Per rendersi conto che
nostro padre ha torto, che non dobbiamo prendere parte agli affari dei
maghi, men che meno alla guerra. Significherebbe dividere il branco”.
“Puoi farlo?” Chiese Remus, impressionato. Castor alzò leggermente le
spalle.
“Forse.”
Utile.
Remus si aspettava di rivedere Greyback, ora che era stato completamente
iniziato, ma il padre del branco rimase stranamente remoto. Di tanto in tanto
convocava Livia, che Remus aveva saputo che era stata con lui più a lungo -
quasi tutti i suoi trent’anni. (Remus fu scioccato nell’apprendere la sua età -
sembrava allo stesso tempo troppo giovane e troppo vecchia.) Altrimenti,
Remus era lasciato a sé stesso.
Avrebbe potuto andarsene quando voleva, questo gli fu chiarito. Ma aveva
detto agli altri del branco che non aveva nessun altro posto dove andare,
come loro. Aveva bisogno della loro fiducia e per questo dovevano essere in
grado di relazionarsi con lui. Quindi non ha mai provato a sgattaiolare via e
inviare un messaggio all’Ordine - non era nemmeno sicuro che fosse
possibile, ma non ci provò. Sapeva che forse non avrebbe mai più avuto
questa possibilità - e dopotutto, era per questo che Silente lo aveva allevato.
Per quanto riguardava Silente, Moody e Ferox e ogni altro adulto a cui
piaceva spingere Remus sulla scacchiera, era esattamente dove avrebbe
dovuto essere. E non era infelice. Era solo, ovviamente; desiderava Sirius
come un arto mancante, e avrebbe fatto qualsiasi cosa per una doccia, una
sigaretta e una tavoletta di cioccolato. Ma la foresta aveva cominciato a
sembrare un luogo a cui apparteneva: gli altri lupi si sentivano come una
famiglia. La sua missione diventava ogni giorno più chiara e sapeva che non

111
poteva andarsene. Quindi rimase sempre in bella vista e non disse una parola
sulle sue amicizie e sui suoi legami a casa.
L’amicizia era diversa tra i licantropi. La solidarietà del branco era tutto, e
anche Remus lo sentiva - a volte pensava che sarebbe morto per proteggerli,
persino Gaius. L’unico sentimento che ci si era mai avvicinato era quando i
Malandrini erano nelle loro forme di animagus a Hogwarts - e Remus
supponeva che avesse un senso.
Anche il sesso era diverso con loro. A metà del mese, Remus notò alcuni
membri del branco che si stavano accoppiando, svanendo nel bosco per
circa un’ora alla volta, tornando con tutto quel profumo familiare. Era ovvio
quello che stavano facendo tutti, ma a nessuno sembrava importare o
prestare molta attenzione. Era solo un altro istinto che tutti accettarono e
seguirono senza fare domande.
“Il desiderio cresce con l’avvicinarsi della luna,” spiegò Castor, mentre
giacevano nella cripta una notte cercando di ignorare il silenzioso ansimare
e armeggiare intorno a loro.
“Non l’avevo mai notato prima.” Remus mentì, fissando il soffitto.
“Se scegli di accoppiarti,” sussurrò Castor, “scegli con saggezza. Ti
ammirano, noteranno favoritismi”.
“No.” Disse Remus. “Io non ... ho già qualcuno.”
“Un umano?”
“Sì.”
“Allora hai intenzione di tornare.” Castor finì. Sembrava così triste per
questo. Remus voleva voltarsi e scusarsi, confortarlo in qualche modo, ma
quello era un territorio pericoloso e lo sapeva. L’aria era già densa di lussuria
e non sapeva cosa avrebbe fatto.
“Devo, alla fine.” Disse Remus. “Ma prima voglio assicurarmi che siate tutti
al sicuro.”
“Sopravviveremo senza di te, Remus Lupin.” Castor tornò, la sua voce non
aveva più il solito timbro calmo e regolare. “Non sei ancora il nostro leader.”

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Luna di sangue
Remus aveva quasi trascorso un mese intero nel branco di Greyback prima
che gli fosse veramente dato un motivo per andarsene. Una mattina si svegliò
tardi e si ritrovò quasi solo. Confuso, si mise a sedere, guardandosi intorno:
si era abituato ad avere Castor e Jeremy nelle vicinanze, si sentiva
orribilmente esposto senza il loro calore corporeo.
“Papà li ha chiamati.” Una voce uscì dall’oscurità.
Remus alzò il palmo per creare una fiamma priva di calore per la luce, come
gli aveva insegnato Castor. Era più facile dei lumos, anche se non così
brillante. Gaius uscì dall’ombra di una delle stanze. Fissò Remus. “Papà è
venuto questa mattina. Ha convocato Castor e Livia. Solo loro. Suppongo
che Castor sia perdonato, adesso.”
“Torneranno presto?” Chiese Remus con cautela, avvolgendosi il mantello
intorno alle spalle in modo protettivo.
“Non me lo aspetto.” Caio rifletté. Stava armeggiando con qualcosa di
luccicante, continuava a guardarlo: “Sono andati a incontrare il Signore
Oscuro.”
“Che cosa?!”
“È quasi la luna. Avrà dei piani per il branco.”
“...piani?” La realtà scese fragorosamente sulla testa di Remus, come il vetro
che si frantuma; come un incidente d’auto.
“Sai,” disse Gaius, apparentemente disinteressato alla crisi di coscienza di
Remus, “Mi sono sempre chiesto perché mio padre aveva trasformato tre
maschi. Ho pensato che forse desiderava che imparassimo a guidare insieme;
condividere l’onere della responsabilità. Ma ora me ne rendo conto. Vuole
che noi competiamo.”
“Cosa vuoi, Gaius?” Remus si alzò, raddrizzando le spalle per ricordare a
Gaius che era più grande, e più forte, quando voleva esserlo. “Vuoi che ti
canti un’altra canzone?”
Gaius gli fece una smorfia, le guance arrossate. Indietreggiò.
“Non trionferai.” Egli disse. Lanciò l’oggetto luccicante ai piedi di Remus
prima di voltarsi per andarsene, e fece un duro, rumore metallico. Era
l’orologio da tasca di Remus.
“Oi!” Gridò Remus, chinandosi per afferrarlo. Ma Gaius se n’era andato.
Remus si accasciò contro il muro, passandosi le dita tra i capelli sudici. Il suo
cuore accelerò, il suo respiro accelerò e iniziò a farsi prendere dal panico.
Merda. Merda merda merda.

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Ovviamente stavano ancora lavorando con Voldemort - la guerra non si era
fermata semplicemente perché Remus era lì. Si sentiva stupido e ingenuo e,
peggio ancora, si sentiva in colpa. Doveva essere in una dannata missione!
Ma non aveva pensato all’Ordine, non proprio - era stato più preoccupato
di proteggere il branco che di tornare dai suoi amici; la sua vera famiglia. Per
tutto questo tempo, Remus aveva pensato a sé stesso come una vittima -
quando in realtà era il peggior tipo di traditore.
Si scrollò di dosso il mantello di pelliccia. Non voleva assomigliare a loro.
Voleva davvero vedere Sirius - dopo settimane passate a reprimerlo, il suo
desiderio esplose come un geyser, in modo che non potesse afferrarlo e
schiacciarlo di nuovo. Sirius avrebbe saputo cosa fare - o almeno avrebbe
fatto sentire Remus meglio su tutto.
Remus guardò l’orologio, l’unico legame che aveva ancora con i suoi amici.
L’oro aveva perso la sua lucentezza e se lo strofinò sulla gamba sporca dei
pantaloni per vedere se aiutava. Poi l’aprì e lo richiuse alcune volte, facendo
scorrere i polpastrelli dei pollici lungo l’incisione liscia della foglia di vite.
Aveva smesso di funzionare il giorno in cui l’aveva usato per fuggire dalla
sua cella; ne aveva spremuto tutta la magia come una spugna. Un altro
tradimento.
Una volta che si era almeno calmato il respiro (Gesù Cristo cosa non avrei fatto
per una sigaretta), Remus cercò di pensare razionalmente. Il suo primo istinto
fu di uscire immediatamente; basta camminare nel bosco e sparire.
Ma poi cosa? Spiegare a Moody e Ferox che mentre era passata qualche
settimana adorabile, le cose erano diventate un po’ troppo spaventose,
quindi aveva voltato le spalle alla prima occasione? No. Se Greyback stava
incontrando Voldemort, significava che stava per arrivare un attacco. Remus
non poteva permettere che accadesse.
Avrebbe aspettato, almeno per scoprire se Castor gli avrebbe detto qualcosa.
Nel frattempo, Remus fece del suo meglio per evocare un ricordo felice.
Avrebbe dovuto inviare un patronus il prima possibile.

Fratelli! Sorelle! Radunatevi vicino.


La voce di Livia nella sua testa doveva essere una delle esperienze meno
piacevoli che Remus aveva avuto da quando si era unito al branco. Funzionò,
però, si arrampicò su per le scale della cripta fino alla chiesa in rovina, dove
gli altri si stavano radunando. Greyback era in piedi accanto al pulpito,
Castor e Livia ai suoi lati, con la schiena dritta e la testa alta.
“Figli miei”, Greyback si rivolse a tutti, alzando le braccia come un
predicatore evangelista, “La luna si avvicina, il nostro tempo è vicino”.

114
Ci fu un mormorio di eccitazione a questo. Per molti, le lune piene
rappresentavano un’opportunità per essere liberi; essere il vero sé.
Greyback alzò un dito per zittirli. Sorrise paternamente: “Ho parlato con il
nostro benefattore. Questa luna, banchetteremo con i nostri nemici. Ci è
stato dato il dono della preda “.
Alcuni membri del branco applaudirono e gridarono, chiacchierando con
ancora più eccitazione.
Oh no, lo stomaco di Remus sussultò, oh no, oh no ...
“Livia e Castor vi guideranno.” Greyback disse: “Porterete la bambina da
me - i genitori che potresti tenere per te”.
Più applausi. Non tutti - Remus vide alcuni dei più giovani guardarsi l’un
l’altro in modo strano, e gli occhi spalancati di Jeremy stavano praticamente
bruciando un buco nella schiena di Castor. Non tutti, pensò Remus, possono
essere salvati, possono, possono ...
Remus Lupin. Una voce gli balzò in testa. Sbatté le palpebre, sbalordito:
era Castor. Non è sicuro parlarne qui. Ti unirai a me nelle foreste.
Remus guardò Castor, che fissava davanti a sé il vuoto, come sempre,
imperscrutabile. Non aveva mai provato a comunicare in quel modo prima,
ma il branco era abbastanza vicino e la magia della foresta premeva, quindi
si concentrò molto.
Sì. Capito.
Castor non fece segno di aver sentito, quindi Remus doveva solo sperare.
Greyback se ne andò poco dopo, facendo a Remus un occhiolino crudele
mentre passava,
“È il tuo momento di brillare, cucciolo.” Egli disse. Remus sapeva che
avrebbe dovuto annuire, o qualcosa del genere, ma era troppo teso, e si
limitò a fissarlo rigidamente.
Castor annunciò che stava andando a caccia, e Remus acconsentì
rapidamente ad unirsi a lui. Livia lanciò a entrambi uno sguardo di
apprezzamento.
“Non vi stancate, fratelli. Abbiamo dei piani davanti a noi”.
Camminarono nel bosco in silenzio. Era tardo pomeriggio, e abbastanza
mite per aprile; il sole si sta abbassando ma era ancora luminoso. Finora
avevano piovuto pochissimo quest’anno, ma ciò non aveva impedito agli
alberi e alle piante intorno a loro di esplodere in vita. Tutto era rigoglioso,
verde e abbondante, e mentre si avvicinavano a una piccola radura Remus
vide che le campanule avevano cominciato a spuntare, e il pavimento del
bosco davanti a loro era tappezzato di una gloriosa foschia di soffice malva.
“Non ti perderai questo?” Castor chiese, a bassa voce. Ovviamente li
giudicava abbastanza lontani da Greyback.

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“Sì.” Rispose Remus. Lo pensava. Aveva odiato la natura per tutta la vita,
persino la foresta proibita. Amava Londra; il cemento, l’inquinamento e il
rumore. Ma il mese passato lo aveva cambiato, e sapeva quanto gli sarebbero
mancate la pace e la tranquillità e il sentirsi così vicino alla terra
“Ma il tuo tempo con noi si accorcia.” Castor disse. “Penso che forse tutto
il nostro tempo è breve, adesso.” Sospirò pesantemente, e guardò Remus
con occhi completamente umani; grigio e penitente: “Sono pronto a sfidare
mio padre”.
“Vuoi dire - mi aiuterai?”
“Ci aiuteremo a vicenda. Per il bene del branco. Ho un piano, ma Remus
Lupin, devi ascoltarmi e devi obbedirmi. Ho bisogno di sapere che farai ciò
che deve essere fatto.”
“Non ucciderò mai per lui.” Disse Remus, ferocemente.
“Ma potresti uccidere.” Castor rispose, alzando un sopracciglio.
Non era una domanda; era una dichiarazione. E Remus non lo negò.

Martedì 12 aprile 1979


Ovviamente non ci furono addii. Remus non sapeva nemmeno chi fosse
dalla loro parte - sua e di Castor. Non venivano pronunciati nomi, doveva
solo avere fede.
La mattina della luna piena Remus si allontanò il più possibile dal branco per
lanciare il suo patronus. Sperava che gli altri non avrebbero colto
l’incantesimo, che era potente e sicuro di attirare l’attenzione.
Non aveva mai inviato un messaggio tramite Patronus prima e ancora una
volta si era pentito delle dimensioni e dell’aspetto spaventoso della creatura.
Sperò che non sarebbe stato troppo terrificante per Sirius sentire la voce di
Remus provenire dalle fauci del gigante lupo d’argento. Riusciva a gestire
solo tre parole. Castello. Domani. Alba.
E quella era la sua via di fuga, se fosse sopravvissuto alla notte. Castor
promise - Remus gli fece giurare sul loro stesso sangue - che se Remus non
fosse sopravvissuto, avrebbe mandato un messaggio a Sirius e ai Potter. Non
c’era altro modo, decise Remus. Doveva essere presente per l’attacco;
l’ultima volta che aveva avvertito l’Ordine dei lupi mannari non era stato
fatto nulla. Quindi avrebbe dovuto farlo da solo, e al diavolo le conseguenze.
Ovviamente, preferirebbe non morire, però.
Circa un’ora prima del sorgere della luna, il branco si materializzò insieme.
Fu un bene che Remus non fosse scappato a dirlo a Moody alla sua prima
occasione - perché non avrebbe avuto assolutamente idea di dove stessero

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andando. Fu costretto a stare al fianco di Livia, e atterrarono insieme su un
soffice appezzamento d’erba muschiosa.
Remus allontanò il braccio da lei e si guardò intorno nel nuovo ambiente.
Era un posto così strano - solo una pianura erbosa, pochi alberi, una
staccionata - ah. Si rese conto stupidamente che erano in un parco. Natura
artificiale. L’intero posto puzzava di umano e di o. Il resto del branco stava
arrivando intorno a loro, uno per uno con uno *crack* e un tonfo.
“Questo è il posto”, disse Castor, rivolgendosi a tutti. Indicò oltre la
staccionata una fila di case dall’altra parte della strada. Il parco si trovava in
un tranquillo vicolo cieco o. “Con la porta verde.”
Remus si avvicinò al recinto quanto più osava, e scrutò l’edificio. I suoi
genitori avevano vissuto in una casa simile, una volta? Sembrava il tipo di
posto a cui apparteneva Hope.
Era una piccola casa indipendente. La porta d’ingresso era di un’allegra
tonalità di verde e la luce del portico brillava di un tenue color ambra al
crepuscolo. Remus poteva distinguere la sagoma di qualcuno che si muoveva
in una delle finestre del piano di sopra - la tendina rosa pallido era abbassata,
quindi poteva vedere solo ombre. Quella deve essere la stanza del bambino,
pensò con una terribile ondata di nausea.
Non poteva permettere che ciò accadesse. Non l’avrebbe fatto. A costo di
dover uccidere Livia. A costo di dover morire lui stesso, non lascerebbe--
aspetta un minuto.
Una folata di vento soffiò un profumo nella sua direzione. Uno che ha
riconosciuto. Annusò di nuovo l’aria. Che cos’era questo? Qualcuno che
conosceva? Odorava quasi di Sirius, quasi, ma non del tutto. Sangue antico;
vecchia magia. Un parente? Non Regulus, non sarebbe stato catturato morto
in una strada così babbana. Né nessuno dei loro genitori. Era anche
femminile, era più come Narcissa, o ... sicuramente non Andromeda?
Non poteva esserne sicuro, l’aveva incontrata solo una volta, quando aveva
tredici anni. Ma aveva una figlia. Una figlia che ora avrebbe circa cinque o
sei anni. Con il cuore che batteva all’impazzata, Remus voleva
disperatamente avvicinarsi, per saperne di più.
Poi, in un incredibile colpo di fortuna, la porta verde si aprì, facendo uscire
la luce nella strada. Un uomo uscì, portando un sacco della spazzatura nero
lucido. Si avvicinò alla fine del vialetto del giardino, aprì il coperchio della
pattumiera, lasciò cadere la borsa all’interno, poi tornò a casa.
Era Ted Tonks.
No, no no, pensò Remus - se fosse successo qualcosa ad Andromeda, alla sua
bambina ... Sirius non lo avrebbe mai perdonato. Remus non sapeva se
sarebbe stato perdonato.

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“Remus!” Castor sussurrò dai cespugli dietro di lui: “È quasi ora.”
Remus si voltò e annuì. Sperava che funzionasse. Non era mai stato così
vicino alla preghiera in vita sua. Una fitta di dolore gli attraversò la schiena.
La luna stava sorgendo.
Indietreggiò nel parco, dove alcuni degli altri si erano rannicchiati a terra,
preparandosi all’agonia della trasformazione.
Remus guardò Castor, in piedi accanto a lui. Era una sensazione particolare:
si era trasformato di fronte ai Malandrini prima, ma mai con altri che stavano
vivendo la stessa cosa. Castor attirò la sua attenzione e, sembrando capire
subito, allungò la mano.
Remus lo prese, con gratitudine, e lo strinse forte, stringendo i denti mentre
il dolore lo travolgeva. Castor si trattenne, condividendo la sua sofferenza,
ma anche dando forza. Entrambi caddero in ginocchio nello stesso
momento, e Remus non ricordava più nulla.
Il lupo allungò gli arti e annusò l’aria notturna. Branco. Preda. Magia.
Si rotolò nell’erba, lieto di essere libero, non ingombrato dalle preoccupazioni umane.
Il suo compagno di branco gli diede una gomitata, sbuffando piano, e lui si ricordò: aveva
qualcosa da fare. Quella non era una notte per giocare o per cacciare. La lupa e quello che
lo odiava scattarono entrambi contro gli altri, e i giovani chinarono la testa, abbassarono
le anche.
Ma non l’avrebbe fatto - non era un cucciolo; era completamente cresciuto. Era forte come
loro.
Il compagno di branco con il naso sfregiato aveva un buon odore, anche lui era forte.
Ringhiò agli altri, così fece anche il lupo; gonfiando il corpo e mostrando tutti i denti in
modo che sapessero.
Quello sfregiato lanciò una corteccia, poi, e si voltò, correndo verso gli alberi. Alcuni degli
altri lo seguirono, confusi.
Il lupo oscuro, il lupo che lo odiava, ringhiò e balzò verso quello sfregiato, sulla sua schiena.
Si aggrapparono, rigirandosi nell’erba ringhiando e pizzicandosi.
La lupa osservava. Si sedette e sbadigliò. Non ha bisogno di coinvolgersi.
Il resto del branco osservava avidamente, ansimando e abbaiando mentre il sangue veniva
prelevato.
Voleva aiutare, saltare e iniziare a mordere, ma quello sfregiato doveva vincere lui stesso.
Era la sua battaglia.
L’odore nell’aria cambiò e la lupa si alzò, le orecchie in alto, la coda che frusciava.
Un umano.
Erano stati ascoltati. Iniziò a camminare verso il recinto, cacciando, mentre lo stupido
umano gridava nel suo stupido linguaggio umano.
Non sapendo bene perché, ululò, a lungo e più forte che poteva. La lupa si voltò di scatto,
ringhiando ferocemente contro di lui, tirando il rango, ma lui ululò di nuovo.

118
L’umano si ritirò, velocemente. Adesso lo sapevano. Ne riporterebbero altri. Aveva messo
in pericolo il branco.
La lupa abbaiò a quello scuro, ma lui era già inchiodato a terra da quello sfregiato.
Vittoria. I giovani lupi ora alzarono lo sguardo verso quello sfregiato, annusandolo e
abbassando la testa.
Quello sfregiato abbaiò, poi scese da quello scuro. Si voltò e iniziò ad allontanarsi. Alcuni
lo seguirono. Il branco si divise.
La lupa corse dietro a quello sfregiato, per riportarlo indietro, per ristabilire l’ordine. Ma
lei non li avrebbe presi. Adesso erano un nuovo branco; a meno che non avesse ucciso quello
sfregiato, non avrebbero seguito nessun altro. Anche lui voleva andare. Voleva correre con
loro per sempre, essere il loro capo e inseguire i cervi nelle notti buie ...
Ma no. Doveva farlo prima. Doveva proteggere ... proteggere ... cosa c’era? Era così difficile
pensare, quando il delizioso profumo della carne umana era così vicino; entrando da tutte
le parti.
Quello scuro zoppicò in piedi. Remus ringhiò. Gli ringhiò contro, le mascelle schiumose,
gli occhi minacciosi.
Adesso se lo ricordava. Proteggi il branco. Si avventò, con le mascelle spalancate e gli artigli
scoperti.

Tutto quello che sapeva era dolore, dolore e sangue, mentre il corpo di
Remus si ritirava nella sua forma umana. Urlò, e il sangue di Gaius gli colò
lungo la gola, ricco e caldo. Era tra i suoi denti, sotto la lingua, era ovunque,
e il corpo di Gaius giaceva lì, molle e pallido, la gola scura e scintillante.
Non c’era tempo per lo shock. La luna stava tramontando e la gente stava
arrivando, e Remus non era nemmeno completamente umano, ma non c’era
tempo! Strinse gli occhi, strinse i denti e si materializzò.
*CRACK*
Atterrò sulla faccia con un duro grugnito. La sua caviglia scricchiolò in modo
nauseante contro una roccia. Ansimò, rotolando in una palla, con le lacrime
agli occhi mentre giurava di non materializzarsi mai più subito dopo una
trasformazione.
Tutto il suo piede pulsava, schizzando fino allo stinco, facendolo sentire
stordito. Era ancora appiccicoso di sangue e senza vestiti tutto quello che
poteva fare era rannicchiarsi per il dolore sull’erba. Era arrivato in
Cornovaglia?! Non poteva dirlo; dov’era il castello?!
“Fanculo!” Singhiozzava, esausto e sconfitto.
“Moony ?!” Un grido si levò da oltre il fianco della collina.
Remus rotolò sulla schiena e chiuse gli occhi, così sollevato che pensò di
essere svenuto.

119
“Sirius!” Lo richiamò, mentre i passi pesanti si avvicinavano.
E poi lui era lì, e oh dio Remus era quasi caduto a pezzi. Sirius gli gettò sopra
il mantello e lo tirò vicino e gli avvolse le braccia. Remus lo strinse indietro,
tremando, il dolore alla gamba ora minacciava di sopraffarlo.
“Sei tornato!” Sirius sussultò, voce stridula, “Sei tornato!”
“Certo che l’ho fatto ...” disse Remus, stordito.
“Stai sanguinando?!”
“Non il mio sangue ...” e poi tutto diventò scuro intorno ai bordi, ed era così
esausto che chiuse gli occhi. E niente di più.

120
La storia di Moony
Si ritrovò in una piccola stanza bianca, con un soffitto basso striato di travi
nere. C’era una piccola finestra quadrata, ma le tende erano abbassate.
Qualcuno gli aveva lavato via il sangue, grazie al cielo, sebbene potesse
ancora annusarlo, debolmente, e anche assaggiarlo. Giaceva in un letto
singolo e, a parte un comodino con sopra una vecchia lampada, non c’era
molto altro nella stanza.
La porta era leggermente socchiusa, e Remus poteva sentire delle voci nel
corridoio fuori.
“Marlene è qui,” disse chiaramente la voce di James, “Dovrei lasciarla andare
su? Gli hai fatto qualche domanda?!”
“Sì, mandala su. Non è sveglio ...” disse Sirius, la sua voce sembrava strana.
“Ma è decisamente lui. Deve esserlo.”
“Sei sicuro?!”
“La prima cosa che ha detto quando è atterrato è stata ‘fanculo’, ne sono
abbastanza certo.” Sirius scattò.
“Giusto.” James rispose, senza umorismo. Abbassò la voce fino a un
sussurro: “Padfoot ... tutto quel sangue. E con l’attacco della scorsa notte--

“Vediamo solo cos’ha da dire, prima di saltare a qualsiasi conclusione, vero?!
Manda su Marlene.”
“Ma se non è sicuro.”
“Allora rimarrò nella dannata stanza. Possiamo per favore convincere
qualcuno a visitarlo, per l’amor del cielo?! Non ha nemmeno una bacchetta!”
“Okay, okay ...” James cedette.
Dio, pensò Remus, mentre la vergogna cadeva su di lui come polvere. Pensano
che non sia io. Credono che sia una spia. Quanto era peggiorata la guerra, nel mese
in cui era stato via? Si scervellò velocemente per trovare un modo per
provare la sua identità. Il pensiero di Sirius che non si fidava di lui era troppo
doloroso da sopportare.
Ci fu un rumore di passi all’esterno nel corridoio, e finalmente la porta si
aprì. Remus cercò di mettersi subito a sedere, tirandosi su per le braccia
mentre Sirius entrava nella stanza,
“Padfoot, giuro che sono io, sono Moony! Ti ho aiutato a fare la Mappa del
Malandrino, e abbiamo messo le rose canine nel letto di Mocciosus, e siamo
andati a pattinare sul lago a Natale e l’ho odiato ma sei stato davvero bravo,
e ... e ...”

121
“Shh, Moony,” lo tranquillizzò Sirius, sedendosi attentamente sul letto e
posandogli le mani gentili sulla spalla, “Sdraiati cazzo, Godric sa cosa hai
rotto apparendoti in quel modo stupido idiota ...”
“Sai che sono io?!” Remus strinse le braccia di Sirius, ma permise a sé stesso
di essere rimesso a letto.
“Certo che sì.” Sirius si chinò e gli baciò la fronte, “Ti riconoscerei ovunque.
Senti, scusa per Prongs, è solo nervoso. Le cose sono appena andate un po’...

“Va bene, va bene, dargli un po’ di spazio!”
Sirius si voltò di scatto mentre Marlene si precipitava nella stanza, le vesti
verdi del Guaritore volanti e la borsa di pelle in mano.
Spinse Sirius giù dal letto e si chinò su Remus, posandogli una mano fredda
sulla fronte e guardandolo negli occhi, la sua faccia lentigginosa piena di
dolce preoccupazione. Lei sorrise
“Ciao tesoro,” disse dolcemente, “Dove sei stato, eh? Ci hai fatto
preoccupare tutti quanti.”
“Ciao Marlene,” Remus sorrise di rimando con affetto. “Ti sei qualificata
come guaritrice mentre ero via?!”
“Difficile”, rise, “ancora una principiante. Ma sono il meglio che l’Ordine
potrebbe fare con breve preavviso, quindi ... “Si raddrizzò, le mani sui
fianchi, “Bene. Qual è il danno?”
“Mi sono fatto male alla caviglia,” Remus si chinò per tirare su la coperta
sopra il piede dolorante. Sembrava orribile alla luce del giorno, tutta gonfia
e nera di lividi. Sirius si coprì la bocca, ma Marlene si limitò a scherzare,
“Abbastanza facile.” Lo toccò con la sua bacchetta, e Remus provò una
strana sensazione di solletico prima del *POP* - ed era come nuovo. “Avrai
ancora bisogno di riposare”, la ammonì Marlene.
“Sei una leggenda, Marls,” disse Remus con gratitudine, e poi iniziò a tossire,
quella corteccia ruvida e roca a cui si era quasi abituato. “Scusa”, balbettò,
lacrimando, “Ho un po ‘di tosse.”
Sirius trasalì e sembrò più angosciato che mai, la mano ancora sulla bocca.
Marlene tirò giù le lenzuola e appoggiò la testa direttamente sul petto nudo
di Remus, ascoltando.
“‘Un po’ di tosse un cazzo.” Lei balbettò, emergendo, “Hai una grave
infezione toracica, ecco cosa.”
Iniziò a svuotare la sua borsa, tirando fuori pomate e bottiglie di pozioni,
“Dovrò chiedere a qualcuno al San Mungo cosa è meglio per questo, non
ho ancora fatto infezioni ... ora ... Madama Chips mi ha chiesto di assicurarmi
che abbia questo, è il suo sonnifero. Ci sto lavorando io stessa, ma il suo sarà
più forte ... “

122
“Non glielo dare ancora!” All’improvviso James era nella stanza, si avviava
in avanti con il braccio teso. Tutti si voltarono a guardarlo, e lui si strofinò
la nuca imbarazzato: “Ehm ... scusa. È solo che finalmente ho contattato
Malocchio e lui sta arrivando ... “
“Va bene,” disse Remus alla stanza.
Marlene sussurrò di nuovo. Posò la bottiglia di pozione sul comodino.
“Uno di voi si assicuri che beva tutto il prima possibile, okay?” Lanciò a
James e Sirius uno sguardo severo, ed entrambi annuirono seriamente.
“Devo andare a lavorare.” Disse, rialzandosi ancora una volta.
Strinse la mano di Remus. “Sono così felice di riaverti, tesoro.”
Gliela strinse indietro, sentendosi un po’ meglio per tutto. A loro importava
di lui. Era al sicuro con loro. Si sdraiò sul cuscino e cercò di concentrarsi su
quella sensazione.
James e Sirius stavano in piedi goffamente.
“Ciao Prongs,” provò Remus, un po’ diffidente.
“Ciao Moony,” James sorrise, i suoi occhi stanchi e scuri, “Stai bene?”
“Mi son sentito peggio.”
James fece un suono che non era proprio una risata.
“Dove siamo, comunque?” Chiese Remus, guardandosi intorno nella piccola
stanza angusta.
“Cornovaglia.” Disse Sirius. “Ricordi il pub vicino al castello? Affittato una
stanza. Eri ... quando sei arrivato qui, non volevo spostarti. Sembrava il
posto migliore. Fuori dai piedi.”
“Qualcun altro sa--”
“No.” Disse James. “Solo noi, Marlene e Moody. È stato ... le cose sono
state difficili, e con l’attacco della scorsa notte, abbiamo pensato ... “
“Attacco?!” Remus si mise a sedere di nuovo, mentre gli eventi della notte
prima tornavano inondati in un tripudio di sangue, denti e capelli. “Cazzo,
cosa è successo?! Qualcuno ... era qualcuno ... “
“Non dalla nostra parte.” Disse Sirius.
Questo non fece sentire Remus meglio, ma cercò di sembrare felice per
questo. Non poteva far sapere ai suoi amici quanto fossero diventate sfocate
le linee tra “la nostra parte” e “la loro parte” per lui.
“Moony,” iniziò James. “La scorsa notte, eri lì ...?”
La porta si spalancò di nuovo, scricchiolando rumorosamente, e Alastor
Moody entrò zoppicando nella stanza, il viso segnato da un’espressione di
cupa determinazione. James e Sirius indietreggiarono, mentre Malocchio si
avvicinava al letto di Remus. Il primo istinto di Remus fu di ritirarsi sotto le
coperte e nascondersi come un ragazzino.

123
“Lupin.” Moody annuì, il suo occhio magico blu elettrico che ronzava
nell’orbita, dandogli un’analisi molto approfondita. “Sei tornato indietro, alla
fine.”
“Si.” Remus gracchiò.
Moody alzò la bacchetta, puntandola in faccia a Remus.
“Oi!” Sirius sussultò, ma James tese un braccio per fermarlo.
Moody fissò Remus con uno sguardo molto serio.
“Cognome di tua madre da nubile?”
“J-Jenkins!” Remus balbettò, terrorizzato. Moody annuì e abbassò la
bacchetta.
“Senza offesa,” disse, guardando Sirius, “Protocollo.”
“Giusto.” Remus deglutì, il cuore che batteva all’impazzata.
“Come stai? Sei stato visitato?”
“Marlene era qui un minuto fa,” disse James. “Tornerà più tardi.”
“Nessun altro, hai sentito?” Moody disse: “Non finché non lo dico io.
Dobbiamo limitare la sua esposizione per ora, fino a quando il furore non si
sarà placato.” Agitò la bacchetta e dal nulla apparve una sedia. Moody si
sedette e guardò Remus ancora una volta. “Potter, Black, potete andare.”
“No.” Disse Sirius, alzando il mento. Il suo sguardo di sfida non era
cambiato da quando aveva undici anni. “Non vado da nessuna parte.”
Moody gli diede un’altra occhiata, con la lingua che gli suonava all’angolo
della bocca.
“Bene.” Grugnì. “Ma tieni la bocca chiusa. Non voglio sentire un rumore,
capito?”
“Io ehm. È meglio che io vada.” James disse, massaggiandosi di nuovo la
nuca: “Scusa Moony, devo tornare a casa
“Ovviamente.” Disse Remus, anche se non capiva davvero. James non si
fidava più di lui?
James aveva detto qualcosa a Sirius prima di andarsene, ma Remus non
l’aveva capito, e non aveva cercato di origliare. Era troppo impegnato a
tenere i nervi saldi contro Moody.
Non era all’altezza di una battaglia di volontà, non dopo le ultime settimane.
Ora che sapeva che l’edificio in cui si trovavano era o, sentiva l’assenza di
magia più acutamente. Era stato abituato alla foresta incantata, con la sua
infinita pozza di potere condiviso. Tornato nel mondo reale, tutto sembrava
così banale. Si sentiva più debole che mai e ricominciò a tossire.
James se ne andò e Sirius porse a Remus un bicchiere d’acqua.
“Non può volerci troppo tempo.” Sirius disse a Moody, “Dovrebbe
riposare, dopo la luna piena, Marlene ha detto--”

124
“Non un rumore, Black.” Moody scattò, il suo occhio blu fissarono Sirius
con uno sguardo duro, quello normale, marrone ancora guardando Remus.
Sirius era tranquillo, ma chiaramente non ne era felice. Incrociò le braccia
petulante e distolse lo sguardo. Remus provò un impeto d’amore per lui, il
moccioso viziato.
“Ero lì la scorsa notte.” Disse Remus, velocemente, per far muovere le cose.
Pensava che probabilmente fosse meglio essere il più onesto possibile sin
dall’inizio. “Ero a casa dei Tonks, so cosa è successo - beh, la maggior parte
- c’era qualcuno ... qualcuno ...?”
“Un corpo è stato trovato.” Disse Moody. “Uno di Greyback.”
“Gaius.” Disse Remus. Non era sicuro di come si sentiva. Aveva ucciso
qualcuno.
“Non iniziamo da lì.” Moody disse, guardandolo in faccia: “Voglio iniziare
dall’inizio. Dove sei stato nell’ultimo mese? Non tralasciare nulla.”
Remus era debole, esausto e dolorante, ma non era un idiota. Aveva
tralasciato molto. Ma aveva anche detto molto di più di quanto
probabilmente fosse sicuro. Non guardò Sirius per tutto il tempo; sapeva
che questo avrebbe reso le cose impossibili.
Spiegò come il branco lo aveva rapito e rinchiuso per una settimana e mezza.
Come si era finalmente incontrato con Greyback - sentì Sirius respirare
bruscamente a questo, ma l’espressione di Moody non tremò nemmeno.
Raccontò loro la maggior parte delle cose che Greyback aveva detto, anche
se sapeva che nessuna di esse era utile a nessuno tranne che a lui. Confermò
che il branco aveva lavorato con Voldemort, mantenendo le vecchie famiglie
abbastanza spaventate da rimanere fedeli.
“Sei stato imprigionato tutto il tempo?” Chiese Moody.
“Io … no.” Remus storse la bocca, nervosamente. “Mi hanno rotto la
bacchetta, ma ... avrei potuto andarmene in qualsiasi momento. Non l’ho
fatto perché pensavo ... beh, sapevo che era solo questione di tempo prima
che pianificassero un attacco e volevo sapere il più possibile.”
Mantenne la sua voce ferma per tutto il tempo, e sperava di essere ancora
un convincente bugiardo. Moody non commentò.
“E l’attacco?”
“Giusto, sì.” Remus annuì. “Dovevo andare con loro, perché Cas-- uno degli
altri lupi mannari, stava progettando di uscire dal branco. Voleva essere
pacifico, allontanarsi da Greyback. Era il mio alleato.” Remus sentì gli occhi
di Sirius su di lui, e sperò che fosse tutto nella sua testa. “Così l’ho aiutato e
lui ha aiutato me. Ha portato via gli altri e io sono rimasto indietro per
impedire a chiunque di tentare di attaccare la casa”.
“Mentre eri un lupo?”

125
“Sì. Posso pensare meglio, quando ci sono altri lupi lì. Ho cercato di avvertire
il signore e la signora Tonks, ho urlato, così sapevano che erano in pericolo.”
“Ah. Quindi eri tu.” Moody annuì: “Ted ha detto qualcosa al riguardo.”
“Li hai visti? Stanno bene?!”
“Scossi, ma nessun danno fatto.” Moody annuì bruscamente. “Quanti
membri del branco di Greyback hanno disertato?”
“Non lo so. Almeno la metà? Forse sono rimasti solo quattro o cinque
fedeli”.
“Buono a sapersi. Puoi darmi dei nomi?”
“Non hanno usato alcun nome.” Un’altra bugia, ma non poteva farlo.
“Giusto.” Moody annuì. Guardò Remus ancora un po’. Poi annusò e si alzò.
“Stenditi un po’, eh? Rimarrò in contatto.” Si voltò per andarsene.
“Aspetta!” Remus allungò la mano. Moody si voltò, uno sguardo curioso sul
viso. Remus si morse il labbro. “Il corpo.” Disse. “Gaius. Quello ero io. L’ho
ucciso.”
Dirlo ad alta voce lo rendeva dolorosamente reale. Si sentiva nauseato, e non
pensava che sarebbe stato in grado di guardare Sirius negli occhi mai più.
Moody continuava a guardarlo. Inclinò la testa.
“Mentre eri un lupo?”
“Si.”
“Ed era un lupo? Stava cercando di attaccare una giovane famiglia?”
“Si ma--”
“Questa è una guerra, Lupin. Riposati. Non soffermarti su questo.”
E se ne andò, e basta. Tutto ciò che Remus si era sottoposto a sé stesso per
quasi trenta giorni, si riduceva a pochi punti tattici chiave. Giocherellava con
la coperta. Era vecchio e traballante e gli ricordava le rozze coperte in stile
militare con cui era cresciuto. Sirius era ancora lì a guardarlo, ma Remus non
poteva guardare in alto, semplicemente non poteva.
Per fortuna, Sirius ruppe il silenzio per primo.
“Ho ricevuto il tuo patronus. Maledizione, dove hai imparato a farlo?”
“Oh,” annuì Remus, continuando a guardare in basso, “Sì, non so, ho visto
Ferox farlo una volta.”
“Senza la tua bacchetta?”
“Non ne avevo bisogno, non sempre ...”
“Oh.”
Più silenzio. E poi -- “Mi sei mancato così tanto cazzo!” Sirius scoppiò, con
tale forza e passione che Remus finalmente lo guardò.
I suoi occhi erano spalancati e luccicanti di lacrime. Sembrava esausto come
si sentiva Remus, e Remus si rese conto che anche lui doveva essere stato
sveglio tutta la notte.

126
“Anche tu mi sei mancato!”
Sirius scattò verso Remus, braccia tese, ma rimase indietro all’ultimo
momento,
“Posso ... va bene?”
Remus annuì, raggiungendolo, e Sirius si avvicinò e lo avvolse in un
abbraccio che durò lunghi, meravigliosi minuti. Remus si sentì come se gli
fosse stato finalmente dato il permesso di espirare, e chiuse gli occhi e sentì
il caldo, confortante peso di Sirius contro di lui.
“Mi dispiace,” sussurrò Remus tra i capelli di Sirius, “Sono così, così
dispiaciuto di essere stato via così a lungo.”
Sirius si allontanò finalmente, asciugandosi gli occhi vivacemente,
“Faresti meglio a prendere questa pozione.” Prese la bottiglia e la stappò.
“Grazie,” disse Remus, troppo stanco per discutere. Prese la pozione e la
ingoiò in pochi secondi.
“Devo lasciarti riposare?” Chiese Sirius, ansioso. Remus scosse la testa con
veemenza,
“No, per favore rimani? Starai qui con me, per un po’? “
“Non c’è molto spazio ...”
“Mi stai dicendo che sono grasso?” Remus tirò fuori la lingua, spostandosi
da parte per fare spazio. Sirius gli sorrise e si sdraiò.
Mise delicatamente un braccio sulla spalla di Remus, e si stesero sui fianchi
uno di fronte all’altro.
“James mi odia?” Chiese Remus, finalmente.
“Che cosa?” Sirius aggrottò la fronte. Oh dio, era così bello da vicino, come
aveva fatto Remus a dimenticarlo? “No certo che no. Ha molte cose per la
testa. I suoi genitori non stanno bene.”
“Oh no, cosa c’è che non va ?!”
“Penso che siano solo vecchi.” Disse Sirius, tristemente. “La guerra ... è stata
molto più dura, ultimamente.”
“Dimmi, ti prego.”
“Dovresti dormire.”
“Per favore?”
Sirius sospirò. Guardò in basso, poi di nuovo in alto, e i suoi occhi brillarono
ancora una volta.
“Abbiamo perso i Prewetts. Gid e Fab. “
“No!”
“È stato terribile. Cinque Mangiamorte. Cinque.”
“Non ci posso credere. Molly sta bene?”
“Non credo che nessuno di noi stia bene.”

127
“Oh Sirius.” Remus lo abbracciò di nuovo. “Avrei voluto poter essere con
te ...”
“Pensavo ...” Sirius chiuse gli occhi, poi scosse la testa, i capelli che
frusciavano sul cuscino. “No, non importa, ora è finita. Sei qui. Sei al sicuro.”
“Sono qui.” Ripeté Remus, sentendo la corrente d’aria che cominciava a farsi
sentire. Sirius gli accarezzò i capelli dolcemente.
“Remus ...”
“Mm,” Remus si spostò, mettendosi più a suo agio, “Per favore chiamami
Moony? Nessuno l’ha fatto per molto tempo.”
“Moony.” Sirius si sporse in avanti e gli baciò la guancia molto
delicatamente. “Ti amo.”
“Ti amo anch’io.” Remus sorrise, scivolando in un sogno caldo e felice.

128
Fine primavera 1979
I would say I’m sorry
If I thought that it would change your mind
But I know that this time
I have said too much
Been too unkind

I try to laugh about it


Cover it all up with lies
I try and laugh about it
Hiding the tears in my eyes
Because boys don’t cry
Boys don’t cry

Rimasero nella stanza sopra il pub per altre due notti. Marlene tornò la prima
sera, buona come la sua parola, e portò una pozione per l’infezione al petto
di Remus. Aveva prescritto il riposo, ma il giorno dopo Remus stava
impazzendo per essere stato rinchiuso, così lui e Sirius presero l’autobus per
andare in spiaggia.
Era troppo freddo per nuotare, essendo aprile, quindi camminarono e basta.
Era molto tranquillo fuori dalla stagione turistica, quindi andava bene anche
tenersi per mano, per un po’.
Remus chiuse gli occhi e respirò l’aria di mare, sorridendo. Il cielo era grigio
e minacciava di pioggia, ma il vento era fresco sul suo viso e si sentiva meglio.
“Quando arriviamo a casa,” disse Sirius allegramente, “Andremo da
Olivander a prenderti una nuova bacchetta.”
“Ottimo.” Remus annuì. Non aveva fatto nessuna magia da quando era
tornato. Non si fidava di sé stesso.
“Questo se Mary tiene a bada la tua festa di benvenuto a casa,” Sirius
ridacchiò, “Stava impazzendo preoccupandosi. Penso che lei abbia ancora
un debole per te.”
“Ah.” Rispose Remus.
“E Lily, ovviamente. Vuole davvero dirti una cosa, ma ha detto di aspettare
finché non saremo tutti nella stessa stanza.”
“Mm.”
“Non vedo l’ora che tutto torni alla normalità. Tornare a fare i Malandrini,
eh?”
“Si.”

129
“Ti ricordi che tipo di bacchetta aveva Lyall? Forse puoi avere di nuovo lo
stesso.”
“No.”
“Moony?”
“Mm?”
“Stai bene?”
“Si.”
Sirius rimase zitto dopo, e Remus si sentì in colpa. Dopo il suo brusco
resocontocon Moody, Remus non era stato molto loquace. Era troppo
ansioso di dire troppo - non sapeva cosa Sirius potesse pensare di lui. E per
di più, Remus stava lottando più di quanto pensasse, essere lontano dal
branco. Era entusiasta di essere tornato con Sirius, ovviamente. Ma allo
stesso tempo, sentiva che gli mancava qualcosa.
Non voleva che Sirius si preoccupasse, quindi fece del suo meglio per essere
normale.
“È così bello essere fuori.” Commentò mentre camminavano.
“Sei sicuro di essere Moony?!” Lo prese in giro Sirius, fingendo di essere
offeso, “Il mio Moony odia uscire ...”
“Beh, trascorri una settimana rinchiuso in una prigione e dimmi come ti senti
per l’aria fresca.” Mormorò Remus.
Sirius si fermò e lo guardò, la bocca leggermente aperta, l’espressione ferita.
“Scusa.” Disse Remus, colpevole. Prese di nuovo la mano di Sirius. “Non
intendevo questo.”
L’aveva fatto spesso, da quando era tornato. Esplodere. La cosa più piccola
avrebbe potuto farlo esplodere, e Sirius ne stava sopportando il peso.
“Va bene.” Sirius rispose, tremante. “Non dovrei prenderti in giro. Dopo
tutto.”
“No, non voglio ... non dovresti trattarmi come se fossi fragile, o qualcosa
del genere. Devo solo superarlo, è colpa mia. “
Sirius non disse niente per molto tempo. Remus lottò per sollecitare a
sondare la sua mente, come i lupi mannari gli avevano insegnato a fare. Non
sapeva se funzionasse con i non lupi mannari, ma sapeva che Sirius aveva
sentimenti estremamente forti riguardo al fatto che i suoi pensieri privati
fossero invasi.
“Non devi ‘superarlo’.” Disse infine Sirius. “Ma potrebbe essere utile
parlare.”
“Riguardo a cosa?”
“Cosa è successo, nel branco.”
“Ne ho già parlato; Ho detto tutto a Moody. Eri lì”

130
“Remus”. Sirius alzò leggermente la voce. “Dai. Non gli hai detto tutto. Ti
conosco.”
“Tutto ciò che è importante per lo sforzo bellico.” Disse Remus,
fermamente.
“Quindi non è successo nient’altro?!” Sirius lasciò la mano di Remus, perché
le sue stesse mani erano improvvisamente in aria, gesticolando
selvaggiamente. “Ti hanno rinchiuso, poi ti hanno lasciato andare, ed è
andato tutto bene??”
“Ovviamente no.” Remus incrociò le braccia, sentendo improvvisamente il
freddo. “Ma nessuno vuole sentir parlare di cose del genere.”
“Forse voglio sentire.”
“Eccoci qui.” Remus alzò gli occhi al cielo, “Beh allora? Cosa vuoi sentire?!”

“Perché sei andato in primo luogo? Perché non sei tornato da me?”
“Lo sapevo.” Remus disse, stringendo le braccia intorno al corpo, “Sei
arrabbiato con me!”
“Non lo sono, sono solo ...”
“È questo che volevi dire, non è vero?! La notte in cui sono tornato! “
“Di cosa stai parlando?!”
“Lo sai! ‘Sei tornato’, questo è quello che hai detto! Pensavi che non l’avrei
fatto! Pensavi che me ne fossi andato per sempre!” Remus stava gridando,
all’improvviso, e non era sicuro di come si fosse arrabbiato così tanto, ma
ora lo stava solo bruciando.
“Certo che no!” Sirius gridò di rimando, “Solo ... non sapevo cosa pensare!
Sai com’è stato per me?? Eri appena scomparso, e nessuno mi lasciava
cercarti, e il fottuto Ferox non mi diceva niente, e James era un disastro con
i suoi genitori che si ammalavano, e il fottuti Prewetts ... “
Sirius non gridava spesso, non così spesso come Remus comunque, e la sua
voce divenne molto alta molto rapidamente, suonando improvvisamente
incredibilmente elegante e altezzosa. Questo irritò Remus ancora di più.
“Oh povero te! Gesù, pensavo avessi superato questa viziata routine da
moccioso ormai! Non abbiamo più dodici anni Black! “
La bocca di Sirius si spalancò ora, completamente offesa. Remus si sentiva
più vivo di quanto non si fosse sentito da giorni, ma non l’avrebbe mai
ammesso. Continuava a gridare, mandando in frantumi la pace della spiaggia
deserta, la voce che risuonava contro la sabbia scura e bagnata.
“Mi dispiace se non sono come te, non voglio lamentarmi di ogni cosa
spiacevole che mi capita!”
“Tipo cosa?!” Urlò Sirius, le guance rosse e gli occhi luminosi, così che per
un momento Remus si domandò se Sirius si stesse divertendo tanto quanto

131
lui, “Avanti, se sono così egoista e terribile, per favore illuminami sulla vera
natura di nobile sofferenza, Remus, so che è la tua specialità!”
“Oh va’ al diavolo!”
“Bene? Perché non sei tornato ?!”
“Perché mi stavano fottendo la testa!” Remus praticamente gridò questo, le
onde sembravano schiantarsi più forte e i gabbiani gridavano in risposta.
Era in fiamme, pieno di parole che gli venivano fuori non appena le pensava,
“Perché non mi sono mai sentito così prima - loro erano la mia famiglia, ed
eravamo tutti uguali, eravamo tutti a casa lì, ed era ... sembrava l’unico posto
al mondo in cui dovevo essere! Tutto questo, era tutto quello tranne ... “e
ora le lacrime stavano arrivando, bollenti,” Tranne che lui era lì, quel fottuto
... quel mostro. Era così malvagio, quindi ... ed ero spaventato, e volevo
tornare a casa, da te, l’ho fatto, ma non potevo lasciarli con un uomo così. E
potevano ... potevano fare cose che non sapevo di poter fare, mi hanno
insegnato ... E semplicemente non sapevo più chi fossi. “ Si asciugò il viso,
le lacrime gli colarono dal mento. Guardò Sirius negli occhi. “Non so chi
sono.”
Si fissarono a vicenda, mentre gli echi si attenuavano. Remus respirava
pesantemente, le sue guance erano calde, ma si sentiva bene. Sollevato.
Alla fine, Sirius parlò. Si mise le mani in tasca e si guardò intorno, in
lontananza. Lui sorrise,
“Perché è sempre questa spiaggia eh?”
“Che cosa?” Remus sbatté le palpebre, preso alla sprovvista. Sirius lo guardò,
gli occhi scintillanti.
“Perché questa è la spiaggia dove abbiamo tutte le grandi rivelazioni?”
“Forse siamo solo drammatici.”
“Come ti permetti!” Sirius stava sorridendo, e Remus rise, suo malgrado.
“Bene.” Sirius disse: “Ti senti meglio?”
“Si. Oi, aspetta un attimo, hai solo deliberatamente cercato di farmi
incazzare??”
“No ...” Sirius distolse di nuovo lo sguardo, piamente, “Non all’inizio ...”
“Testa di cazzo.”
“Ha funzionato.”
Remus non rispose, perché si sentiva davvero meglio, e non voleva litigare
di nuovo. Continuarono a camminare e alla fine raggiunsero all’incirca il
punto in cui si erano accampati tutti due anni prima. Il vento si stava alzando,
spazzando le dune erbose di sabbia, e l’accampamento era vuoto. Non
sembrava lo stesso posto.
“Pensi che torneremo mai qui?” Chiese Remus, le mani nelle tasche per
fermare il suo cappotto che sbatteva nella brezza.

132
“Lo spero.” Sirius rispose. “È il mio pensiero patronus, questo posto.”
“È?” Remus lo guardò sorpreso.
“Non ho mai avuto estati migliori.”
“Punto valido.”
“Oi, guarda!” Sirius si allontanò verso un gruppo di rocce, si chinò e raccolse
un grosso e lungo bastone. Lo agitò a Remus, sorridendo, “Vuoi giocare?”
Remus rise,
“ Avanti allora.”
Sirius si guardò intorno di nascosto per confermare che fossero soli, poi si
trasformò in Padfoot. Remus era grato - aveva parlato abbastanza adesso, ed
era un sollievo giocare con Sirius canino per qualche ora. Il grosso cane nero
correva su e giù per la spiaggia, inseguiva le onde, giocava a prendere il
bastone e in generale si divertiva molto, e sull’autobus di ritorno al pub si
addormentarono entrambi.
Fu solo molto più tardi quella sera, dopo cena (oh, quanto era mancato il cibo
vero a Remus! Purè di patate! Salsicce! Sugo!), quando si stavano preparando per
andare a letto, che Sirius ne parlò di nuovo.
Remus stava sbadigliando mentre strisciava sotto le coperte, e Sirius entrò
accanto a lui, silenziosamente, spegnendo la lampada sul comodino. Il letto
era così stretto che Remus dovette sdraiarsi con le spalle al muro, un braccio
intorno alla vita di Sirius e una faccia piena di setosi capelli neri.
“Io so chi sei.” Sirius sussurrò nella quiete vuota della camera oscura.
“Hm?” Chiese Remus, assonnato e confuso. Sirius si portò la mano di
Remus alla bocca e gli baciò le dita.
“Hai detto che non sai più chi sei. Ma io sì. Sei il mio Moony. Lo sarai
sempre. Okay?”
“Okay, Padfoot.”
Per ora era abbastanza.

Moody disse loro che potevano tornare al loro appartamento, ammesso che
Remus mantenga un profilo basso per un po’ - non specificò per quanto
tempo. Ciò significava nessuna riunione dell’Ordine e nessuna missione: non
gli era nemmeno permesso di visitare la casa dei Potter. A tutti gli effetti,
Remus Lupin era scomparso dalla faccia della terra un mese prima e non era
più tornato.
“Scommetto che vuole solo aspettare la prossima luna piena per chiarire
tutto.” Suggerì Sirius. “Comunque, ti meriti una pausa.”
Remus si limitò a scrollare le spalle.

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“Ho raggiunto il mio obiettivo adesso, suppongo. Non sanno cosa fare con
me.”
“Non parlare di te in questo modo.” Sirius scattò irritato. Erano rimasti
bloccati nella stessa piccola stanza per troppo tempo.
Si materializzarono di nuovo, e Remus iniziò a sentirsi un po’ più sé stesso
una volta che fu veramente a casa. L’appartamento era perfettamente
ordinato - apparentemente Sirius aveva accumulato molta energia nervosa
mentre Remus era via - ma per il resto tutto era come avrebbe dovuto essere.
Nessuno avrebbe dovuto sapere che Remus era tornato, ma ovviamente
James l’aveva detto a Lily e Peter, e Marlene l’aveva detto a Mary, così la
prima sera che erano a casa vennero tutti subito. Fortunatamente Lily aveva
avuto il buon senso di portare del cibo, perché Sirius non aveva proprio
niente in casa.
“Ho mangiato dai Potter.” Borbottò, timidamente.
Remus e Lily andarono in cucina a preparare involtini di salsiccia, bastoncini
di formaggio e ananas e panini sui piatti. Lily appoggiò le sue borse sul
bancone e si gettò su di lui, con le braccia intorno alla vita, la testa sulla sua
spalla. Remus la accarezzò dolcemente, quando si rese conto che stava
piangendo,
“Argh, Lily, per favore non ...”
“Mi dispiace!” Lei singhiozzò, la sua voce spessa e soffocata contro il suo
miglior maglione di lana, “Io solo ... non pensavo che ti avrei mai più rivisto!”
“Dio, stai facendo più storie di Padfoot.”
“Improbabile,” rise lei, facendo un passo indietro e asciugandosi le guance,
“Era un disastro completo mentre eri via - non lo avresti riconosciuto. Non
credo che si sia nemmeno pettinato i capelli.”
Remus provò un’orribile fitta di sensi di colpa. Non voleva essere cupo di
fronte a Lily, però, quindi le fece solo un sorriso disinvolto e disse:
“Quindi hai qualcosa da dirmi?”
“Oh! Ehm ... quando tutti sono qui ... “ Lily stava arrossendo, e
improvvisamente si concentrò molto sul tagliare le carote che aveva portato.
Non ci volle molto tempo prima che Marlene e Peter arrivassero,
direttamente dal lavoro. Peter aveva persino una valigetta adesso, con le sue
iniziali sopra. Apparentemente stava andando bene al Ministero, e Remus
cercò di non essere troppo amareggiato per questo.
Marlene ha insistito per dare un’altra volta a Remus in camera da letto,
controllandogli la caviglia, che era come nuova, e il petto, che era molto
meglio.

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“Onestamente, non posso credere che tu stia ancora fumando.” Lei sussultò
mentre lui si accendeva una sigaretta, abbottonandosi la camicia. “Sai che
uccide i babbani.”
“Muori giovane e lascia un bel cadavere”, le fece l’occhiolino, cercando di
non pensare al cancro ai polmoni di Hope. Il fatto era che fumare e bere
erano le uniche cose che aveva voglia di fare in questi giorni.
Mary scoppiò in lacrime non appena arrivò, e balzò tra le braccia di Remus.
“Sei un bastardo assoluto!” Gli sussurrò nel collo: “Potrei ucciderti!”
“Mi sei mancata anche tu.” Disse Remus, stringendole la schiena.
Una volta che furono tutti insieme, James e Sirius subentrarono come ospiti,
il che fu un sollievo. Remus si sentì improvvisamente molto stanco, e si
sedette sul divano come un fantasma, guardando i suoi amici chiacchierare
e ridere e comportarsi come diciannove anni per una volta. Sorrise a tutti
loro. Sorrise e bevve.
Alla fine, il cibo non era altro che briciole e anche l’alcol si stava esaurendo.
James, Sirius e Peter ebbero l’idea di evocare birre dagli appartamenti vicini
attraverso la finestra, e le ragazze stavano cercando di convincerli a non farlo,
quando Remus ricordava cosa aveva detto Lily in cucina.
“Quali sono le tue novità?”
“Oh!” La testa di Lily si voltò bruscamente verso di lui. Era in piedi vicino
alla finestra, le braccia intorno alle spalle di James, cercando di allontanarlo
dai suoi tentativi di ladro. Anche James si voltò e si scambiarono uno
sguardo imbarazzato.
“Gente,” James si schiarì la gola, “Um. Lily e io abbiamo qualcosa da--”
“Oh Cristo!” Disse Mary, all’improvviso, da dove era sdraiata sulla poltrona
di fronte a Remus, le gambe gettate sul braccio. “Lily, pensavo prendessi la
pillola!”
“Mary!” Lily diventò di una tonalità di rosso ancora più profonda, “Non
quello!”
“Uff!” Mary rise, chiudendo gli occhi: “Dato che non abbiamo ancora
vent’anni, siamo troppo giovani per pensare a--”
“Ci sposeremo!” Lily urlò, velocemente, prima che Mary potesse fare
ulteriori commenti.
Remus sbatté le palpebre un paio di volte, guardando la faccia di James per
controllare che non fosse tutto un grande scherzo. Ma stava sorridendo a
Lily con così tanto amore e orgoglio in quei suoi occhi castani sdolcinati, che
Remus semplicemente sorrise tra sé. Sì, pensò. Ovviamente. Il secondo
pensiero di Remus fu Sirius, che si era sporto per metà fuori dalla finestra
quando l’annuncio era stato fatto. Poi si era girato così velocemente che
aveva sbattuto la testa sul telaio.

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“Tu cosa?!” Fissò James, uno strano miscuglio di sorpresa e dispiacere
evidente sul suo volto.
“Sì,” James ghignò, ignaro, avvolgendo le braccia intorno a Lily. “Me l’ha
chiesto - e chi ero io per rifiutare?”
“Tu gliel’hai chiesto?” Marlene disse a Lily, “Maledetta eroina femminista,
Evans”.
“Era un po’ più reciproco di così,” Lily rise, “Stavamo solo parlando e ...”
“Ma abbiamo appena lasciato la scuola.” Disse Sirius, la sua voce opaca.
“Un anno fa,” gli ricordò Peter, aggiustandosi i risvolti del suo blazer a
quadri verdi.
“Non vivete nemmeno insieme.” Sirius incrociò le braccia. Remus si sentiva
intrappolato - questi erano tutti i segnali di avvertimento che Black si stava
preparando per un litigio - tranne che per una volta non era Remus quello
con cui stava combattendo.
“Vado a vivere con la famiglia di James per un po’.” disse Lily, il suo sorriso
vacillò quando si rese conto che Sirius non condivideva la loro gioia.
“Sì, sai quanto amano averla intorno,” disse James. La sua voce si era indurita
e teneva le braccia attorno a Lily come per proteggerla. “È stata fantastica
mentre loro non stavano bene.”
“Ma ci avete davvero pensato?!”
“Sono sicura che l’hanno fatto, Black, rilassati.” Disse Mary, cercando di
alleggerire l’atmosfera. Si alzò, “Devo uscire e vedere se riusciamo a ottenere
un po’ di champagne a buon mercato? Questo merita un brindisi! “
“Si!” Anche Marlene si alzò. Abbracciò Lily e poi baciò James sulla guancia,
“Congratulazioni a voi due!”
“Congratulazioni!” Peter alzò la sua lattina di birra ubriaco.
“Siete tutti impazziti?!” Sirius quasi gridò. Remus colse lo sguardo sgomento
sul viso di Lily e decise che era abbastanza. Si alzò in piedi.
“Padfoot.” disse, con fermezza, usando quella voce, “No”.
Sirius lo fissò ora. La sua bocca si chiuse all’improvviso e scosse la testa
come una ragazzina lunatica, prima di spingersi oltre e di uscire dalla stanza.
La porta della camera da letto sbatté.
“Stupido stronzo.” Disse Mary con disinvoltura. “Vado al negozio, vieni
Marls?”
“Sarebbe meglio ...” Remus fece un cenno con la testa in direzione della
camera da letto e seguì Sirius.
Non bussò, entrò semplicemente. Dopotutto; era anche il suo
appartamento. Sirius era pronto per lui, e iniziò non appena Remus chiuse
la porta dietro di sé.

136
“Non puoi assolutamente dirmi che pensi che questa sia una buona idea!”
Inveì, camminando su e giù per la stanza. “Prongs è ridicolo! Siamo troppo
giovani, è in corso una dannata guerra, sua madre e suo padre sono malati e
lui vuole fare un fottuto matrimonio?!”
“Penso che tutti questi sembrino motivi sufficienti per avere un fottuto
matrimonio, in realtà.” Remus sospirò, sedendosi sul letto.
“Stai scherzando! Siamo ragazzi!”
“Sono innamorati.” Remus provò a ragionare.
Sirius rise - una risata cattiva e crudele -
“Oh, e tu inizierai a fare la lirica sull’amore, vero Moony?!”
“Guardalo.” Remus si alzò, bruscamente, usando la sua altezza per
torreggiare su Sirius. “Non so perché sei un tale idiota con James e Lily, ma
non mi siederò qui e mi farò fare piccoli commenti stronzi.”
Sirius stava per ribattere, quando la porta si aprì di nuovo, e questa volta
James si precipitò dentro, più arrabbiato di quanto Remus lo avesse mai
visto.
“Testa di Cazzo!” Gridò: “A che cazzo stai giocando?! Moony, non
difenderlo!”
“Non lo sto facendo!” Remus disse, allontanandosi e incrociando le braccia,
“Stavo dicendo lo stesso!”
“Bene?!” James tornò di nuovo su Sirius, “Vuoi spiegarti?!”
“No, voglio che ti spieghi tu!” Sirius scattò, “Ma che cazzo?! Ti stai per
sposare, proprio così? So che hai avuto questa follia per Evans da quando
avevi dodici anni, ma dannazione! Che fretta c’è?!”
“Non è una ‘cosa da pazzi’!” James gridò: “La amo! Sono innamorato di lei
da sempre, come ben sai!”
“Quindi devi sposarti all’improvviso?!”
“Voglio sposarmi e non è improvviso! Ne parliamo da anni”.
“Prima volta che ne ho sentito parlare!”
“Sì, beh, non devo dirti tutto! Non volevo dire nulla finché Moony non fosse
tornato.”
“Che mi dici dei tuoi genitori?! Cosa ne pensano?? “ Sirius stava perdendo
forza, ma ovviamente non era ancora disposto a smettere di essere
arrabbiato.
“Sono entusiasti, in realtà! Amano Lily! E ho pensato che lo facessi anche
tu! Sei il mio migliore amico, pensavo mi avresti aiutato! “
“Oh!” Gli occhi di Sirius brillarono, “Perché sei sempre stato così favorevole
alle mie relazioni!”

137
Gli occhi di James guizzarono verso Remus, poi di nuovo indietro - era solo
una frazione di secondo, ma Remus lo sentì decisamente. Di che diavolo stava
parlando?
“Sai che non è ...” disse James, ferocemente, con la mascella serrata.
Remus lo prese come spunto per andarsene. Qualunque cosa stesse
succedendo tra loro due, non voleva averne parte. Andò dritto in cucina e
guardò sotto il lavello. C’era una bottiglia di Whisky Incendiario che aveva
messo lì dopo l’ultima festa per tenerla al sicuro. La stappò e ne bevve un
lungo sorso.
“Remus?”
Quasi soffocò quando Lily entrò in cucina. Lei rise e allungò una mano,
“Condividi un po’, allora? La mamma diceva sempre di non bere mai da
sola.”
Rise, asciugandosi la bocca con il retro della manica e porgendole la bottiglia.
Bevve profondamente, e non sussultò - Remus la guardò con soggezione e
pensò che se avesse sposato una ragazza, allora sarebbe stato meglio che fosse
esattamente come Lily Evans.
“Scusa se ho rovinato la tua festa di ritorno a casa.” Disse, desolata.
“Non l’hai fatto,” Remus scosse la testa, “Mi dispiace per Sirius.”
“Oh, non essere sciocco, non sei il suo custode.”
“Sta facendo lo stronzo.”
“È solo geloso, sapevo che lo sarebbe stato.” Lei rise, cogliendo lo sguardo
di Remus, “Non così, Moony, è ovvio che è follemente innamorato di te,
voglio dire è preoccupato di perdere il suo migliore amico.”
“Probabilmente hai ragione.”
“Di solito ho ragione.” Lei inarcò un sopracciglio e lui rise di nuovo.
“Congratulazioni”, disse, sinceramente, questa volta. “Penso che sia
geniale.”
“Grazie, amore,” sorrise dolcemente. “È un po’ affrettato, lo so - i miei
genitori sono stati risparmiati; Pet si è sposata solo l’anno scorso e ha tre
anni più di me. Ma ... sai che Euphemia e Monty non stanno bene.”
“Sì, vorrei poterli andare a trovare, ma ... gli ordini di Moody, sai.”
“Loro capiscono.” Gli toccò delicatamente il braccio: “Comunque, sono
davvero ... voglio dire, non stanno soffrendo o altro, ma sono molto vecchi.
Sapevo quanto significava per James - che lo vedano con me. Vogliono
sapere che starà bene quando se ne saranno andati.”
Forse aveva bevuto troppo, ma le lacrime gli si formarono negli occhi
inaspettatamente. Si coprì la faccia e gemette,
“Gesù Cristo, Evans, posso avere cinque minuti senza un esaurimento
emotivo?!”

138
Lei rise e lo abbracciò di nuovo,
“Ragazzo adorabile.”
“Siamo tornaaate!” Mary e Marlene cantarono mentre entravano di nuovo
nell’appartamento, ridacchiando allegramente.
“Nascondila, presto!” Lily restituì a Remus la sua bottiglia, e lui la ripose
sotto il lavandino dietro una scatola di polvere da bucato.
Quando Mary versò a tutti un bicchiere (o una tazza) di babycham (“la cosa
più simile allo champagne che puoi trovare a Soho dopo mezzanotte”),
James e Sirius erano riemersi dalla camera da letto, entrambi ancora rossi in
volto, ma apparentemente in condizioni migliori. Sirius si unì al brindisi,
almeno, e diede persino a Lily un educato bacio sulla guancia.
Tuttavia, l’atmosfera era cambiata e tutti se ne andarono entro un’ora o giù
di lì - Marlene stava da Mary a Croydon, Peter tornò con James e Lily.
Quando la porta si chiuse per l’ultima volta all’una del mattino, Remus aveva
voglia di rannicchiarsi sul divano, coprendosi la testa e restando lì per una
settimana.
Sirius non disse molto, fece solo un po’ di ordine superficiale, poi andò in
bagno. Remus sentì il clic della serratura chiudersi e ne approfittò per un
ultimo bicchiere di whisky e una sigaretta prima di andare a letto.
Si sentiva sudicio; aveva i denti sporchi, la gola bruciata e gli occhi
pruriginosi, ma si adattava al suo umore.
Non aveva più voglia di parlare; soprattutto se avrebbe portato ad un altro
litigio. Aveva anche preso in considerazione l’idea di addormentarsi sul
divano. Ma poi ... potrebbe significare solo una discussione al mattino, e lui
sapeva già che sarebbe stato dopo i postumi di una sbornia.
Sirius aprì la porta e Remus lo sentì entrare in camera da letto. Forse se
Remus si fosse preso il tempo di lavarsi i denti Sirius si sarebbe appisolato
prima di arrivare - avevano bevuto molto entrambi. Si alzò dal divano e si
diresse verso il bagno.
Remus si lavò la faccia e la nuca con l’acqua fredda, e si fissò nello specchio
dell’armadietto dei medicinali sopra il lavandino. Da quando era tornato
aveva evitato il suo riflesso. Sembrava una merda; ancora troppo incavato
nelle guance, gli occhi in qualche modo più scuri e più larghi. Era pallido per
il troppo bere e le sue cicatrici risaltavano come fili d’argento sotto la sua
pelle.
Aveva lo stesso aspetto tormentato che avevano loro? il branco? Aveva colto
quel luccichio feroce, quel sorrisetto da lupo? O stava solo vedendo il
ragazzo arrabbiato e spaventato della casa di cura che era sempre stato lì?
Sospirò, sconfitto, e spense la luce, andando finalmente a letto.

139
Le luci erano ancora accese e Sirius era sotto le coperte, solo i suoi setosi
capelli neri erano visibili, drappeggiati sul cuscino. Dormiva sempre così;
nascosto. Con un lampo di chiarezza Remus ricordò il bambino che Sirius
era stato una volta; solo in una grande casa piena di famiglia che non riusciva
a capirlo, il peso dell’aspettativa premeva da tutte le parti.
Remus rivolgeva la sua solitudine verso l’interno; l’aveva semore fatto. Ma
Sirius - spingeva fuori la sua solitudine e lasciava che gli altri gliela
prendessero. Quindi a volte diventava un po’ possessivo, un po’ in preda al
panico - e allora? Nessuno era perfetto. Addolcendosi, Remus si mise
accanto a lui e accarezzò molto delicatamente i capelli di Sirius.
“Tutto bene?” Lui sussurrò.
La testa di Sirius ondeggiò in una sorta di cenno del capo sotto il piumone,
e allungò le braccia per avvolgerle intorno alla vita di Remus. Remus sospirò,
sollevato. Era così bello essere di nuovo nel suo letto. Potevano sempre non
litigare, pensò tra sé.
“Ti amo,” mormorò, baciando la sommità della testa di Sirius.
Le braccia di Sirius si fecero più strette intorno a lui, e abbastanza presto
entrambi si addormentarono.

140
Estate 1979
Ride the blue wind, high and free
She’ll lead you down through misery
Leave you low, come time to go
Alone and low, as low can be.

Il matrimonio di Lily e James era fissato per la fine di settembre. Sarebbe


stato un affare relativamente piccolo - per lo più membri dell’ordine e
compagni di scuola - e si sarebbe svolto nella tenuta dei Potter. Speravano
che il tempo sarebbe stato abbastanza bello da farlo nei giardini, ma anche
se avesse piovuto c’era spazio in abbondanza all’interno.
Dopo aver fatto tante storie la notte del ritorno a casa di Remus, Sirius era
chiaramente molto imbarazzato da come si era comportato, e compensò
facendo praticamente qualsiasi cosa James e Lily gli avessero chiesto. Ordinò
abiti da sera per i ragazzi di Madam Malkin’s, andò a ritirare gli anelli dal
gioielliere e offrì la sua intera collezione di dischi da usare alla reception.
Remus, che non era mai stato a un matrimonio, cercò di stare bene indietro.
Per quanto ne sapeva, il suo dovere come testimone era quello di presentarsi,
impedire che la testa di Sirius esplodesse, e assicurarsi che nessuno della
famiglia babbana di Lily vedesse qualcosa di troppo sfregiato.
L’atto di contrizione più folle di Sirius era stato quello di scrivere a mano
tutti gli inviti. Il suo talento per la calligrafia era ancora uno dei segreti più
oscuri di Sirius, (e la cosa preferita di Remus per prenderlo in giro) ma era
determinato a essere il miglior testimone, così un pomeriggio si sedette curvo
sul tavolo da pranzo e ci lavorò per quattro ore.
“Cinquantotto!” Disse Sirius, trionfante, terminando l’ultimo invito con un
gesto della sua penna.
“Ben fatto” disse Remus, dando uno sguardo al di sopra del suo giornale,
“Ahh, guarda la tua bella calligrafia! Così delicato!”
“Meglio della tua grafia da zampa di gallina!” Sirius fece uscire la lingua.
“Solo non dire a nessuno che le hai fatte,” consigliò Remus, “O inizierai a
ricevere richieste.”
“Pensi davvero che sia così bravo?” Chiese Sirius, tenendone uno davanti
alla luce per ispezionare i delicati vortici di inchiostro nero.
“Sono stupendi. Veramente.” Disse Remus, affettuosamente.
“Bene, questa è l’unica volta che lo faccio,” Sirius tirò su col naso,
riordinando la pila, “Questo è l’unico e il solo matrimonio che sosterrò mai.”
“E se Mary si fosse sposata? O Pete?”

141
“Mi presenterei e mi ubriacherei, ma segretamente odierei ogni minuto.”
“Molto ragionevole,” annuì Remus.
“Un’altra cosa di cui puoi incolpare la nobile e più antica casa.” Sirius disse:
“Sai a quante cene di fidanzamento e matrimoni sono stato? Uff.” Rabbrividì
visibilmente. “Quindi mi dispiace, Moony, ma non farai di me un uomo
onesto.”
“Oh, e lo stavo per proporre,” disse Remus seccamente, alzandosi, “Tè?”
“Per favore.” Sirius annuì, massaggiandosi le nocche doloranti.
Remus entrò in cucina, toccando il bollitore con la sua bacchetta - erano
andati a prenderla lo stesso giorno delle vesti. Olivander la misurò e poi
mormorò, gridò e borbottò tra sé e sé sottovoce. Aveva rovistato nel
magazzino e proposto scatole dopo scatole di bacchette per farle provare a
Remus. Alla fine avevano optato per un numero di cipresso flessibile, con
nucleo di crine di unicorno. Aveva cercato di abituarsi. Non era la stessa
della bacchetta di Lyall (che aveva scoperto era prugnolo, con un nucleo di
capelli kelpie) - sembrava meno rigida, più incline a fare quello che gli diceva
Remus. Il che significava che Remus doveva ricordarsi di non mettere troppa
forza dietro la sua magia, come si era abituato a fare.
Guardò pensieroso il vapore che usciva dal bollitore.
“Li farebbe davvero incazzare, però,” disse Remus attraverso il muro sottile.
“Che cosa? Chi?”
“La tua famiglia.” Remus disse, mettendo due bustine di tè in due tazze, “Se
sposassi un tizio. Un mezzosangue, lupo mannaro, ragazzo.”
“Non dimenticare povero!” Sirius rise. “Merlino, immagina di mandare a mia
madre un invito a questo!”
“Immagina di mandare a qualcuno un invito per quello,” Remus sbuffò,
“Cristo, posso già sentire James fare orribili giochi di parole sulla luna di
miele.” Riportò le tazze di tè in soggiorno, posandole sul tavolino da caffè.
“Sono già stato fidanzato una volta, davvero non ho voglia di farlo di
nuovo.” Disse Sirius, con un’aria di definitività.
“Oh sì, sei il benvenuto per questo.” Remus fece l’occhiolino.

Well, if I had a nickel, I’d find a game


If I won a dollar, I’d make it rain
If it rained an ocean, I’d drink it dry
And lay me down dissatisfied.

It’s legs to walk and thoughts to fly


Eyes to laugh and lips to cry

142
A restless tongue to classify
All born to grow and grown to die

La pianificazione del matrimonio era stata in realtà una distrazione molto


gradita, poiché l’estate si era aperta davanti a loro. Sirius, James, Peter e Lily
venivano spesso chiamati con urgenza per missioni dell’ordine, e l’elenco
delle letture dei deceduti all’inizio di ogni riunione si allungava.
Benjy Fenwick, che aveva lavorato con Moody per anni, è stato orribilmente
assassinato - non potevano nemmeno avere una bara al suo funerale; non
era rimasto abbastanza di lui. Darius Barebones - che a Remus non era mai
piaciuto, ma che era comunque un agente devoto - è stato trovato scorticato
vivo nel suo stesso ufficio al ministero. Erano tempi miserabili.
A Remus fu finalmente permesso di tornare ufficialmente nell’Ordine dopo
che due lune piene furono trascorse senza incidenti. Ferox credeva che la
scissione che Castor aveva istigato significasse che il branco di Greyback era
troppo debole per essere molto utile a Voldemort - e in qualche modo tutti
avevano l’idea che Remus fosse responsabile di questo.
Silente gli strinse la mano, dicendo: “Ci hai resi tutti così orgogliosi, Mr
Lupin.”
Danny McKinnon gli aveva persino chiesto scusa - Remus pensava che
probabilmente fosse opera di Marlene.
A luglio, il numero dell’Ordine era diminuito così tanto che persino Remus
veniva mandato fuori - ed era spesso in coppia con Mary, il che rendeva le
cose sopportabili. I loro ordini generali erano di sostenere gli Auror facendo
la guardia o gestendo la sorveglianza su alcuni dei Mangiamorte più
conosciuti. Remus e Mary trascorrevano molto tempo seduti insieme nei
caffè o nascondendosi dietro i cespugli.
Una di queste missioni prevedeva di seguire un Mangiamorte chiamato
Travers, che era noto per bere in un pub di maghi vicino a Stoke Mandeville.
Dovevano solo vedere dove andava; come trascorreva una giornata normale.
Caradoc Dearborn, un eroe dell’Ordine della Fenice, era stato visto per
l’ultima volta entrare nel pub, ma da allora nessuno lo aveva più sentito.
“Sei tornato”, sussurrò Mary, mentre aspettavano sul sedile posteriore di
un’antica Ford Cortina, parcheggiata dall’altra parte della strada. “Quindi
forse lo farà anche Caradoc.”
“Lo spero.” Rispose Remus.
“Non posso sopportare di non sapere.” La gamba di Mary tremava
nervosamente, “Continuo a immaginare ... e cosa hanno fatto ai Prewett!”
“Non pensarci.” Le mise una mano sul ginocchio per tenerla ferma, e cercò
una distrazione, “Ehi, Lily alla fine ha deciso i fiori?”

143
“Qualunque cosa tranne i gigli o le petunie”, disse Mary, con un sorriso
grato, “io e Marls indossiamo la lavanda, quindi qualunque cosa accada.”
“Suona bene.” Remus annuì, anche se per tutta la vita non poteva
immaginare il colore lavanda - era viola? O blu?
“Sono così felice che tu sia qui con me, Remus,” disse Mary, “Potrei riuscire
a fare i miei incantesimi difensivi solo nei tuoi gruppi di studio.”
“Siamo qui solo per guardare. Andrà tutto bene.”
Aspettarono per ore, e quando finalmente Travers uscì, barcollando e
puzzando di alcolici, non era solo. Remus dovette dare una gomitata a Mary,
che si era addormentata, penzolando contro la sua spalla.
“Oh merda!” Sussurrò, la sua voce roca dal terrore, “Sei di loro, Remus!”
Remus si portò un dito alle labbra, facendole segno di tacere. Guardò i
Mangiamorte uscire dal pub sulla tranquilla strada di campagna. Ne
riconobbe alcuni dalle immagini che Moody aveva mostrato nell’ordine:
Karkaroff, Dolohov e Alecto Carrow. Due di loro li riconobbe dal profumo.
“Fanculo.” Disse sottovoce: “Sono Mulciber e Piton.”
“No!” Mary gli afferrò il braccio, sbirciando per guardare: “Oh mio Dio!
Dobbiamo andarcene di qui!”
Il problema era che l’auto era solo per spettacolo, e comunque nessuno dei
due poteva guidare.
“Stai calma,” disse Remus, “Aspetteremo solo che se ne vadano - scommetto
che faranno l’app--s”
“Oooh, babbani!” Alecto Carrow, una giovane donna tarchiata e con la
faccia da cavallo indicò allegramente la Cortina: “Giochiamo!”
“Fanculo.” Disse Remus di nuovo. I sei maghi dalle vesti scure scivolarono
verso di loro, estraendo le loro bacchette. Anche Remus tirò fuori il suo,
Mary che lo seguiva. “Presto”, disse, “Usciamo, forse possiamo ...”
“APERIO!” Travers colpì la macchina con la bacchetta e le portiere si
strapparono via dai cardini con un orribile suono metallico scricchiolante.
Mary urlò, ma tenne alta la bacchetta. Remus la spinse all’indietro,
proteggendola con il suo corpo e sperando che potessero uscire dall’altra
parte. Si sentirebbe molto meglio con una macchina tra loro e i sei pericolosi
assassini.
“Non sono babbani!” Uno dei Mangiamorte disse, allegramente - era
Mulciber? “Sono mezzosangue!”
“Ahh ancora meglio!” Alecto ridacchiò.
“Impedimenta!” Gridò Remus, mentre lui e Mary si allontanavano dalla
macchina.
“Loony Lupin, sei tu ?!” Snape adesso, “Che fortuna! Sectums--”

144
“LANGLOCK!” Mary pianse, con così tanta emozione che Remus sentì il
clic quando i denti di Piton si chiusero di scatto, e si strinse la mascella con
entrambe le mani, incapace di parlare.
“Crucio!” Mulciber gridò, mirando a Mary, ma Remus saltò dentro
velocemente con un incantesimo di scudo.
“Stupeficium!” Mary prese Mulciber, ma gli altri stavano ancora avanzando,
anche Piton, sebbene fosse ancora disabile.
“Presto, Mary!” Remus le prese la mano, e scomparvero, atterrando quasi in
piedi nel mezzo del centro di Cardiff.
Per fortuna era così tardi che non c’erano babbani in giro - tranne un
vagabondo dall’aria molto ubriaca, che si stropicciava gli occhi alla vista di
loro.
“Dove siamo?” Chiese Mary, tremante, con gli occhi spalancati.
“Non importa,” ansimò Remus, “Dobbiamo farlo di nuovo - sei volte per
essere al sicuro, ricordi?”
“Giusto, sì, okay,” annuì, chiaramente scioccata. Remus si rese conto che
avrebbe dovuto farlo di nuovo. Le strinse di nuovo la mano ed erano
nell’Essex, a solo un miglio o giù di lì da St Edmund’s. L’atterraggio era stato
ancora più difficile questa volta, e Remus dovette chinarsi in avanti per
fermare la sua testa che girava.
“Ancora.” Grugnì.
“Lo farò io.” Mary gli prese la mano e lo trascinò ancora una volta
volteggiando nello spazio. Poi arrivarono da qualche parte in una zona
industriale, camion e autocarri parcheggiati davanti a grandi magazzini,
illuminati da deboli lampioni gialli. “Ugh”, Mary si portò una mano alla
fronte, sussultando, “Okay, di nuovo.”
La quarta volta, dovettero aggrapparsi l’uno all’altro per evitare di cadere. La
quinta volta, atterrarono sulla schiena, per fortuna in un morbido campo
erboso da qualche parte nel Lake District. Remus si tirò su, le gambe
praticamente gelatinose, la testa che girava. Tirò su anche Mary, e lei
inciampò contro di lui, stordita.
“Sto per star male.” Disse, poi prontamente si voltò e vomitò. Remus le
strofinò delicatamente la schiena, sbattendo le palpebre dal sudore dagli
occhi,
“Stai andando così bene”, ha soffocato, “solo ancora una volta ...”
Era quasi l’alba quando tornarono a Londra, esausti e nauseati, con le teste
che pulsavano. Mary rimase nel loro appartamento, dicendo che non poteva
andare da sua madre con un’aria così rude. Sirius chiamò Moody attraverso
il camino, e lui arrivò immediatamente, interrogando Remus e Mary che
sedevano tremanti sul divano, avvolti in coperte e sorseggiando un tè debole.

145
“Ottimo lavoro, voi due”, annuì loro prima di andarsene, “Continuate così
e ce la farete entrambi”.
Mary scoppiò in lacrime.

Era stato brutto per tutto il tempo. La scampata fuga di Remus e Mary quella
notte non fu l’ultima, né furono gli unici a trovarsi in una situazione difficile.
Remus doveva spesso lasciare la stanza mentre James e Sirius raccontavano
le proprie disavventure, e Peter aveva cominciato a balbettare ogni volta che
qualcuno menzionava i Mangiamorte.
Tutto sommato, il matrimonio sembrava l’unico punto luminoso nel loro
futuro che si accorciava rapidamente. Di certo avevano fatto il pieno di
funerali.
Così, alla fine di agosto, quando Remus e Sirius ricevettero una visita
inaspettata da Lily, che era in uno stato di panico, pensarono
immediatamente il peggio.
“Oh, grazie a Dio sei qui!” disse lei, irrompendo nel loro soggiorno. I suoi
capelli erano raccolti in una coda di cavallo disordinata, e sembrava stanca e
sovraccarica di lavoro.
“Che cosa c’è?!” Remus si alzò, velocemente.
“Non tu,” lo spinse da parte in modo sprezzante, poi si voltò verso Sirius,
“Ho bisogno di te!”
“Che cosa succede?” Sirius sembrava perplesso quanto Remus. Lily non
aveva mai bisogno del suo aiuto. “È Prongs?”
“Sì, il bastardo.”
La preoccupazione lasciò il viso di Sirius e sorrise.
“Guarda, se è per l’addio al celibato ...”
“Oh, non mi interessa cosa combinate”, disse con impazienza, “Questo è
molto, molto più importante.”
“Metto su il bollitore, allora ...” disse Remus, scomparendo in cucina. Li
poteva ancora sentire attraverso il muro.
“Allora, cos’è allora?” Sirius stava chiedendo.
“Non so ballare.”
“Che cosa?!” Lo schernì: “Ti ho visto ballare.”
“Sì, posso scuotere i miei fianchi al ritmo della musica pop, ma sto parlando
di ballare correttamente. Con i passi, e James che guida, e contando ‘uno due
tre’, l’intera faccenda!”
Sirius stava ridendo, ora.
“Sarà quel tipo di matrimonio? Prongs mi ha praticamente promesso che ci
sarebbe stata musica moderna!”

146
“Ci sarà!” Lily replicò, sulla difensiva, “Ma ... beh è tradizione fare un primo
ballo, e penso che sua madre vorrebbe vederlo. Ho accettato di farlo anni fa;
avevi pensato ‘va bene, ci attaccheremo a qualcosa di sdolcinato e ci
aggrapperemo l’uno all’altro per qualche minuto’, ma quel segaiolo ha appena
accennato casualmente al fatto che balla da sala da quando poteva
camminare!”
Sirius sbuffò,
“Sì, sembra giusto. Senti, Evans, sei abbastanza pazza da sposare un
purosangue, hai voluto la bicicletta… beh ora pedala!”
“Ma devi aiutarmi!”
“Ohhhh no ...”
Remus rientrò nella stanza con un vassoio che conteneva tre tazze di tè.
“Avanti”, disse, sornione, “mi piacerebbe vederlo”.
“Assolutamente no.” Sirius incrociò le braccia con decisione. “Fallo fare a
Pete! Anche lui è un purosangue! “
“È troppo basso,” Lily scosse la testa, “E ... beh, non voglio essere cattiva,
ma è molto goffo, e non voglio che mi pesti i piedi mentre sto per ho le
scarpe del matrimonio. Sono di raso bianco. Per favore, Sirius? Imparo
velocemente, lo giuro, devi solo farmi superare un ballo.”
“Moony!” Sirius implorò, mentre Remus si sedeva accanto a lui, “Salvami!”
“Penso che dovresti farlo,” rispose Remus, sorseggiando il suo tè, “Per
James.”
“Sì!” Lily annuì con entusiasmo, “Per James!”
“Non mi merita.” Sirius borbottò. “Bene. Una lezione. Un valzer è
abbastanza facile. Moony, vattene.”
“Assolutamente no.” Remus si sedette sul divano, accontentandosi dello
spettacolo, “Non ti ho mai visto ballare il valzer prima d’ora, e non perderò
l’occasione.”
Sirius alzò il dito medio, poi scosse la testa e si voltò verso Lily.
“Bene”, disse, arrogante, “Dammi le mani ...”
Per quanto divertente potesse sembrare all’inizio, a quindici minuti
dall’inizio della lezione Remus era completamente estasiato.
Sirius aveva lavorato duramente per nascondere il suo stato purosangue la
maggior parte del tempo.
Sin da quando erano bambini, Remus era stato consapevole che Sirius
imitava il suo accento, e talvolta anche i suoi modi di fare nel tentativo di
sembrare meno privilegiato. Era stravaccato, imprecava, indossava jeans
strappati e giacche di pelle. Ma qui c’era la prova che Sirius Orion Black,
erede della casa magica più prestigiosa e spietata della Gran Bretagna, non
aveva completamente dimenticato le sue radici.

147
A quel tempo, Remus lo trovava affascinante - poiché trovava quasi tutto
ciò che riguardava Sirius affascinante. Teneva la testa alta, mettendo in
mostra il suo lungo collo bianco e la mascella regale. Prese Lily tra le braccia
come un vero gentiluomo - come un principe cortese. Quando si muoveva,
scivolava; non un passo fuori posto. Era il ritratto della nobiltà incorruttibile.
Faceva impazzire Remus.
“Grazie mille!” Lily sgorgò, con le guance piuttosto rosee dopo due ore di
ballo, “Devo tornare, o si chiederà dove sono, ma te ne devo seriamente un
favore, Black.”
“Oh, basterà solo il tuo primogenito.” Sirius agitò una mano galantemente,
sorridendo. Sembrava che anche lui si fosse divertito.
Lily prese la sua borsa, li baciò entrambi sulla guancia e se ne andò attraverso
il caminetto. Sirius si voltò verso Remus, che lo stava ancora guardando dal
divano. Fece una smorfia,
“Allora dai, prenditi per il culo ...”
“Mai,” disse Remus sorridendo, alzandosi e avvicinandosi a lui, “Adoro
quanto sei elegante.”
Mise le braccia sulle spalle di Sirius e si chinò per un bacio. Duro molto
tempo; Sirius si premeva contro di lui, dapprima affettuosamente, ma poi
con più impazienza mentre il bacio si approfondiva. Da quando Remus era
tornato dal branco le cose erano state un po’ secche in quel reparto - non
che fossero stati monaci, esattamente, ma nei rari casi in cui nessuno dei due
era esausto, il sesso era diventato piuttosto funzionale.
Sirius sorrise contro le labbra di Remus, inclinando la testa all’indietro. Le
mani di Remus erano sulla vita di Sirius, ei suoi pollici si fecero strada sotto
la cintura dei suoi jeans, accarezzando cerchi sulle ossa dei suoi fianchi che
fecero contorcere Sirius.
Anche Remus sorrise, tirandosi indietro,
“Vuoi ballare?”

So tell my baby, I said so long.


Tell my mother, I did no wrong -
Tell my brother to watch his own
And tell my friends to mourn me none

Tre giorni dopo la lezione di ballo, Sirius e Remus si ritrovarono con una
domenica miracolosamente libera. Non c’erano missioni; non c’erano
riunioni; non c’erano catastrofi nuziali da risolvere. E per quanto ne sapeva

148
Remus, nessuno dei due era in pericolo mortale. Quindi lo spesero nel modo
migliore a cui potevano pensare: dormire.
Avevano dormito più a lungo da quando gli anni ad Hogwarts erano finiti, e
dovevano essere quasi le dodici quando Sirius si alzò per far entrare il post-
gufo - aveva beccato con rabbia alla finestra della loro camera da letto per
quindici minuti.
Il gufo fischiò indignato, girò intorno alla stanza, poi lasciò cadere la
Gazzetta del Profeta sulle gambe di Remus, mentre Sirius frugava nel
comodino in cerca di un nodo da dargli. Remus si girò, gemendo. Considerò
di coprirsi la testa con il piumone e di tornare a dormire.
“Devo fare colazione” Chiese Sirius, raccogliendo il giornale. “Colazione a
letto?”
“Ti ho detto quanto ti amo?” Remus sorrise, socchiudendo gli occhi. Si stirò
un po ‘, sbadigliando: “Penso che abbiamo finito le uova, quindi--”
“Remus!” Sirius gli afferrò il braccio così forte che avrebbe avuto lividi il
giorno successivo. Gli spinse il foglio in faccia, e Remus - sorpreso e mezzo
sveglio - sbatté le palpebre al titolo.
EREDE BLACK CONFERMATO MORTO
“Eh?” Remus si grattò la testa, confuso, “È una pazzia, non sei--”
Poi capì. Oh. Si sentiva così stupido. Alzò lo sguardo su Sirius, che era
bianco come un lenzuolo, gli occhi spalancati e addolorati.
“Oh” disse Remus, protendendosi impotente, “Oh no, Sirius ...”

I’m chained upon the face of time


Feeling full of foolish rhyme
There ain’t no dark till something shines
I’m bound to leave the dark behind

149
Dulce et Decorum est
Sirius non parlò più. All’inizio Remus cercò di essere comprensivo; fece tutto
ciò a cui poteva pensare. Si alzò, preparò il tè e offrì whisky, anche se Sirius
scosse la testa a questo.
Aveva provato a parlargli, ma Sirius si era limitato a fissare l’articolo.
“C’è qualcosa di cui hai bisogno? Ti porto qualsiasi cosa, dì solo ...?”
Niente. Sirius sbatté le palpebre e iniziò a rileggere dall’alto. C’era la
fotografia di un’alta casa a schiera in una zona elegante di Londra, ma Remus
non poteva vedere molto altro, e Sirius stringeva il giornale così forte che le
nocche diventavano bianche.
Era stato spaventoso. Remus era in piedi accanto a lui, allungò una mano e
gli toccò la spalla, che era rigida come quella di una statua. Sirius reagì a
malapena. Remus lasciò la stanza.
Andò alla porta d’ingresso, dove erano appese le loro due giacche, una
morbida e marrone, l’altra di pelle nera borchiata d’argento. Infilò la mano
nella tasca della giacca di pelle e tirò fuori lo specchietto d’argento compatto
all’interno. L’ha aperto
“Prongs?! Prongs!”
Apparve il viso di James, con gli occhi scuri e preoccupato,
“Moony?”
“È Sirius ... è successo qualc--”
“Lo so,” lo interruppe James, “ho appena visto il giornale. Arrivo, due
minuti.”
Scomparve, e lo specchio restituì semplicemente il volto angosciato di
Remus. Comunque; era stato un sollievo. James avrebbe saputo esattamente
cosa fare.
Remus si odiava per averlo pensato, ma una cosa continuava a risuonare
nella sua mente come una sirena da nebbia; erano stati lupi mannari? Era stato
Greyback? Aveva bisogno di leggere l’articolo; aveva bisogno di scoprire il
più possibile.
Il caminetto divenne improvvisamente verde e James entrò, guardandosi
intorno. Guardò Remus.
“Camera da letto.” Disse Remus. James annuì e proseguì senza una parola.
Remus chiuse gli occhi, respirando profondamente. Avrebbe potuto
preparare dell’altro tè. Voleva davvero un drink adeguato, ma era mattina
presto, e se Sirius non ne voleva, sarebbe stato piuttosto brutto se Remus
avesse iniziato con il gin. Fanculo. Sirius era stato così bravo quando Hope era

150
morta - come?! All’epoca Remus lo aveva dato per scontato, e ora non
riusciva a pensare a una sola cosa utile da dire o da fare.
Regulus era morto. Il fratello di Sirius era morto.
Remus tornò in camera da letto. James era seduto sul letto, un braccio
intorno a Sirius, e gli parlava all’orecchio molto piano. Sirius sembrava come
se stesse ascoltando solo a metà mentre fissava il vuoto. Il foglio era stato
finalmente lasciato cadere e giaceva sul pavimento, metà sotto il letto.
“Ha fatto la sua scelta molto tempo fa”, stava dicendo James, “Non devi
incolpare te stesso, non devi lasciare che--”
“Non dice cosa è successo.” Sirius disse, finalmente parlando, la sua voce
più profonda del solito, “Qualcuno lo sa? Tuo padre o Moody? La scorsa
notte c’è stato un attacco o--?”
James scosse la testa, il braccio ancora intorno a Sirius,
“No, nessun indizio ... ma ovviamente, avremmo potuto perdere qualcosa.
Ci sono prove che lui - che Voldemort abbia ucciso i Mangiamorte. Per uhm.
Per tenerli in riga. Alcuni di loro hanno dei dubbi, sai.”
Remus ricordava la sinistra occupazione dei lupi mannari. Forse Greyback
non era stato una minaccia sufficiente per alcune delle vecchie famiglie.
Voldemort doveva dare un esempio. Aveva senso. A quanto pare lo fece
anche con Sirius. I suoi occhi si concentrarono, si restringevano. Tirò su col
naso, anche se non aveva versato una lacrima, e raddrizzò la schiena,
scrollandosi di dosso James.
“Bene allora.” Disse bruscamente: “Ha ottenuto ciò che si meritava, non è
vero?” James lanciò un’occhiata a Remus, e si scambiarono uno sguardo
preoccupato.
“Amico”, disse James, “era tuo fratello, va bene se--”
“No.” Sirius si alzò, bruscamente, costringendo James ad alzarsi, barcollando
contro l’armadio, “Non era mio fratello. Loro non sono la mia famiglia.
Questo è stato sempre stato molto chiaro.”
“Ma tu--”
“Era il mio nemico. Avrebbe ucciso ognuno di noi senza pensarci due volte.
Quindi sono contento che se ne sia andato. Un Mangiamorte in meno. Bene.
Brillante.”
Guardò James e Remus, come se li sfidasse. Nessuno dei due osava però.
“Vado a fare una doccia.” disse, e lasciò la stanza. Remus si morse il labbro.
James si lasciò sfuggire un sospiro pesante.
“Almeno è in piedi, suppongo. Uffa, Regulus, piccola merda. È come se il suo
atto finale fosse incasinare la testa di Sirius.”

151
“So cosa vuoi dire.” Disse Remus, cercando di vedere il lato divertente.
“Sembra che ogni volta che le cose iniziano a tornare alla normalità, un’altra
catastrofe colpisce.”
“Moody direbbe ‘questa è guerra, ragazzi’.” James rispose, altrettanto senza
allegria.
Rimasero in silenzio per un po’, e sentirono la caldaia nel bagno macinare
mentre Sirius apriva l’acqua calda. James si passò le dita tra i capelli: “Un
giorno finirà per sempre. Lo so che lo farà, Moony. Dobbiamo solo fare del
nostro meglio fino ad allora.”
Remus annuì - e si sentì un po’ meglio. James aveva quel potere; poteva
portare ottimismo anche nelle ore più buie.
“Come stanno i tuoi?” Chiese Remus, consapevole che James aveva lasciato
i suoi genitori malati all’improvviso.
“Loro stanno bene. La mamma è in preda al panico per le composizioni
floreali. Pete e sua madre sono in visita e Lily è lì, quindi non sono soli. Non
ho detto loro di questo ... non c’era tempo e non voglio metterli più a dura
prova. Vorrebbero venire a controllarlo.”
“Se ha deciso di fare così,” disse Remus, “Allora penso che sia meglio non
agitarsi troppo.”
“Hai ragione.” James annuì, stancamente. Rivolse a Remus un lieve sorriso,
“Hai sempre ragione, quando si trattava di lui, eh?”
Remus scrollò le spalle, perché pensava che James fosse terribilmente gentile
- di solito Remus pensava che stesse facendo un pessimo lavoro prendendosi
cura di Sirius.
“Ho provato a contattare Moody,” continuò James, tornando al lavoro, “Per
vedere se sa qualcosa, ma non risponde. Ad essere onesto - “James abbassò
la voce, chinandosi per confidarsi con Remus,”Non penso che Regulus fosse
una priorità particolarmente alta per nessuno. È solo perché è un Black che
è finito sui giornali.”
“Pensi che sia stato Voldemort, però? Chi lo ha ucciso?”
“Sembra probabile. Sta diventando disperato, dice papà. Nessuno pensava
che la guerra sarebbe durata così a lungo, non è solo la nostra parte che sta
vacillando”.
Andarono in soggiorno e Remus preparò dell’altro tè. Avevano quasi
esaurito le mance del PG e lui scarabocchiò un biglietto da appuntare sulla
loro bacheca di sughero appesa accanto al frigorifero. Una volta che si
furono seduti, Remus finalmente lesse l’articolo sul giornale.

EREDE BLACK CONFERMATO MORTO

152
Regulus Arcturus Black II, unico figlio di Orion e Walpurga Black, è stato confermato
oggi morto in una dichiarazione rilasciata dalla casa della famiglia Black a Islington.
Nato nel 1961, l’erede della casa Black e della fortuna aveva diciotto anni. Aveva
recentemente completato la sua formazione alla Scuola di Magia e Stregoneria di
Hogwarts, dove si era distinto come studente impeccabile e giocatore di Quidditch dotato.
Regulus è sopravvissuto dai suoi genitori e dai suoi cugini che parteciperanno a un servizio
commemorativo privato nel corso della settimana. La famiglia ha chiesto la privacy.

Questo era tutto. Non c’era molto altro da dire su una vita così breve,
suppose Remus, e ciò che era stato detto era in gran parte falso, o al massimo
una versione confusa della verità. Non c’era alcun accenno a come fosse
morto - ma Remus pensava che probabilmente fosse una buona cosa;
almeno sicuramente non era Greyback. La Gazzetta del Profeta non
perderebbe l’occasione di parlare un po’ di attacchi di lupi mannari.
Sirius entrò in soggiorno, i capelli gocciolanti, l’asciugamano intorno alla vita.
“Penso che oggi lavorerò sulla moto.” Disse alla stanza, senza guardare né
James né Remus, “Vai a casa, Potter, sto bene.” E se ne andò di nuovo,
presumibilmente per vestirsi.
James e Remus si guardarono di nuovo.
“Starete bene?” James chiese: “Se vado?”
“Sì, certamente.”
“Okay.” James si alzò dalla poltrona e andò al caminetto. “Hai lo specchio,
se hai bisogno di me. Tornerò questa sera. “
“Andrà tutto bene.” Disse Remus, alzandosi per salutarlo. “Ha solo bisogno
di un po’ di spazio.”
“Non darglielo.” James disse, all’improvviso, guardando Remus negli occhi,
“Moony, ho bisogno che tu lo tenga d’occhio, okay? Non lasciarlo andare
da nessuna parte. Non lasciarlo ... non lasciarlo provare a mettersi in contatto
con qualcuno a cui è imparentato. Tranne Andromeda, suppongo.”
Remus annuì. Non sarebbe stato troppo difficile - Sirius non aveva mai
parlato con i suoi parenti.
“Nessun problema.”
“Voglio dire che. Potrebbe fare qualcosa di stupido e non possiamo
rischiare. Molte persone pensano ancora che Sirius sia ... sai, inaffidabile, a
causa del suo nome, e qualcosa del genere sta per ...” James si si toccò il
ponte del naso, come se avesse mal di testa. “Dannato Regulus.” Borbottò
di nuovo.
“Mi prenderò cura di lui.” Disse Remus, fermamente. “Non preoccuparti.”
“Grazie, Moony,” James gli strinse il braccio, ed era come se avessero di
nuovo tredici anni; responsabilità per il loro migliore amico ribelle.

153
James se ne andò e Sirius ricomparve subito, come se stesse aspettando.
“Stavate parlando di me?”
“Certo che lo facevamo,” Remus sporse il mento, “Siamo preoccupati per
te.”
“Cosa ha detto Prongs?”
“Che non devo perderti di vista.”
Sirius sbuffò, “Dovrai venire al garage, allora.”
“Bene,” Remus sorrise, disinvolto, “Fammi strada.” Era determinato a fare
come James gli aveva ordinato, se non altro perché non aveva idea di come
essere utile.
Remus era stato nel loro garage condiviso solo una volta. C’erano alcune
cose immagazzinate lì - principalmente il kit da Quidditch di Sirius e varie
cose d’infanzia che non si adattavano all’appartamento. E la moto,
ovviamente. Era una Triumph Bonneville T120, la stessa di cui Sirius si era
innamorato per la prima volta anni prima ai Potter. Aveva dipinto un leone
sul carro armato e fatto una sorta di incantesimo di ingrandimento sul corpo.
Sirius tirò fuori uno straccio e lo lucidò, anche se stava già luccicando. Remus
rimase in silenzio, guardando. Sirius lo pungolò con la sua bacchetta in alcuni
punti, l’olì in altri.
“Quando pensi che sarà finita?” Chiese Remus, finalmente. “Pronta a
partire?”
“La scorsa settimana,” rispose Sirius, senza alzare lo sguardo.
“Tu cosa?”
“È fatta. Il motore funziona, la funzione di volo funziona. Ho finito. Penso
di sì, comunque, non l’ho ancora fatta uscire.”
“Perchè no?”
Sirius scrollò le spalle e riprese a lucidare. Remus lo guardò ancora un po’.
Ovviamente Sirius non aveva voglia di parlare, e questo era abbastanza
giusto - Remus lo capiva meglio della maggior parte delle persone. Ma capì
anche la necessità di fare qualcosa quando non puoi esprimerti
correttamente.
“Andiamo allora.” Lui detto.
Sirius, accovacciato davanti alla bici, si dondolò sui talloni e guardò Remus.
“Partire? Andare dove?”
“Ovunque tu voglia,” Remus alzò le spalle, “Facciamo un giro.”
Sirius sbatté le palpebre,
“Veramente? Verrai con me?”
“Beh, difficilmente ti lascerò volare su quella trappola mortale da solo,
vero?” Remus rise, “Che tipo di ragazzo sarei se non ti seguissi nelle fauci di
un certo destino?”

154
Il fantasma di un sorriso balenò sul viso di Sirius, e si alzò.
“Okay, allora”, annuì, “Facciamolo”.
A Remus non era mai piaciuto volare. Al giorno d’oggi era competente su
una scopa, ma non sarebbe mai stato il mezzo di trasporto che aveva scelto.
Semplicemente non gli piacevano molto le altezze.
Tuttavia, avrebbe fatto quasi tutto per Sirius, quindi si arrampicò sul sedile
posteriore e avvolse le braccia intorno alla vita di Sirius e prese molti respiri
molto profondi. Sirius effettivamente rise di lui, il che era un progresso,
“Moony, sei sicuro di volerlo fare? Posso sentire il tuo cuore battere forte!”
“Assolutamente.” Remus annuì, chiudendo gli occhi mentre Sirius afferrava
il manubrio, “Sono sicuro di aver affrontato peggio della tua guida.”
“Beh, se sei sicuro ...” Sirius fece girare il motore e Remus si aggrappò ancora
di più quando il sedile iniziò a rimbombare.
All’inizio procedettero lentamente, Sirius uscì con cautela dal garage,
puntando la bacchetta verso la porta in modo che fosse chiusa e bloccata
dietro di loro, poi si avviò lentamente lungo la tranquilla strada secondaria.
Poi premette un interruttore, e premette il piede, e se ne andarono, Remus
ancora cercando di non guardare, il suo stomaco che faceva capriole
all’indietro.
“Eccoci qui!” Sirius gridò, e Remus seppellì la testa nella spalla di Sirius
mentre si alzavano da terra, il motore rombava mentre guadagnavano
altezza. Remus si sentì scivolare all’indietro e urlò quando il suo coccige colpì
lo schienale metallico del suo sedile.
“Cristo ...” piagnucolò. Stava davvero per morire. Sirius rise di nuovo,
“Ce l’abbiamo fatta, Moony!” Ha gridato: “Apri gli occhi, grande idiota!”
Remus lo fece, e se ne pentì all’istante. Erano già a poche centinaia di piedi
sopra l’orizzonte di Londra; poteva vedere gli ampi tetti di cemento e le
strade beige sottostanti. Le persone sembravano girini e le macchine come
scarafaggi ed era così lunga la discesa.
“Oh mio dio ...” gemette.
Sirius applaudì felicemente
“Non è fantastico!?” - era rivolto in avanti, occhi all’orizzonte. Era un cielo
azzurro a perdita d’occhio. Il vento soffiava oltre le loro orecchie, freddo e
fresco, e Remus dovette strizzare gli occhi contro il sole.
“Fantastico,” gridò di rimando, sentendosi piuttosto male, ma contento che
Sirius fosse felice.
Passarono sopra tutta Londra per la maggior parte di un’ora - andando più
in basso che Sirius osò avvicinarsi lungo il tortuoso Tamigi, prendendo
angoli acuti attorno ai grattacieli e quasi schiantandosi proprio contro la
cupola di St Paul’s. Alla fine, il motore iniziò a rallentare, e Remus notò che

155
stavano perdendo altezza. Abbassò lo sguardo, coraggiosamente, e scrutò le
strade sconosciute sottostanti,
“Dove siamo?”
“Islington.”
“Che cosa?! Sirius!”
Merda! Avrebbe dovuto tenerlo lontano dai Black, e ora si stavano dirigendo
proprio verso di loro!
“Calmati,” rispose Sirius, mentre affondavano ancora di più. Sembravano
mirare a un’enorme distesa di spazio verde: un parco pubblico con alberi e
un lago e sentieri di ghiaia ordinati intorno alle aiuole dai colori vivaci.
L’atterraggio era stato tutt’altro che perfetto. Avevano colpito l’erba così
forte che lasciarono grandi piste fangose, e Remus era sbalzato in avanti dalla
sella del tutto (anche se era così sollevato di essere tornato su un terreno
solido che avrebbe potuto baciare l’erba).
“Cazzo,” disse Sirius, spegnendo il motore e saltando giù con grazia, “Devo
sistemare meglio questo punto - stai bene?” Tese una mano per aiutare
Remus ad alzarsi.
“Bene, penso,” Remus si spazzolò i pantaloni e le braccia. “Dove siamo?”
“Campi di Highbury.” Sirius lanciò obfuscate sulla moto e poi fece del suo
meglio per riparare il prato in rovina. “Venivo qui spesso prima di partire.”
“Oh, giusto,” disse Remus, dolcemente, “Con Reg?”
“A volte,” tirò su col naso Sirius, “La nostra governante ci portava.”
Remus decise di mettere da parte questa nuova rivelazione che Sirius aveva
avuto una governante per un’altra volta.
“È bello” Disse, guardandosi intorno nel lussureggiante parco verde, “Bello.
Mi fai vedere in giro?”
Sirius gli sorrise con gratitudine, e andarono a fare una tranquilla passeggiata
la domenica pomeriggio. Qua e là Sirius si fermava e indicava qualcosa - un
albero su cui si era arrampicato una volta, o un ponte sotto cui si era
nascosto. A Remus piaceva ascoltare. Raramente aveva sentito dei ricordi
d’infanzia felici da Sirius, e per un po’ si era persino dimenticato perché
erano lì.
Si fermarono al monumento ai caduti. Era particolarmente stravagante -
suppose Remus perché c’erano un bel po’ di soldi a Islington. In cima al
piedistallo bianco c’era la statua color verde di una giovane donna in abiti
antichi, che teneva in alto una corona di alloro. Un’allegoria per la vittoria.
“Ho fatto la mia prima magia qui.” Sirius disse con un sorriso: “Quando
avevo quattro anni.” “Veramente? Che cosa hai fatto?”
“Le avevo dato fuoco alla testa”, annuì alla statua. “Sono sempre stato un
ribelle.”

156
“Fantastico,” Remus rise.
“Sì, Douceline, la nostra governante, era impazzita cercando di spegnerlo.
Ma avevamo continuato a ridere, io e Reggie, e ogni volta che lo spegneva
lo facevo di nuovo, perché lo rendeva così felice”.
Sirius abbassò lo sguardo. Rimase in silenzio per un po’, e Remus gli mise
solo una mano sulla spalla, per mostrare che non doveva parlare, se non
voleva.
Guardarono la targa sul memoriale. Come dormono i coraggiosi che affondano a
riposare, per tutti i desideri del loro paese benedetti. Remus non poté fare a meno di
chiedersi quali fossero i nomi degli uomini elencati di seguito. Quanti anni
avevano? Robert Fenn, Peter Cross, Arthur Hill ... Avevano pensato tutti di
fare la cosa giusta? Erano stati tutti coraggiosi nei loro ultimi momenti?
Avevano pensato alla loro famiglia, ai loro fratelli? E quando questa guerra
fosse finita, ci sarebbe stata una targa come questa a Diagon Alley? Di chi
sarebbe il nome? Non di Regulus.
“Dai.” Disse Sirius, finalmente. “Sono pronto per tornare a casa, adesso.”

157
Autunno 1979
Well I take whatever I want
And baby I want you
You give me something I need
Now tell me I got something for you

Come on come on come on and do it


Come on and do what you do
I can’t get enough of your love
I can’t get enough of your love
I can’t get enough of your love

Venerdì 7 settembre 1979


“Uuurrgh, bastardo!” Remus gemette, cullandogli la spalla e mordendosi il
labbro.
Padfoot arrivò saltellando, abbaiava, poi si trasformò di nuovo in Sirius,
“Che cosa succede?”
“Dislocato.” Remus fece una smorfia, stringendosi ancora il braccio. “Hai la
mia bacchetta?”
“Sì, aspetta ...”
“Tutto bene, Moony?” James e Peter uscirono dalla boscaglia. “È stato
perfetto!”
“Sì, fantastico…” Remus accettò la sua bacchetta da Sirius e la puntò contro
il suo braccio dolorante. Pensò a Livia e Castor, come ogni luna piena da
quando aveva incontrato il branco. Sperava che fossero entrambi al sicuro,
e in un certo senso avrebbe voluto averli nelle vicinanze, solo per i benefici
curativi.
Braccio fisso - o il più vicino possibile, si alzò faticosamente in piedi e si
rimise i vestiti, nascosti sotto un cespuglio vicino.
“Stai bene?” Chiese Sirius, guardandolo con diffidenza, “Sembri un po’
tremante.”
“Mi fa solo un po’ male,” disse Remus, dovendosi fermare dal fare spallucce,
“Posso stare al tuo fianco per tornare indietro?”
“Ovviamente. Oi, Prongs” Sirius diede una gomitata a James con il gomito,
sorridendo, “Maledettamente bravo cervo, eh? Eh?? Addio al celibato?!”
(Cervo e addio al celibato in inglese è stag per entrambi)
“Sì, Felpato, molto divertente,” sbuffò James, “Divertente come le ultime
cento volte.”

158
“Sono sprecato con voi,” sospirò Sirius.
“Mancano meno di ventiquattro ore!” Peter disse: “Come ti senti?”
“Stanco.” Disse James, con uno sbadiglio. “Lo facciamo?”
Si materializzarono di nuovo presso i Potter, che era già un alveare di attività.
Avevano assunto quattro elfi domestici in più in preparazione per il
matrimonio del giorno successivo, e le minuscole creature sfrecciavano
avanti e indietro per la cucina preparando un banchetto.
Lily e la signora Potter erano sedute al tavolo della cucina - la signora Potter
in vestaglia e pantofole, cosa che non le era mai sfuggita di questi tempi. Lily
balzò in piedi per baciare James,
“Buongiorno tesoro - sono rimasto abbastanza a lungo per vederti, ma ora
me ne vado. Come stai Remus?”
Remus annuì, vuoto ed esausto.
Lily inclinò la testa e disse: “Andate a letto, voi tutti, avete tutti bisogno del
vostro sonno di bellezza. James, ti ho lasciato un elenco di cose di cui hai
bisogno per sistemare questo pomeriggio - dammi uno squillo quando sarà
tutto finito o non dormirò mai. Sirius, ti ha dato gli anelli? Oh no, che
sciocca, li ho presi, ecco qua ... Remus, ti assicurerai che non li perda? Pete,
tua madre è saltata fuori e ho detto che eri uscito con i ragazzi e stavi
dormendo per i postumi di una sbornia, quindi meglio se non torni a casa.
Manderò Mary questa sera con le asole per tutti voi, e le cravatte se Madama
Malkin si affretta e le fa finire ... oooh, avete tutti le scarpe?!”
“Merlino, Evans,” Sirius sbadigliò, “Chiunque penserebbe che ti sposerai
domani.”
Gli fece la linguaccia, baciò James, abbracciò Remus e corse fuori dalla porta.
“Andate a letto, ragazzi!” Gridò mentre se ne andava. “Ci vediamo in cima
alla navata, Potter!”
Remus guardò la lista che Lily aveva lasciato a James - era almeno quindici
pollici di pergamena, e Lily aveva una calligrafia piccola. James lo ignorò,
“Va bene, mamma?” Disse, avvicinandosi alla signora Potter. Aveva due
macchie scure sotto gli occhi e i suoi capelli erano chiari e fibrosi. Remus
faceva fatica a incrociare il suo sguardo, in questi giorni - gli ricordava così
tanto la sua ultima visita con Hope.
“Va bene, va bene”, gli sorrise, “C’è così tanto da fare!”
“Lascia perdere per ora,” disse, un braccio intorno a lei, “Andiamo tutti a
letto ...”
“Quella Lily,” disse la signora Potter mentre tutti salivano lentamente le
scale, “È una forza da non sottovalutare.”
“Troppo vero.” I ragazzi erano tutti d’accordo.

159
Remus crollò sul letto senza nemmeno spogliarsi, e avrebbe potuto
addormentato proprio lì.
“Moony,” Sirius sbadigliò di nuovo, togliendosi gli stivali, “Non uscire
finché non avrai bevuto la tua pozione, ordini di McKinnon.”
“Mmmph.” Remus gemette, rotolandosi e prendendo la bottiglia sul
comodino. Sirius si arrampicò accanto a lui mentre la finiva. “Di chi è stata
l’idea di sposarsi subito dopo la luna piena?!” Si lamentò, un altro sbadiglio
invadente.
“Ho detto a tutti voi di lasciarmi fare,” replicò Remus, chiudendo gli occhi
e portandosi un braccio sul viso.
“E perdere l’occasione di fare giochi di parole ‘addio al celibato’ per il resto
della settimana? Nessuna possibilità.”
Remus ridacchiò e si addormentò velocemente.

Non avendo mai partecipato a un matrimonio in vita sua, Remus fu molto


grato a Lily per aver lasciato una lista. Significava che sapeva sempre cosa
fare. Tuttavia, imparò rapidamente che molto poco sui matrimoni aveva
senso. Ad esempio, una volta che si erano svegliati tutti intorno a
mezzogiorno, il loro primo compito era decorare i cerchi di Quidditch nel
giardino sul retro.
“Perché stiamo facendo questo?” Chiese Remus, aggrottando le sopracciglia
davanti agli obiettivi, quando Peter arrivò levitando una cassa di fiori bianchi.
“Beh sono belli,” rispose James, scopa in mano. “È l’unico modo in cui Lily
si sposerebbe sotto di loro.”
Remus lo fissò,
“Ti stai sposando con i tuoi vecchi cerchi da Quidditch?!”
“Lo so!” Sorrise: “Fantastico, non è vero?!”
“Ehm ...”
“Moony,” disse Sirius velocemente, “Tu e Pete lavorate sul incantesimo di
crescita quaggiù, Prongs e io voleremo su e faremo i cerchi.”
Una volta finiti, i tre pali della porta sembravano un bizzarro cespuglio di
rose sottili che avesse cercato di prendere il sopravvento. Successivamente
dovevano decorare gli alberi vicini con gli stessi fiori e richiamare tutte le
sedie dall’ampia soffitta dei Potter, quindi farli allineare ordinatamente in file
di otto. Dopodiché, la signora Potter chiese a Peter e Sirius di aiutarla con
tutte le stoviglie per il ricevimento, e diede istruzioni a James e Remus di
‘sistemare la sala da ballo’.

160
“Sala da ballo?!” Remus guardò James, confuso. Erano anni che visitava i
Potter e sentiva di conoscere abbastanza bene la casa, ma non aveva mai
visto una sala da ballo.
“Sì, non lo usiamo molto”, rispose James casualmente, “Tenuta in deposito.”
“In magazzino?” Come diavolo hai ‘immagazzinato’ un’intera stanza, Remus
non lo sapeva.
“Sì, ho solo bisogno di ricordare dove sono le istruzioni ...”
Entrarono nello studio del padre di James e James trovò una mappa
all’interno di uno dei cassetti della scrivania. Remus si interessò parecchio -
sarebbe sempre stato molto affezionato alle mappe. Questo era un progetto
per la villa dei Potter, il che lo rendeva ancora più affascinante. C’erano tutti
i tipi di piccoli incantesimi speciali e incantesimi etichettati su di esso, ma
avevano del lavoro da fare, quindi non poteva vederlo bene.
La sala da ballo era nascosta dietro il divano del soggiorno. James e Remus
dovettero concentrarsi molto duramente e mormorare alcuni antichi
incantesimi per far apparire le porte. Poi, naturalmente, il divano doveva
essere spostato e la porta aperta, il che era fastidiosamente complicato.
Quando James finalmente spinse la doppia porta rivestita di pannelli di
quercia, la mascella di Remus cadde. Era una delle stanze più belle che avesse
mai visto; colonne di marmo art déco a perdita d’occhio e un glorioso
soffitto in vetro colorato che proiettava macchie di luce solare colorate sul
pavimento di legno duro scuro.
“Dannazione.” Deglutì, sentendosi molto piccolo. Si ricordò di aver visto
Sirius e Lily che provavano passi di danza nel loro minuscolo soggiorno, e
per la prima volta da molto tempo Remus si sentì molto povero e sporco
accanto ai suoi ricchi amici purosangue.
“Lo so,” rise James, “Stupido, non è vero? Ma sai, almeno ci staremo tutti.
Penso che abbiamo già trentatré Weasley in arrivo.”
Sentendosi un po’ meglio, Remus si accinse ad aiutare James a controllare la
stanza, e poi evocarono alcuni stracci per iniziare a pulire il pavimento. James
chiuse le porte mentre lo facevano, in modo che non fossero disturbati,
“So che non stiamo veramente facendo nulla”, disse in tono colpevole,
appoggiandosi a una colonna di marmo, “Ma voglio solo cinque minuti
senza che qualcuno mi dia un ordine. Non mi dispiacerebbe, ma Moody ci
sta solo concedendo due giorni di ferie per il matrimonio: dovremmo
presentarci per il servizio domenica.”
“Cristo,” Remus scosse la testa, scherzando. Rimasero in silenzio per un po’,
guardando gli stracci che scivolavano avanti e indietro come buffi ballerini
magri da sala. Anche Remus era grato per una pausa. Il fine settimana era

161
iniziato con la luna piena e sarebbe diventato più frenetico man mano che
andava avanti.
“Come sta Sirius?” Chiese James, di punto in bianco.
“Eh? Bene. Perché?” Remus aggrottò la fronte.
“Solo per controllare.”
“Lo vedi quasi quanto me.” Remus lo prese in giro. Era vero - James era
molto più appassionato di moto volante di Remus, e andavano a fare un giro
insieme quasi ogni sera.
“Lo so,” annuì James, “ma non ha detto niente di Regulus da ... beh, da
quando è morto.”
“No.” Remus sospirò, “No, non l’ha fatto.”
Non era nemmeno come se Remus avesse spinto Sirius a parlarne, ma non
pensava che James avrebbe capito la loro politica di non discutere mai di
cose di famiglia.
“Non mi piace che lui lo imbottigli”, disse James, “so che aveva una
relazione complicata con Reg, ma non può essere normale fingere che non
sia mai esistito.”
“Chi può dire cosa è normale?” Remus ribatté, “Tutti soffrono in modo
diverso.”
“Quindi è in lutto?” James stava dando a Remus uno sguardo molto intenso,
e questo lo mise a disagio. Non gli piaceva che gli altri gli chiedessero delle
cose personali di Sirius - quello era tra loro.
“Sì, certamente.” Mentì. Sembrava funzionare.
“Bene. Ero preoccupato per lui, è stato un anno di merda tutto l’anno, eh?”
“Si potrebbe dire così,” Remus sbuffò. “Tuttavia, sta per migliorare molto.
Qualche nervosismo prima della partita?”
“Nah,” ghignò James, la preoccupazione che lasciava il suo viso, “Mi sento
come se avessi già vinto la coppa.”
“Oh mio dio Prongs, sdolcinato idiota. Questo è quello che ottieni quando
esci con le ragazze.”
James scoppiò a ridere e quando riprese la calma gli stracci avevano
terminato il loro compito e il pavimento luccicava come se fosse nuovo di
zecca.

Sabato 8 settempre 1979


Il primo matrimonio a cui Remus abbia mai partecipato è stato il più bello e
il più felice - e non c’era modo di convincerlo del contrario. Tutto è andato
senza intoppi (beh, ha dovuto convincere un Sirius sovraeccitato a

162
trasformarsi in Padfoot per consegnare gli anelli, ma fortunatamente era solo
una fugace mania), ed erano sorrisi a tutto tondo.
I genitori di James sembravano scoppiare d’orgoglio, entrambi apparivano
più sani di quanto Remus li avesse visti da secoli, vestiti con abiti rossi e
dorati - i colori di Grifondoro. Marlene e Mary erano bellissime damigelle
d’onore in semplici abiti color malva pallido con cerchietti di gipsofila tra i
capelli, e ovviamente Lily stessa era una visione in pizzo bianco.
A Remus sembrava che la giornata fosse volata in una sfumatura pastello.
Doveva sempre essere da qualche parte o fare qualcosa; c’era a malapena un
momento per rilassarsi e fare il punto della situazione. Era molto contento
di non essersi mai sposato, perché il solo fatto di essere un testimone era già
abbastanza estenuante.
Una volta che la cerimonia fu finita e dovettero iniziare a socializzare, Remus
si ritrovò a sentirsi molto timido. Non aveva più visto così tanti maghi e
streghe radunati dai tempi di Hogwarts: la magia nell’aria era palpabile; afosa.
Adesso gli dava meno fastidio. Il tempo trascorso con il branco di Greyback
gli aveva insegnato a farcela, e finché non aveva bisogno di fare magie stava
bene.

C’erano molte persone che conosceva, ovviamente. Aveva individuato i


Weasley senza troppi problemi; Arthur e Molly stavano correndo
dappertutto dietro ai loro cinque turbolenti figli dai capelli rossi; i due più
grandi avevano deciso di voler giocare a Quidditch con i cerchi decorati ora
che la parte noiosa della giornata era finita.
Poi ovviamente Moody, Hagrid e Silente, e molte altre persone dell’Ordine.
È stato bello vederli tutti a un lieto evento, per una volta; faceva sembrare
tutti più giovani. Frank e Alice erano appena tornati dalla luna di miele - cosa
che Alice confidò a Remus in realtà aveva comportato parecchio lavoro;
erano andati in Slovenia per una missione di trasferimento delle conoscenze
con gli Auror locali.
E ovviamente Ferox era lì. Si avvicinò per stringere virilmente la mano di
Remus,
“Sei molto elegante, Lupin” annuì, e Remus si sentì arrossire dalla testa ai
piedi - anche se sapeva che Sirius sembrava un milione di volte meglio con
gli stessi vestiti. “E la signora McDonald” Ferox le baciò la mano, il che la
fece arrossire, “Davvero molto bella. Saranno le campane nuziali per voi
due, la prossima?”
Remus sbatté le palpebre - non era uscito con molte persone, onestamente,
ma in un certo senso la maggior parte delle persone ormai aveva capito.
Mary rise,

163
“Come se Remus volesse sposarmi! Lo spingerei su per il muro!”
“Ah beh,” Ferox gli diede una pacca sulla spalla, “Sei ancora giovane. Un
sacco di avena selvatica da seminare”.
“Vivo con Sirius,” disse Remus, alzando un po’ le sopracciglia per vedere se
il suo vecchio insegnante aveva colto il suggerimento. Ma a quanto pare no.
Perché gli adulti erano sempre così ottusi?
“Scapoli a ruota libera, eh?” Ferox rise, burbero.
Sembrava che Mary stesse per dire qualcosa, ma Remus incrociò il suo
sguardo e scosse la testa in maniera impercettibile. Non ne vale la pena.
“Esatto,” annuì con entusiasmo a Ferox.
Dopo cena (la parte migliore della giornata, secondo Remus) era quando Lily
e James tagliarono la torta - un enorme affare torreggiante con tredici livelli
ricoperti di glassa al burro e rose bordate di rosa - e poi sono iniziate le
danze.
Lily rese Sirius orgoglioso - Remus poteva sentirlo contare sottovoce mentre
li guardava; “Uno due tre, uno due tre ... raddrizza quella schiena, Evans!
Brava ragazza...”
Finito il valzer, qualcuno lanciò un incantesimo amplificante sul vecchio
giradischi dei Potter, e iniziò a suonare una canzone dei Bad Company, che
fece alzare e ballare tutti i giovani - incluso Sirius, che Remus era grato che
era andato da Andromeda. Remus Lupin non ballava.
Era abbastanza felice di sedersi con un bicchiere di champagne a guardare,
come al solito. Cercò Peter, a cui piaceva ballare ma spesso perdeva forza
dopo poche canzoni, ma non riusciva a vederlo da nessuna parte.
Probabilmente aveva trovato degli amici di lavoro ed era andato a parlare
con loro.
Yaz e Marlene erano sulla pista da ballo - erano entrambe piuttosto terribili,
Marene non era abituata ai tacchi - ma era comunque molto dolce. Yaz si era
tagliata i capelli da quando aveva lasciato Hogwarts a giugno, e l’aspetto da
folletto tagliato le stava davvero bene.
Mary venne in soccorso di Remus, alla fine, come sempre. Zoppicò con
un’espressione di dolore sul viso e si accucciò accanto a lui.
“Accidenti, queste mutandine francesi in cui ci ha fatto venire vanno su per
il culo.”
“Affascinante come sempre, MacDonald,” sorrise Remus.
James e Lily si voltarono davanti a loro, sorridendosi l’un l’altro come
maniaci.
“Guardali,” sospirò Mary. “Perché non riesco a trovare un tizio che mi ama
così tanto, eh? Non che non abbia cercato.”
“Lo troverai,” rispose Remus, altrettanto felice.

164
“Lo saprò quando lo vedrò, è quello che dice mia madre.”
“Se sei fortunata,” sbuffò Remus. Era un po’ più ubriaco di quanto avesse
inizialmente pensato e la sua lingua era sciolta. Ma era solo Mary. “Dicono
che ‘l’amore è cieco’ per una ragione.”
“Non ho mai avuto problemi a riconoscerlo, a dire il vero.” Mary confidò.
“È lasciarlo entrare, questa è la parte difficile.”
Remus annuì d’accordo, anche se non era sicuro di averlo seguito. Continuò,
sorseggiando il suo champagne. “Come hai fatto tu, con Sirius.”
“Oh sì, il mio amico scapolo a ruota libera.” Remus tirò fuori la lingua,
facendo piegare Mary, ridacchiando. Remus sorrise, felice di renderla felice.
Le strinse il ginocchio: “Un giorno ti innamorerai, come potresti non farlo?
Chiunque sarebbe fortunato ad averti.”
“Forse una volta che la guerra sarà finita.” Disse, abbassando la voce,
continuando a guardare la danza. “Non sono sicura di poter sopravvivere
innamorandomi in questo momento, non con tutto il resto in cima ai miei
pensieri.”
“Mm.” Remus distolse lo sguardo.
“Ciao,” apparve Marlene, bevendo in mano, “Remus, il tuo ragazzo ha
rubato la mia partner.” Annuì attraverso la pista da ballo a Sirius e Yaz, che
si stavano dondolando selvaggiamente, apparentemente incapaci di decidere
chi avrebbe dovuto guidare.
Remus rise, e Mary aggrottò la fronte, spostandosi a disagio sul sedile.
Marlene le lanciò uno sguardo comprensivo,
“Mutandine francesi?”
Mary annuì, stancamente. Marlene si avvicinò e sussurrò: “Mi sono tolta le
mie in bagno dopo la cerimonia”.
“Oh mio dio McKinnon, genio.” Mary si alzò di scatto e attraversò a grandi
passi la stanza verso le porte. Marlene rise, prendendo posto.
Uno dei ragazzi Weasley gli passò davanti slittando, scivolando in ginocchio
sul pavimento della sala da ballo lucidissimo. Molly lo inseguì, ansimando,
“WILLIAM ARTHUR WEASLEY ROVINERAI QUESTI
PANTALONI!”
Marlene ridacchiò, coprendosi la bocca con la mano educatamente. Si chinò
e sussurrò a Remus,
“L’ho sentita dire a Hattie Bones che è di nuovo incinta e che ha avuto due
gemelli solo l’anno scorso!”
“Caspita.” Disse Remus, sviluppando un rispetto completamente nuovo per
Arthur Weasley, silenzioso e riservato.
“Penso che quei due avranno figli il prima possibile.” Marlene annuì a James
e Lily: “Sii molto sorpreso se non riceviamo un annuncio prima di Natale.”

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“Eurgh, davvero?” Remus arricciò il naso. I matrimoni erano una cosa:
duravano solo un giorno. Ma i bambini?! Dovevano fare i bambini, adesso?!
“Non essere così scontroso.” Marlene gli diede una gomitata acuta: “Il
cambiamento fa parte della vita. Avanti, regalami un ballo. Sarà carino con
un partner più alto di me.” Si alzò e gli diede uno strattone per il polso.
“Oh ...” Remus sospirò. “Okay, ma solo perché non hanno ancora servito
la torta.”

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Inverno 1979
I wanna be straight! I wanna be straight!
I’m sick and tired of taking drugs and staying up late.
I wanna confirm. I wanna conform.
I wanna be snug and I wanna be safe and I wanna be warm.
I wanna be straight! I wanna be straight,
I wanna create a place of my own in the welfare state.
I’m gonna be good; I’m gonna be kind.
It might be a wrench but think of the stench I’m leaving behind...
I wanna be straight! I wanna be straight,
Come out of the cold and do what I’m told and don’t deviate.
I wanna give, I wanna give, I wanna give my consent -
I’m learning to hate all the things that were great when I used to be... bent!

Venerdì 23 novembre 1979


Dopo tutta l’eccitazione dell’autunno, l’inizio dell’inverno è stato
straordinariamente insignificante. Remus cercò di esserne grato; per una
volta nella sua vita le cose erano tranquille. Non era stato rapito dai lupi
mannari; non c’erano funerali di genitori o fratelli che morivano.
Cercò di rendersi utile all’ordine. A volte volevano che le cose venissero
ricercate - aiutavano a identificare le maledizioni che i Mangiamorte stavano
usando o inventavano nuovi incantesimi che potevano essere usati contro di
loro. Di tanto in tanto lavorava con Alice su questo e la conosceva
abbastanza bene. Era incredibilmente intelligente, una dei duellanti più abili
che Remus avesse mai incontrato. Era diventato molto bravo con gli
incantesimi difensivi e trascorreva molto tempo visitando vari rifugi, creando
barriere e sistemi di allarme rapido.
Remus lavorò sodo. Ci si gettò dentro. Aveva un fortissimo desiderio di
essere coinvolto, di lottare per qualcosa di buono. Forse stava crescendo.
Forse era solo stufo di non avere il controllo sulla propria vita.
Marlene veniva qualche sera alla settimana dopo il lavoro. Lei e Remus si
sedevano al tavolo della cucina, e lui le diceva quanto poteva sull’essere un
lupo mannaro - il suo senso dell’olfatto, il suo metabolismo accelerato e
come si prendeva cura di sé stesso durante e dopo la luna piena. Cercò di
essere il più onesto possibile senza mettere nei guai nessun altro e lei aveva
preso diligentemente appunti, fatto domande e suggerito miglioramenti.
È stato difficile per Remus, ma anche necessario. La natura sincera di
Marlene e la feroce determinazione a migliorare gli standard di vita dei lupi

167
mannari lo fecero sentire un po’ meglio, come se stesse facendo qualcosa di
buono, dopotutto.
“Dobbiamo allontanare il ministero da questa idea che le celle e le sbarre
sono l’unico rimedio”, diceva, “Da quello che mi hai detto, i boschi sono
molto migliori per la salute del soggetto - e siamo a malapena a corto di
bosco, vero? Qualche incantesimo di barriera protettiva lo farebbe ... tutto
ciò di cui abbiamo bisogno è un pensiero creativo, un po’ di compassione ...

Remus le sorrise. Marlene gli lo aveva fatto sentire come se un giorno ci
sarebbe stato davvero un cambiamento. Ed era stato bello passare del tempo
con un’amica - Sirius era così spesso fuori la sera in missione o alle riunioni.
“Come lo trovi, vivere con Sirius?” Chiese Marlene una sera mentre faceva
i bagagli. Si guardò intorno nell’appartamento buio e vuoto, “Più silenzioso
di casa mia”.
Marlene viveva ancora con sua madre e il patrigno, e Danny da quando era
stato morso. Più di recente, si era trasferita anche Yaz. Remus non
conosceva tutti i dettagli, ma sembrava che i genitori di Yaz non fossero stati
entusiasti quando avevano scoperto di Marlene.
“Va tutto bene” annuì Remus, aiutandola a raccogliere i suoi appunti.
“Diverso dalla scuola, ovviamente.”
“Scommetto che è bello avere il tuo spazio.”
“Voi ... litigate molto? Sai, con tutto lo stress e le missioni ...” Marlene si
stava mordicchiando il labbro ora, giocherellando con una ciocca di capelli
sciolti.
“No.” Disse Remus, di riflesso; spegnendosi, come faceva sempre quando
si trattava della sua vita privata con Sirius.
“Oh,” sospirò Marlene, abbassando gli occhi. “Allora forse siamo solo noi.
Forse perché la mia famiglia è sempre in giro”.
Remus provò un’ondata di compassione per lei. Le toccò il braccio:
“Scommetto che è normale, con tutte le cose che hanno passato tutti
ultimamente. Emozioni alle stelle e tutto il resto”.
“Può essere.” Marlene sembrava ancora abbandonata.
“Guarda,” disse Remus, abbassando la voce anche se erano soli, “L’unico
motivo per cui io e Sirius non discutiamo è che ultimamente non siamo quasi
mai nella stessa stanza. E quando siamo nella stessa stanza facciamo tutto il
possibile per evitare di parlare della guerra, anche se è tutto ciò a cui ognuno
di noi può pensare”.
Sentì una scarica di adrenalina dopo aver detto questo - raramente parlava
così apertamente dei suoi sentimenti con qualcuno tranne Sirius.
Marlene lo guardò sbattendo le palpebre in lacrime,

168
“Veramente? Non ne parli?”
“Non da quando è morto Regulus.”
“Oh, certo,” annuì dolcemente, poi si asciugò gli occhi con i polsi, “A volte
mi sembra che sia tutto quello di cui parliamo io e Yaz; è estenuante. Dio,
non posso sopportare tutta questa morte, tutta questa miseria. Sai cosa mi ha
detto Mary l’altro giorno? Sta pensando di ritirarsi, arrendersi.”
“In guerra?!” Remus lo fissò, allarmato.
“No,” Marlene scosse la testa, “Tutto - il mondo magico. Ha detto che
avrebbe preferito correre il rischio di essere una babbana senza istruzione.
Ovviamente so che non lo intendeva, ma capisco da dove viene questo
pensiero. Abbiamo combattuto e combattuto, facendo tutto il possibile e
non è abbastanza, vero? Stanno vincendo.”
“Non puoi pensare in questo modo.” Disse Remus. Non voleva davvero
sentire questo - era orribile ascoltare qualcuno che ammirava essere così
pessimista. Diceva esattamente le cose che lo tenevano sveglio la notte.
“Lo so, lo so, dobbiamo continuare a provare, qualunque cosa accada.”
Marlene disse, continuando a piangere piano, “Ma mi sta prendendo tutto
quello che ho, Remus. Tutto ciò che faccio - tutto ciò che ognuno di noi fa è
lavorare e combattere. E se ... e se la guerra finisse e non ci fosse più niente
di me? E se non ricordo come essere felice?”
“Sono stronzate,” Remus scosse la testa con veemenza, “Certo che sai come
essere felice!”
Si avvicinò per abbracciarla. Marlene era alta quasi quanto lui, ei suoi capelli
biondi gli solleticavano la guancia.
“Mi sto comportando da sciocca”, lei tirò su col naso, da sopra la sua spalla,
“Sono solo troppo stanca. Le notti si stanno avvicinando, mi rende cupa.”
“Non penso che tu sia stupida,” disse Remus mentre si separavano, “E sai
che hai così tanti amici con cui parlare quando ti senti triste.”
“Lo so,” sorrise, le guance macchiate. “Grazie Remus.”
“Tazza di tè?”
“No, dovrei tornare a casa - Yaz è bloccato ad ascoltare le storie dei giorni
di gloria di Danny con i Cannon, altrimenti.”
“Ah, vai a salvarla allora” ghignò Remus. Voleva chiedere come stava
Danny, ma non osava. Non si parlavano bene da un anno, un’altra cosa che
avrebbe dovuto aspettare fino alla fine della guerra.
Marlene salutò e se ne andò attraverso il camino in un tripudio di fiamme
verdi. Remus si sistemò un po’, poi andò a lavarsi via l’inchiostro dalle mani.
Gli era passato sotto le unghie e le aveva rese nere, il che gli fece pensare di
nuovo a Livia. Era diventato estremamente entusiasta dell’igiene da quando
era tornato dai lupi mannari.

169
Guardò fuori dalla finestra del soggiorno, appannata dal freddo invernale. I
lampioni erano accesi, emettendo una luce gialla nel crepuscolo blu, tranne
quello fuori dalla loro finestra, che era difettoso e rimase rosso-rosato per
tutta la notte. Senza Marlene, Remus fu preso da una terribile e dolorosa
solitudine. Andò a prendere la sciarpa e la giacca e si diresse verso la porta.
La porta del garage era aperta mentre si avvicinava dal vicolo buio, e la luce
si riversava sul pavimento irregolare e crepato. Mentre si avvicinava, poteva
sentire la radio suonare piano - una canzone degli Stranglers; “And it sounds
like an empty house, standing still...”
Sirius stava cantando, sottovoce, come se si stesse concentrando duramente.
Quando Remus fu finalmente sulla soglia, trovò Sirius a gambe incrociate
sul pavimento davanti alla sua moto, la bacchetta dietro un orecchio, una
chiave inglese in mano. Il garage era decisamente caldo, per l’inverno, ma
Remus non riusciva a vedere dove avesse lanciato l’incantesimo del calore.
Forse sul pavimento stesso.
“Ciao”, disse. Sirius alzò lo sguardo, sorpreso.
“Ciao, cosa ci fai qui?”
“Marlene se n’è andata,” Remus alzò le spalle, “Pensavo di scendere e vedere
cosa stavi facendo.”
“Lo stesso vecchio. Sto solo armeggiando.” Disse Sirius.
“Oh va bene.”
“... siediti un po’, se vuoi. Ho quasi finito.” Sirius indicò uno sgabello
nell’angolo del garage.
“Solo se non sono in mezzo alle scatole.”
“Non essere sciocco,” Sirius gli fece un sorriso, e Remus si sedette.
Guardò Sirius lavorare per un po’, affascinato. Remus non sapeva niente di
meccanica - babbana o magica - e lo faceva sentire stranamente orgoglioso
che Sirius fosse chiaramente così abile. Gli piaceva quella sensazione.
“Come stai?” Chiese, pensando alla conversazione con Marlene.
“Eh? Bene.” Sirius non guardò in alto, con la bacchetta tra i denti ora mentre
armeggiava con il motore.
“No, voglio dire davvero.” Remus spinse, “Stai bene? Solo in generale? Mi
sento come se non te l’avessi chiesto molto ultimamente.”
Sirius lo guardò e posò la bacchetta.
“Sto bene Remus,” disse, “Non preoccuparti.”
“Ma adoro preoccuparmi,” Remus fece uscire la lingua.
Sirius grugnì dalle risate e tornò al suo lavoro, “Tu come stai?” Chiese.
“Bene.” Remus annuì, prima di ripensare, “Beh, lo sai. Per quanto è possibile
essere, adesso.”
“Mm. Hai voglia di un cibo da asporto per cena? Non voglio cucinare.”

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“Sì, okay.” Remus acconsentì. Aspettò in silenzio. Alla sua sinistra c’era una
pila di scatole. Tutte le cose di Sirius erano imballate in grandi bauli di
mogano con segni di bruciature dove aveva bruciato lo stemma della famiglia
Black.
Ma le scatole accanto a Remus erano di cartone e tenute insieme con del
nastro o marrone.
“Cosa sono queste?” Chiese, raccogliendo il nastro. Sirius alzò lo sguardo,
asciugandosi le mani su un vecchio strofinaccio,
“Oh ... quelle sono le scatole di Gethin.”
“Che cosa?” Remus si alzò per vedere meglio. Sirius si morse il labbro,
sembrando nervoso.
“So che hai detto di sbarazzarti delle cose che tua madre ti ha lasciato, ma ...
beh, non eri in grado di parlarne dopo il funerale, e non sopportavo il
pensiero che te ne pentissi. Così io e James siamo andati a prenderli, tutto
qui.”
“Non posso crederti,” disse Remus, sbalordito. Sirius si alzò in piedi in fretta,
“Moony, mi dispiace, non doveva essere un segreto o altro, lo giuro! È solo
che dopo la morte di tua madre è stato un disastro dopo l’altro, quindi mi è
quasi sfuggito di mente ... e puoi ancora sbarazzartene, se vuoi, non ho
guardato! “
“Sirius,” Remus scosse la testa, sorridendo, “Voglio dire, non posso crederti. Sei
incredibile. Grazie.”
“Oh.” Anche Sirius sorrise, grattandosi dietro l’orecchio timidamente, “Va
bene. Dato che hai passato così poco tempo con lei, ho pensato che avresti
voluto qualcosa per ricordarla. Vuoi guardare adesso?”
Remus ci pensò su. Scosse il capo.
“Non ancora. Forse in una giornata piovosa.”
Aiutò Sirius a raccogliere tutto, e tornarono all’appartamento, fermandosi
alla pasticceria lungo la strada. A Sirius piacevano il pollo e i funghi, Remus
preferiva la bistecca e la cipolla. Portò il sacchetto di carta, per essere galante.
“Seriamente,” disse, mentre salivano le scale dell’appartamento, “Grazie
mille per le scatole. Mi sarei dimenticato del tutto di loro.”
“È okay,” Sirius scrollò le spalle, “So che se avessi avuto qualcosa di Reg ...”
si interruppe bruscamente.
Remus non sapeva cosa dire, così rimase zitto mentre Sirius apriva la porta
ed entrava nell’appartamento, accendendo le luci e lamentandosi,
“Maledizione Moony, qui si gela!”
“Scusa!” Tendeva ad avere caldo, anche in inverno, e non accendeva il
riscaldamento se era l’unico nell’appartamento. Si sentiva molto stupido

171
adesso, ricordando che Marlene si era tenuta i guanti per tutto il tempo in
cui era stata lì e non gli era nemmeno venuto in mente di chiederle il motivo.
Sirius accese un fuoco e Remus andò a prendere i piatti per la loro cena. Si
sedettero sul divano, appoggiandosi spalla a spalla e ascoltando il nuovo
album dei Police, che Andromeda aveva mandato per il compleanno di
Sirius.
Quando ebbero finito di mangiare, Sirius appoggiò la testa sulla spalla di
Remus e chiuse gli occhi, sistemandosi. Remus mandò i piatti in cucina e
alzò il braccio perché Sirius ci entrasse. Caldo, ben nutrito e rilassato,
avrebbe potuto addormentarsi proprio così.
“Come sta Marls?” Mormorò Sirius dopo un po’.
“Sì, va bene. Un po’ giù. “
“Giù?”
“Sta solo attraversando un periodo difficile con la guerra.” Remus sentì le
farfalle nello stomaco, ma continuò coraggiosamente, “Penso che lo siamo
tutti, non è vero?”
Sirius rimase in silenzio per un po’, e Remus non poteva vedere la sua faccia,
solo la parte superiore della sua testa, ma sapeva che stava pensando. Alla
fine, sussurrò,
“Si. Lo siamo tutti.”

Venerdì 21 dicembre 1979


Non era esattamente una svolta - non parlavano ancora della guerra più di
quanto avessero realmente bisogno - ma all’epoca si sentiva abbastanza bene.
E sebbene fosse catartico ammettere che entrambi stavano lottando, non
c’era nulla che si potesse fare per migliorare le cose. Le persone stavano
ancora morendo, i Mangiamorte stavano ancora guadagnando potere, Sirius
e James erano ancora dei supereroi.
Con l’avvicinarsi del Natale, nessuno si sentiva molto allegro. Quest’anno
non avrebbero trascorso la giornata dai Potter: all’inizio di dicembre
entrambi i genitori di James furono ammessi al San Mungo. Avevano
contratto il vaiolo del drago, il che era così contagioso che significava che
anche solo visitarli era una missione in sé.
Quando Sirius aveva sentito la diagnosi si era chiuso in bagno per due ore.
Remus fece un po’ di ricerca e scoprì il perché - gli anziani raramente
sopravvivevano a quella malattia, quindi quella diventò un altro argomento
di cui non parlavano.
James praticamente viveva in ospedale, quando non era in riunione con
Moody o aveva un incarico da qualche parte. Lily disse a Remus che aveva

172
dovuto prendere molto del lavoro di Fleamont, e che era sveglio fino alle
ore piccole tutte le sere lavorando nello studio di suo padre.
“Vorrei poterlo aiutare”, disse tristemente, “non è ancora pronto a perderli,
è troppo crudele”.
Remus acconsentì. In che tipo di mondo potrebbero vivere persone come
Voldemort e Greyback mentre il signore e la signora Potter morivano?
Remus non si rese conto di quanto fossero diventate oscure le cose fino a
fine dicembre, quando ricevette una telefonata inaspettata.
Sirius era fuori - lui e James erano stati mandati a West Cork per seguire
alcuni rapporti di un rituale di magia nera in corso. Remus era stato solo
tutto il giorno, cercando di distrarsi mentre ogni minuto scorreva senza
notizie. Sirius gli aveva lasciato il suo specchio compatto, nel caso fosse
successo qualcosa, e Remus aveva passato l’ultima ora a fissarlo. Quando il
telefono squillò, praticamente balzò fuori dalla sua pelle, poi balzò per
rispondere.
“Ciao?!” Logicamente sapeva che non potevano essere cattive notizie - i
maghi non usavano mai i telefoni se potevano evitarlo - ma la sua voce
tremava lo stesso.
“Ciao!” Una voce tuonò - era così allegra che non poteva essere nessuno che
Remus conoscesse. Deve essere un numero sbagliato.
“Ciao?” Remus aggrottò la fronte, “Mi dispiace, penso che tu abbia--”
“--Reeeemus!” Grant cantò al telefono. Sembrava ubriaco e c’era un sacco
di rumore dietro di lui, “Vieni giù alle braccia di Sawyer!”
“Dov’è?”
“Bloomsbury! Andiamo suuu! Festeggiamo tutti!”
“Festeggiare? Che cosa? Con chi?”
“I miei compagni!”
Remus provò una sensazione di affondamento.
“... okay, dammi un’ora.”
“Weeeeeey!” Grant riattaccò bruscamente.
Remus si alzò per cambiarsi i vestiti.
Non voleva andare. Non dove c’erano i babbani. Non dove c’erano persone,
ma Grant era decisamente ubriaco, e l’ultima volta che Remus lo aveva visto
ubriaco aveva avuto bisogno di aiuto. Sembrava abbastanza vivace al
telefono, ma Remus voleva esserne sicuro. Oltretutto. Aveva bisogno di una
distrazione; non poteva starsene seduto in casa tutta la sera.
Infilò lo specchio nella tasca dei jeans, indossò un maglione, poi il cappotto
e la sciarpa, e si avviò nelle strade invernali di Londra. Prese la metropolitana
per Holborn; le strade erano troppo affollate di festaioli natalizi per

173
materializzarsi in sicurezza, e lui voleva impiegare un tempo convincente per
arrivare.
Il Sawyer’s Arms era un vero pub per vecchietti; una spessa moquette rossa
e gialla, finestre in vetro acidato, infissi sporchi in ottone. Dentro c’era
nebbia per il fumo di sigaretta, ma Remus riuscì a rintracciare Grant senza
troppe seccature - era seduto in una grande cabina d’angolo, circondato da
un gruppo di giovani che sembravano più o meno della loro età. Ah, Remus
realizzò - erano studenti.
“Reeee-musssss!” Grant applaudì, alzando entrambe le braccia in segno di
saluto quando Remus entrò nel pub. “Vieeeeni!”
“Scusa il ritardo,” disse Remus, timidamente. Le persone sedute al tavolo di
Grant sembravano tutte abbastanza amichevoli, ma erano comunque
estranee.
“Ragazzi,” biascicò Grant ad alta voce, rivolgendosi al gruppo di uomini e
donne, “Questo è Remusss, il mio più vecchio amico. ‘E è andato in
un’elegante scuola privata’. Morto intelligente.”
Remus salutò goffamente tutti, poi si voltò verso Grant, “Vedo che hai
festeggiato.”
“Troppo maledettamente vero! Qui, ti ho preso una pinta.” Spinse un
bicchiere attraverso il tavolo e scivolò un po’ velocemente, il tavolo
scivoloso di birra versata. Remus scattò in avanti per afferrare la bevanda
prima che volasse via dal bordo.
“Grazie”, la sollevò leggermente, poi bevve. Ah. Era passato un po’ di tempo
dall’ultima volta che era stato in un pub. La birra chiara è andata giù molto
bene.
“Stiamo festeggiando!” Grant disse, sorridendogli: “Fine degli esami!”
“Oh, congratulazioni,” Remus sorrise, tirando su uno sgabello e
appollaiandosi all’estremità del tavolo. “Cosa studiate tutti?”
Andarono in giro a presentarsi - Remus non avrebbe mai ricordato il nome
di tutti - Suzie stava facendo ragioneria - era una ragazzina mousy con
enormi occhiali rotondi e un brufolo all’estremità del naso. Rajesh voleva
studiare ingegneria alla Kings, ma prima aveva bisogno di ottenere un
risultato migliore in matematica, Tim - un uomo alto e grosso con una
maglietta da rugby - stava facendo studi sociali. Martine era la ragazza di Tim,
che studiava per la sua qualifica di infermiera. Erano tutti piuttosto brilli, ma
Grant era il più ubriaco di tutti.
Remus si presentò come meglio poteva - disse loro che stava studiando
lingue antiche, perché in realtà era molto bravo con le Rune, e raramente
aveva l’opportunità di mettersi in mostra al riguardo. Non doveva

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preoccuparsi per Grant: questi nuovi amici erano un mondo lontano da
quelli con cui si era mescolato qualche anno prima.
Anche le bevande continuavano ad arrivare. Remus cercò di essere gentile e
di rifiutare ogni turno, ma non andava bene - tutti erano dell’umore natalizio.
Tre birre, così era Remus. La musica da pub si alternava tra Slade, Wizard,
Cliff Richards e Shakin ‘Stevens, c’erano orpelli appesi alle pareti e persino i
barman indossavano cappelli da festa. Remus si era quasi dimenticato della
stagione - non c’era più tempo per questo tipo di divertimento.
Verso le otto e mezza sentì una voce in tasca e si precipitò nel bagno per
controllare lo specchio. Era Sirius.
“Va tutto bene”, disse, con un’aria molto arruffata, macchie nere che gli
rigavano il viso, “Entrambi siamo finiti coperti di cenere, però - non chiedere
- andiamo a lavarci da Prongs e poi prendiamo qualcosa da mangiare - ci
vorrà ancora un po’ di tempo . “
“Finché stai bene!” Disse Remus, sinceramente.
“Sì, stiamo bene,” Sirius annuì gravemente. Poi si accigliò, guardando Remus
attraverso lo specchio. “Dove sei? A casa?”
“Pub.” Disse Remus, colpevole.
“Con Mary?”
“No, con ... ehm. Con Grant. Sta festeggiando la fine degli esami.”
“Oh, festeggiamenti.” La faccia di Sirius divenne di pietra.
“Sono stato invitato a uscire, tutto qui.” Remus disse, “Stavo impazzendo
nell’appartamento da solo.”
“Okay, Moony,” Sirius gli diede uno sguardo strano, “Divertiti.”
“Posso venire da Prongs se vuo--” iniziò Remus, ma la faccia di Sirius era
scomparsa.
Remus lasciò il bagno e ordinò un giro per tutti. Non aveva soldi, quindi
lanciò un incantesimo su un pezzo di carta che aveva trovato in tasca, e il
barista pensò che fosse una banconota da venti sterline - diede persino il
resto a Remus.
Se a Sirius era stato permesso di restare da James e fare una bella cena e
prendersi il suo tempo dolce per tornare a casa, allora Remus non vedeva
perché non avrebbe dovuto essere autorizzato a ubriacarsi fumante al pub
con un gruppo di babbani.
Rimasero ancora per qualche ora, parlando di TV, musica, vestiti e film e
altre cose gloriosamente banali e babbane. Alla fine, uno per uno, gli altri si
salutarono e se ne andarono.
Suzie fu l’ultima ad alzarsi. Sussurrò a Remus, “Ti assicurerai che torni a casa
okay?” Annuendo a Grant, che era caduto sotto il tavolo in cerca del suo
abbonamento dell’autobus, e ora era seduto per terra a ridacchiare tra sé.

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“Sì, non preoccuparti,” Remus annuì, sentendosi un po’ ridicolo.
“Buon Natale Remus, è stato bello conoscerti,” sorrise, infilandosi il
cappotto.
“Si Anche per me è stato bello.”
Una volta che se ne fu andata, Remus respinse la feccia della sua pinta. “Oi,”
diede un leggero calcio sotto il tavolo, “Dai, tu, è ora di andare.”
“Nah, restiamo fuori!”
“Quanti ne hai avuti?” Chiese Remus, le mani sui fianchi. Si sentiva piuttosto
brillo, e la tolleranza di Remus era più alta della maggior parte degli altri.
“Alcuni”, disse Grant, tirandosi su e scuotendo l’intero tavolo.
Remus mise una mano sotto il gomito per sostenerlo, e iniziò a guidarlo
verso le porte.
“Dove vivi in questi giorni?”
“Sai dove”, disse Grant singhiozzando, “Brighton”.
“Brighton?!”
“Sì, va bene, attaccami sull’ultimo treno.”
“No,” disse Remus, “Verrai arrestato o qualcosa del genere. Dai, puoi
sdraiarti sul mio divano.”
“Awww,” Grant sorrise.
Barcollarono insieme sulla metropolitana, e a Leicester Square la scala
mobile era spenta, quindi dovettero salire, ed erano senza fiato quando
raggiunsero il livello del suolo.
“Ho bisogno di una sigaretta” ansimò Remus, accarezzandosi le tasche per
il portasigarette.
Le sue dita invece sfiorarono lo specchio compatto, e sentì una lieve fitta di
terrore mentre si chiedeva se Sirius fosse a casa. Non che stesse succedendo
qualcosa di spiacevole, semplicemente non voleva iniziare la discussione che
si stava già preparando.
Rinunciando alla sigaretta, guidò Grant verso Chinatown. Le strade erano
ancora piuttosto trafficate, luce e risate fuoriuscivano dai bar di soho e dalle
squallide case dei quadri.
“Cosa pensi di Tim?” Grant biascicò, appoggiandosi pesantemente a Remus,
“Credi che io abbia una possibilità?”
“Pensavo che vedesse Martine?”
“Pffft.”
“Ehm ... molto alto?”
“‘E è forte”, disse Grant, con decisione, “Come me, un tipo forte. Questo è
come so che tu e io non funzioneremmo mai.”
“Oi!” Remus si offese, “Sono più forte di quanto sembri!”

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Grant lo derise, ridendo, e Remus era abbastanza ubriaco da prenderlo come
una sfida alla sua virilità. Non andava spesso per esibizioni di spavalderia
maschile, ma forse la birra aveva una certa influenza. Agendo rapidamente,
e pensando a malapena, si chinò e afferrò Grant per le gambe, sollevandolo
e trascinandolo sopra la spalla.
Grant stava urlando e scoppiettando dalle risate mentre Remus faceva
jogging con lui per un bel po’ di metri,
“Mettimi giù!” Gridò: “Hai dimostrato il punto, sei molto forte!”
“Questo è tutto quello che avevo bisogno di sentire,” disse Remus
sorridendo, fermandosi per mettere a terra Grant, con attenzione. Ancora
instabile in piedi, Grant afferrò la spalla di Remus per sostenersi, soffocando
le risate e ghignando pazzamente.
“Ooo-ooooh, cos’è questo allora?” Una voce sgradevole e sogghignante
proveniva da dietro di loro.
Grant si irrigidì e la sua schiena si raddrizzò; guardò avanti e abbassò la testa,
facendo in modo di ignorare il pericolo che si stava preparando, ma Remus
era un po’ incazzato e non poté fare a meno di guardarsi indietro.
Tre uomini si stavano avvicinando, i loro volti erano messi in ombra dai
lampioni inaffidabili e dagli edifici alti, ma il loro linguaggio del corpo non
poteva essere interpretato male; le spalle arrotondate, i pugni chiusi e
l’andatura ampia. Spavalderia maschile.
“Ignorali”, sussurrò Grant, le sue labbra che si muovevano a malapena,
“Avanti, presto.”
Ma Remus non era mai stato molto bravo a scappare da una minaccia,
“Posso aiutarla?”
Gli uomini ridacchiarono meschini, continuando ad avanzare. Uno parlava
all’altro, come se Grant e Remus fossero sordi - o semplicemente non valesse
la pena parlarne.
“A me sembra una coppia di ragazzi finocchi, una coppia di sporchi froci in
cerca di guai.”
“Se stanno cercando guai”, disse un altro, “so dove possono trovarli”. Si
batté il pugno nella mano aperta, come per dimostrare.
“Remus ...” sibilò Grant, tirandosi il cappotto, “Andiamo!”
Remus lo ignorò. Fronteggiò i tre uomini e alzò il mento. Usando la sua voce
molto educata da scuola privata, disse,
“Andate avanti, signori, prima che faccia qualcosa di cui vi pentirete.”
Gli uomini scoppiarono a ridere e non si mossero. Remus era contento. Le
sue labbra si arricciarono, cambiò posizione, le gambe divaricate e li fissò.
Con una leggera rotazione del polso, si bloccarono sul posto. Ci volle un
secondo per rendersi conto di quello che era successo, i loro volti sgranati

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ora visibili nella luce rossa di un cartello al neon “SEXXX” che lampeggiava
nella vetrina accanto a loro.
Si fissarono l’un l’altro, cercarono di muovere le gambe, ma rimasero fermi,
come se fossero entrati nel cemento a presa rapida.
“Che cazzo?!” Uno di loro grugnì con rabbia.
“Non abbiate paura, ragazzi,” Remus sorrise, divertendosi piuttosto, “Non
mordo. Spesso.”
“Ti picchierò, cazzo, puff!” Uno degli uomini gridò: “Ti picchierò a morte!”
Questo diede a Remus un’idea eccellente. Fece schioccare rapidamente le
dita e osservò i volti degli uomini. Uno ad uno, uno sguardo di orrore
attraversò ognuno di loro, e Remus colse l’odore pochi istanti prima che i
loro jeans iniziassero visibilmente a scurirsi.
“Poveri amori,” ridacchiò Remus. Anche Grant smise di tirarsi la manica,
allora, e lo fissò incredulo.
“Vi siete pisciati addosso?!”
Allora i tre uomini umiliati iniziarono a gridare insulti - ognuno peggiore
dell’altro, ma non importava. Remus e Grant erano entrambi praticamente
isterici.
“Andiamo,” disse Remus, mettendo un braccio intorno alla spalla di Grant,
“Andiamo.”
Non li rilasciò fino a quando non erano stati a due strade di distanza, chiusi
dentro l’appartamento.
Era estremamente rischioso, fare magie in una strada trafficata nel centro di
Londra davanti ai babbani. Ma Remus non riusciva a convincersi a sentirsi
in colpa per questo; era giubilante. Non sembrava che Grant avesse capito
cosa era successo - era piuttosto ubriaco, e per lo più solo sollevato di essere
al sicuro, quindi Remus pensò di averla franca. Tornato nell’appartamento
scoppiò il whisky per brindare al suo stesso successo - questo fu accolto con
una fragorosa approvazione da parte di Grant.
Sirius non era ancora tornato, e Remus decise di non preoccuparsene
neanche di quello. Molto probabilmente aveva deciso di restare ai Potter per
la notte. Remus tirò fuori alcune coperte e cuscini per preparare un letto sul
divano per Grant, e poi si sistemarono per altre poche ore a bere, fumare e
ridere. Il tempo ha cominciato a deformarsi; allungandosi e contraendosi il
Remus più intossicato cresceva.
Dovevano essere quasi le due del mattino quando toccarono il fondo della
bottiglia. Remus fece scorrere il dito sul fondo del suo bicchiere di vetro, poi
lo succhiò.
“Ungh.” Grant piagnucolò dal divano: “Devo smetterla con l’alcol.
Proposito per il nuovo anno.”

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“Ah.” Remus abbaiò, sdraiandosi sulla poltrona, arrotolando una sigaretta.
“Remusss?” Chiese Grant, stupidamente, con la testa che penzolava sul
bracciolo del divano, i riccioli biondi che ricadevano indietro dal suo viso
capovolto.
“Si?” Remus biascicò in risposta.
“Posso chiederti un riepilogo?”
“Si.”
“Hai un piano?”
“Un piano?” Remus si accigliò, confuso e annebbiato.
“Per quello che farai con la tua vita, sai.”
“Oh.” Remus si grattò la testa, le braccia lente e pesanti. “Non so. Tu?”
“Non lo so.” Grant sospirò. “Stavo pensando. Forse voglio solo trovare una
ragazza o un ragazzo. Sposarmi.”
“Sposarti?!” Remus soffocò. “Cristo, sei ubriaco.”
“Potrebbe non essere orribile!” Grant si difese: “Non importa passare il
tempo con le ragazze. Possono essere divertenti. “
“Sì, ma ... sai, se ti sei sposato dovresti ...” Remus fece un gesto delicato.
Grant sbuffò.
“Potrebbe non volerlo fare molto. Comunque, potrei non odiarlo. Non ci
ho mai provato, sai?”
Remus si mise la sigaretta tra i denti, pensieroso. “L’ho fatto, una volta.”
“O si?” Grant si mise a sedere interessato, “E?”
“Era okay.” Alzò le spalle, accendendosi. “Non c’è molto da dire al riguardo.
Per lo più solo imbarazzante. Ma siamo ancora amici e cose del genere.”
“Non può essere così male allora.” Grant sospirò, appoggiandosi allo
schienale ancora una volta. Sembrava triste, e Remus avrebbe voluto sapere
come tirarlo su di morale. Grant allungò la mano verso Remus, che sospirò
e gli porse la sigaretta appena accesa. Iniziò a rotolarne un’altra.
Grant sospirò, girando la testa all’indietro e soffiando pennacchi di fumo
verso il soffitto. “Mi deludono sempre, tutto qui. Uomini.”
“Non sempre,” disse Remus, non apprezzando la svolta malinconica che
stavano prendendo le cose.
“No,” rispose Grant malinconicamente, alzando lo sguardo, incontrando lo
sguardo di Remus, “No, suppongo che tu non l’abbia mai fatto.”
Remus provò un fremito di caldo piacere a questo - anche se forse era perché
era così ubriaco. Grant lo stava ancora fissando intensamente e sorrideva un
po’ ora. Qualcosa è passato tra di loro. Una cosa molto piccola; ma qualcosa.
La porta si aprì ed entrò Sirius, portando con sé il freddo invernale. Si fermò
di colpo quando vide Grant, che si affrettò a mettersi a sedere.

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“...Ciao.” Disse Sirius, gli occhi che guizzavano avanti e indietro con cautela.
Remus non aveva mai avuto ospiti - figuriamoci babbani.
“Ciao amico!” Grant si alzò rapidamente, allungando una mano sul tavolino,
con la bottiglia di whisky vuota in cima. Sirius la scosse, educatamente.
“Grant sta festeggiando la fine dei suoi esami” spiegò Remus, sentendosi in
colpa ma non sicuro del perché.
“Oh, congratulazioni,” Sirius annuì, la sua espressione guardinga.
“Saluti!” Grant sorrise: “Vuoi qualcosa da bere? Oh stronzata, abbiamo
finito tutto ...”
“Va bene.” Sirius incrociò le braccia sul petto e alzò un sopracciglio,
assumendo la sua annoiata routine aristocratica. “Vado a letto.”
Non diede nemmeno una seconda occhiata a Remus, si limitò a camminare
per il soggiorno, lungo il corridoio fino alla camera da letto.
“‘Ti ho messo nei guai?” Sussurrò Grant. Remus scosse la testa, “È solo
stanco. Farei meglio a ...”
“Oh sì, certo. Sono distrutto, comunque, grazie ancora per avermi permesso
di restare.”
“In qualsiasi momento.” Remus sorrise, intendendolo, “Grazie per avermi
invitato a uscire. Ne avevo davvero bisogno.” Accarezzò la spalla di Grant
mentre se ne andava.
Sirius si stava spogliando. Ignorò Remus, che chiuse silenziosamente la porta
dietro di sé e si sedette in fondo al letto.
“Come è andata la missione?” Chiese, gentilmente: “James è--”
“Un o nell’appartamento, Remus?!” Sirius scattò, “Hai mai pensato al
pericolo?!”
“Quale pericolo?” Remus si accigliò, confuso.
“C’è una guerra! Questo posto dovrebbe essere un rifugio, dovrebbe essere
bloccato più stretto della Gringott!”
“Divertente.” Remus disse, categoricamente, “Pensavo che dovesse essere
la nostra casa.”
Sirius non rispose, si limitò a guardare in cagnesco, allacciandosi la corda sui
pantaloni del pigiama. Remus si massaggiò la nuca, sospirando, “Guarda,
vive a Brighton; Non avrei potuto semplicemente abbandonarlo in una
stazione ferroviaria, era ubriaco. “ Remus ha cercato di spiegare.
“Quindi la soluzione era di ottenere ancora più alcool?” Sirius replicò.
“Sonoro Quiescis.” Disse Remus, lanciando un incantesimo di silenzio nella
camera da letto - la prima volta che ne avevano avuto bisogno dai tempi di
Hogwarts. “Se vuoi litigare”, disse, allungando le braccia in modo invitante,
“Andiamo, sono più che felice di accontentarti”.
“Non voglio litigare, voglio dormire.” Disse Sirius.

180
“Okay bene.” Remus si strinse nelle spalle. Si tolse il maglione, con la
maglietta che lo accompagnava, e iniziò a cambiarsi anche per andare a letto.
Sirius si infilò sotto il piumone e lo guardò, ancora accigliato. Sicuramente
voleva discutere.
“Non posso credere che sei uscito solo per ubriacarti.”
“È Natale.” Remus mormorò, “Scusa se volevo spremere un po’ di gioia
dalla stagione.”
“Non potevi aspettare, vero? Il secondo dopo in cui sono uscito di casa hai
dovuto--”
“Te ne vai sempre! Dovrei stare seduto a preoccuparmi di me stesso malato
tutta la notte?! Esisto ancora quando non sei qui, sai, a volte ho ancora
bisogno di parlare con le persone.”
“Ah!” Sirius lo schernì, “Tu vuoi qualcuno a cui aprire il tuo cuore,
all’improvviso? Questa è bella.”
“Vai a farti fottere!” Remus urlò a squarciagola.
“Vai e fotti il tuo O! Questo è ovviamente il motivo per cui è qui!” Sirius
replicò.
Remus vacillò come se fosse stato colpito. Fissò Sirius e vide il dolore nei
suoi occhi. Era tutto solo una vecchia e noiosa gelosia?
Remus si costrinse a rilassarsi, ad abbassare le spalle e aprire la mascella.
Chiuse gli occhi, inspirando.
“Grant è sul divano perché è un mio amico e non volevo che gli accadesse
del male.” Disse, molto fermamente. “E sono qui con te, perché non c’è
nessun altro con cui preferirei essere in una stanza. Anche quando sei un
enorme coglione.”
Le labbra di Sirius si incresparono, poi si rilassarono. Sembrava proprio che
volesse continuare a discutere, ma non aveva più niente da dire. Alla fine si
era semplicemente accasciato sul letto, a braccia conserte, e disse al soffitto:
“Tu sei un enorme coglione.”
Remus rise, finì di cambiarsi e si arrampicò sul letto, strisciando verso Sirius.
“Sono il tuo enorme coglione.” Si allungò verso il bordo del piumone e lo
tirò giù, staccandolo dal corpo di Sirius. Sirius lo permise, guardando Remus,
che iniziò a sciogliere il nodo del laccio dei pantaloni del pigiama di Sirius.
Poi li tirò giù e si leccò le labbra. “Posso farmi perdonare?”
Sirius si morse il labbro, annuì, poi inarcò la schiena, e non parlarono più
per ore.
Al mattino Grant se n’era andato.

181
Primavera e Estate 1980
You know I’m born to lose,
and gambling’s for fools.
But that’s the way I like it baby
I don’t wanna live forever

Quel gennaio, poco più di un anno dopo il funerale di sua madre, Remus
partecipò a un altro servizio commemorativo - questa volta per Fleamont ed
Euphemia Potter.
Sono morti a poche ore l’uno dall’altro negli ultimi giorni cupi di dicembre.
La loro perdita era stata sentita immensamente, e non solo dai membri
dell’Ordine. La villa dei Potter era stata piena per settimane di visitatori,
persone in lutto e vecchi amici, e ognuno di loro aveva una storia di una
certa gentilezza che i genitori di James avevano recitato.
“Eufemia diceva sempre che potevo chiederle qualsiasi cosa quando la
vedevo al San Mungo.” Marlene singhiozzò: “Era una guaritrice così
brillante, vorrei averla conosciuta più a lungo.”
“Sono stati così gentili con noi dopo che siamo fuggiti” disse Andromeda,
tenendo la mano di Ted e facendo rimbalzare sua figlia sul fianco, “Ci hanno
controllato tutto il tempo, assicurandoci che non avevano mai lottato per
nulla ... non riesco a credere che se ne siano andati ... “
“Se la nostra casa è accogliente anche la metà della loro, ne sarò orgoglioso”.
Arthur Weasley aggiunse, pulendosi gli occhiali, che si erano appannati.
“Il miglior tipo di mago,” intonò Silente nel discorso che tenne al servizio.
“Un faro di comprensione, tolleranza, buon umore e comunità: tutti quei
valori a cui teniamo di più.”
“È un po’ più giorsto che se ne siano andati a Natale”, disse una vecchia
avvizzita al risveglio, “mi è sempre piaciuto venire alla festa del giorno di
Santo Stefano dei Potter”.
“Mi mancheranno le tortine di Effie!” Aggiunse un vecchio.
“Mi mancherà la birra fatta in casa di Monty!” Un altro ridacchiò.
Un’infarinatura di risate affettuose, seguita da un tenero silenzio mentre tutti
ricordavano l’ospitalità illimitata dei Potter.
Remus teneva per sé i suoi ricordi dei Potter, perché sentiva di avere il
minimo diritto su di loro. Tuttavia, non avrebbe mai dimenticato che erano
stati loro ad accoglierlo quando si era ritrovato senza casa a diciassette anni,
e loro che l’avevano aiutato a localizzare sua madre.

182
In un certo senso era diverso dalle morti precedenti nell’Ordine, perché i
Potter erano morti in età avanzata e non erano stati uccisi, quindi c’era più
spazio per ricordi felici.
Non sembrava ancora molto giusto. Il tempo non ha senso, quando si tratta
delle persone che ami, rifletté Remus. Undici mesi non erano stati
abbastanza tempo con Hope - e vent’anni probabilmente non erano stati
abbastanza per James.
Sirius, Peter e Remus presero silenziosamente la decisione di unirsi per
James. Era stato la fonte della forza dei Malandrini sin da quando erano
bambini; aveva difeso o sostenuto altruisticamente ciascuno di loro una volta
o l’altra, e non c’era dubbio che ricambiassero il favore ora, nella sua ora più
buia.
Si assunsero il compito di salutare quanti più ospiti possibile e di tenerli
lontani da James, che aveva già abbastanza da affrontare. Per due settimane,
i tre trascorsero le loro giornate ad accettare mazzi di fiori e vasi di cucina
casalinga (il che fu utile, perché Gully l’elfo domestico era stato inconsolabile
e trascorreva il suo tempo raggomitolata, singhiozzando e bevendo
Burrobirra).
Lily si occupava di tutto ciò che era finanziario o legale - Remus non poteva
fare a meno di ammirare la rapidità con cui si era avvicinata alla legge sulla
proprietà dei maghi - mentre Alice e Molly l’aiutavano a gestire la casa e
impacchettare le cose che dovevano essere imballate.
Era tristemente appropriato che il 1980 fosse iniziato con la morte. Anni
dopo, avrebbe segnato un punto di svolta nella guerra per Remus; come se
la perdita dei Potter avesse scosso le fondamenta stesse della realtà. Dopo il
loro funerale le cose più piccole e inutili cominciarono ad avere un senso. Le
cose di cui una volta si era sentito sicuro divennero incerte e la cerchia, già
ristretta, di persone di cui si fidava e amava, cominciò a ridursi ulteriormente.
Per il resto di gennaio, Sirius e Remus si sorpassarono come navi nella notte
- uno sarebbe stato sveglio fino a tardi, l’altro sveglio con l’alba per una
missione o per l’altra. Erano entrambi determinati a occuparsi di James, e
questo li teneva più occupati che mai.
Il lutto di Fleamont ed Euphemia oltre a tutto ciò significava che le brevi ore
che trascorrevano insieme erano piene di silenzio.
Sirius aveva pianto, il giorno in cui l’aveva scoperto. Entrambi lo avevano
fatto, ma il dolore era più acuto per Sirius,
“Non è giusto! Non è giusto!” Aveva ripetuto più e più volte, gli occhi
selvaggi e disperati.

183
Remus mise da parte con cura il proprio dolore per essere il più forte, e
scoprì che le cose erano più facili quando concentrava la sua attenzione
sull’aiutare Sirius.
Era stato un lavoro molto duro e per un po’ sembrò che non ci sarebbe stato
nulla per cui sentirsi di nuovo felici. La loro unica buona notizia era arrivata
completamente di punto in bianco (come generalmente fanno le buone
notizie) una domenica di inizio febbraio.
Sirius era fuori con James - non in missione, per una volta. Da ragazzi, James
e Sirius si infilavano nel letto dell’altro ogni volta che uno di loro era infelice.
Da uomini, passavano lunghi pomeriggi a sfrecciare per la campagna sulla
moto di Sirius. Remus non era geloso - semmai era un sollievo che non
doveva andare.
Trascorreva il pomeriggio studiando contro maledizioni, il che almeno lo
faceva sentire come se stesse facendo qualcosa di utile. Aveva appena deciso
di fare una breve pausa e prepararsi una tazza di tè quando un gufo beccò
sulla finestra della cucina.
Portava un messaggio di Lily; ‘Puoi venire prima delle cinque? Cucinerò la cena.’ E
ovviamente si era preparato subito per partire. Era anche una buona cosa: i
suoi piani per la cena erano fagioli su pane tostato, che aveva già mangiato
tre volte quella settimana.
Faceva ancora molto freddo, il gelo durò per settimane quel febbraio e la
primavera impiegò una vita per arrivare. Remus era grato di poter
semplicemente attraversare il caminetto nel loro appartamento e apparire
immediatamente nel soggiorno dei Potter senza dover uscire. Sperava che
Sirius fosse coperto adeguatamente; il vento gelido non era uno scherzo alle
velocità che guidava.
“Sono qui!” Remus chiamò, spazzolando via la fuliggine e mettendo apposto
le sue vesti malandate.
Hieronymus il gatto miagolò rabbiosamente contro di lui: aveva disturbato
il punto caldo del tappeto.
“Cucina!” Lily lo chiamò.
Remus vagò attraverso. La casa sembrava vuota e lo era da settimane ormai,
ma la cucina era calda e confortevole come non lo era mai stata. Lily era
seduta all’ampio tavolo di quercia, versando un ricettario, la bacchetta che le
teneva i capelli raccolti in una crocchia disordinata. C’era una pentola che si
mescolava da sola sul fornello e qualcosa di delizioso che profumava nel
forno.
“Ciao stupendo,” sorrise lei, guardandolo.
“Ciao”, ha salutato, “Posso aiutare con qualcosa?”

184
“Coltelli e forchette sarebbero fantastici,” annuì alla cassettiera contro il
muro. “Mangeremo qui, credo, è più accogliente.”
“Solo noi due?” Chiese, andando a tirare fuori le posate.
“Cinque,” scosse la testa, “Peter arriva tra un minuto, e i ragazzi non
dovrebbero tardare molto... beh, dipende da Sirius.”
“Eh?” Remus si accigliò, il messaggio non aveva menzionato Sirius. Lily
stava arrossendo.
“Ehm ... quindi ti ho chiesto di venire qui perché ho qualcosa da dirti ...”
Le mani di Remus iniziarono a tremare, e lasciò cadere il coltello da burro
che aveva in mano. Nessuna notizia era mai buona, di questi tempi, e aveva
sviluppato un po’ di paranoia intorno agli annunci.
“È bella!” Lily disse, velocemente, vedendo l’espressione sul suo viso, “Lo
prometto! È solo che, ehm ... abbiamo pensato che sarebbe stato meglio,
James ha pensato che sarebbe stato meglio, se l’avesse detto a Sirius da solo,
sai, uno contro uno ... dopo quello che è successo l’ultima volta ... “
“Ultima volta?” Remus aggrottò la fronte. Non potevano risposarsi di
nuovo, sicuramente. “Non vi state separando?!”
“Remus, ho detto una cosa bella!” Lily rise. “Onestamente, pensi sempre al
peggio ...”
Si alzò, togliendo i libri dal tavolo. Remus la guardò bene. Era un po’ più
spessa intorno ai fianchi - non che lui avrebbe mai detto una cosa del genere
a uno dei suoi più vecchi e migliori amici. E comunque, le andava bene, era
ancora insolitamente carina, secondo lui. Ma aveva anche un odore
leggermente diverso.
Sbatté le palpebre e scosse la testa, chiudendo il cassetto delle posate con
tanta forza da far tremare, e Lily sussultò.
“Sei incinta!”
Lei arrossì ancora più forte, e annuì, il viso teso nel sorriso più ampio che
Remus avesse visto su qualcuno da mesi. Senza parole, corse intorno al
tavolo per abbracciarla,
“Incredibile!” Si sentì soffocare, improvvisamente molto emotivo:
“Fantastico! Oh mio Dio, Lily!”
“Lo so!” gridò: “In scadenza a luglio! Non hai idea di quanto sia stato difficile
stare zitti!”
Remus fece un passo indietro per darle stanza, e si asciugò gli occhi.
“Non a causa di Sirius?”
“Non solo ...” ammise, “Volevamo un vero e proprio periodo di lutto ...
Euphemia e Fleamont lo sapevano, ovviamente. È stato straziante dirglielo.
Ma devo ammettere, sono un po’ preoccupata per come la prenderà Sirius ...

185
“Se dice qualcosa di diverso dalle congratulazioni, gli tiro le orecchie!” Disse
Remus, ferocemente. Lily rise,
“Dovrai metterti in coda dietro di me e James.”
Remus rise, asciugandosi ancora gli occhi, e andò ad apparecchiare la tavola.
Non appena posò l’ultimo piatto, si udì in lontananza un rombo che si
avvicinava. Lily lo guardò e si morse il labbro. Le sorrise e basta,
“Andrà bene.”
Sirius aveva parcheggiato la sua bici nel patio sul retro. Remus si chiedeva
spesso cosa ne pensasse Euphemia - ma ovviamente non avrebbe mai potuto
impedire nulla al suo ragazzo dagli occhi azzurri, e avrebbe perdonato i segni
fangosi di pneumatici nel suo prato con materna indulgenza. Le porte del
patio si aprirono sbattendo, e Sirius entrò a grandi passi, i capelli ancora
spazzati dal vento per il volo, il naso e le guance rosei per il freddo. Stava
sorridendo, sorridendo così tanto che il cuore di Remus saltò un battito, e
sentì quella vecchia cotta da scolaretto riaffiorare in lui.
“Signora Prongs!” Sirius andò dritto verso Lily, con le braccia larghe, e
l’avvolse, baciandole la sommità della testa, “Maledettamente brillante!”
Remus sospirò di sollievo, e andò a stringere la mano a James, che era entrato
dietro Sirius, i capelli e la sciarpa svolazzanti, la faccia bruciata dal vento che
brillava come un faro di gioia.
“Un bambino!” Era tutto ciò che Remus riusciva a pensare di dire, “Stai per
avere un fottuto figlio!”
James rise, stringendogli la mano,
“Troppo maledettamente vero, Moony.”
“Siediti!” Sirius prese una sedia per Lily, facendola entrare, “Merlino, Moony,
che tipo di gentiluomo sei, lasciando che Lily faccia tutto il lavoro nelle sue
condizioni!”
“Oi,” Remus si accigliò, “Ho apparecchiato la tavola ...”
“Onestamente, sto bene”, ridacchiò Lily, “Ma se voi ragazzi volete servire la
cena, accomodatevi. L’agnello è nel forno, James, dovrebbe essere pronto a
quest’ora.”
Così i tre si affaccendavano per la cucina, facendo un po’ più di rumore e
confusione del necessario. Sirius iniziò a fischiare ‘Kooks’, James tirò fuori
una bottiglia di champagne da tostare (con Burrobirra per Lily) e Remus si
limitò a sorridere fino a sentire male alle guance, guardando i suoi amici
essere felici insieme.
Poi arrivò Peter, e tutto ricominciò, la loro felicità si moltiplicò mentre si
sedevano per una perfetta cena in famiglia. Era proprio quello di cui tutti
avevano bisogno.

186
“Come mai è successo?!” Esclamò Peter, asciugando il sugo con il suo ultimo
budino di yorkshire.
“Beh, Wormtail,” Sirius sorrise, “Quando una strega e un mago si amano
molto ...”
“Zitto,” rise Peter, prendendolo a calci sotto il tavolo, “Sai cosa volevo dire
...”
“È solo successo,” James scrollò le spalle, “Potremmo essere stati un po’
sbadati per Halloween ...”
“James!” Lily gli schiaffeggiò leggermente il braccio con il dorso della mano,
“Non c’è bisogno di dettagli, sono sicura che Moony non vuole sentire tutto
questo.”
“Perché io?” Remus aggrottò la fronte,
“Oh beh ... sai, so solo che preferisci essere discreto su ... ehm ...” Lily cercò
a tentoni le parole. Remus incrociò le braccia, fissandoli tutti con finta
indignazione.
“Pensate tutti che io sia un pudico!”
Scoppiarono tutti a ridere, e Sirius gli diede una pacca affettuosa sulla spalla,
“Non preoccuparti, Moony - semplicemente non ti conoscono come ti
conosco io.”
“Cosa dovrebbe significare ...” iniziò Peter, ma Remus - vedendo dove si
stava dirigendo la conversazione - intervenne rapidamente,
“Hai già qualche idea per un nome?”
“Non proprio,” disse Lily, continuando a ridacchiare, “Un nome di famiglia
sarebbe carino, ma ...”
“Qualunque cosa tu faccia,” disse Sirius, “Chiama il povero ragazzo con
qualcosa di normale. Niente costellazioni, per l’amor del cielo.”
“Berrò a quello,” Remus alzò il suo bicchiere di vetro e lo scolò. Era il suo
terzo, ma non pensava che qualcuno l’avesse notato e inoltre stavano
festeggiando.
“Quando saprai di cosa si tratta?” Chiese Peter
“Non lo chiamiamo Peter,” lo prese in giro James.
“Prenotato per essere padrino!” Gridò Sirius.
“Non puoi prenotarti per essere padrino!” Peter disse, indignato,
“L’ho appena fatto,” Sirius fece uscire la lingua.

E così, come al solito, furono James e Lily a portarli tutti fuori da quel cupo
inverno, giusto in tempo per la primavera. I Malandrini e i loro amici
affrontarono il resto dell’anno con occhi nuovi e rinnovato. Perché

187
combattere una guerra era una cosa, ma combattere per il futuro figlio dei
Potter faceva sembrare ogni sfida più utile.
Inoltre, non erano gli unici a celebrare la buona notizia. Arthur e Molly
diedero il benvenuto a un altro figlio dai capelli rossi quel marzo, e Alice
annunciò che anche lei e Frank stavano aspettando in estate.
“Immaginalo!” Mary disse, portando via le tazze da tè e le tazze di caffè
lasciate da una riunione dell’Ordine, “I loro figli cresceranno tutti insieme e
andranno a Hogwarts insieme ... è un po’ carino, no?” Remus annuì in
accordo. Avrebbe dato qualsiasi cosa per essere cresciuto da una qualsiasi di
queste persone; avere un’infanzia circondata da magia, amore e risate.
Non aveva mai pensato molto ai bambini prima: la sua infanzia era stata un
tale disastro che non pensava di essere adatto per essere un genitore. Ma
guardando James e Lily farlo; in realtà suonava piuttosto carino.
Ovviamente, l’entusiasmo di Remus per ‘Baby Prongs’ impallidiva in
confronto all’eccitazione travolgente di Sirius.
“Sarà così divertente, Moony!” balbettò, arrivando in un pomeriggio di
maggio da un altro impulso di shopping, “Immaginateli tutti sulle scope! La
squadra di Quidditch dell’Ordine della Fenice!”
“Ehm ... quanti anni devi avere per cavalcare una scopa?” Chiese Remus,
guardando nervosamente i suoi pacchi. Nessuno di loro sembrava a forma
di scopa, ma non si sapeva mai con Sirius.
“Questi sono principalmente libri e vestiti,” lo rassicurò Sirius, ridendo
leggermente, “E alcuni giocattoli, solo piccole cose ...”
“Questo ragazzo sarà così viziato ...” disse Remus.
“Bene,” Sirius fece uscire la lingua. “Non fa bene a nessuno essere cresciuto
senza gioia, vero Moony?” Alzò un sopracciglio e Remus abbassò la testa,
vergognandosi, e non rimproverò mai più Sirius per questo.

A giugno, dopo la luna piena, Remus fu invitato per un altro incontro con
Moody e Ferox. Un anno più vecchio e più saggio, questa volta chiese di
non incontrarli nell’ufficio dell’Auror. Erano d’accordo: non avevano molta
scelta. Remus era diventato molto impertinente riguardo al suo ruolo
ufficiale di collegamento dei licantropi non ufficiale, e probabilmente si
vedeva. Almeno Moody non gli dava più ordini.
Si incontrarono in un piccolo pub di operai appena fuori Derby. Remus
arrivò per primo e si prese una pinta, poi si sedette con un giornale che aveva
preso alla stazione dei treni. Tirò fuori la pagina con il cruciverba e la ripiegò
ordinatamente nel taschino della giacca. A Sirius piaceva fare le parole
crociate.

188
Aveva scelto un posto sul retro del pub, perché era tranquillo, ma anche
perché il sedile era un banco di legno con lo schienale alto, che gli faceva
bene alla schiena. Stava soffrendo dopo l’ultima luna e cercò di stare seduto
dritto.
Ferox era arrivato pochi minuti dopo.
“Tutto bene qui, Kev?” Annuì, sedendosi sullo sgabello a tre gambe di fronte
a Remus.
Avevano tutti ricevuto istruzioni per iniziare a usare nomi falsi quando erano
in giro per affari con gli Ordini, nel caso qualcuno avesse ascoltato. Remus
non era particolarmente affezionato a “Kevin”, ma doveva ammettere che
probabilmente era meglio del suo ridicolo nome. Quando i Malandrini
hanno sentito per la prima volta dei nomi in codice, avrebbero voluto usare
Paul, John, George e Ringo, ma Moody aveva detto loro che era troppo
ovvio.
“Ciao, Norman.” Remus annuì a Ferox.
“Il signor Thompson non arriverà tra molto.”
“Bene. Ti prendi da bere? “
“Nah, in servizio.”
Remus scrollò le spalle e bevve un sorso della sua stessa birra. Ferox lo
osservava con un’espressione serena.
“Allora”, chiese il suo vecchio insegnante, “Come vanno le cose?”
“Oh, sai,” Remus alzò di nuovo le spalle, “Stiamo solo facendo quello che
possiamo.”
“Ho sentito che sei stato impegnato - hai un talento per la sicurezza, eh?”
“Sì, ho aiutato Alice - ehm ... Steffi. Scusate.”
Ferox rise burbero dell’errore di Remus,
“Non preoccuparti. Comunque sono tutte cazzate. Tuttavia, la sicurezza è
un buon talento da avere, eh? Qualcosa che potresti voler fare per il
ministero, forse? Dopo che tutto questo sarà finito?”
“Allarmi di sicurezza?” Remus aggrottò la fronte. Non ci aveva davvero
pensato prima. “Non lo so, non è proprio ... voglio dire, voglio aiutare le
persone, ovviamente, ma non sono sicuro se ... le persone vogliano qualcuno
come me nelle loro case.”
“Mento in alto, ragazzo”, disse Ferox, gentilmente, “Non è tutto cupo e
tenebroso.”
Remus bevve di nuovo. Aveva quasi finito e si chiedeva se avrebbe avuto il
tempo per una seconda pinta. Probabilmente no. Non molto professionale.
Tuttavia, tecnicamente era medicinale: la schiena gli faceva davvero male.
Moody - ‘Mr Thompson’ - arrivò pochi istanti dopo. Sembrava più smunto
che mai. La guerra sembrava influenzarlo fisicamente - aveva accumulato più

189
cicatrici di chiunque altro Remus conosceva (tranne sé stesso, forse). In
cambio, aveva perso più parti del corpo - se Moody non fosse stato più
attento, pensò Remus, sarebbe finito come il vecchio professore Kettleburn.
“Kevin, Norman,” Moody annuì a entrambi.
Indossava abiti babbani, o almeno la sua approssimazione. Una sgargiante
camicia hawaiana abbinata a pantaloni a zampa d’elefante giallo senape
dall’aspetto antico. Remus dovette concentrarsi per mantenere una faccia
seria.
“Vado subito al sodo”, disse, prendendo il terzo sgabello intorno al tavolo.
“È stato visto di nuovo. La nostra conoscenza reciproca. “
Ciò significava Greyback. Remus deglutì, annuendo,
“Dove?”
“Fuori Dublino. Riteniamo che abbia mantenuto un profilo basso;
leccandosi le ferite, ma lavora ancora per Voi-sapete-chi.”
Remus annuì di nuovo. Sapeva che Greyback non sarebbe stato sconfitto
così facilmente; aveva sempre saputo che prima o poi si sarebbero incontrati
di nuovo.
“La buona notizia è”, disse Ferox, apprendendo, “Non ha reclutato - tutte
le fonti sembrano dire che la maggior parte del suo branco lo ha lasciato”.
“Fonti?” Remus lo guardò, acutamente.
“Sì,” Ferox sorrise, “ho fatto un piccolo viaggio sull’isola di smeraldo la
scorsa settimana.”
“Tu cosa?!” Remus era scosso da questa notizia. “Potevi essere ucciso!”
“Calmati, ragazzo”, disse Moody, appoggiando il palmo della mano sul
tavolo. “Norman qui si occupa di questo caso da quando eri un bambino. Sa
cosa sta facendo.”
“Ah, è solo preoccupato, eh Kev?” Ferox gli diede una gomitata.
Remus non rispose. Come poteva dire a questi due uomini - che erano più
anziani, più esperti, più saggi e probabilmente più potenti di lui - che erano
degli idioti? Era completamente ridicolo che anche quindici anni dopo la
morte di Lyall Lupin il ministero continuasse a sottovalutare Greyback.
Aveva rifiutato di imparare qualcosa dai propri errori.
“Avresti dovuto dirmelo.” Disse, finalmente. “Avrei potuto aiutare. Almeno
ti ho consigliato.”
“Non sono andato da solo, non preoccuparti”, Ferox sorrise, “ho portato
con me il giovane Daniel - voglio dire, ehm ... no, ideiota, l’ho dimenticato
...”
“Danny?!” Remus esitò, ancora più allarmato, “Ma ...”

190
“Non era niente di personale”, disse Moody, “Ne sai più di chiunque altro,
ma dopo l’anno scorso sei troppo vicino, troppo riconoscibile per il branco.
Non potevamo rischiare.”
“Vorrei che me lo aveste detto.” Ripeté Remus, anche se sapeva che non lo
stava portando da nessuna parte.
“Te lo diciamo ora.”
Remus strinse le labbra. Danny McKinnon! Greyback starà ridendo di loro;
semplicemente non ne avevano idea.
“Quindi, cosa, allora?” Chiese, sapendo che adesso era visibilmente irritato.
“Per cosa avete bisogno di me?”
“Beh, sappiamo che è in movimento. Ha lasciato Dublino dopo l’ultima luna
piena, senza lasciare traccia. Lui e una giovane donna.”
“Livia,” disse Remus.
“Sai chi è?”
“Molto probabilmente è lei,” Remus annuì, “È la sua più fedele sostenitrice,
non lo lascerà mai.”
“Puoi darci una descrizione? Daniel ha sentito un odore, ma non l’abbiamo
vista. “ Disse Ferox, avidamente.
Remus annuì.
“Okay. Ma devi dirmelo, la prossima volta-- “
“Va bene, va bene”, Moody scosse la testa con impazienza, “Ti terremo
aggiornato, dove possibile e entro limiti ragionevoli. Ora, cosa puoi dirci di questa
stronza di Livia?”
Remus disse loro tutto quello che sapeva. Sentiva di ripercorrere un vecchio
territorio, ma comunque nessuno lo ascoltava mai. Spiegò che aspetto aveva
Livia: era abbastanza facile, non era certo una strega dall’aspetto normale.
“Li prenderemo ragazzo, non preoccuparti,” disse Ferox stringendo la mano
di Remus prima di andarsene. Aveva completamente perso il punto.
Non avevano rintracciato il branco di Castor, se fossero ancora un branco.
Moody pensava che avessero lasciato il paese, e Remus lo sperava. Sperava
che nessuno li trovasse mai più. Quando furono tutti pronti per partire,
Remus aveva bisogno di un bicchierino, per non parlare di un’altra pinta - la
sua schiena si contorceva ad ogni passo, minacciando uno spasmo completo.
Ed era davvero di cattivo umore.
Si materializzò di nuovo a Londra e aprì la porta d’ingresso così forte che la
maniglia sbatté contro il cartongesso.
“Porca puttana!” Sirius saltò fuori dal suo posto sul divano.
Remus sbatté le palpebre, imbarazzato.
“Scusa. Non sapevo che fossi qui. “
“Cosa che è successo?”

191
“Maledetto Moody! Maledetto Ferox! “ Remus sussultò mentre si toglieva la
giacca.
“Ti fa ancora male la schiena?” Sirius inclinò la testa, comprensivo. “Vieni
qui.” Si trascinò indietro sul divano, sollevando le ginocchia in modo che
Remus potesse sedersi di fronte a lui.
Remus lo fece, e chiuse gli occhi, sospirando di gratitudine quando Sirius
iniziò a strofinargli le spalle con fermezza, strizzando il dolore con le sue dita
eleganti.
“Cosa che è successo?” Chiese: “Loro non... non sei obbligato a tornarci,
vero?”
“No,” disse Remus, “No, solo ... non so, ti sei mai sentito come se tutti
pensassero che tu sia solo un ragazzino idiota che non sa niente?”
“Nessuno lo pensa.” Sirius si calmò.
“So che tu non lo pensi, ma ... ugh. Semplicemente non mi ascoltano. So di
più sui licantropi di chiunque altro nell’Ordine. Sono il figliol prodigo di
Greyback, per l’amor di Dio! “
“Non dirlo.” Sirius improvvisamente avvolse le braccia intorno alla vita di
Remus, tirandolo vicino e stretto, come se stesse per scappare. “Se Moody e
Ferox ti tengono lontano da quel mostro, allora bene.”
Remus si appoggiò a Sirius e non disse altro.

Will you stay in our lovers’ story?


If you stay, you won’t be sorry,
‘cuz we believe in you.
Soon you’ll grow, so take a chance
On a couple of kooks, hung up on romancing.

Giovedì 31 luglio 1980


“Remus, svegliati!” Sirius lo scosse forte.
“Levati dalle palle.” Remus grugnì, coprendosi la testa con il piumone,
“Siamo nel bel mezzo della notte.”
“Che importa?! Andiamo, è ora! Baby Prongs sta arrivando - o lei ... la loro
strada! “
“Che cosa?!” Remus si sedette di scatto sul letto, “Cazzo!”
“Questo è lo spirito!” Sirius esultò, “Vestiti!”
Remus balzò giù dal letto, e si vestì così velocemente che inciampò due volte
sulle gambe dei pantaloni, sbattendo la testa sul comò.
“Ow.” Borbottò, massaggiandosi la fronte mentre raggiungeva Sirius nel
soggiorno.

192
“Stupido idiota,” disse Sirius con affetto, “La fortunata Marlene sarà lì, eh?”
“Ho la sensazione che sarà impegnata ...”
Sirius entrò nel caminetto, afferrando della polvere da sparo. Proprio mentre
stava per buttarlo giù, lanciò a Remus uno sguardo buffo, inclinando la testa,
“Moony, la tua maglietta è al rovescio. Tenuta dei Potter. “
E con un lampo di fiamma verde, se n’era andato. Remus guardò la sua
maglietta. I bottoni erano all’interno. Dannazione. Ah beh, era troppo
assonnato e troppo nervoso per sistemare la cosa ora. Prese una manciata di
polvere da sparo e poi entrò nel caminetto.
Uscì nel soggiorno dei Potter, che attualmente somigliava a una sala d’attesa
della stazione ferroviaria. Gully uscì di corsa, con le braccia piene di coperte,
e Mary, Peter, Sirius e Arthur Weasley stavano parlando.
“Remus!” Mary gli diede un veloce abbraccio. “La tua camicia è al rovescio”,
disse, lisciandogli una mano sul petto.
“Qualche notizia?” Chiese.
“James ha mandato un patronus per Marlene circa due ore fa - lei stava da
me per essere più vicina a San Mungo, quindi sono venuta anch’io. Da allora
sono di sopra, ho chiesto se potevo fare qualcosa, ma sai com’è Marls
quando ha un lavoro da fare ... “
“Anche James è lassù?” Remus guardò nervosamente il soffitto. Non
l’avrebbe mai detto, ma aveva un orrore assoluto del parto. Non era sicuro
al cento per cento di cosa significasse, a parte un sacco di urla e
probabilmente anche di sangue.
“Pensi che abbiano bisogno di qualcosa?” Disse Sirius, vagando verso le
scale.
“La signorina McKinnon avrà tutto sotto controllo,” disse Arthur,
allegramente, “James non farà niente di più utile che tenere la mano di Lily,
te lo prometto. Siediti ragazzo, temo che dovremo aspettare molto a lungo.”
Lo fecero tutti, in silenzio. C’era un’atmosfera divertente - nessuno tranne
Arthur aveva mai sperimentato questo tipo di preoccupazione prima, e
Remus era molto contento di essere lì. Mary si alzò e tirò indietro le tende.
Era l’apice dell’estate e il sole era già pieno nel cielo, gli uccelli cantavano e
il lattaio o che fischiava mentre faceva il giro.
“Tè, per tutti?” Disse Remus, sentendo il bisogno di fare qualcosa di utile.
Guardò Peter, che era appoggiato al suo gomito, la testa annuendo, “O forse
un caffè?”
“Brav’uomo, Moony,” Sirius annuì, “Ti aiuterò.”
In cucina, scoprirono che Gully aveva già preparato le cose per il tè, e misero
a bollire dell’acqua nel grande bollitore di rame sul fornello, così Remus e
Sirius dovevano solo preoccuparsi del caffè. Lo fecero silenziosamente,

193
anche se Remus incrociò lo sguardo di Sirius una o due volte e non poté fare
a meno di sorridere per l’eccitazione infantile che vide lì.
Proprio mentre stavano per portare i vassoi in soggiorno, una porta al piano
di sopra si spalancò e si udirono dei passi sul pianerottolo.
“Padfoot?!” La voce di James.
“Prongs?!” Sirius corse in corridoio, sporgendosi dalla ringhiera delle scale e
fissando in alto. Remus si affrettò a raggiungerlo, e Peter non era molto
indietro.
James li scrutò, con la faccia rossa, gli occhi annebbiati e raggianti.
“È un maschio!”
Harry. Questo era il nome che avevano deciso, secondo Marlene, che scese
per accettare con gratitudine una tazza di tè e sprofondò lentamente nel
divano. Aveva anelli scuri sotto gli occhi, ma sorrideva comunque a tutti.
“Parto veloce”, mormorò, sorseggiando lentamente la miscela di latte,
“Venti minuti di lavoro attivo!”
“Forse sarà un cacciatore, come James!” Disse Peter, avidamente.
“Lily sta bene?” Chiese Mary.
Marlene annuì: “Certo. Niente ferma Evans. “
“Allora me ne vado,” disse Arthur, alzandosi in piedi e allacciandosi il
mantello logoro, “Sono stato lontano da Molly e dai ragazzi già da troppo
tempo - farò conoscere a Silente la buona notizia, ovviamente.”
Si salutarono tutti. Una volta che se ne fu andato, Sirius andò di nuovo sulle
scale per guardare in alto.
“Sirius, amore,” chiamò bruscamente Marlene, “Dai loro un po’ di tempo
da soli, eh? Tempo per la famiglia.”
“Oh va bene.” Annuì, voltandosi verso la stanza e appoggiandosi allo stipite
della porta. Fissò il vuoto per un po’, e per una volta Remus non riuscì a
indovinare cosa stesse pensando. Sirius scosse lentamente la testa e disse,
“Harry Potter,” molto basso.
“È un bel nome, credo.” Disse Mary allegramente. Lanciò un’occhiata a
Marlene e soffocò una risatina, “Meglio di Neville, eh?”
Anche Marlene ridacchiò, colpevole: “Oh, no, riuscivo a malapena a
mantenere la faccia seria quando Frank me lo ha detto.”
Remus si alzò e andò a stare con Sirius. Intrecciò le loro dita insieme.
“Sei un padrino”, sussurrò. Sirius girò la testa verso Remus, sorridendo,
“Sì,” annuì, “... accidenti, spero davvero di non fare cazzate.”

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Autunno e Inverno 1980
You done too much, much too young
You’re married with a kid when you could be having fun with me
You done too much, much too young
Now you’re married with a son when you should be having fun with me
Don’t wanna be rich, don’t wanna be famous
Ain’t he cute? No he ain’t.
He’s just another burden on the welfare state.

Mercoledì 3 settembre 1980


Whooosh - splash.
Remus atterrò in piedi - quasi - proprio in una pozzanghera fangosa nel
mezzo della strada principale.
“Bastardo.” Borbottò, strappandosi via il mantello - i suoi stivali erano al di
là del risparmio, i calzini già fradici. Non si era reso conto che i buchi erano
così gravi, era decisamente il momento per un nuovo paio, aveva bisogno di
controllare i suoi risparmi.
Sembrava che potesse piovere anche più tardi. Maledettamente perfetto.
Remus era di pessimo umore, e i piedi bagnati erano l’ultima cosa. Tuttavia,
era a Hogsmeade per un motivo, e sapeva che doveva solo tirare su i suoi
calzini (metaforici) e andare avanti. Avrebbe voluto non essere solo, ma
anche se qualcuno fosse stato disponibile a venire con lui (James aveva il
bambino, Lily e Sirius erano a Broadstairs in ricognizione, Marlene, Peter e
Mary stavano tutti lavorando), gli era stato detto di andare da solo. Come di
solito.
Si avviò verso i Tre Manici di Scopa, pensando che almeno ci sarebbe stato
un bel fuoco caldo e forse un sorso di whisky ad attenderlo. Ne avrebbe
bisogno. Ogni volta che veniva chiamato per incontrare qualcuno da solo,
di solito erano affari dei licantropi, e questo richiedeva sempre una bevanda
forte. Sperava che fossero notizie di Greyback piuttosto che di Castor.
Cominciò a sputare pioggia quando si avvicinò al pub, e fece un po’ di
jogging per salvare il resto dei suoi vestiti dall’umidità. Era un pomeriggio
tranquillo nel piccolo villaggio scozzese: gli studenti di Hogwarts sarebbero
stati alle loro lezioni, i maghi che vivevano in città sarebbero stati alle loro
occupazioni. E pochissime persone avevano lasciato la casa in questi giorni,
se non obbligati.
Il pub era carino e vuoto. Remus provò una fitta di nostalgia quando entrò,
ricordando come solo due anni prima lui ei suoi amici si erano seduti tutti in

195
uno dei separé, con gli occhi luminosi e ingenui, aspettando con ansia il loro
futuro. Chi poteva sapere che salvare il mondo sarebbe stato uno slogan così
grigio e monotono?
“Remus Lupin, vivo e vegeto!” Rosmerta cinguettò dal bar, una mano sul
fianco tondo, il petto traboccante come al solito. Lei guardò speranzosa alle
sue spalle, “Black non si unisce a te?”
Remus scosse la testa, e andò a sedersi vicino al focolare, così avrebbe potuto
almeno provare ad asciugarsi le scarpe.
“Non oggi, Rosmerta,” disse, cercando di incutere allegria, “Potrei avere un
bicchiere di--”
“Due bicchieri -- di Burrobirra, per favore”, intonò una voce familiare.
Remus si voltò, trovandosi faccia a faccia con Silente.
“Oh, b-buongiorno, professore.” Disse Remus, imbarazzato.
“Remus,” Silente annuì educatamente. Non lo aveva mai chiamato ‘Mr
Lupin’, non da quando Remus gli aveva chiesto di non farlo, anni prima.
“Per favore, siediti”, fece un gesto grandioso, come un vicario che sta per
fare un sermone.
Remus si sedette. Silente lo aveva sempre fatto sentire undicenne.
“Come sei stato?” Chiese il suo vecchio preside, gentilmente, con grazia,
prendendo la poltrona di fronte. Posò una pesante valigetta di pelle sul
tappeto in mezzo a loro. Remus lo guardò con diffidenza, ma rispose,
“Bene grazie.”
“Questi sono tempi difficili.” Disse Silente, e Remus non rispose, perché
non era sicuro di doverlo fare.
Rosmerta si affaccendò con le burrobirre, posandole sul tavolino rotondo.
Quando se ne fu andata, Remus alzò il boccale e bevve, solo per distrarsi.
Poteva fingere che fosse alcol, forse questo l’avrebbe aiutato a tenerlo fermo.
Voleva disperatamente una sigaretta, ma per qualche motivo questo
sembrava sbagliato di fronte a Silente. Quindi sorseggiò la Burrobirra,
sentendo la stucchevole miscela sciropposa posarsi sulla sua lingua, per poi
scivolargli giù per la gola.
“Ti starai chiedendo perché ti ho chiesto di venire qui,” disse Silente,
guardandolo.
“È ... è ... Greyback?” Sussurrò Remus. Silente sorrise,
“Non devi preoccuparti degli intercettatori, Remus, siamo abbastanza sicuri
di parlare liberamente qui. No, ahimè, non ci sono state ulteriori segnalazioni
di Greyback o della giovane donna con cui viaggia”.
“Oh.” Remus sbatté le palpebre. E allora cosa?
“Questa è una questione piuttosto urgente, o almeno lo sarà, se ho ragione.”

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“Giusto ...” Remus si mosse a disagio. Di solito non era l’agente di
riferimento quando si trattava di ‘questioni urgenti’. Silente sembrava leggere
nella sua mente.
“Ho bisogno di qualcuno con un occhio attento ai dettagli e una buona dose
di pazienza.” Si chinò in avanti e aprì una fessura la borsa. Remus sbirciò
dentro.
“Libri!” Disse, sorpreso. Devono essercene un centinaio dentro, forse una
sorta di incantesimo di estensione.
“Infatti,” disse Silente sorridendo, chiudendo di nuovo la valigetta.
“Allora ... hai bisogno di fare qualche ricerca?”
“Davvero. Dimmi, Remus, quanto ne sai di profezie?”
“Ehm ... beh, non ho mai frequentato Divinazione,” si grattò la testa. Ora
era incuriosito: “Ma ovviamente viene fuori un po’ in Rune ... ho letto un
po’.”
“Avrai bisogno di leggere molto di più,” disse Silente, gravemente, “E devo
imprimere su di te sia l’importanza di questo compito, sia la sensibilità. Tutto
ciò che impari deve essere mantenuto del tutto confidenziale, capisci? “
“Io ... ovviamente,” Remus annuì, leggermente allarmato. “Ma cosa vuoi che
cerchi?”
“Per ora, stiamo semplicemente cercando una comprensione più completa
della natura della profezia. Molti di questi libri contengono trascrizioni
segrete, alcune delle quali potrebbero dover essere tradotte, di affermazioni
profetiche e oracolari note. Vorrei sapere se ce n’è qualcuno che sembra
riguardare Voldemort, o questo particolare momento della storia “
“Quindi ... pensi che qualcuno possa aver già fatto una profezia? Su come
finisce la guerra?”
“Potrebbero averlo fatto.” Il professore rispose, a breve. “Ma non possiamo
permetterci di prendere decisioni avventate. Finché c’è ancora tempo, vorrei
sapere il più possibile “.
Silente passava regolarmente da ‘io’ a ‘noi’, quando parlava della guerra,
Remus notò. Eppure, pensava di aver praticamente capito,
“Okay.” Disse: “Come posso farti sapere, se trovo qualcosa?”
“Verrò da te.” Rispose Silente, criptico. “Ancora una volta, Remus, non
posso sottavvalutare l’importanza di questo compito. Non devi dirlo a
nessuno, capito?”
“Capito.”
Ciò significava non dirlo a Sirius, o a James, o a nessuno dei suoi amici. A
volte Remus si chiedeva se i segreti fossero semplicemente il suo destino
nella vita. Pensò per un momento:
“Professore?”

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“Sì?”
“Dovrei tenere d’occhio le profezie che sono state prevenute - o--”
riformulò nuovamente, perché sapeva che era impossibile, “eluse? Voglio
dire, non ne so molto, ma ci sono sempre delle scappatoie, vero?”
Gli occhi di Silente brillarono e un piccolo sorriso apparve sulle sue labbra.
“Molto bene Remus.”

Venerdì 24 ottobre 1980


Ed era così che Remus trascorse gran parte del suo autunno. Studiò bene
fino a ottobre. Non era affatto male, anzi, gli piaceva. Gli era sempre piaciuta
la ricerca e, sebbene gli mancassero le tranquille stanze ariose della biblioteca
di Hogwarts, era piuttosto contento di scoppiare nel piccolo appartamento
di Londra, con infinite tazze di tè e un posacenere fumante a portata di
mano.
Se Sirius fosse entrato, avrebbe fatto l’incantesimo obfuscate ai suoi libri e gli
appunti, e Sirius sembrava felice di questo accordo. Aveva capito cosa
bisognava fare al servizio della guerra.
Comunque, erano a malapena nell’appartamento - Remus lo usava solo per
lavorare. Trascorsero molto più del loro tempo a casa dei Potter, dove la
vecchia camera da letto di James era stata trasformata in un asilo nido, ma la
vecchia camera da letto di Sirius era la stessa di sempre, solo con dentro
anche metà delle cose di Remus. Insieme, i Malandrini e Lily erano diventati
una piccola famiglia divertente, con il piccolo Harry al centro.
Remus impiegò un mese o giù di lì per superare davvero la sua paura dei
bambini - e lo rendeva ancora un po’ ansioso di tenere davvero Harry - ma
Sirius era stato di grande aiuto.
Sirius era completamente infatuato del suo figlioccio. Il bambino era a
malapena fuori dalle sue braccia quando erano in visita (un sollievo per Lily
e James, che stavano sopportando la pressione della genitorialità combinata
con i loro doveri per l’Ordine).
“Di’ Padfoot, Harry, dai! Pah-d-foo-t ...” Sirius tubò una sera, mentre faceva
sobbalzare la minuscola creatura dagli occhi verdi sulle sue ginocchia.
“Non parlano finché non sono hanno almeno un anno,” disse Remus
sorridendo, sedendosi cautamente sul bracciolo del divano, “Ho
controllato.”
“I bambini normali non lo fanno,” Sirius scosse i capelli all’indietro, tenendo
delicatamente i polsini paffuti di Harry, “Ma Harry Potter non è un bambino
normale, è chiaramente molto avanzato per la sua età. Andiamo, Harry, dì
Pad-foot ...”

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“Non sperare”, rise Lily, “la mamma di James mi ha detto che lui non ha
parlato fino a diciotto mesi.”
“Oi,” gridò James dallo studio di suo padre, “ero un bambino estremamente
premuroso, ecco tutto.”
“Oh sì, cosa è cambiato?” Gridò di rimando Sirius, sorridendo.
“Lo stai monopolizzando, Padfoot!” Peter piagnucolò, allungando le
braccia, “Dai, non ho ancora avuto un abbraccio”,
“Non è colpa mia se gli piaccio di più,” replicò Sirius, facendo un colpetto
con la lingua a Peter, e poi a Harry, gonfiando le guance e sporgendo gli
occhi in modo che il bambino ridacchiò e borbottò soddisfatto.
“Ti do io un abbraccio, Pete,” lo prese in giro Remus.
“Lily, diglielo!” Peter balbettò, incrociando le braccia di traverso.
“Onestamente! Ho un figlio e questo è abbastanza “Lily rise, alzandosi,
“Non litigare mentre mamma e papà sono fuori, okay ragazzi?” Diede a tutti
loro uno sguardo molto severo.
“Hai passato troppo tempo con Molly.” Disse Sirius.
“Bene, sono pronto,” James tornò in soggiorno nel suo mantello da viaggio.
Lily aveva già il suo. Gli fece un sorriso stoico: “Andiamo allora.”
Un freddo silenzio entrò nella stanza, e Remus guardò il pavimento, perché
non riusciva a guardare nessuno dei suoi amici, e specialmente non il
bambino.
Lily lo rotto,
“Oh, smettetela di essere così melodrammatici, ragazzi. È una missione
standard, ne abbiamo fatte un centinaio. “ Andò da Sirius e si chinò a baciare
la testa di Harry - già spuntava un ciuffo di bei capelli neri. “Ciao ciao Harry,
mamma e papà ti amano così tanto. Ci vediamo presto.”
James non disse addio - aveva un’espressione tenue e muta che Remus aveva
visto sempre di più dal funerale dei suoi genitori.
“Sei sicuro di non poterci dire dove--” iniziò Pete.
“Scusa Wormy,” James alzò le mani, “ordini di Moody’s. Sai com’è.”
Peter annuì, le spalle cadenti. Remus sapeva come si sentiva - era già
abbastanza difficile sapere che i tuoi amici stavano andando incontro al
pericolo. Era ancora più difficile non sapere esattamente cosa avrebbero
dovuto affrontare, come se stessero scomparendo fuori portata.
“Andiamo,” Lily si affrettò a suo marito, trascinandolo fuori dalla stanza,
“Dovremmo tornare prima del mattino, speriamo!” Chiamò dal corridoio.
E poi la porta sbatté e Harry scoppiò in lacrime.
“Oh cazzo,” disse Sirius, al di sopra delle urla, “Ehm ... prendilo adesso se
vuoi, Pete?”

199
Ci vollero ore per calmare finalmente Harry. Gridò come se avesse il cuore
spezzato e non si sarebbe placato fino a quasi mezzanotte.
“Sicuramente non potrei farlo a tempo pieno,” disse Sirius, la testa tra le
mani mentre si accasciava sul pavimento della nursery.
“Gesù, giuro che il ragazzo è posseduto.” Sussurrò Remus, massaggiandosi
le tempie. Aveva un forte mal di testa.
“Merda, dovresti andare a letto,” disse Sirius, guardandolo. I suoi capelli neri,
di solito immacolati e setosi, erano in nodi, e c’era sicuramente ancora
qualche lattante malato di bambino bloccato lì dentro. Senza una traccia di
ironia, si accigliò a Remus, “Devi essere esausto,”
“Oh, sto bene,” Remus scrollò le spalle - cercò di non sussultare mentre
sentiva ogni tendine della sua schiena tirare. Ieri era stata la luna piena. “In
realtà non sarei rimasto ... sai, ho quel lavoro da fare.”
“Oh, quello.” Sirius annuì. La sua bocca era una linea retta. Si alzò in piedi,
lanciando un’ultima occhiata alla branda rossa e dorata. Harry stava
dormendo, grazie a dio. Entrambi uscirono silenziosamente dalla stanza,
lasciandola aperta solo di una fessura.
Sul pianerottolo, dove le luci erano ancora accese, Sirius sembrava anche
peggio - aveva degli anelli sotto gli occhi, che erano iniettati di sangue.
Remus gli toccò delicatamente il braccio,
“Tu dovresti andare a letto.”
Sirius gli afferrò il braccio, all’improvviso, gli occhi spalancati,
“Moony, non andare.”
“Eh? Vado solo nell’appartamento ... “
“Per favore?” Sirius gli si strinse addosso, mezzo pazzo di stanchezza, “Solo,
prenditi la notte, resta qui con me.”
“Pete è qui ...” Remus girò leggermente la testa. Poteva sentire Peter russare
sul divano al piano di sotto. Non molto confortante, suppose,
“Ma io ti voglio” disse Sirius, disperatamente.
Questo colpì Remus in un modo insolito. A chiunque altro, avrebbe potuto
suonare lamentoso; infantile. Dopotutto, Sirius era un uomo adulto e Remus
aveva un lavoro importante da fare. Ma in qualche modo rimosse un
sentimento che Remus non aveva avuto per Sirius da molto tempo - il
desiderio di proteggerlo. Tenerlo vicino e dirgli che tutto sarebbe andato
bene, ed essere forte e affidabile per l’uomo che amava.
Stupito da questa rivelazione, Remus fece esattamente questo, abbracciando
forte Sirius e baciandogli i capelli sudici,
“Ok allora,” sussurrò, “Resto.”

200
Dopotutto, pensò, mentre Sirius si prendeva una pausa per fare una doccia, il
sollievo evidente nella sua postura; Sirius non avrebbe fatto lo stesso per lui?

Venerdì 21 novembre 1980


Quella volta, Lily e James tornarono, come sempre; stanchi, un po’ più duri,
un po’ meno brillanti, ma per il resto perfettamente okay. Remus provava
sempre un enorme sollievo quando uno dei suoi amici tornava sano e salvo,
e ogni volta giurava a sé stesso che non lo avrebbe dato per scontato. Ma
cosa significa, quando sei giovane?
C’erano state morti - morti nell’Ordine, morti di persone che conosceva -
ma nessuno veramente vicino. Nessuno che amava veramente. I Prewett a
cui era stato affezionato. Benjy Fenwick con cui aveva parlato una o due
volte. Ma non erano vicini e le loro perdite non lo hanno colpito gravemente.
Rispetto ad altri, Remus era stato estremamente fortunato.
Certo, non ti senti mai fortunato, in quel momento. La buona fortuna è
troppo spesso qualcosa che può essere riconosciuta solo con il senno di poi.
Sirius aveva compiuto ventuno anni a novembre. Non avevano una festa,
ma Hagrid preparò una torta piuttosto traballante, anche se molto grande e
deliziosa, che mangiarono tutti al rifugio dell’Ordine dopo la regolare
riunione. Qualcuno scattò alcune foto, ma Remus si era dimenticato di
cercare di rintracciarle.
“È un grosso problema per i babbani, ventuno anni.” Commentò mentre
salivano a letto quella sera. “Questo è quando raggiungono la maggiore età.”
“Perché? I babbani non sanno fare magie.” Sirius si accigliò, sbadigliando.
“No, lo so, è solo una cosa antiquata,” cercò di spiegare Remus. “Prendi la
chiave della tua porta di casa o qualcosa del genere.”
“Sciocchi babbani.” Sirius borbottò, i suoi occhi si stavano già chiudendo.
“Mi sento vecchio.”
“Beh, non lo sei,” Remus si sedette accanto a lui, “Sono io che sto
diventando grigio. Ventuno è giovane. Davvero molto giovane.”
Sirius sospirò stancamente.
“Non sembra.”
Remus sapeva esattamente cosa intendeva, ma non gli piaceva. Erano tutti
intrappolati in un luogo confuso tra l’adolescenza e l’età adulta - il piccolo
Harry aveva solo esacerbato questo. C’era la sensazione che il tempo finisse;
di dover realizzare il più possibile il più velocemente possibile. Peter stava
strisciando nel suo lavoro di ministero, sempre alla ricerca di una posizione
migliore; James e Lily giocano alla famiglia e ai soldati allo stesso tempo -
Remus e il suo stupido bere.

201
Almeno aveva la ricerca da fare. Sembrava che stesse andando bene - ogni
tanto Silente veniva a vedere come se la cavava. E Remus avrebbe scaricato
quante più informazioni possibile - con i dettagli, perché sapeva che a Silente
piacevano i dettagli. Il vecchio annuiva saggiamente, si accarezzava la barba
e si sedeva in silenzio, ruminando. Se era arrivato a qualche conclusione, non
lo disse a Remus.
Però si sentiva bene. Remus si sentì persino riscaldarsi con Silente per la
prima volta. Gli piaceva essere utile. E poi, appena prima della luna piena di
novembre, Remus aveva avuto la sua possibilità di essere davvero utile.
Come al solito, c’era un messaggio di Moody. Si sarebbe materializzato ad
alcune coordinate molto specifiche venerdì 21 novembre e lì avrebbe
incontrato Ferox.
“Digli di no,” disse Sirius, infastidito, “Maledetto Moody, sa che è la notte
prima della luna piena! Non dovresti essere fuori a fare le sue commissioni
quando non stai bene.”
“Gesù, mi fai sembrare un invalido,” Remus alzò gli occhi al cielo. “Sono
sicuro che ci sia una buona ragione per questo. Starò bene, non
preoccuparti.”
“Mandi un patronus, se succede qualcosa?” Chiese Sirius, solennemente.
“Non mi interessa il protocollo, dimmi solo che me lo farai sapere?”
“Andrà bene.” Ripeté Remus.
Si sentiva davvero bene per tutto questo. Quando la luna stava crescendo,
spesso si sentiva più forte del solito e di solito non aveva attacchi di nausea
fino a poche ore prima del tramonto.
Era stato bello lasciare Londra; lontano dal traffico, dal rumore e dalla folla.
Era stato bello allontanarsi dai Potter, dai pannolini, dai discorsi dei bambini,
dal pianto e dagli spinaci in crema. All’ora concordata, Remus si materializzò
seguendo le istruzioni che gli erano state date, e si ritrovò su una scogliera
ventosa, da qualche parte molto fredda e desolata.
Il mare si infrangeva e infuriava miglia più in basso, e l’erba alta gli sferzava
le caviglie. Remus inspirò profondamente, inalando il sale, la terra, il
profumo freddo e acuto delle nuvole. Il lupo dentro si leccò le labbra, le
orecchie pungenti sull’attenti. Sì. Greyback era stato qui.
“Ciao!” Ferox era in lontananza, un uomo stilizzato che lo salutava con la
mano. Remus alzò un palmo in segno di saluto, si piegò in avanti nel vento
e arrancò verso di lui.
“Ciao,” disse, senza fiato mentre si avvicinava, le mani fredde nelle tasche, il
naso congelato. “Dove siamo?”

202
“Galloway,” disse Ferox, allegramente. Indossava uno spesso mantello di
cuoio, con cappuccio, ma il suo viso era ancora rosso per il tempo rigido e
la nebbia bianca gli soffiava dalle labbra mentre parlava. “Bello, eh?”
Remus non era sicuro di essere sarcastico o no, quindi si limitò a fare un
sorriso neutro. In privato pensava che sì, il paesaggio era bellissimo, anche
se ostile.
“Greyback è stato qui.” Disse, volendo arrivare al punto.
“Lo sai per certo?”
“Cento per cento.” Remus annuì. Anche Ferox annuì,
“Eccellente, avevamo ragione, allora. C’è stato un rapporto alla polizia
babbana su un paio di vagabondi, un uomo e una donna, che sembravano
sfuggenti. Pensi che siano stati qui, allora? “
Remus rifletté, inspirando di nuovo,
“Sì, ma il profumo è vecchio ... forse un giorno o giù di lì.”
“Giusto. Allora andiamo a fare una passeggiata? Vedi se diventa un po’ più
forte? “
“Ok ...” Remus non era sicuro di come si sentiva, essendo il segugio
dell’Ordine. Ma voleva trovare Greyback tanto quanto chiunque altro,
quindi fece come gli era stato detto.
Camminarono su e giù per la cima della scogliera per un po’, finché Remus
non fu sicuro da che parte portava il sentiero. Mentre scendevano,
allontanandosi dal mare e scendendo verso una piccola strada di campagna,
divenne sicuro che Livia e Greyback fossero stati lì da poco e cominciò a
camminare più velocemente. Ferox non ebbe problemi a tenere il passo,
ovviamente; era in forma e in salute come non lo era mai stato.
“Cosa faremo, se lo troviamo?” Chiese Remus mentre camminavano. Stava
attento a non coinvolgere Livia, perché - okay, sebbene fosse decisamente
un’assassina, non poteva fare a meno di sentirsi un po’ più comprensivo nei
suoi confronti. Dopotutto, era sua sorella, in un modo perverso.
“Moody ritiene che siano accampati da qualche parte per la luna piena”, ha
risposto Ferox, “Sulla base delle mie ricerche, i lupi mannari sono i più deboli
subito dopo la luna, quindi aspetteremo fino ad allora.”
“La tua ricerca?” Remus gli lanciò uno sguardo divertente.
“Pochi libri che ho preso - non c’è molto su cui lavorare, al di là delle cose a
livello di NEWT.”
“Hai parlato con Madama Chips? Si è presa cura di me per sette anni, ne sa
un sacco di cose, “disse Remus, cercando di non sembrare troppo
impaziente. “O Marlene McKinnon? Ha costruito i suoi casi di studio, per
vedere se è possibile fare progressi nel trattamento della licantropia. Oppure,
sai. Potresti chiederlo a me. Potrei saperne un po’.”

203
Ferox rise di buon carattere,
“Va bene ragazzo, va bene, capisco cosa stai dicendo. È solo che non c’è
sempre tempo per seguire innumerevoli piste su uno stronzo come
Greyback. Devo muovermi velocemente.”
Remus non disse nulla, perché sarebbe solo uscito male. Odiava davvero
criticare Ferox, era così imbarazzante. Una volta lo aveva considerato una
visione ideale della virilità, e non gli piaceva troppo manomettere
quell’illusione. Ma onestamente. Dal modo in cui parlava, penseresti che
Greyback fosse solo un piccolo criminale, non una creatura assassina e un
leader carismatico di culto.
L’odore era diventato molto forte, ora, e mentre superavano la collina
successiva, Remus riuscì a distinguere una grande struttura grigio-nera in
lontananza. Le rovine di un vecchio castello: la Scozia ne era disseminata
ovviamente. Questa era una casa torre e sembrava una grande prigione
quadrata accovacciata minacciosamente sopra i resti di un fossato paludoso.
“Là.” Disse Remus, fermandosi di colpo. “È lì che sarà.”
Ferox gli diede una pacca sulla spalla.
“Ottimo lavoro, ragazzo.”

Sabato 22 novembre 1980


Ferox non voleva che Remus fosse presente per lo scontro con Greyback.
Remus non gli diede retta. Sapeva dove andare e quando, e niente gli avrebbe
fatto cambiare idea.
“Vengo anch’io, allora.” Disse Sirius, con fermezza, dopo aver estratto
abbastanza informazioni da Remus.
“No, col cavolo che verrai.” Disse Remus.
“Scusa Moony, ma non è assolutamente possibile che ti perda una seconda
volta a causa di quel mostro.”
“Non mi hai perso l’ultima volta, grande regina del dramma, era una
missione,” ribatté Remus, “Comunque, non posso metterti in quel tipo di
pericolo.”
“Sono in pericolo ogni giorno,” Sirius alzò le spalle, “Se è subito dopo la
luna piena, avrai bisogno del mio aiuto per materializzarti.”
“L’ho già fatto,” disse Remus congedo, “È difficile, ma ce la farò. Ad ogni
modo, questa non è una missione normale, non saresti solo il supporto,
faresti leva contro di me. Lui sa chi sei. Lui sa cosa significhi per me. “
“Te l’ha fatto dire?!”
“Una specie. Te l’avevo detto che sanno leggere nel pensiero. “
“Quel bastardo. Vengo sicuramente con te. “

204
Remus aveva dimenticato cosa provava Sirius a proposito della legilimanzia.
Walpurga l’aveva usata come punizione e lui avrebbe associato per sempre
la lettura del pensiero alla magia nera. Remus non aveva sollevato il fatto che
questo sembrava essere un tratto di lupo mannaro, e che, se spinto, poteva
farlo anche lui. Probabilmente non era una buona idea dirlo, decise.
Quindi Sirius ottenne ciò che voleva, ovviamente, e Remus sperava solo che
sarebbe stato in grado di proteggerlo.
Andarono nel Lake District per la luna piena; un posto in cui i Malandrini si
erano divertiti prima, un posto con ricordi felici. James e Peter non
andarono. James non si era unito a loro per la luna piena da quando Harry
era nato, e Remus capì che non voleva stare lontano dalla sua famiglia troppo
spesso. Peter aveva detto qualcosa di vago riguardo al lavorare fino a tardi,
e onestamente Remus era troppo impegnato a preoccuparsi dell’imminente
battaglia con Greyback per metterlo in dubbio.
Il lupo probabilmente si era divertito quella notte, ma Remus non se ne
ricordava molto. Tutto si perse nella foschia rosso sangue della
trasformazione, nel soffocamento, negli artigli e nei gemiti mentre tornava
alla sua forma umana.
“Urrrgh!”
“Ti ho preso, Moony,” Sirius lo prese per le spalle, tirando un mantello sul
suo corpo. Remus si costrinse ad aprire gli occhi, sapendo quanto poco
tempo c’era.
“Bacchetta magica,” gracchiò, alzandosi. Sirius glielo porse. “Dobbiamo
andare, adesso,” disse Remus, appoggiandosi a Sirius per sostenersi mentre
si vestiva, le mani tremanti e armeggiando con i bottoni della sua camicia e
dei pantaloni.
“Stiamo andando, fai un respiro,” disse Sirius, la sua voce calma e ferma.
“Tieniti stretto a me, ci materializzerò ...”
Sirius era bravo a mantenere la parola; non cercò di dissuadere Remus
dall’andare, o di dirgli cosa fare. Li portò semplicemente dove dovevano
essere.
Ferox era già lì.
“Va bene, ragazzi,” annuì, mantenendo la voce bassa. Era ancora piuttosto
buio sotto il cielo grigio di Galloway, e le praterie erano ammantate di nebbie
velate, le rovine del castello che ne salivano nere e minacciose. Era tranquillo,
nessun canto degli uccelli, nessun rumore. Come un posto fuori dal tempo.
“Hai visto qualcosa?” Chiese Remus, disperatamente. Li sentiva, il profumo
era molto forte.

205
“Ho sentito un po’ di rumore; devono essere stati loro a tornare indietro. “
Disse Ferox. Diede un’occhiata a Remus, “Stai bene, ragazzo? Sembra un
po’ verde.”
“Bene,” Remus deglutì, “Bene. Dovremmo entrare adesso.”
“Hai ragione. Fuori le bacchette. “ Ferox si raddrizzò e fece un passo avanti,
“Peccato che non siamo riusciti a prenderli quando erano lupi, eh?” Disse,
con un sorrisetto: “Quelle pelli prendono qualche soldo al mercato nero”.
Remus si sentì male, il sudore sulla sua schiena divenne freddo. Sirius prese
la sua mano nell’oscurità e le diede una stretta, poi scosse la testa e disse
bruscamente,
“Non dire cose del genere, è disgustoso.”
Ferox gli lanciò un’occhiata, scioccato, poi a Remus. Aggrottò le
sopracciglia,
“Mi dispiace ragazzo, non volevo dire niente.”
Non dissero un’altra parola mentre si avvicinavano al castello. Sirius e Ferox
stavano cercando di tacere, ma Remus sapeva che avrebbero potuto anche
essere un branco di elefanti che si avvicinavano furtivamente a Livia e
Greyback, i cui sensi erano acuti come i suoi, anche dopo la luna piena.
Tuttavia, potrebbero essere più lenti; più debole.
Quando furono contro il muro del castello, Remus lo sentì. Greyback stava
aspettando. L’odore cambiò e la sua testa si riempì di quella terribile voce
ringhiante,
Ciao, cucciolo ... mi hai portato la colazione, vero?
“Sa che siamo qui.” Remus sussurrò, freneticamente, “State attenti!”
Ferox si toccò la fronte in una sorta di saluto, per mostrare che aveva capito.
Poi girò l’angolo ed entrò, Remus che si affrettava dietro, e anche Sirius.
Ferox aveva alzato la bacchetta, e mentre passava sotto l’arco spezzato tra le
ombre della rovina, aprì la bocca - aveva programmato di usare l’incantesimo
della catena d’argento, per legare i lupi mannari e contenerli abbastanza a
lungo finché gli Auror non avrebbero preso il sopravvento - ma era troppo
tardi.
Remus era solo una frazione di secondo dietro Ferox, e vide la roccia cadere.
Si irrigidì, poi si accasciò a terra, il sangue che colava dal taglio sulla sommità
della sua testa.
“No!” Remus pianse, sopra la risata di Greyback mentre la bestia di un uomo
entrava nella luce del primo mattino, il viso pieno di gioia. Livia balzò fuori
dopo, e si lanciò su Sirius, afferrando la sua bacchetta e facendolo cadere a
terra.

206
“Oooooh, chi è questo allora, fratello? Bel, bel ragazzo ...” cantò, sedendosi
a cavalcioni di lui, tenendo entrambi i polsi di Sirius sopra la sua testa mentre
si dibatteva. Sembrava più magra, ma ovviamente era più forte che mai.
“Lascialo andare!” Ringhiò Remus, alzando la bacchetta, furioso. Poi gridò
in agonia. Greyback gli afferrò il braccio della bacchetta e lo girò così forte
che sentì l’osso spezzarsi.
“Remus!” Gridò Sirius.
Remus era quasi cieco dal dolore, e Greyback rise di nuovo, lasciandolo
andare.
“Bentornato, cucciolo,” fece le fusa. “Quanto mi sei mancato ...”
“Vaffanculo.” Remus gemette, fissando la sua bacchetta, che aveva lasciato
cadere da qualche parte.
“Adesso adesso,” ridacchiò Greyback, mentre Remus si raddrizzava per
affrontarlo, stringendo il braccio rotto al petto. “Dovresti essere in ginocchio
dopo quello che mi hai fatto.”
“Uccidilo, padre!” Livia ridacchiò: “Uccidi il traditore Remus Lupin, proprio
come ha ucciso mio fratello Gaius! Dopo posso avere quello carino! “
Greyback le sorrise, affettuosamente,
“È piena di idee brillanti, la mia bellissima ragazza.”
Remus ne approfittò per guardare oltre la spalla di Greyback - Ferox si stava
muovendo. Molto lentamente; era ovviamente ferito, ma Remus vide il suo
pugno stringersi attorno alla sua bacchetta.
“Vai avanti allora!” Remus disse a Greyback, stringendo i denti per il dolore,
“Uccidimi. Poi cosa?”
“Poi cosa?!” Greyback sogghignò: “Poi faccio a pezzi il tuo piccolo animale
domestico umano, ecco cosa. Poi lo strappo un arto da un fottuto arto, ma
non prima di essermi divertito con lui ... “
“Sei disgustoso!” Remus replicò, aspettando il tempo mentre gli occhi di
Ferox si aprivano. Tanto vale dire a Greyback cosa pensava di lui, mentre ne
aveva la possibilità: “Sei una schifezza! Non sei nessuno! Parli di libertà, ma
non hai la minima idea di cosa sia! Non sei altro che un bullo! Il cagnolino
di Voldemort! “
“Uccidilo!” Strillò Livia.
La faccia di Greyback era diventata demoniaca di rabbia, gli occhi gialli
ardevano, e Remus pensava davvero che sarebbe stata la fine. Chiuse gli
occhi e si preparò.
“Che cosa?! Argh! “ Livia gridò di nuovo, e Remus sentì un cane abbaiare.
Aprì gli occhi per vedere Livia sbattuta all’indietro da Padfoot, che stava
ringhiando - Remus non l’aveva mai visto ringhiare prima - denti scoperti,
schiumanti alla bocca.

207
“Padre!” Livia urlò: “Aiutam--”
E con un lampo di luce viola, Livia tacque. I suoi occhi si spalancarono, un
grande taglio nero le aveva tagliato la gola. Si aggrappò al collo per arginare
il sangue che zampillava, ma non andava bene, era troppo tardi.
Greyback emise un grande ruggito di angoscia, ma Ferox era già in piedi,
con la bacchetta alzata, pronto a lanciare di nuovo la stessa maledizione.
Greyback era stato messo alle strette.
“Sei un uomo morto.” Sibilò a Ferox e poi, con un ultimo ringhio,
scomparve.
“Stronzate!” Ferox grugnì, incespicando in avanti, ancora pronto a
imprecare.
Sirius era di nuovo Sirius, e stava accanto a Livia, fissandola. Anche Remus
si avvicinò, provando uno spiacevole mix di sollievo e genuino dolore. Il suo
mantello di pelliccia grigia era macchiato di sangue, che nella luce fioca
sembrava viola intenso. Era terribile, ma la sua prima preoccupazione era
per Sirius,
“Okay?” Chiese, tranquillamente.
Sirius annuì, continuando a guardare in basso. “Tu?”
“Penso di sì.” Il braccio gli pulsava, mandandogli dolori lancinanti alla spalla;
ma sapeva che poteva essere risolto. Livia non poteva. Ferox si unì a loro,
una mano premuta sulla sua testa nel punto in cui la roccia l’aveva colpito.
“Merlino, che casino.” Mormorò. “Almeno abbiamo la cagna.”
“Il suo nome è Livia.” Disse Remus, arrabbiato.
All’improvviso vide la scena come potrebbe fare un passante. Tre uomini in
piedi sopra il suo minuscolo corpo.
Avrebbe potuto strappar loro la gola la sera prima senza fermarsi per
riprendere fiato. Era una forza della natura; regina della Notte; era una delle
persone più forti che avesse mai incontrato. Era una delle poche persone al
mondo che capiva veramente cosa significava essere un lupo.
I suoi occhi erano ancora aperti e fissavano ciecamente l’ampio cielo grigio.
Remus si inginocchiò accanto a lei e glieli chiuse delicatamente.

208
Inverno 1980 e Primavera 1981
Well I love you baby,
I’m telling you right here.
But please don’t make me decide baby
Between you and a bottle of beer!

Baby come on over;


Come on over to my side.
Well I may not live past twenty-one
But WOO!
What a way to die!

Sirius fece andare Remus subito a letto dopo la scaramuccia a Galloway.


Ferox aveva convocato Moody sulla scena e li aveva scusati. Remus voleva
chiedere del corpo di Livia - avevano intenzione di seppellirla, almeno? Non
sapeva se Livia avesse avuto qualche desiderio riguardo alla sua ultima
dimora, ma presumeva che preferisse essere da qualche parte nella natura;
da qualche parte la luce della luna potrebbe raggiungerla.
Marlene era venuta nell’appartamento mentre andava al lavoro per sistemare
il suo braccio rotto.
“Grazie, Marls,” sorrise debolmente, “posso fare lussazioni senza problemi,
ma ossa rotte ...”
“Non dovresti davvero fare incantesimi su te stesso, Remus,” lo rimproverò,
“Sai che puoi sempre contattarmi, se ne hai bisogno.”
“Lo so.”
Gli lasciò un sonnifero e un altro unguento per alleviare il dolore e gli ordinò
di restare a letto e non fare nulla di utile o importante per almeno quarantotto
ore.
Fu solo il giorno successivo, quando Remus si svegliò dopo le due del
pomeriggio, che fu improvvisamente preso dal terrore al ricordo delle ultime
parole di Greyback.
“Ucciderà Ferox!” Gridò, mettendosi a sedere sul letto.
Sirius arrivò dal soggiorno, gli occhi spalancati per la preoccupazione,
“Che cosa?”
“Dobbiamo trovare Greyback!” Remus disse, alzandosi dal letto, con gli arti
che scricchiolavano, “Ha detto che avrebbe ucciso Ferox!”
“Moony, è tutto sistemato,” disse Sirius, mettendo le mani fresche sulle
spalle di Remus, lisciando le braccia in un gesto confortante, “Ferox si

209
trasferirà in un rifugio, aumenterà la sua sicurezza e sarà più vigile, non
preoccuparti. “
“Non sarà abbastanza,” Remus scosse la testa, respingendo i tentativi di
Sirius di calmarlo, “Moody e Ferox, non trattano Greyback come una vera
minaccia - guarda cosa è successo! È più pericoloso di quanto pensano, e ora
è arrabbiato ... “
“Sono sicuro che Moody lo sa, anche se Ferox è un po’ sprezzante al
riguardo.” Disse Sirius. Era così diplomatico; così ragionevole, era
esasperante. “Come ti senti? Metto su il bollitore, perché non fai il bagno?
Ti sentirai meglio...”
Remus fece il bagno, perché i suoi muscoli gli facevano ancora male. In
seguito si spalmò su un po’ di impiastro, il che significava almeno che poteva
raddrizzarsi completamente. Rifiutò di riposare. Tutto quello che voleva fare
era controllare Ferox - assicurarsi che avesse la giusta sicurezza in atto.
Dopotutto, non era Remus che aveva fatto tutto il duro lavoro sugli
incantesimi di protezione? Sicuramente rientrava nelle sue competenze.
Alla fine, Sirius cedette e chiamò Moody attraverso il camino. La testa
brizzolata dell’Auror aleggiava tra le fiamme come un orribile uovo di
Pasqua.
“Tutto sotto controllo Lupin,” abbaiò, “Puoi fermarti.”
“Ma Malocchio,” supplicò Remus, in ginocchio davanti al focolare,
“Greyback lo troverà, so che lo farà, sarà in grado di seguire l’odore - se solo
mi dici dove si trova Io posso--”
“Informazione riservata.” Moody scattò. “È stata presa ogni precauzione.
Puoi fidarti che l’ufficio dell’Auror può far fronte a un lupo mannaro
solitario. “
L’umore di Remus si alzò, e stava per ribattere, ma Moody acconsentì. “Non
c’è tempo per questo, Lupin, è stata una settimana intensa. Riposati.” Remus
gemette furiosamente, sbattendo il pugno sul tappeto.
“Vedi?” Sirius disse, in piedi dietro di lui, “Moody ha sistemato tutto.”
“Ma devo essere sicuro,” disse Remus, alzandosi, “Non capiscono, non
proprio, non come ...”
“Non come te?”
“Esattamente!”
“Remus,” la voce di Sirius si indurì, dal nulla, “Devi stare attento con quel
tipo di discorsi. Penso ... penso che dovresti mettere un coperchio sulla roba
dei licantropi, per un po’.”
“Che cosa?” Remus si voltò a guardarlo, accecato. “‘La roba del lupo
mannaro’!? Cosa dovrebbe significare? Io sono un lupo mannaro. “

210
“Lo so,” Sirius si morse il labbro, “Ma anche tu sei un mago, e sei dalla nostra
parte. Potrebbe essere una buona idea concentrarsi su qualcos’altro, non
vuoi che nessuno sia nell’ordine per ottenere la parte sbagliata del bastone ...

Remus guardò Sirius a bocca aperta come se fosse un perfetto sconosciuto.
“La parte sbagliata del bastone ...?”
“Non sto cercando di turbarti,” disse Sirius, scegliendo attentamente le sue
parole, “Ti sto solo avvertendo - le cose vanno già abbastanza male, nessuno
si fida di nessuno. Frank mi ha detto che Silente pensa che ci sia una spia
nell’Ordine, e se continui a tirare fuori quanto sei amichevole con le creature
oscure, allora--”
“Non sono ‘amico’ delle creature oscure!” Gridò Remus. “Come puoi ... a
meno che tu non stia dicendo che anch’io sono una creatura oscura?!”
“Certo che non lo sto dicendo!” Sirius tornò, chiaramente offeso, “È solo ...
sai quanti pregiudizi ci sono, e non ti farà alcun favore trasmettere questa
strana connessione che hai con loro. Ho visto Livia, ho visto Greyback, non sei
per niente come loro. Non lasciare che le persone pensino che lo sei.”
“Qualcuno ha detto qualcosa?” Chiese Remus, chiedendosi da dove venisse,
“Era Danny, o--”
“No, non è ... è ... beh, dopo aver passato tutto quel tempo con loro, le
persone hanno sollevato preoccupazioni, ecco tutto. Lo puoi capire, vero? “
“No non posso! Ero con il branco solo perché Silente lo ha ordinato!
Proprio come ho sempre fatto tutto quello che mi diceva Silente! “
“Lo so ...” Sirius distolse lo sguardo, come se fosse imbarazzato.
Si sistemò una ciocca di capelli dietro l’orecchio. Remus conosceva quel
gesto. Sirius era nervoso. Strinse la mascella.
“Tu ti fidi di me?” Chiese, sapendo che il suo linguaggio del corpo era
aggressivo, ma non disposto a temperarlo.
Sirius lo guardò, gli occhi azzurri pieni di allarme.
“Certo che lo faccio! È solo ... “ I suoi occhi caddero di nuovo, un altro
mulinello di capelli,” Sei sempre stato bravo a mantenere i segreti, Moony ...

La bocca di Remus si spalancò. Strinse i pugni, poi li aprì.
“Bene.” Disse freddamente. “Se è così che ti senti.”
Si voltò e uscì dall’appartamento. Sirius non cercò di fermarlo.
Remus andò prima al negozio all’angolo più vicino e comprò una bottiglia
di gin estremamente economica e sgradevole. Allora il problema era dove
berlo. Non voleva sembrare un alcolizzato, che beffa alcolici duri per strada
in pieno giorno. Ma poi non aveva nemmeno nessun altro posto dove
andare.

211
Prese in considerazione l’idea di cercare Grant, ma non sapeva se quel giorno
avrebbe lavorato. Grant era tornato a Londra all’inizio della primavera, dopo
che troppe volte era rimasto bloccato sul treno in ritardo per Brighton.
Viveva in un monolocale da qualche parte a nord, ma sulla base delle
conversazioni telefoniche che avevano avuto, raramente ci dormiva. Grant
aveva una serie di amanti e, se non stava partecipando a una lezione, di solito
lo si poteva trovare a saltellare a letto - o al lavoro, nel pub Sawyer’s Arms.
“La varietà è il sale della vita,” lo prese in giro Remus, “E io sono una merda
da solo. Non riesco a stare in silenzio.”
Remus sapeva come ci si sentiva. La maggior parte delle volte era il motivo
per cui beveva. Alla fine, decise di essere troppo arrabbiato per stare con
chiunque altro e andò a nascondersi nel parco come un vero e proprio
vecchio perditempo. Avrebbe dovuto andare da Grant, pensò, una volta che
si fosse ubriacato a dovere; questo sarebbe servito a Sirius.
Si addolorò anche per Livia; e fece un brindisi silenzioso. Era stata crudele,
sì, un’assassina. Ma niente di tutto ciò era stata colpa sua, davvero, non se
tornavi abbastanza indietro. Era stata presa da Greyback prima che fosse
abbastanza grande per parlare; forse quando aveva l’età di Harry. Livia non
aveva altra scelta che diventare un’assassina, non più di quanto Remus avesse
scelta riguardo al bere.
Alla fine tornò a casa, quando diventò troppo freddo. Non aveva pensato di
portare un cappotto quando era uscito di corsa. Sirius era seduto sul divano,
lo aspettava, le mani che si torcevano ansiosamente in grembo. Quando
Remus entrò, Sirius lo guardò e - senza dubbio annusando il gin - scosse la
testa, deluso, e si alzò per preparare una teiera forte.
Non dissero molto e non parlarono mai più di ‘roba da licantropi’.

Remus non festeggiò il Natale 1980.


Infatti, non aveva visto nessuno dei suoi amici, né Sirius, dalla luna piena,
che era caduta il 21 dicembre, fino a gennaio. L’ha passato nascosto nella
cantina di Moody, con Danny McKinnon.
Ferox era morto.
Non solo morto; distrutto; eviscerato. Strappato a pezzi. Secondo la
Gazzetta del Profeta, ogni muro della casa di Ferox era schizzato di sangue.
Moody disse che il tappeto era così saturo da schiacciare sotto i loro piedi:
gli Auror che erano arrivati sulla scena.
Greyback aveva mantenuto la sua promessa, proprio come Remus aveva
cercato di avvertirli. Ma non riusciva a dire ‘ve l’avevo detto’. Era troppo

212
arrabbiato. Ancora più arrabbiato, quando Moody gli disse che avrebbe
dovuto nascondersi dal Ministero.
L’omicidio di Ferox ha spinto il pubblico dei maghi a chiedere una
repressione sui licantropi. C’erano troppi nomi non registrati; le leggi
dovevano essere più dure; il registro dovrebbe essere pubblicato. Non era
più al sicuro: due giorni dopo che la morte di Ferox era finita sui giornali,
una nota lupo mannaro, Theodora Lupa, fu attaccata nella sua casa. Era
completamente registrata e aveva trascorso la luna piena rinchiusa nelle celle
del Ministero, ma la sua innocenza non significava nulla per la folla
vendicativa.
Inoltre, i Mangiamorte sembravano usare la scusa per suscitare più pregiudizi
contro le creature magiche: si era capito che lo stesso Voldemort stava
offrendo una ricompensa per informazioni sulle posizioni di eventuali
‘mezzosangue’.
Quindi Remus fu costretto a nascondersi.
“Mi perderò il primo Natale di Harry.” Disse stupidamente, mentre
preparava la valigia.
“James e Lily capiranno.” Disse Sirius. Stava guardando Remus dal letto,
pallido di terrore. “Vogliamo solo che tu sia al sicuro.”
“Lo so.” Remus annuì. Non c’era altro da dire.
Si scambiarono un casto bacio d’addio. Le cose non erano più state le stesse
da quando Livia era morta, e la notizia della morte infernale di Ferox aveva
reso Remus completamente insensibile.
Moody non era un granché come ospite. Bendò Remus e lo mise accanto,
quindi non aveva idea di dove fosse. Non vide niente della casa - se era una
casa - ma l’intero posto puzzava di magia nera, così pesante e denso che
Remus pensò di soffocare.
In cantina, la sua benda è stata rimossa ed è stato uno spettacolo triste.
Danny sedeva su un letto sgangherato e un altro era spinto all’indietro contro
il muro opposto. Non c’erano finestre e le pareti erano di mattoni a vista.
Moody aveva messo da parte alcune provviste: spiegò che c’erano così tanti
incantesimi di protezione e incantesimi di occultamento sulla porta della
cantina che ci volevano ore per entrare o uscire, quindi era meglio che
rimanessero seduti finché non disse loro che la costa era libera.
Remus acconsentì, solo perché sapeva che avrebbe potuto rompere gli
incantesimi se avesse voluto.
C’era un piccolo bagno sul retro con un lavandino - niente doccia, quindi
avrebbero dovuto fare del loro meglio con una flanella e una saponetta. Il
cibo era tutto roba secca che non necessitava di troppa preparazione, e oltre
a ciò non c’era proprio niente. Remus era solo contento di aver avuto

213
l’accortezza di portare alcuni libri. Per non parlare della bottiglia di Whisky
Incendiario che aveva nascosto per ogni evenienza.
“Ciao.” Disse Danny, ottuso.
“Ciao.” Remus annuì, mentre Moody chiudeva a chiave la porta in cima alle
scale.
“Questa è una merda, non è vero?”
“Si.” Remus si avvicinò e mise la sua valigia accanto al letto, poi ci si sedette
sopra. Si afflosciò pesantemente e scricchiolò. Ne uscì un debole odore di
muffa, che gli fece venire in mente la Stamberga Strillante.
“Non ho mai trascorso un Natale lontano dalla mia famiglia.” Danny disse.
“Anche quando ero in tour.”
Remus annuì, cupo. Non passava il Natale senza Sirius da quasi dieci anni.
“Non ci potevo credere quando ho sentito parlare di Leo Ferox. Era così ...
Non lo so, pensavo solo che sarebbe sopravvissuto alla guerra. Ehm ... lo
conoscevi bene?”
“Era il mio professore di Cura delle Creature Magiche,” si offrì Remus. Non
era ancora del tutto sicuro che fosse affondato. Non sentiva davvero molto,
quando pensava a Ferox; solo una sorta di sfocata malinconia.
“Oh wow,” disse Danny, “Scommetto che era bravo in questo.”
“Sì, lo era,” Remus fece un piccolo sorriso, “Aveva un sacco di belle storie.”
All’improvviso si ricordò di Achille, il kneazle di Ferox: che fine aveva fatto?
Pensò a Greyback, in piena forma di lupo, che si imbatteva nell’elegante
animale argenteo e, per la prima volta, i suoi occhi si riempirono di lacrime.
Cazzo. Perché doveva succedere adesso? Pensò, mentre le sue spalle cominciavano
a tremare e cercava di riprendere il controllo. Perché non potevo emozionarmi
nell’appartamento, quando c’era solo Sirius? A Sirius non sarebbe importato se
avesse pianto. Non andava bene. Si coprì il viso con le mani e aspettò che
finisse.
“Scusa, Remus,” disse Danny, goffamente. “Non mi rendevo conto ... deve
aver significato molto per te.”
Questo fece piangere Remus più forte, perché ovviamente Ferox aveva
significato molto. Era la prima cotta di Remus (senza contare David Bowie,
forse), anche se Remus non l’aveva capito del tutto in quel momento. Era
uno dei primi adulti di cui Remus si fidava, che lo faceva sentire una persona
di valore. Forse si erano scontrati un po’, dato che Remus era cresciuto, ma
nessuno era perfetto.
“Mi dispiace”, tossì asciugandosi gli occhi con la manica, “è stato un brutto
anno”.
“Puoi dirlo forte.” Danny disse. “Oh, Marls ti saluta. Avresti dovuto vederla
quando Moody è venuto a prendermi, anche lei era pronta per venire. “

214
“Veramente?” Remus sorrise, annusando, “Sembra da lei.”
“Sì, ha detto di darti un abbraccio e un bacio, quindi dille che l’ho fatto,
okay?”
“Okay” Remus rise, sentendosi un po’ più normale.
Lavorarono un po’ nel loro piccolo spazio vitale. Remus cercò di non
pensare alla cella a St Edmund’s, o alla Stamberga Strillante, o alla cripta nella
foresta - ogni gabbia in cui era stato costretto. Aveva disfatto i vestiti, poi,
non trovando un posto dove metterli, li aveva rimontati e aveva fatto
scivolare la valigia sotto il letto, lasciando fuori solo il pigiama.
Avevano un po’ da mangiare, solo un po’ di pane e formaggio. Remus non
aveva mangiato carne da quando aveva sentito parlare di Ferox.
“Cosa avresti fatto per Natale, se non fossi rimasto bloccato qui?” Chiese
Danny, a cena.
“Sarei stato dai Potter.” Remus rispose, “Con il nuovo bambino.”
“Oh sì, certo, siete tutti amici, non è vero?” Danny annuì. “Marlene parla di
tutti voi come se foste celebrità.”
“Ah.” Remus grugnì. “Forse James e Lily. E Sirius. “
Danny si schiarì la voce goffamente.
“Marls ha detto che tu e lui eravate ...”
Remus si limitò a guardarlo, sostenendo il suo sguardo, permettendogli di
sentirsi a disagio. Danny finalmente distolse lo sguardo: “Ovviamente va
bene. Sto bene con Marlene e Yaz, no?”
Remus si limitò a scrollare le spalle,
“È un po’ come essere un lupo mannaro”, disse, togliendosi la crosta di pane,
“Tutti stanno perfettamente ‘bene’ con questo, a patto che tu non ne parli
mai.”
Aveva qualche sigaretta rimasta e ne avrebbe gradita una dopo cena, ma per
prima cosa non voleva dividerla, e per seconda cosa non c’erano finestre e
sembrava un po’ scortese fumare.
Dio, pensò, questa sarà un’agonia.
Le cose si fecero ancora più imbarazzanti quando arrivò l’ora di andare a
letto. Stavano entrambi sbadigliando e concordarono che era piuttosto tardi
e che erano stanchi. Remus iniziò a togliersi i calzini, e si alzò per sbottonarsi
i pantaloni, quando realizzò che Danny non si era mosso. Non riusciva a
capire perché fosse così timido; I giocatori di Quidditch non si spogliavano
uno di fronte all’altro tutto il tempo? James era stato un esibizionista
borderline nella stanza del dormitorio di Hogwarts. E sicuramente Danny
non poteva essere timido per le cicatrici; Remus ne aveva molte più di lui.
“Spazi ravvicinati.” Commentò Remus, sperando di mettere Danny più a
suo agio.

215
Danny torse la bocca, gli occhi che si muovevano su e giù per l’altezza di
Remus.
“Ehm ... Solo così sai, non è che io abbia un problema con questo ... con te.
Ma io non mi muovo in quella strada.” Danny lo guardò con diffidenza.
Remus alzò gli occhi al cielo.
“Oh, povero me, cosa farò?” Strascicò, poi voltò le spalle e si infilò il
pigiama.
Si arrampicò sul letto e rotolò su un fianco, rivolto verso il muro, per
dimostrare che non poteva importargli di meno da che parte Danny
‘dondolava’. Hai visto il mio ragazzo?! Avrebbe voluto dire. Come se fossi
interessato a te, brutto babbeo.
Alla fine, Danny si spogliò e si mise a letto, poi spense la luce. Remus poteva
sentire il suo cuore battere, e si rese conto che probabilmente anche Danny
poteva sentire il suo. Avevano anche meno privacy di quanto pensassero.
“Scusa, Remus.” Alla fine Danny sussurrò: “Non intendevo niente con
questo”.
Questo faceva eco a qualcosa che Ferox aveva detto, e Remus sentì la
tristezza ritornare. Si rotolò sulla schiena e parlò al soffitto,
“Va bene. Dimenticato.”
Silenzio per un po’. Remus aspettò, sentendo Danny sospeso sull’apice di
una domanda.
“Lo ha sempre saputo?” Sussurrò Danny. “Sirius?”
“Hmm?” Remus lo guardò di traverso.
“Sai. Ha sempre saputo che eri un lupo mannaro?”
“Oh. Sì - soprattutto. L’ha capito quando avevamo dodici anni o qualcosa
del genere.”
“E lui ancora ... voglio dire che siete ancora insieme.”
“Si.”
“Questo p bello.” Danny disse, suonando molto serio: “È bello pensare ...
pensare che qualcuno potrebbe essere in grado di guardare oltre, un giorno,
sai?”
“Non dovrebbe essere qualcosa che le persone devono guardare oltre per
amarti.” Remus disse, ferocemente, “Fa parte di quello che sei.”
Danny non rispose.
Le cose diventarono un po’ più facili tra loro, dopo la prima notte, ma si
tenevano comunque a distanza. Remus lesse molto. Danny a volte si
esercitava, faceva flessioni o faceva jogging sul posto. Era fastidioso, ma
Remus non poteva biasimarlo.

216
Il giorno di Natale, Remus non ce la fece più e tirò fuori la bottiglia di whisky
infuocato. Entrambi si ubriacarono e passarono tutto il giorno di Santo
Stefano. La stanza puzzava.
Entro il 27, stavano scalando le pareti. Remus aveva finito i suoi libri - Danny
ne aveva persino letto uno, e avevano cercato di parlarne, ma Danny sapeva
così poco dei babbani che non aveva capito veramente la trama.
“Quanto tempo ancora può essere?!” Disse Danny, esasperato. Era il 31,
l’ultimo giorno dell’anno. “E se fossimo ancora qui per la luna piena?!”
“Mancano settimane.” Rispose Remus. Era sdraiato sulla schiena sul letto,
un braccio sul viso. Danny russava e lo teneva sveglio tutta la notte.
“Comunque, staremmo bene, il posto migliore per noi.”
“E se ci attaccassimo a vicenda?”
“Beh, io non ti attaccherò se tu non attacchi me.”
“Vuoi dire che puoi controllarlo?!”
Remus sospirò.
“Si. Puoi farlo anche tu. Non intorno agli umani, ma ad altri animali. Altri
lupi, va bene. Perché pensi che vivano in branco?
“Non ci ho mai pensato davvero.” Danny disse. “Com’era? Il branco?”
Remus si morse il labbro. Dovrebbe mentire? O Danny meritava di saperlo?
“Non ... non era così male come pensavo che sarebbe stato.” Egli disse.
Quella era la prima volta che l’aveva ammesso. “Ovviamente Greyback lo
era ... ma il resto di loro. Quelli che si sono separati - stavano bene. Erano
come una famiglia. “
“Beh.” Danny disse. “Ho già una famiglia.”
Andava così, con Danny. Voleva sapere delle cose - voleva imparare da
Remus, ma se sentiva qualcosa che lo metteva a disagio, tornava subito al
disgusto di sé.
A Remus mancava Sirius così tanto che giurò di sentirlo nello stomaco come
la fame. Voleva così disperatamente avere qualcuno con cui parlare
veramente; che sollievo sarebbe passare del tempo con il suo migliore amico,
rilassarsi. Chiederò scusa, promise a sé stesso, non mi arrabbierò mai più con lui.
Gli bacerò i piedi e mi trascinerò sui carboni ardenti e sui vetri rotti se riuscirà a riportare
le cose come erano.
Non voleva finire come Danny.
Era trascorsa una settimana dall’inizio del nuovo anno quando finalmente
Malocchio venne a prenderli. Entrambi percepirono subito il suo odore e si
sedettero, fissando intensamente la porta. A quel punto avevano quasi finito
il cibo, e Remus pregò che non fosse solo una consegna di generi alimentari.
Sentì che gli incantesimi si stavano lentamente sciogliendo, ogni strato che

217
si stava staccando. Alla fine, la porta si spalancò e sentì il tonfo della gamba
di legno di Moody sulla prima scala.
“Tutto bene, ragazzi?” Lui chiamò. “Pronti per tornare al lavoro?”

Uscire da quella cantina era come salire a prendere aria. Remus si sentiva
come se tutti i suoi sensi fossero stati smorzati per settimane, e ora tutto era
un tripudio di colori, rumore e profumo.
Moody non scherzava sul tornare al lavoro. Li portò direttamente in un
nuovo rifugio, dove il resto dell’ordine si stava radunando per una riunione.
Remus sentì l’odore di Sirius non appena entrò dalla porta, e lo rese così
stordito dall’eccitazione che se avesse avuto una coda sarebbe stato
scodinzolante. Si passò velocemente le dita tra i capelli unti e pensò a quanto
doveva apparire orribile.
Moody li guidò lungo un corridoio e - invece di andare direttamente in
cucina, dove potevano sentire tutti parlare - virò in un piccolo ripostiglio,
che aveva una lavatrice babbana all’interno e una grande pila di asciugamani
sporchi in un cestino.
“Vi riporto in un minuto”, spiegò, “La signorina McKinnon mi ha molestato
ogni giorno nelle ultime due settimane per riaverti, e Black mi ha minacciato
con ogni maledizione di cui abbia mai sentito parlare”, sorrise con
indulgenza. “Quindi ora siete fuori, ma ho bisogno che entrambi ascoltiate,
giusto?”
“Giusto.” Entrambi annuirono, sbattendo le palpebre.
“Il pericolo non è passato. Siete ancora minacciati. Non posso permettere a
nessuno di voi di lasciare le vostre case senza un travestimento. Preferirei
che voi non ve ne andasse affatto.”
“Ma come possiamo aiutare l’Ordine se--”
“Ci sono molte cose che puoi fare,” Malocchio alzò una mano di
avvertimento, fissando Remus con uno sguardo duro, “Ricerca,
comunicazioni, inseguimento di incantesimi, che cos’hai. A meno che non ti
stavi godendo la tua piccola pausa accogliente nella mia cantina? “
Entrambi scossero la testa ferocemente. No. Mai.
“Bene allora.” Moody annuì, di nuovo come se fosse un lavoro. “Andiamo.”
spinse la porta e loro uscirono in fila, seguendolo in cucina. Era gremita di
persone, la maggior parte delle quali Remus conosceva, e non appena la
porta si aprì si voltarono tutti, cinquanta paia di occhi, tutti spalancati per la
diffidenza e la preoccupazione.
“DANNY!” Una macchia bionda si precipitò oltre Moody e Remus e il
corpo sbatté Danny, avvolgendolo. Ridacchiò e abbracciò Marlene,

218
“Tutto bene, sorellina?”
“Remus?” Sirius si era alzato e stava attraversando la stanza ansiosamente,
scavalcando le sedie e superando le persone che dovevano piegarsi e girarsi
per allontanarsi, strappando tazze di tè caldo. Doveva guardare in basso
mentre si avvicinava, quindi non inciampò e i suoi capelli gli caddero davanti
al viso, come strisce di seta nera.
Quando raggiunse Remus, che era ancora in piedi per metà nel corridoio,
Sirius dovette alzare il braccio e spazzare indietro i capelli, e Remus giurò
che la stanza fosse rimasta completamente silenziosa per un momento, e
l’unico suono era il frenetico battito del suo cuore. Si era dimenticato di
respirare e ansimò,
“Ciao.”
Sirius sorrise un po’, e fece un passo avanti, una mano sulla spalla di Remus
per spingerlo fuori dalla stanza, nel corridoio buio. Lontano da tutti gli altri,
Sirius fece scivolare la mano sul collo di Remus, tra i suoi capelli, e lo baciò
sulle labbra - così meravigliosamente.

Primavera 1981
Il periodo della luna di miele dopo il nascondiglio di Remus durò fino a
febbraio. Entrambi si erano così scusati e erano così grati di essere di nuovo
insieme, che per un po’ era stato tutto meraviglioso - erano di nuovo come
adolescenti. Soprattutto perché Remus non avrebbe dovuto lasciare
l’appartamento, il che significava che non c’era davvero molto altro da fare.
Sirius si avvicinava per controllare James, Lily e il bambino ogni tanto, e
aveva ancora delle missioni da portare avanti - ma tornava sempre di corsa
da Remus il prima possibile. Trascorrevano giorni e serate sdraiati a letto
insieme, mangiando fagioli su pane tostato, fumando e ascoltando dischi.
Era come vivere su un’isola privata: avevano persino dovuto interrompere il
collegamento della polvere volante per motivi di sicurezza.
Fortunatamente, Remus aveva il permesso di tenere il telefono, la sua ancora
di salvezza, e gli altri venivano quando potevano. Mary andava a trovarlo al
ritorno dal lavoro almeno due volte a settimana, per evitare la sua famiglia
rumorosa.
“È una gioia, qui,” sorrise, sprofondando nel divano e chiudendo gli occhi.
“Se avessi una televisione non me ne andrei mai.”
“Ah, ci sto lavorando, credimi.” Rispose Remus. “È davvero brutto con i
tuoi? Vuoi restare qualche notte? “

219
“Nah,” aprì gli occhi, “voglio stare con la mia famiglia. Mi mantengono
normale. È solo ... sai, loro non sanno nulla della guerra - non voglio che lo
sappiano, ma ... è così difficile.”
“Scusa amore.” Disse Remus, malinconicamente. “Vuoi qualcosa da bere?”
Mary gli rivolse uno dei suoi lunghi sguardi gentili, inclinando la testa.
“No, Remus,” gli toccò il ginocchio, “Non è mai una buona idea bere
quando ti senti così. Non migliora le cose, vero?”
Remus si limitò a scrollare le spalle. Non aveva visto quale fosse il grosso
problema. Mary si limitò a sorridere di nuovo, bevve un sorso di tè e
continuò come se nulla fosse accaduto.
“Comunque, posso sempre fare un salto da Darren se ho bisogno di una
pausa dai bambini.”
“Darren? Quel ragazzo con cui uscivi al quarto anno? “
“Ben memorizzato,” rise, “Sì, vive ancora dall’altra parte del corridoio. A
volte ci vado, siamo amici.”
“Solo amici?” Remus inarcò un sopracciglio. Mary abbassò lo sguardo,
improvvisamente triste.
“Si. È tutto quello che può essere, adesso. È un o, io sono nell’Ordine ... sto
già mettendo la mia famiglia così tanto a rischio, non potrei sopportare se
...”
Scosse la testa, il suo viso risoluto. “Scusa! Dovrei essere qui a farti
compagnia, non a buttarti giù!”
Dopodiché non aveva ancora voglia di bere, ma fecero comunque una bella
chiacchierata. Col senno di poi, Remus sarebbe stato contento che Mary
fosse lì quella notte, e che gli avesse impedito di ubriacarsi. Perché quella fu
la notte in cui James si fece male.

220
Triage
Police and thieves in the streets (oh yeah)
Scaring the nation with their guns and ammunition,
Police and thieves in the street (oh yeah)
Fighting the nation with their guns and ammunition.

From genesis to revelation,


The next generation will be, hear me
From genesis to revelation,
The next generation will be, hear me,

And all the crowd come in, day by day


And no one stops it in anyway
All the peacemaker, turn war officer
Hear what I say.

Mentre Mary e Remus sedevano sull’accogliente divano nel piccolo


appartamento di Soho, le tende tirate sulle finestre buie, il caminetto
scoppiettante, Sirius, Lily e James erano in pericolo mortale.
Questo era passato per un normale venerdì sera, a quei tempi. Ormai tutti
avevano sviluppato un atteggiamento fatalistico nei confronti della vita e una
specie di umorismo da forca. “Ci vediamo, dopo,” diceva Sirius, uscendo di
casa, “Se ce la faccio.”
“Ci vediamo a casa,” diceva James a Lily, “Se è ancora lì!”
Aiutava tutti a superarlo, in quel momento - dopotutto, se hai detto la cosa
peggiore ad alta voce, non avrebbe potuto ferire così tanto, vero? Il pensiero
torturò Remus per molto tempo dopo la fine della guerra.
Dovevano essere solo di pattuglia di routine - a Diagon Alley, il che ha fatto
sentire Remus meglio perché era così vicino. Erano in tre e avrebbero fatto
il check-in con un membro anziano dell’Ordine all’inizio e alla fine, quindi
avrebbe dovuto essere tutto come al solito. In effetti, Mary stava per lasciare
Remus e tornare a casa per la notte - quando ci fu un colpo alla porta.
Entrambi sobbalzarono e Mary si lasciò sfuggire uno strano squittio di
terrore. Poi la porta iniziò ad aprirsi, ed entrambi si alzarono, con le
bacchette alzate, Remus coprì quanto più poteva di Mary.
“Aiuto!” Giunse una voce soffocata, e Sirius e Lily si fecero strada
nell’appartamento, la figura inerte di James che si afflosciava tra di loro, un
braccio sopra ciascuna delle loro spalle.

221
“Cristo!” Remus si fece avanti per aiutare, e tra tutti loro lo fecero sedere sul
divano. “Cosa è successo?!”
“Remus,” Mary soffocò, la sua bacchetta ancora alzata, la mano tremante,
“Le domande ...”
“Giusto, cazzo, okay, uhm ...” La sua mente correva, non riusciva a smettere
di fissare il viso di James, pallido e ceroso, luccicante di sudore. Guardò Lily,
“Cosa ha ... uhm ... Chi ...?”
“Lily, chi è stato il tuo primo bacio?” Mary intervenne velocemente.
“Dirk Cresswell.” Disse Lily, prontamente. Sirius e Remus le lanciarono
entrambi uno sguardo buffo, ma non c’era tempo per fare storie.
“Sirius,” disse Mary, dirigendo la sua bacchetta, “Stessa domanda.”
“Non lo so!” Sirius disse, esasperato, tirando via le vesti di James - non c’era
sangue, ma gli occhi di James erano chiusi, le palpebre viola scuro, “Uno di
voi va a prendere McKinnon!”
“Cosa vuoi dire che non sai ?!” Mary gli voltò le spalle: “Rispondi alla
dannata domanda, Black!”
“Non posso, davvero non lo so! Era una ragazza babbana in un cinema!
Moony, diglielo! “
“Sta dicendo la verità,” disse Remus, con la gola secca, “È vero, abbiamo
litigato per questo. L’ho preso a pugni.”
“Ti ho preso a pugni anche io” mormorò Sirius, esaminando James con la
sua bacchetta. “Prendi Marlene?! Per favore!”
“Vado io”, disse Mary, uscendo rapidamente dalla stanza. La porta sbatté e
udirono un * CRACK * mentre lei scompariva dal pianerottolo.
Lily entrò di corsa dal bagno, stringendo una flanella umida. Si inginocchiò
accanto a James e se lo premette sulla fronte,
“Non osare, Potter,” gli sussurrò febbrilmente all’orecchio, “Non osare
dannatamente ...”
“Cosa che è successo?” Remus afferrò la spalla di Sirius, “Un attacco?”
“Sì,” Sirius annuì, sudando e tremando. Remus avrebbe voluto che si
sedesse, ma sapeva che non aveva senso dirlo, “Un agguato. Sei
Mangiamorte. Qualcuno deve aver saputo che saremmo stati lì, qualcuno
deve averlo detto ... “
“Sirius!” Lily gridò: “Guarda!”
Aveva allentato la camicia di James e aveva rivelato lunghe strisce di colore
verde, come i rami degli alberi che si estendevano sotto la sua pelle. Il suo
respiro era superficiale.
“Oh cazzo,” si sbriciolò Sirius, cadendo in ginocchio accanto a Lily, “Hai
sentito qual era la maledizione?”

222
Lily scosse la testa, le lacrime le rigavano il viso. Il respiro di James si fece
affannoso, rantolando in gola, ed era molle come una bambola di pezza.
Il cuore di Remus iniziò a tremare nel suo petto, la sua vista nuotò e le sue
ginocchia si indebolirono. Non James! Era il migliore di loro. Era lui che
doveva farcela, non importa cosa. Come potrebbe esserci un mondo senza
James Potter? Potresti anche immaginare un mondo senza gentilezza, risate
o malizia.
“Firewhisky.” Remus disse, all’improvviso, “Ho una bottiglia da qualche
parte.”
“Non ora, Moony!” Sirius sbottò, la sua faccia frastagliata come quella di un
demone. Remus si ritrasse, ferito,
“Intendevo per Prongs! Potrebbe aiutare lo shock.”
“Prova!” Lily gemette, sollevando la fredda flanella sulla fronte di James per
sentire la sua pelle. Remus poteva dire da un metro di distanza che aveva la
febbre. “Prova qualsiasi cosa!”
Remus corse, e mentre era in cucina alla ricerca di un cucchiaio di legno
(aveva sentito che il metallo era un male per qualcuno che aveva una crisi
convulsiva - potevano ferirsi i denti. James non si stava muovendo, ma
meglio essere al sicuro), Mary tornò con Marlene. L’intera atmosfera è
cambiata.
“Toglietevi di mezzo, per favore!” Risuonò la voce cristallina di Marlene, la
sua intrinseca autorità di buon senso ristabilì immediatamente l’ordine.
Sollevato, Remus uscì stringendo il whisky incendiario. Lily stava piangendo
più forte ora, facendo un passo indietro per lasciare che Marlene lavorasse.
Sirius l’aveva abbracciata, gli occhi non lasciavano mai il viso di James, che
stava iniziando a diventare di una mortale sfumatura di grigio.
“Marls,” disse Sirius con urgenza, “Per favore ... per favore ...”
“Sto facendo del mio meglio, Black!” Abbaiò Marlene, voltandosi per aprire
la sua borsa.
Remus colse l’espressione arrossata del terrore sul suo viso, il luccichio delle
lacrime nei suoi occhi. Questo non era un bene.
Era come se stessero tutti trattenendo il fiato. Mary era ancora nel suo
cappotto, schiacciata contro la porta.
“C’è qualcun altro che posso cercare?” Chiese, la sua voce roca. “Dimmi,
vado ovunque.”
“Non lo so,” disse Marlene tremando. “Non c’è nessuno al sicuro al San
Mungo, e non so se qualcun altro nell’Ordine è ... Emmeline, forse, ma è in
Ungheria o da qualche parte ...”
“Puoi farlo però, Marls?” Lily disse, disperatamente: “Puoi curarlo?”
“Non lo so, io ... qual era la maledizione?”

223
“Non lo sappiamo,” disse Sirius, “Non aveva parole.”
“Che ne dici di un bezoar?” Chiese Mary.
“Quello è per il veleno,” ribatté Sirius. “Lui è stato maledetto.”
“Sì, ma comunque, non vale la pena provare?”
“Comunque non ne ho uno!” Marlene si lasciò sfuggire un singhiozzo. Stava
davvero piangendo, ora, le sue mani in bilico sul corpo di James, tremanti.
Il suo respiro stava diventando sempre più lento, Remus poteva ancora
sentire il suo cuore battere, ma si stava indebolendo; un lungo “thwump”
sciropposo. Dovevano fare qualcosa.
“Puoi descrivere la maledizione?” Chiese, il cervello che ticchettava.
“Era senza parole!” Ripeté Sirius, con impazienza.
“No, ma potresti descriverla?” Remus insistette, fermamente. “Una luce?
Colore? Un odore?”
“Non sono come te Remus, non sono ...” Sirius si passò le dita tra i capelli,
aggrottando la fronte,
“Blu.” Lily disse, tirando su col naso, “C’era una luce blu, non è vero Sirius?”
“Si!” Annuì, illuminandosi: “Era blu, e un po’... Frastagliato? Breve, come
un dardo.”
“Sì,” Lily si asciugò gli occhi, guardando Remus come se fosse il suo
salvatore, “Era come se venissero lanciate frecce contro di noi; frecce blu. “
“Okay,” Remus annuì, come se sapesse esattamente cosa stava facendo. Non
aveva mai sentito parlare di una maledizione che lo facesse. “Ok, quindi ...
blu ... ehm ...”
“Remus!” Mary gridò: “Blu, non è un fascino esplosivo?”
“Sì,” ci saltò sopra, avidamente, poi aggrottò la fronte, “Ma non ha ...”
Abbassò lo sguardo su James. Era completamente intatto, solo
incredibilmente debole.
“Forse l’hanno combinato con qualcosa?” Disse Lily, raddrizzandosi,
incrociando le braccia sul corpo e mettendo la faccia da guerra. “Alchimia
magica, voi ragazzi lo fate sempre.”
“O potrebbe essere stato un errore,” disse Sirius, sporgendosi, i suoi occhi
finalmente si concentrarono correttamente, “Anche questo succede
sempre.”
“Si!” Remus concordò, “Il Mangiamorte potrebbe aver voluto davvero usare
molta forza, che a volte può diventare esplosiva ... oh! Avevi incantesimi con
scudo?”
“Lo avevamo,” annuì Lily, le rughe sulla fronte che si approfondirono, “Ma
James - il suo era appena caduto, solo per una frazione di secondo, stava
cercando di ...”

224
“Stava cercando di proteggermi.” Disse Sirius, molto basso. “L’ultima cosa
che ha fatto è stata disarmare quel fottuto ragazzo di Crouch, stava per
prendermi con un imperdonabile.”
Remus sbatté le palpebre per lo shock, e poi spinse quella sensazione verso
il basso, verso il basso il più possibile, perché aveva bisogno di affrontare
James ora.
“Okay”, deglutì. “Okay, e se chiunque abbia colpito James fosse solo un po’
lento? Ho cercato di superare l’incantesimo dello scudo nell’istante stesso in
cui è caduto.”
“Ha senso,” disse Lily, il suo viso luminoso di lacrime, sudore e speranza,
“Questo spiega le brevi raffiche!”
“Ok fantastico!” Remus guardò Marlene, che lo stava fissando con gli occhi
grandi come piattini.
“Cosa devo fare Remus?” Disse, la sua voce molto bassa - come se fossero
tornati nella biblioteca di Hogwarts e lei non capisse un principio di
trasfigurazione.
“Io ... come l’ha colpito?” Chiese Remus, agitato - lei non sapeva cosa fare!
Era lei quella con due anni di formazione come guaritrice! “Cosa dovrei fare?!
Pensa!”
“Sto cercando!” Disse Marlene, ancora tremante.
Remus voleva prenderla per le spalle e scuoterla davvero - doveva riprendersi!
Questo era James! Aveva una famiglia e un bambino, e Sirius aveva bisogno
di lui, e Remus aveva bisogno di lui, lo avevano tutti! Marlene continuava a
fissarli tutti, congelata.
“Marls,” Mary si avvicinò, rapidamente, accovacciandosi accanto all’amica.
Prese Marlene per le spalle, ma non la scosse. L’abbracciò e le accarezzò i
capelli. “Tesoro”, sussurrò nella stanza silenziosa, “Puoi farcela. Sei la
persona più intelligente che conosca. Se qualcuno sa cosa fare, sei tu. Okay?”
Marlene chiuse gli occhi per un momento e inspirò profondamente. Li aprì
e annuì,
“Giusto.” Disse, voltandosi di nuovo a James. “È stato duro, proprio nel
petto ... è stato ... sì! Sì, ha senso! “
Iniziò a borbottare tra sé e sé, e poi mosse la bacchetta, un caldo, morbido
bagliore lilla che emanava dalla punta, raccogliendosi sul corpo prono di
James, affondando lentamente, come schiuma.
Trattennero tutti il fiato ancora una volta, mentre Marlene lavorava. Sirius
stava tenendo la mano di Lily, e Remus poteva vedere le sue nocche
diventare bianche mentre la afferrava. Mary rimase al fianco di Marlene,
inginocchiata sul tappeto accanto al divano, la testa piegata come se stesse
pregando.

225
Remus si limitò a stringere la sua bottiglia di whisky e si sentì come se il
mondo gli stesse cadendo da sotto. Non c’era niente da fare se non guardare
e aspettare, ascoltare i continui borbottii di Marlene e cercare di mantenere
la calma.
La magia che stava usando aveva un profumo dolce e fresco, come l’erba
tagliata o le foglie in erba. Il profumo della primavera, della rigenerazione.
Questo era un buon segno, pensò Remus. Avrebbe voluto imparare di più
dai lupi mannari: le loro tecniche di guarigione erano state impeccabili. Ma
forse funzionavano solo su altri lupi mannari?
Il respiro di James stava diventando più regolare, il suo battito cardiaco un
po’ più forte. Woosh - woosh - woosh - Remus poteva già sentire il suo sangue
che pulsava più velocemente.
“Sta funzionando!” Disse, avvicinandosi un po’ per sentire meglio. “Ce la
stai facendo, Marlene!”
“Oh grazie,” disse Lily, coprendosi gli occhi con le mani, “Grazie, grazie ...”
Marlene smise di borbottare e sentì il battito di James. Sospirò di sollievo e
annuì,
“Stabile.” Lei disse. Poi, guardando in alto, “Potrei anche dargli un po’ di
quel whisky, Remus.”
Dopo averlo bevuto un po’, Marlene diede a James una pozione rinforzante.
A quel punto stava riprendendo un po’ di colore e il suo petto si alzava e si
abbassava in modo uniforme. Erano fuori pericolo. Tuttavia, Marlene non
voleva che si muovesse, non finché non avesse ripreso conoscenza.
“Può restare qui,” disse Remus, “Certo che può. È sicuro, non è vero,
Padfoot?”
Sirius stava guardando Remus, dall’altra parte della stanza. Stava pensando,
Remus poteva dire - aveva la sua faccia problematica. Per qualche ragione,
Remus ha avuto freddo. “Felpato?”
“Sì ...” disse Sirius, lentamente, “Ma pensavamo che Diagon Alley fosse
abbastanza al sicuro.”
“Bene, ora è qui,” disse Lily, alzandosi dal fianco di James. “Rimane. Devo
tornare a casa - Peter si sta occupando di Harry, deve essere così
preoccupato! Torno subito...”
“Qualcuno dovrebbe andare a chiamare Silente.” Disse Sirius, bruscamente.
“Per che cosa?” Chiese Mary.
“Solo ... dovrebbe sapere che siamo stati attaccati. Dovrebbe sapere che
qualcuno ha detto ai Mangiamorte dove saremmo stati. “
“Sirius!” Mary lo fissò, con la bocca aperta: “Stai dicendo ... qualcuno
nell’Ordine?!”
Sirius annuì. Non guardò più Remus.

226
“Andrò io!” Si offrì Remus.
“No!” Disse Sirius. “Non puoi, tu ... devi restare qui. Non è sicuro per i lupi
mannari.”
“Non sembra sicuro per nessuno!” Ribatté Marlene, alzandosi in piedi,
asciugandosi la fronte. “Vai, Sirius, dato che è così importante. Remus, Mary
e io possiamo restare e prenderci cura di James.”
Sirius guardò James, e poi Remus - non la sua faccia, però, solo la sua
direzione generale.
“Ok”, disse. “Sarò molto veloce.” E si diresse fuori dalla porta.
Le tre donne guardarono Remus goffamente. Lily si avvicinò per stringergli
la spalla e disse gentilmente,
“È solo arrabbiato, amore. Si incolpa per quello che è successo - James stava
cercando di salvarlo quando è stato colpito. Non prenderla sul personale,
eh? “
“Lo so,” Remus alzò il mento, virilmente, schiacciando tutte le emozioni
amare e marce, “Va bene. Siamo tutti scioccati. Va bene.”
“Devo andare”, disse di nuovo Lily, “Harry.”
“Vengo con te”, disse Mary, “dovremmo andare ovunque in coppia. Questo
è quello che direbbe Moody. “
Entrambe se ne andarono, e Remus cercò di non pensare al fatto che Sirius
fosse svanito nella notte completamente solo.
Marlene ormai si era ripresa e si stava dando da fare per far sentire James a
suo agio,
“Avrei dovuto dire a Lily di portargli un pigiama ... forse lo farà comunque,”
disse, “Hai un cuscino e delle coperte per lui, Remus?”
“Sì, certo.” Remus annuì, correndo in camera da letto, tornando con cinque
coperte e due cuscini (erano gli unici cuscini che avevano, in realtà; li aveva
presi direttamente dal letto).
Marlene stava controllando di nuovo il polso di James quando tornò.
“Sta bene?!”
“Sì”, Marlene annuì, “ancora stabile. Stavo solo controllando ... “
Prepararono un letto sul divano intorno a lui. Remus si tolse le scarpe, ma
decisero di aspettare finché Lily non fosse tornata per spogliarlo. Sembrava
che stesse solo dormendo. Remus sorrise,
“Non ho mai sentito James tacere così a lungo,” commentò, sperando di
alleggerire un po’ l’atmosfera.
“Ah.” Disse Marlene, poi scoppiò di nuovo in lacrime.
“Hey Hey Hey!” Remus la attirò a sé, “Adesso è finita! Per favore non
piangere ...”

227
“Mi - dispiace - sono - solo - così - spaventata -” singhiozzò Marlene,
soffocando ad ogni respiro, “Ho lasciato - tutti - giù!”
“No, non l’hai fatto!” Remus si sentiva terribilmente in colpa per averle
gridato, “Hai fatto un lavoro fantastico!”
“Solo - perché - tu - hai aiutato ...”
“Beh, ovviamente”, le baciò la testa, “Ecco a cosa servono gli amici.”

Lily e Mary tornarono per prime. Lily che cullava Harry tra le sue braccia -
stava dormendo, per fortuna. Andò dritta al fianco di James ancora una
volta.
“Ho portato alcune delle pozioni di Effie,” disse, irritata, “Dai un’occhiata,
Marlene, potrebbe esserci qualcosa di utile ...”
“Non voglio dosarlo troppo”, disse Marlene, con cautela. “Il riposo e
l’osservazione sono la cosa migliore ora, lo prometto.”
Si era lavata la faccia e aveva bevuto un sorso di whisky, ed era notevolmente
più calma ora.
“Hai visto Wormtail?” Chiese Remus.
“Sì,” disse Mary, prendendo Harry da Lily, in modo che potesse concentrarsi
su James. “Era davvero sconvolto - voleva andare a casa e controllare sua
madre. Non posso biasimarlo. “
“No di certo.” Remus acconsentì. Vorrebbe anche sua madre, se ne avesse
una.
Preparò una teiera di tè forte e tutti ne presero una tazza, ma nessuno ne
bevve. Marlene e Lily si riversarono su James, svestendolo e mettendolo a
letto, riempiendogli il cuscino, mentre Mary cullava gentilmente Harry tra le
sue braccia. Remus guardò loro tre - come fanciulle sante in una pala d’altare
di una chiesa - e si sentì completamente inutile.
“Possiamo spostarlo a letto?” Disse, seccato di averci pensato solo: “Così
puoi dormire accanto a lui, Lily.”
“Meglio non per ora,” consigliò Marlene.
“Bene, allora ti preparo un letto qui ...” cercò di ricordare alcuni incantesimi
di trasfigurazione - anche se evocare mobili di solito era qualcosa in cui Sirius
era più bravo.
“Non preoccuparti, Remus, non vado a dormire.” Lily sorrise, stancamente.
“Non credo che nessuno di noi lo farà.” Disse Mary. “Ho telefonato a
mamma. Va bene se rimango qui anche io, amore?”
“Ovviamente.” Annuì. E ovviamente Marlene non sarebbe andata da
nessuna parte finché non fosse stata certa che James si sarebbe ripreso
completamente.

228
Alla fine, decisero che avrebbero dormito a turni e avrebbero preso il letto
due alla volta. Nessuno di loro voleva andare per primo, ovviamente, e tutti
si sistemarono per una notte molto lunga. Remus si appoggiò alla mensola
del caminetto, ascoltando il cuore di James che batteva attraverso la stanza.
Continuava a immaginare il suo amico improvvisamente seduto, sorridendo
a tutti loro; Va tutto bene voi? Maledizione, chi è morto?!
Alla fine, Sirius tornò con Silente, e ogni pace che erano riusciti a reclamare
fu infranta.
“Ho bisogno di sapere tutto.” Disse il vecchio preside, il viso severo, gli
occhi ardenti come il centro blu di una fiamma.
Sirius e Lily iniziarono a parlare. Spiegarono come tutto fosse stato di
routine: standard; noioso, semmai. Avevano esplorato Diagon Alley, persino
Knockturn Alley, e avevano trovato tutto perfettamente al sicuro.
Poi erano partiti, passando per l’uscita del Paiolo Magico, e avevano deciso
di raggiungere a piedi il punto del check-in, dato che era una bella serata e
non troppo lontana. Avrebbero dovuto incontrare Dorcas Meadowes in un
caffè o in Tottenham Court Road, ma prima di raggiungerlo avevano subito
un’imboscata.
“Non avreste potuto essere seguiti?” Chiese Silente, guardandoli entrambi.
Scossero la testa:
“Ce ne siamo assicurati”, disse Lily. “Non erano dietro di noi, erano davanti
- ci stavano aspettando.”
“Merda, qualcuno dovrebbe dirlo a Dorcas ...” Sirius disse, all’improvviso,
“Dopo che James è stato ... dovevamo uscire in fretta, non c’era tempo.”
“Non avrebbe avuto importanza,” Silente agitò una mano, “Dorcas
Meadowes è morta.”
La stanza cadde nel silenzio. Harry si svegliò e iniziò a piangere. Lily lo prese
subito da Mary, stringendo suo figlio vicino al petto.
Sirius parlò per primo.
“Ho ragione, no?” Guardò Silente direttamente in faccia, “C’è una spia
nell’Ordine.

229
Estate 1981
Once I had a love and it was a gas,
Soon turned out; had a heart of glass.
Seemed like the real thing, only to find,
Much of mistrust, love’s gone behind.

Once I had a love and it was divine,


Soon found out I was losin’ my mind
It seemed like the real thing but I was so blind,
Much of mistrust, love’s gone behind.

James si riprese - lentamente. Fu riportato a casa Potter il giorno successivo


(svegliarsi intontito, incapace di dire molto, riaddormentandosi
rapidamente), ma Silente dichiarò che questa era una soluzione temporanea.
Disse a Lily di prepararsi a partire in un attimo.
Dopo mesi in cui sono stati considerati membri giovani dell’Ordine, i
Malandrini e i loro amici improvvisamente avevano tutti gli occhi addosso.
Alla successiva riunione dell’Ordine, alla quale James insistette per
partecipare nonostante il suo stato indebolito, ci furono sicuramente dei
sussurri.
Sette ragazzi - tre di loro ricchi eredi di case purosangue, due nati babbani,
un lupo mannaro, una guaritrice alle prime armi - cosa li ha resi così speciali?
Ci si potrebbe fidare? Fino a quel momento erano sopravvissuti alla guerra,
contro ogni previsione. Sono stati solo fortunati o c’era qualcosa di più? Chi
erano questi ragazzi, che erano sfuggiti a sei Mangiamorte e in qualche modo
avevano invertito una maledizione quasi incomprensibile?
Si erano riuniti in un piccolo cottage, da qualche parte nel Peak District. Era
un piccolo soggiorno, ma a quel punto l’Ordine era piccolo.
Alla fine dell’incontro regolare - che era davvero diventato più un servizio di
commemorazione per le persone che avevano perso dall’ultima volta che si
erano incontrati - Silente chiese a Lily e James di rimanere indietro mentre
tutti gli altri tornavano a casa. A sua volta, James chiese a Remus, Sirius e
Peter di restare.
“Sei sicuro?” Sirius sussurrò, urgentemente, “Dopo tutto quello che è
successo ...?”
“--Dopo tutto quello che è successo, voglio che i miei migliori amici siano
vicini.” James rispose. Remus provò un grande orgoglio per questo - per

230
James, la buona sportività si estendeva a ogni elemento della sua vita.
Diffidare delle persone che amava sarebbe stato altamente disonorevole.
Sirius incrociò le braccia, ma non discusse.
James sedeva su una poltrona di chintz, la schiena dritta, la faccia tesa.
Sembrava perfettamente in salute, a meno che tu non lo conoscessi davvero.
Le sue guance erano più incavate, la sua pelle più pallida e, sebbene tutti
fingessero di non essersene accorti, i suoi capelli nero corvino adesso
avevano qualche filo di grigio. Lily gli aveva portato una coperta sulle
ginocchia, ma lui continuava a spingerla via, irritato.
“Sto bene,” mormorò sottovoce. “Lasciami stare!”
“Non c’è bisogno di fare così!” Sibilò in risposta Lily. Sembrava anche lei
molto più pallida, il suo viso stanco segnato dalla preoccupazione. Remus
non aveva mai visto Lily e James scattarsi l’un l’altro prima. È stato orribile.
Harry si agitava, agitava le braccia e faceva una smorfia. Lily non voleva
correre rischi adesso: andavano dappertutto come famiglia, o da nessuna
parte.
“Shh,” lo fece oscillare sul fianco, “Tranquillo ora, mamma e papà sono
impegnati ...”
“Dammi qui,” Sirius tese le braccia, “Faremo un piccolo gioco, non è vero
Harry?” Sollevò il bambino, e Harry si dimenò e ridacchiò deliziato.
Non diceva ancora molte parole: ‘Da-da’, ‘Ma-ma’, ‘No!’ E, per qualche
motivo, ‘moto!’ Erano più o meno tutto. Ma conosceva il suo padrino.
Remus si chiese se fosse l’odore della vecchia pelle.
Le sue esperienze con Harry erano incostanti. Andavano d’accordo finché il
ragazzo non iniziava a piangere - e Remus non era bravo a fingere di giocare,
come lo era Sirius.
I due si sistemarono sul pavimento del soggiorno, Sirius con le gambe
divaricate, Harry in mezzo. Sirius tirò fuori un trenino giocattolo da una delle
tasche della giacca, e Harry iniziò a spingerlo attraverso il tappeto irregolare,
borbottando felicemente tra sé. Sirius gli sorrise. Era così bravo con i
bambini. Remus provò uno strano senso di dissonanza - Sirius voleva dei
figli suoi, un giorno? Non ne avevano mai discusso, e Remus non aveva mai
avuto il minimo interesse. Non si sentiva qualificato per essere un genitore
e non era sicuro che l’avrebbe mai fatto.
Forse era quello, allora. Forse era per questo che Sirius si stava comportando
in modo così strano?
Le preoccupazioni private di Remus furono interrotte allora, da Silente, che
si schiarì la gola, attirando l’attenzione di tutti.
“Abbiamo motivo di credere,” disse, con calma, “che l’attenzione di
Voldemort sia cambiata.”

231
Tutti guardarono in alto, anche Sirius.
“Abbiamo ricevuto alcune informazioni che il Signore Oscuro è venuto a
conoscenza di una profezia che è stata fatta all’inizio dello scorso anno, che
sembrava riferirsi direttamente a lui.”
“Una profezia?” Peter si sporse in avanti: “Quale profezia? Che cosa
diceva?”
“È meglio che condividiamo solo i dettagli più pertinenti,” disse
bruscamente Silente, “Soprattutto in compagnia mista.”
Tutti si guardarono intorno nella stanza. Remus si sentiva un po’ nauseato -
non considerava le persone riunite come ‘compagnia mista’. Erano suoi
amici; i suoi compagni e le persone di cui si fidava per la vita. Cercò di
incrociare lo sguardo di Sirius, sperando in qualche rassicurazione, ma Sirius
distolse velocemente lo sguardo.
“Quindi ha cambiato la sua attenzione”, disse James, interrompendo la
quiete scomoda, “Cosa vuole adesso?”
“In breve, signor Potter,” disse Silente, direttamente, “Lui ti vuole. O
meglio, tuo figlio. “
Lily si lasciò sfuggire un orribile sussulto, la mano che le volava alla bocca.
James strinse i braccioli della sedia. Peter aveva una strana specie di spasmo
nervoso.
Sirius prese Harry e si alzò subito, “Cosa?!”
“Mi dispiace,” disse Silente, con fermezza, “Ma ce l’ho saputo da un’ottima
autorità--”
“Chi è l’autorità?” Chiese Lily, sembrando strangolata.
“Questo non posso dirlo. Non metterò nessun altro in pericolo. “
“C’è una spia, allora,” disse Peter, torcendosi le mani ansiosamente, “Dalla
loro parte, vuol dire?”
“Non posso dirlo.” Ripeté Silente.
“Be’, faresti meglio a dire qualcosa di utile!” James tornò, quasi gridando:
“Cosa intendi con figlio mio?! Come può Voldemort anche solo sapere di
Harry?!”
“Non possiamo fidarci di nessuno.” Disse Sirius piano.
James si voltò a guardarlo, uno sguardo di pura incredulità. Dentro di sé
Remus era sollevato. James si fidava dei suoi amici, ovviamente. Sirius era
paranoico.
“Ma perché Harry?!” Chiese Lily, stridula.
“Voldemort crede che un giorno Harry crescerà per sconfiggerlo.”
“È quello che dice la profezia?”
Silente inclinò leggermente la testa, come se riflettesse su questo.
“È ciò che crede Voldemort.” Disse, alla fine. “E questa è la stessa cosa.”

232
“Dovrai nasconderti,” disse Sirius, parlando direttamente a James ora, “Tutti
e tre. Devono esserci più incantesimi - una magia più forte che non abbiamo
ancora provato - ti manderemo nel maledetto Timbuktu se necessario!”
“Padfoot”, disse James, alzando una mano, “Calmati.”
“Non lo farò!” Gridò Sirius, rosso in faccia. Per una strana frazione di
secondo, Remus non lo riconobbe affatto.
Harry iniziò a piangere, raggiungendo sua madre. Lily lo prese e lo coccolò
più vicino, baciandogli i bei capelli neri e sussurrando sciocchezze
rassicuranti.
“Sirius ha ragione,” disse Silente, ancora calmo in modo esasperante,
“Dovrai nasconderti. I piani sono già in atto.”
“Quando possiamo andare?” James ha chiesto. “Oggi?”
“Presto.” Disse Silente. “Verrò per te.”
“Ok.” James annuì. “Ok. Giusto. Bene.”
“Rimarrete tutti vigili, spero,” continuò Silente, iniziando il suo discorso di
chiusura. Li guardò ciascuno, come per imprimere la gravità della situazione.
Quando incontrò gli occhi di Remus, Remus si assicurò di guardarlo
indietro, e cercò di trasmettere un’aura di affidabilità e forza. Silente fece un
breve cenno del capo, prima di passare a Peter.
“E nessuno di voi condividerà queste informazioni con nessuno al di fuori
di questa stanza.”
Tutti annuirono. La testa di Remus stava girando - se Lily e James si
nascondevano, cosa significava? Sarebbero rimasti bloccati nella cantina di
Moody, come era stato lui? Sperava vivamente di no, non l’avrebbe augurato
a nessuno, men che meno ai suoi migliori amici e al loro bambino.
Una volta che Silente se ne fu andato, uscirono dal cottage, nella fitta luce
ambrata della sera, e si guardarono di nuovo. Harry si era ormai
addormentato, rannicchiato nelle vesti di Lily, una mano paffuta che le
infilava un pugno nella lunga treccia rossa.
“Fareste meglio a venire tutti a cena,” disse James, con un sorriso teso. “Nel
caso non avessimo un’altra possibilità.”
Un nodo si sviluppò nella gola di Remus, e rimase lì per il resto della notte.
Tuttavia, si divertirono. Gully l’elfo domestico aveva preparato un intero
arrosto della domenica con breve preavviso - glorioso roast beef, patate
arrosto dorate e soffice pudding dello yorkshire, due tipi di ripieno, sugo
scuro ricco da far venire l’acquolina in bocca, carote, pastinache, piselli,
broccoli ... Remus non aveva più mangiato in quel modo dai tempi di
Hogwarts.
Prima che iniziassero, James alzò il bicchiere per brindare,

233
“Ai nostri amici,” disse, lanciando uno sguardo leggermente acuto a Sirius,
“Che sono sempre stati lì per noi, nel bene e nel male - Lily, Harry e io vi
amiamo così tanto.”
Remus dovette scusarsi dopo aver scolato il suo bicchiere. Trascorse alcuni
minuti a ricomporsi nel gabinetto al piano di sotto. Quando uscì e tornò al
tavolo, Sirius lo stava guardando di nuovo, gli occhi socchiusi, la bocca una
linea retta imperscrutabile.

Mercoledì 10 luglio 1981


Due giorni dopo, Sirius era scomparso nella notte. Doveva essere
sgattaiolato via deliberatamente, perché Remus non se ne rese nemmeno
conto finché non si svegliò la mattina dopo, e si rotolò nel freddo cuscino
vuoto. Si mise a sedere, confuso.
“Sirius?” Chiamò il resto dell’appartamento. Era vuoto.
Si alzava, andava in soggiorno e controllava la cucina: a volte si lasciavano
bigliettini. Non c’era niente. Ma le scarpe di Sirius erano sparite, e le chiavi
della bicicletta, quindi doveva aver lasciato di sua spontanea volontà, almeno.
Remus si sedette al tavolo della cucina e aspettò, fumando a catena. Voleva
contattare qualcuno, ma non c’era nessuno di cui era sicuro di potersi fidare
- la teoria della cospirazione di Sirius stava iniziando a entrargli in testa. Alla
fine, la porta d’ingresso si aprì e si sentì il familiare passo di Sirius entrare
nell’appartamento. Remus si era quasi alzato e gli è corso incontro - ma aveva
trattato Sirius con i guanti fin dall’attacco di James.
“Moony?”
“Qui dentro.”
“Oh, ciao,” Sirius era sulla soglia della cucina. Sembrava arrossato: doveva
essere andato sulla moto. “Tutto bene?”
“Dove sei stato? Ero preoccupato!”
“Scusa.” Fece una smorfia e venne a sedersi anche lui al tavolo. Remus lo
guardò. Sembrava felice. I suoi capelli profumavano di campagna e sudava
un po’ attraverso la sua maglietta nera: si stava preparando per un’estate
molto calda. Prese il pacchetto di sigarette, ne prese una con i denti e
schioccò le dita per accenderlo.
Remus aspettò pazientemente.
“È successo,” disse Sirius, alla fine, il suo viso splendente in modo strano,
perlato nella debole luce del mattino. “Sono nascosti.”
“Lily e James?” Remus strizzò gli occhi, grattandosi la testa, “Come?”
“Silente ha risolto tutto.”

234
Perché non mi hai portato con te? Remus avrebbe voluto chiedere, prima di
rimproverarsi per aver avuto un pensiero così egoista. Quella non era la parte
importante. “È sicuro? Ho dato a James un intero rotolo di incantesimi di
sicurezza da usare, ha--”
“Non avranno bisogno di niente di tutto questo,” Sirius agitò una mano.
Sembrava stranamente trionfante, come se avesse appena battuto Remus a
una partita a scacchi. “Silente ha inventato qualcosa di meglio.”
“Che cosa?”
“L’incanto fidelius.”
“Il ...” Remus aggrottò la fronte. Ricordava vagamente di aver letto a
riguardo ... qualcosa a che fare con l’impianto di un segreto in un’altra
persona. Era roba potente, questo lo sapeva. Nessuno sarebbe in grado di
romperlo, tranne il custode segreto stesso. “Be’, va bene, suppongo.” Egli
disse. “Ma non avrebbero bisogno di qualcuno in cui mettere il segreto? ... è
Silente?”
“Si è offerto volontario,” disse Sirius. “Ma alla fine, abbiamo pensato che
fosse meglio se fosse stato uno di noi.”
“Uno di noi ...?” Remus si rese conto all’improvviso, come se Sirius avesse
gettato un secchio di ghiaccio sopra la sua testa. “No.” Disse Remus,
scuotendo la testa.
Sirius lo stava fissando intensamente, i suoi occhi blu scuro e più seri di
quanto fossero mai stati. Remus voleva colpirlo. Scuoterlo. Torcergli il collo.
Qualsiasi cosa per avere un po’ di buon senso nel suo stupido cranio spesso.
“ No.” Disse di nuovo. “È troppo pericoloso!”
“Moony ...” iniziò Sirius,
“Non dire ‘Moony’!” Disse Remus bruscamente, alzandosi. Doveva
camminare; doveva muoversi, solo per stare al passo con i suoi pensieri. “È
stupido! È l’idea più stupida che tu abbia mai avuto!”
“Non è una mia idea ...”
“Non dirmi che non ti sei offerto volontario!” Remus si voltò verso di lui,
furioso, “Non dirmi che non hai colto al volo l’occasione!”
“Per aiutare i miei migliori amici?! Per aiutare Harry?! Certo che l’ho fatto!”
Anche Sirius stava gridando, ed era orribile.
“Trova qualcun’altro!” Remus implorò, “Chiunque! Lo farò io!”
“Non puoi.” Sirius scosse la testa, “Devo essere io, lo sai che è così.”
“No!”
“Non puoi continuare a dire ‘no’. È fatto. È già stato risolto.”
Remus pensò davvero che avrebbe colpito Sirius per un momento. Colpirlo
o scoppiare a piangere come un bambino. Non fece nessuno dei due. Si
sedette, duro, e si coprì il viso con le mani.

235
“Bastardo.” Mormorò.
“Andrà tutto bene. Ne sono sicuro.” Disse Sirius, raggiungendolo. Remus
allontanò la mano.
“L’hai appena fatto?! Senza nemmeno dirmelo? “
“Te lo dico ora!”
Remus gli lanciò un’occhiataccia. Tra un minuto avrebbe detto qualcosa di
cui si era pentito. Se non se ne fosse andato, avrebbe detto qualcosa che non
avrebbe mai potuto ritirare. Represse la sua rabbia, si alzò e uscì
dall’appartamento.

Venerdì 24 luglio 1981


Così era stato fatto. Dopo quella discussione, tutto successe molto
rapidamente. Non ci furono addii, Lily, James e Harry semplicemente
svanirono senza lasciare traccia. Remus sapeva che era meglio che chiedere
dove fossero - voleva che fossero al sicuro, dopotutto. E voleva che Sirius
fosse al sicuro.
All’Ordine fu detto che i Potter si erano nascosti; che Voldemort li stava
cercando a causa dello stato di sangue di Lily e del suo matrimonio con
James.
“È orribile, non fidarsi di nessuno, non è vero?” Disse Peter mentre
lasciavano quella riunione.
“Si.” Remus acconsentì cupamente.
“È necessario.” Disse Sirius. “E se sapessi chi era la spia, la ucciderei io
stesso. Non avrei nemmeno bisogno della magia.”
Peter e Remus lo fissarono, scioccati.
“Sirius,” disse Remus, mettendogli una mano sulla spalla, “Non possiamo
iniziare a comportarci come Mangiamorte - James non vorrebbe--”
“James non vuole che suo figlio venga ucciso da un pazzo durante una lotta
di potere!” Sirius inveì, allontanandosi dal tocco di Remus, “Sei diventato
tenero, Moony.”
Se l’ho fatto, Remus pensò a sé stesso, è a causa tua. Nessuno si innamora di
un cuore duro; aveva imparato quella lezione più di una volta.
Eppure, per quanto Sirius si stesse comportando in modo spaventoso,
Remus era incline a fare qualche concessione. Era un periodo molto difficile
- il punto più oscuro della guerra - e tutti stavano gestendo la pressione in
modo diverso. Peter e Marlene erano buttati sul lavoro: raramente erano stati
visti non correre in un posto o nell’altro. Mary sembrava ritirarsi
maggiormente nel mondo o: era sempre presente quando avevi bisogno di
lei, ma spesso la sua mente sembrava essere in due posti. Remus aveva il suo

236
bere e la sua autocommiserazione. Quindi se Sirius voleva essere quello
arrabbiato per un po’, bene.
Ma era pur sempre una guerra: la guerra non concede nulla e non dà a
nessuno il tempo di riprendere fiato. È implacabile e spietata e
inimmaginabilmente crudele.
Era passata solo una settimana circa prima del primo compleanno di Harry.
Sirius era appena arrivato da Diagon Alley - era andato alla ricerca di
qualcosa di appropriato per un bambino di un anno, e invece era tornato
con un vero manico di scopa.
“Sirius!”
“Oh andiamo, Moony, è solo piccolo!”
“È un bambino!”
“Devo allenarlo giovane così giocherà per l’Inghilterra!”
Remus rise con indulgenza, e sorseggiò il suo tè mentre guardava Sirius
avvolgere il giocattolo. Non lo vedeva così felice da un po’, ed era così bello.
Poi succese.
C’era uno strano profumo, prima, che solo Remus raccolse. Familiare e
amichevole, magico. Poi, in un lampo di luce intensa, un enorme patronus
d’argento irruppe attraverso il muro. Era una leonessa e si aggirava per la
stanza ringhiando,
“Porca puttana!” Sirius balzò in piedi, indietreggiando.
L’enorme gatto li guardò entrambi con occhi lamentosi e aprì la bocca.
L’urlo emanato da esso era agghiacciante e fin troppo familiare. Era Mary.
“Aiuto!” Si lamentava: “Hollyhock House!”
E poi svanì.
“Questo è l’indirizzo dei McKinnon.” Disse Remus alzandosi per mettersi
le scarpe.
“Dove stai andando?” Chiese Sirius.
“Ad aiutare Mary!” Remus disse, con impazienza, armeggiando con i suoi
lacci, “Andiamo!”
“Moony, no,” disse Sirius, “Non possiamo, dobbiamo seguire il protocollo,
contattare Moody, o Arthur, o Frank, o--”
“Fanculo protocollo!” Remus gridò: “È Mary! Ha chiesto aiuto e io vado.
Resta qui se vuoi. “
Ovviamente Sirius non rimase.
Arrivarono fuori Hollyhock House forse dieci minuti dopo aver ricevuto il
patronus di Mary. Nessuno dei due era mai stato a casa di Marlene prima,
anche se lei l’aveva descritta un paio di volte. Era un delizioso vecchio
cottage in stile tudor, situato a pochi chilometri da un villaggio nel Sussex.
C’era un lungo sentiero nel giardino, con un bordo di viole del pensiero e

237
gerani luminosi: rosso, viola, giallo, rosa. La porta d’ingresso era dipinta di
un morbido verde scuro, e se allungavi il collo riuscivi a distinguere le cime
di tre cerchi da Quidditch nel giardino sul retro.
Potrebbe essere stato carino, comunque. Ma non oggi.
Mary era in piedi in cima al sentiero sul ciglio della strada, congelata, e fissava
il cielo azzurro con aria assente. Il segno scuro incombeva sul tetto di paglia
gialla; un’enorme nuvola nera, le forme inconfondibili di teschio e serpente.
“No!” Remus rimase a bocca aperta. Mary si voltò verso di lui con le lacrime
agli occhi,
“Sono tutti morti.” Lei disse.
“Sei sicura?” Disse Sirius, facendo qualche passo su per il sentiero, con la
bacchetta alzata.
“Sì.” Disse: “Sì, sono tutti allineati in modo molto ordinato.”
“Che cosa?” Lui si voltò a guardarla, aggrottando la fronte.
“Allineati ... in fila ...” ripeté. Barcollò per un momento, e Remus la cinse
con le braccia, nel caso stesse per svenire. Si chinò su di lui, piangendo in
silenzio.
“Resta con lei.” Disse Sirius, continuando su per il sentiero. Remus iniziò a
tremare. Era come un incubo; come un film dell’orrore. Guardò Sirius
avvicinarsi alla porta, aprirla, chiamare dentro.
“Dovevamo incontrarci a pranzo oggi, ma non è mai arrivata,” sussurrò
Mary contro la spalla di Remus, ancora aggrappata a lui, “Pensavo fosse solo
impegnata in ospedale ... ho provato a contattarla dopo il lavoro, ma loro
avevano detto che non era mai entrata ... quindi sono venuta qui e io ... “
“Va tutto bene,” disse Remus, perché cos’altro dici?
“Il segno era lì, e la porta era aperta, e ... oh dio, Remus! Tutti loro! Sua
madre e il suo patrigno, Yaz e Danny ... sdraiati lì! Oh mio Dio, i loro occhi!”
Iniziò a singhiozzare sul serio, e Remus la strinse più forte, sentendo le sue
viscere trasformarsi in acqua.
Sirius uscì di casa. Anche da lontano, Remus poteva vedere lo sguardo di
orrore sul suo viso. Si fece rapidamente strada verso di loro.
“Vado a chiamare Moody”, disse. “Torno il prima possibile, ok? ... non
entrare lì.”
E con questo, scomparve con un forte *CRACK*.
“Questo è tutto.” Mary gridò, isterica: “È finita, non posso più farlo!”

238
Autunno 1981
I loved the words you wrote to me
But that was bloody yesterday.
I can’t survive on what you send
Every time you need a friend.

I saw two shooting stars last night


I wished on them - but they were only satellites
Is it wrong to wish on space hardware?
I wish, I wish, I wish you’d care.

I don’t want to change the world


I’m not looking for a new England
I’m just looking for another girl.

Nessuno sapeva chi avesse ucciso i McKinnon e nessuno sapeva perché.


Naturalmente c’erano delle teorie; la cosa più logica è che con Danny e
Marlene nell’Ordine, erano semplicemente un bersaglio ovvio. Alcune
persone si chiedevano se fosse a causa del legame di Marlene con James e
Lily - perché aveva guarito James. Altri pensavano che avesse fatto troppe
storie sui diritti dei licantropi al lavoro.
Alla fine, niente di tutto ciò aveva importanza, non per Remus. Perché
cercare di dare un senso a qualcosa di così insensato?
A causa del precedente status di celebrità di Danny, gli omicidi erano una
notizia in prima pagina. C’era un’enorme foto di lui sulla Gazzetta del
Profeta, dai suoi giorni di Cannon: viso ampio e solare, vesti svolazzanti.
Niente cicatrici. Una foto più piccola di Marlene che doveva essere stata
scattata per lavoro, perché indossava l’uniforme. Promettente giovane guaritrice,
Mylene McKinnon secondo la didascalia errata.
Yasmin non fu affatto menzionato, sebbene Sirius disse a Remus che erano
state trovate sdraiate uno accanto all’altro, e le loro dita si stavano ancora
toccando.
“Ricorda al terzo anno,” disse Sirius, nei giorni che seguirono, “Pensavamo
tutti che voi due vi amaste.”
“Si.” Remus rispose, monotono.
“Era una battitrice migliore di me. Vorrei averglielo detto.”
“Lei lo sapeva.” Disse Remus, con un sorrisetto triste.

239
Mary non fu ascoltata per molto tempo. La morte di Marlene la colpì più
duramente di chiunque altro: erano stati praticamente inseparabili da quando
avevano undici anni. Remus ricordò quanto fosse fastidioso incrociarle,
prima di capire che anche le ragazze erano solo persone.
Ricordava la sua quieta pazienza, i suoi attacchi di ardente passione. La
petizione per rimuovere il Platano Picchiatore quando aveva appena tredici
anni, perché qualcuno era stato ferito, e Marlene non avrebbe mai potuto
sopportare di vedere qualcuno ferito, non se c’era qualcosa che poteva fare
al riguardo. Se qualcuno di loro aveva il desiderio di cambiare il mondo, era
stata lei. Ma non più.

Un altro settembre arrivò e, come sempre, Remus ricordò la sua infanzia e


Hogwarts. Profumo di pergamena, inchiostro nuovo, borse per libri in pelle
e ceralacca. Un senso di nuovi inizi; del cambiamento. Come può essere
passato un intero decennio da quando era arrivato per la prima volta a King’s
Cross, magro, arrabbiato e trascurato?
Da allora erano cambiate così tante cose. Era diventato un uomo. Aveva
imparato più di quanto avesse mai pensato possibile, ottenuto cose che non
aveva mai sognato: i suoi orizzonti erano stati ampliati ancora e ancora,
dall’istruzione, dalla magia, dall’amicizia e dall’amore. Non era
completamente diverso, ovviamente. Remus non si illuse; il suo umore non
era andato da nessuna parte, né la sua propensione a reprimere i cattivi
sentimenti, solo per scagliarsi quando le cose diventavano troppe.
Ma pensava di stare meglio, almeno con le persone che amava. Almeno con
Sirius. Si era aperto e aveva rivelato più sé stesso a Sirius che a chiunque
altro. Aveva condiviso sentimenti che ogni istinto gli diceva di tenere
nascosti. Non era sempre stato facile: avevano litigato, avevano gridato,
avevano pianto. Ma ne era valsa la pena.
Almeno, Remus pensava di sì.
Non era così sicuro di Sirius. Forse era il bilancio della guerra: troppi morti,
troppi quasi incidenti. Forse era la separazione da James. Forse Remus aveva
appena messo alla prova la sua pazienza troppe volte. Tutto ciò che Remus
sapeva era che qualcosa era molto, molto sbagliata.
Era la metà di settembre quando si rese veramente conto che era successo.
Sirius era scivolato via da lui. Erano spesso separati - Remus era arrivato a
vedere questo come un fatto della vita; le loro abilità erano così diverse,
avevano lavori diversi da svolgere. Non era niente, al servizio della guerra.
Erano felici e orgogliosi di farlo.

240
Ma dopo alcune settimane, Remus capì che quella distanza era qualcos’altro,
più del solito stress. Sirius si era tirato indietro.
“Mi manchi.” Disse Remus, una notte. Ci era voluto tutto il giorno per
trovare il coraggio di quelle due stupide parole.
“Sono proprio qui.” Sirius sorrise stancamente, sedendosi dall’altra parte del
tavolo, raccogliendo a cena con la sua forchetta.
Poi, dopo un po’, riprese a parlare; “Presto finirà tutto. Dobbiamo fidarci di
Silente, tutto qui.”
Remus avrebbe potuto piangere.
“Ma tu sei l’unico di cui mi fido.”
Sirius lo guardò solo, tristemente. Remus non sopportava quello sguardo, lo
faceva sentire stupido per essere innamorato. Stupido per preoccuparsi di
qualcosa di diverso dalla vittoria della guerra.
Alla fine Sirius si alzò. Prese il piatto e gettò il contenuto nel cestino.
“Devo andare.” Egli disse. “Moody vuole che effettui il check-in. Torno
tardi, non restare sveglio ad aspettare.”
Non lo salutò con il bacio.
Remus era perplesso. Ancora una volta, si trovò con un problema quasi
indicibile. Non poteva chiedere a James o Lily - anche se sapeva come
raggiungerli, avevano molto di cui preoccuparsi da soli. Peter non era mai
stato molto ansioso di sentire qualcosa a che fare con la relazione di Remus
e Sirius, e sebbene fosse un buon amico - uno dei migliori amici di Remus -
non si confidavano davvero l’uno con l’altro in quel modo. Marlene avrebbe
potuto essere d’aiuto, ma Remus non voleva pensarci. E, naturalmente, il
dolore di Mary non lasciava molto spazio ai consigli romantici.
Nel profondo, Remus sapeva che avrebbe dovuto chiedere a Sirius
apertamente. Solo che era terrorizzato dalla risposta. Era terrorizzato che
non si trattasse della guerra, o di James o della crescita. Era terrorizzato che
il problema fosse lui. E se Sirius si fosse appena reso conto di non essere più
innamorato?
Questa ansia si preoccupò di Remus mentre le notti si avvicinavano e le
giornate si facevano più fredde. Sembrava che tutto avesse un senso orribile;
la distanza, la riluttanza a parlare, la mancanza di affetto, la loro inesistente
vita sessuale. E quello sguardo. Lo sguardo che Sirius continuava a lanciargli
contro - come se Remus fosse un estraneo.
Era intollerabile. Remus non sapeva se poteva far fronte a un’altra perdita.
Quindi, all’inizio di ottobre, quando Moody aveva un incarico per lui, Remus
era fiducioso. Malocchio lo prese da parte alla fine di una riunione
dell’Ordine,
“Abbiamo tenuto d’occhio un branco.” grugnì.

241
“Greyback?”
“Non credo proprio. I ribelli, secondo noi. Si stanno nascondendo in una
foresta in Germania.”
“Oh,” disse Remus, sorpreso. Era Castor? “Hanno attaccato qualcuno?”
“No, hanno tenuto la testa bassa, a giudicare dall’aspetto.”
“Va bene, vero?” Remus disse, “Dovremmo semplicemente lasciarli soli.”
“Credimi, ragazzo, preferirei”, rispose Moody, con un sorriso ironico, “Ma
i tempi disperati richiedono misure disperate. Ti stiamo mandando fuori.”
“Per fare cosa? Hanno lasciato Greyback - hanno lasciato Voldemort. Non
era quello il piano?”
“Era. Due anni fa. Da allora abbiamo perso molte brave persone. Vedi
quanto stanno diventando accoglienti questi incontri?”
Era vero. La prima riunione dell’Ordine a cui Remus aveva partecipato era
stata travolgente: la stanza era piena di streghe e maghi pronti a combattere;
per affrontare i Mangiamorte. Adesso c’erano troppe facce scomparse: i
McKinnon, i Potter, i Prewetts, il vecchio Darius Barebones, i Dorcas,
Caradoc Dearborn, Benjy Fenwick, Ferox ...
“Allora ...” Remus pensò intensamente, “Ora vuoi reclutare i lupi mannari?”
“Bingo.”
“Dopo anni passati a combattere contro di loro? Dopo averli costretti a
lasciare il lavoro? Fuori dalle loro case?!” Remus sapeva di essere stato
scortese - nessuno parlava ad Alastor Moody in quel modo - ma era troppo
stanco, troppo stanco della battaglia per preoccuparsene.
Moody non sembrava turbato. Remus supponeva che aveva ricevuto
discorsi molto peggiori da maghi molto più spaventosi.
“Sappiamo che è un po’ una grande domanda. Ma come ho detto, sono
tempi disperati”.
“E c’è qualcosa che posso offrire loro in cambio, sai, delle loro vite?!”
“Voldemort è peggio.” Moody replicò: “Qualunque siano le loro vite adesso,
Voldemort le farà solo peggiorare.”
Remus sospirò pesantemente. “Bene.”
Comunque era pronto per partire. Era pronto per un cambiamento; pronto
a lasciare Londra, uscire dalla sua miserabile vita e tornare ad essere utile. Gli
venne persino l’idea che una lunga assenza potesse aiutare la situazione con
Sirius. L’assenza non rendeva il cuore più affettuoso?
Potrebbe essere un sollievo; un po’ di respiro, un po’ di tempo per pensare.
Testò questa teoria, nella sua ultima conversazione con Sirius.
“Sarai felice di avere qualche settimana di ferie, eh?” Sorrise, il che prese
tutta la sua forza.

242
“Hm?” Sirius aggrottò la fronte, alzando lo sguardo da alcuni progetti che
stava scansionando. Sembrava infastidito dall’interruzione, e Remus sentì
un’orribile lacrimazione nel petto. “Cosa hai detto?”
“Ho detto che sarai felice di liberarti di me, per un po’.” Remus continuò,
coraggiosamente. “Mi tolgo di mezzo.”
“Perché dici così?” Sirius lo fissò, perplesso.
“Tipo cosa? Volevo solo dire ... sai, puoi avere un po’ di tempo per pensare.”
“Non c’è tempo per pensare, non prima della fine della guerra.” Scattò Sirius,
tornando ai suoi progetti, “Sarà lo stesso che tu sia qui o no.”
Era tutto ciò che Remus poteva sopportare. Prese la bacchetta e un
pacchetto di sigarette e partì per la Germania con solo un breve saluto, come
se stesse solo facendo un salto nei negozi. Si arrabbiò, mentre si dirigeva
verso la posizione della passaporta. Quel coglione! Dagli due settimane da
solo, poi avrebbe visto; poi si sarebbe reso conto di quanto fosse una testa
di cazzo.
Remus sarebbe tornato, fresco e selvaggio dalle foreste, e Sirius sarebbe stato
così dispiaciuto, così affettuoso, e ci sarebbe stato tempo per parlare e
riparare, e innamorarsi di nuovo.
Era tutto ciò di cui avevano bisogno; ancora un po’ di tempo.

Martedì, 13 ottobre 1981


Anche Remus aveva ragione. Almeno per sé stesso, si sentiva molto meglio
una volta lasciato il paese. Era molto più facile non pensare a Sirius - o a
qualsiasi altra cosa del mondo magico - mentre era nascosto nelle vellutate
profondità della Foresta Nera.
Svelse di arrivare il pomeriggio prima della luna piena - meglio avvicinarsi al
branco come un lupo.
La trasformazione fu rapida: i boschi intorno a lui si univano alla vita e alla
magia antica, amplificando il potere tagliente della luna piena. La notte stessa
era familiare e terrificante come la sua pelle di lupo. Il branco lo trovò, vicino
all’alba. Lo accolsero a casa con gioia e si radunarono, gettando all’indietro
il collo per ululare magnificamente nel cielo notturno, finché le stelle non
risuonarono con il loro canto. Quando tornarono tutti alla forma umana,
Remus tornò in vita tra una mischia di altri corpi, e le mani di Castor su di
lui, già guarendo le sue ferite.
“È bello vederti, Remus Lupin.”
Camminarono tutti lentamente tra gli alberi mentre la luce giallo burro di
ottobre filtrava sulla lettiera.

243
Da quando il branco viveva lì, avevano costruito un piccolo villaggio di
capanne di canniccio in cui vivere. Si rannicchiarono tutti per dormire su un
soffice muschio secco con il canto degli uccelli che trillava sopra la testa.
Remus si svegliò senza nodi alle spalle, e senza la mascella serrata. Era
rilassato per la prima volta da mesi. Castor giaceva accanto a lui, così caldo
e così pacifico, la sua morbida pelle marrone premuta contro quella di Remus
in alcuni punti. Ricordando la sua umanità, Remus si allontanò, leggermente.
Gli occhi di Castor si aprirono e scrutarono i suoi.
“Stai bene Remus Lupin?”
“Sì, grazie.” Si strofinò gli occhi. Castor continuava a guardarlo.
“Stai soffrendo.” Egli disse. Una dichiarazione, non una domanda.
“Ho perso alcune persone.” Remus disse: “Stiamo perdendo la guerra.”
“Sì,” concordò Castor. “E sei venuto a chiedere il nostro aiuto, non è così,
Remus Lupin?”
“Lo so che non è una cosa da poco ...”
“Resteremo qui. Questa è casa nostra.”
“Capisci che non te lo chiederei a meno che la situazione non fosse disperata.
Capisci ... nemmeno Voldemort risparmierà i lupi mannari.”
“Lo capiamo.” Castor disse, semplicemente. “E siamo d’accordo. Resteremo
qui. Ci nasconderemo - siamo bravi in questo”.
“Ti ho trovato.”
“Sì, Remus Lupin. Sarai sempre il benvenuto.”
Remus si mise a sedere e prese il mantello di pelle di lupo ai suoi piedi,
coprendosi con esso.
“Bene, allora se è così.” Egli disse. “È meglio che torni.”
Castor si alzò e gli mise una mano sul braccio.
“Rimani un po’, Remus Lupin. Abbiamo così tanto da mostrarti. Forse allora
vedrai.”
Quindi Remus rimase. Pensava che se avesse trascorso un po’ di tempo con
loro, come prima, avrebbe potuto parlare con loro, far cambiare idea a
qualcuno. La maggior parte di loro aveva una famiglia di maghi nel Regno
Unito, doveva essere in grado di fare appello a loro, sicuramente.
Non poteva tornare nell’Ordine senza provarci: tutti gli altri stavano dando
tutto sé stessi alla lotta, e questo era, dopotutto, il suo scopo. Se non poteva
essere un discreto emissario dei lupi mannari, allora a che cosa serviva?
Tuttavia, non era stata una decisione difficile da prendere. Non era stato un
grande sacrificio. Non aveva niente da cui tornare, tranne una conversazione
molto difficile con Sirius.
E parlò loro. Durante le tre settimane che Remus trascorse con i lupi mannari
nell’ottobre 1981, parlò a ognuno di loro. Ragionava, predicava, inveiva. Ma

244
non serviva affatto; erano tutti felici. Non in un modo folle e deluso ‘tutto è
perfetto’, come lo erano stati alcuni dei seguaci di Greyback. Ma in modo
pratico e potente - vedevano un futuro per sé stessi, vedevano un modo per
vivere una vita libera dalla crudeltà o dall’intervento. Non era per tutti -
sicuramente non era per Remus - ma non poteva negare che lo stessero
facendo funzionare.
Infatti, col passare del tempo, Remus perse traccia di chi persuadeva chi.
Tutti volevano portarlo a caccia, mostrargli come tessere il legno o lanciare
incantesimi protettivi che li rendessero quasi invisibili agli umani. Non aveva
mai avuto fame, né freddo, né paura per la sua vita.
“Vedi adesso?” Chiese Castor una sera, mentre si avvicinava Halloween.
“Sì, vedo.” Remus rispose, fissando il soffitto di paglia. “Preferireste
nascondervi tutti, come dei codardi.”
“Non lo credi, Remus Lupin.” Castor sorrise, sistemandosi per dormire. Di
tanto in tanto dava prova di vera emozione, ora che lui e Remus erano così
vicini.
Remus aveva deciso di continuare a condividere una capanna con lui. Non
gli piaceva dormire da solo e non era come se stesse succedendo qualcosa, aveva
semplicemente senso. Doveva stare vicino al leader, era quello che avrebbe
fatto chiunque. E sì, era una relazione intensa, ma questo semplicemente non
significava che avesse qualcosa a che fare con il sesso. Era semplicemente così
che stavano le cose, con i lupi mannari, tutto era motivato dal profumo,
dall’istinto e dalle fasi lunari.
Tuttavia, Remus sapeva come sarebbe stato. Non si era illuso che Sirius
avrebbe improvvisamente cambiato idea e sarebbe corso disperatamente in
Germania per trovarlo, ma Remus sapeva che era piuttosto sbagliato, anche
senza possibilità di essere scoperto. Era anche patetico. Si rimproverò al
riguardo, durante le lunghe notti buie; sei una scusa ridicola per un uomo. Alcune
settimane ti senti ignorato e ti stai avvicinando al prossimo ragazzo di bell’aspetto che ti
mostra interesse. E non hai nemmeno le palle per fare qualcosa al riguardo.
Alla fine era stato il suo desiderio di Castor a dirgli che doveva andarsene. E
il suo amore per Sirius. Remus aveva fatto cose molto drastiche e molto
stupide nella sua vita, ma non sarebbe scappato per vivere in una foresta solo
per scappare a una discussione con l’amore della sua vita. Sarebbe tornato a
casa e si sarebbe costretto ad affrontarlo. Avrebbe fatto tutto il possibile per
mantenere Sirius, perché nel profondo, sapeva che era l’unica cosa che
contava davvero.

245
Lunedì 2 novembre 1981
La passaporta si era chiusa e Remus non poteva mettersi in contatto con
nessuno. Doveva tornare in Gran Bretagna da solo, smaterializzandosi in
parte, facendo l’autostop per il resto del tempo.
Quando Remus arrivò barcollando a Londra, non aveva nemmeno l’energia
per materializzarsi. Prese invece un autobus e si addormentò a metà strada
verso Leicester Square. Scese e si fermò nel suo solito negozio all’angolo per
un sacchetto di tabacco. Comprò anche due barrette Mars - se Sirius fosse
stato lì, avrebbe potuto volerne uno. Se non fosse stato sfortunato, Remus
li avrebbe mangiati entrambi.
Quando aprì la porta di casa, sentì squillare il telefono. Gli ci vollero alcuni
istanti per entrare - il telaio di legno si era gonfiato per tutta la pioggia, e la
porta a volte si riempiva di gomma - ma quando entrò, suonava ancora. Deve
essere urgente, pensò distrattamente.
Gridò: “Padfoot? Sei qui? “ mentre attraversava la stanza, poi sollevò il
ricevitore, “Pronto?”
“Pronto? Ciao Remus, sei tu? “
“Mary? Ciao! Sono appena tornato - dove diavolo sono tutti?!” Ci fu uno
strano silenzio all’estremità del telefono e un orribile formicolio statico gli
corse lungo la schiena. “Mary?!”
“Non hai sentito ...”
“Gesù Cristo, Mary, cosa ?!”
“Remus ... è successo qualcosa di orribile.”
Iniziò a spiegare, e Remus cadde in ginocchio mentre il mondo intero
cominciava a crollare.

246
247
248
DOPOGUERRA

249
INDICE
1. Tregua 251
2. 1982 254
3. 1983 260
4. 1985 266
5. 1986 276
6. 1987 284
7. 1989 291
8. 1990 298
9. 1991 303
10. Estate 1993 311
11. Estate 1994 318
12. Inizio estate 1995 329
13. Estate 1995: Grant 342
14. Estate 1995: Sirius 348
15. Fino alla fine 353

250
Tregua
He who endured my hardships with me
He now has gone to the fate that awaits mankind
Day and night, I have wept for him
I would not give him over for burial
For what if he had risen at my cries?
Six days and seven nights I waited
Until a worm crawled out of his nose
Since he has gone
There is no life left for me.

James era morto per primo. Remus avrebbe dovuto aspettarselo. Avrebbe
aspettato proprio davanti alla porta; non gli sarebbe nemmeno passato per
la mente di nascondersi o scappare.
Poi Lily, in piedi di fronte a suo figlio. Remus immaginò il suo viso di sfida,
le sue mani che si aggrappavano ai lati del lettino, i suoi occhi verdi ardenti.
Avrebbe incontrato la morte con gli occhi spalancati, questo era certo. E poi
Peter, il prossimo. Oh Peter, l’idiota - il coraggioso, ridicolo idiota. Doveva
aver sentito parlare di James e Lily, doveva aver capito subito di chi fosse la
colpa. Dopo tutti quegli anni all’ombra di James e Sirius, il primo istinto di
Peter era stato quello di affrontare lo stesso Black.
Aveva inavvertitamente condotto gli Auror direttamente da Sirius, quindi la
sua morte brutale non era stata completamente vana.
Proprio a Sirius.
E c’era il blocco. Come un sipario che cade sulla scena, la mente di Remus
non avrebbe pensato a Sirius. Non poteva arrivarci; non riuscivo a
immaginarlo. Supponeva che quello fosse il modo in cui il suo cervello lo
proteggeva. Faceva già abbastanza male conoscere i fatti.
Mary era arrivata non appena ha riattaccato il telefono. Era l’unica persona
che avrebbe potuto tollerare, comunque, e dio; lei era così forte. Le poggiò
la testa in grembo e lei gli accarezzò i capelli come una madre.
“Sirius,” pianse, ancora e ancora, aggrappandosi alla sua gonna, “Sirius!”
“Lo so,” sussurrò di rimando, le lacrime che le rigavano le guance,
gocciolando nei suoi capelli. “Lo so, lo so...”
Aveva portato con sé un sonnifero, e Remus lo bevve avidamente,
desideroso di scappare. Mentre dormiva, Mary impacchettò tutte le cose di
Sirius. Tutti i suoi vestiti, i suoi dischi, i suoi libri. Quando Remus si alzò,
l’appartamento sembrava quasi vuoto.

251
“Ho chiesto a Darren di spostarli in garage”, ha spiegato. “Non devi toccarlo
finché non sei pronto. La moto è andata, non so dove. “
“Deve averla presa.” Disse Remus, sentendosi insensibile. Si stava già
chiedendo quanto alcol avesse nell’appartamento e se dovesse o meno
aspettare che Mary se ne andasse prima di iniziare a lavorare.
“Remus ... devo andare, ora.” Disse, dolcemente, alzandosi in piedi,
abbracciandolo. Sembrava piccola. Mary era sempre stata una ragazza più
grande della vita, ma Remus si rese conto che poteva a malapena arrivare a
un 1.65.
“Sì, naturalmente.” Mormorò. C’era sicuramente del gin sotto il lavello in
cucina.
“Starò via per un po’“, disse. “Vado ... Darren mi porterà in Giamaica, per
stare con la famiglia. Ho bisogno di un po’ di tempo lontano, non so quando
tornerò.”
“Oh.” La guardò negli occhi, correttamente. Non era truccata - non vedeva
Mary senza eyeliner e rossetto da quando aveva dodici anni.
“C’è ... qualcuno può passare a trovarti? Non mi dispiace fare una telefonata
per te?”
“Va tutto bene.” Disse: “Non preoccuparti per me”.
“Ma lo faccio.” Lei disse, sorridendo a malincuore. “Sei sicuro che non posso
contattare nessuno?”
“Non c’è nessuno.” Egli disse. Non ho nessuno.
“Forse parlare con Moody? O Arthur?”
“Sì, buona idea.” Remus annuì. Non voleva parlare con nessuno, ma non
voleva che lei si preoccupasse. “Sai ... cosa dovremmo fare, adesso?”
“Non lo so.”
“Hai parlato con Silente?”
“Ah.” Mary sbuffò: “Buona fortuna a trovarlo. Troppo impegnato a ricevere
le congratulazioni del ministero. Probabilmente sarà al ... servizio funebre.”
Remus si sentì come se una lama gelida gli stesse torcendo nello stomaco.
Non poteva essere reale.
“Perché noi.” Disse, guardandola, alla disperata ricerca di risposte: “Tra tutti.
Perché siamo rimasti io e te, e non Lily e James? Chi l’ha deciso?! Sono tutte
stronzate!”
“Lo so, tesoro.” Disse, dolcemente. “Lo so.”
Non poteva più aspettare, andò in cucina e prese la bottiglia aperta più vicina
dall’armadio. Gin, avanzi di una festa o di un’altra. Non la versò in un
bicchiere, la bevve direttamente.
“Remus,” disse Mary, mordicchiandosi il labbro, guardandolo dal soggiorno,
“Devo davvero andare ... prometti che ti metterai in contatto con Arthur?”

252
“Si.” Annuì. Voleva solo che se ne andasse, ora. “Ci vediamo.”
“Addio amore. Tornerò, lo prometto.”
E se ne andò. E Remus era solo.

253
1982
Times at a distance, times without touch,
Greed forms the habit of asking to much,
Followed at bedtime by builders and bells,
Wait ‘til the doldrums which nothing dispels.

Idly, mentally, doubtful and dread -


Who runs with the beans shall go stale with the bread.
Let me lie fallow in dormant dismay
Tell me tomorrow, don’t bother today.

Fucking ada! Fucking ada!


Fucking ada! Fucking ada!

Tried like a good ‘un, did it all wrong


Thought that the hard way was taking to long
To late for regret or chemical change;
Yesterday’s targets have gone out of range.

Failure enfolds me with clammy green arms,


Damn the excursions and blast the alarms,
For the rest of what’s natural I’ll lay on the ground;
Tell me tomorrow if I’m still around.

FUCKING ADA, FUCKING ADA!

Capodanno 1982
THUD-THUD-THUD-THUD-THUD-THUD
Qualcuno bussò alla porta.
Lo facevano da un po’ di tempo ormai e non mostravano alcun segno di
fermarsi. Se non altro, stava peggiorando.
Remus aprì gli occhi. Aveva la gola secca e la testa gli faceva male. In realtà,
tutto fa male; dormiva sul divano da settimane. O mesi? A chi importava.
Era scomodo, ma non riusciva a entrare in camera da letto. La maggior parte
delle sere era comunque troppo ubriaco per muoversi. La maggior parte dei
giorni era troppo ubriaco. Non aveva più postumi di una sbornia, solo pause
tra le bottiglie.

254
Al ragazzo della porta accanto non importava correre fino al negozio ogni
due giorni per lui, probabilmente stava facendo una strage con spiccioli.
I colpi continuarono.
“Remus?!” Il suono soffocato giunse dalla porta e chiunque fosse dall’altra
parte continuò a martellare via,
“Vaffanculo,” gridò, la gola irritata come carta vetrata.
Prese la bottiglia più vicina sul pavimento sotto di lui e ne bevve un sorso.
Si era quasi soffocato con il whisky, ma era riuscito a scaricarne la maggior
parte, grazie a dio. Non poteva permettersi di sprecare una goccia di oblio.
“Remus? Fammi entrare!”
Era Grant. Riconosceva la voce ora - forse anche l’odore, ma i suoi sensi
erano stati un disastro, da allora ... no, no no no ...
Si raggomitolò, seppellendo la testa nei cuscini del divano. Non poteva
parlare con nessuno. Non poteva vedere nessuno. Aveva solo bisogno di
essere lasciato, di bere e di dimenticare. Per favore.
“Vaffanculo!” Singhiozzò, urlando alla porta: “Lasciami in pace!”
“No!” Grant gridò di rimando, e il colpo si fece ancora più forte, un tonfo
incessante e sonoro. Stava davvero cercando di sfondare la porta, lo stupido
idiota.
Remus pensò a metà di lanciare un incantesimo di silenzio. Ma non era
sicuro di dove fosse la sua bacchetta. Si girò di nuovo e si alzò.
C’erano bottiglie e lattine su tutto il pavimento, e tintinnavano e frusciavano
mentre lui camminava. Le sue braccia e le sue gambe sembravano piombo.
Che giorno era? Faceva freddo. Si strofinò le braccia mentre si avvicinava
alla porta, rabbrividendo per il freddo. Aveva lasciato una finestra aperta da
qualche parte nell’appartamento e si era dimenticato di chiuderla. Oh bene.
La porta veniva ancora sbattuta quando la raggiunse, il legno si sarebbe
scheggiato se non fosse stato attento.
“Che cosa?!” Spalancò la porta.
Grant lo fissò, il pugno ancora alzato, gli occhi spalancati. Le sue guance
erano arrossate per le urla, respirava affannosamente. Guardò Remus da
capo a piedi.
“Gesù Cristo.” Disse, spingendosi bruscamente verso l’interno: “Cos’è
successo? Ho provato a chiamarti per giorni, cosa c’è che non va nel
telefono?”
“Fuori linea.” Disse Remus, tornando lentamente al suo nido sul divano,
dove almeno faceva caldo. Strinse i piedi freddi sotto di sé e raccolse di
nuovo la bottiglia.
“Che cazzo sta succedendo qui?” Grant si guardò intorno per osservare il
disordine. Guardò di nuovo Remus, “... ti ha lasciato, non è vero?”

255
Remus lo fissò, e non poté farne a meno. Cominciò a piangere. Si piegò in
avanti sulle ginocchia, lasciando cadere la testa tra le mani, e gridò come un
bambino.
“Merda,” Grant si affrettò a sedersi accanto a lui, senza badare alle lattine
vuote, ai cuscini e alle coperte puzzolenti, “Io e la mia bocca grande! Mi
dispiace! Non intendevo ... “ attirò Remus verso di sé senza pensarci, e deve
essere stato orribile, perché Remus sapeva che non si lavava da secoli, tutto
ciò che aveva fatto era bere e piangere per giorni e giorni e giorni, ma Grant
lo tenne fermo.
“Se ne sono andati tutti.” Disse Remus, quando poté parlare. “Sono solo.”
“Cazzate.” Disse Grant. “Non sei solo.”
Remus pianse ancora più forte.

Non passò un solo giorno - e non sarebbe mai passato un giorno, per molti
anni - in cui non pensasse a Sirius e soffrisse. Fu una tortura astratta e
crudele, e Remus si rassegnò a una vita di totale miseria.
Ovunque guardasse era ossessionato dai pensieri e dai ricordi dei suoi amici,
delle cose che non avrebbero mai potuto fare e delle cose che non avevano
fatto in tempo. Aveva partecipato al funerale - uno congiunto per Lily e
James, seguito da un memoriale per Peter. Remus si sedette in fondo, e se
ne andò prima della veglia, nel caso qualcuno avesse cercato di parlargli.
Era terrorizzato che qualcuno potesse chiedergli di Sirius - potesse chiedergli
cosa sapeva. Oppure digli qualcosa che non voleva sapere. Quindi Remus
non era rimasto per ricordare, o ‘celebrare’ le vite dei suoi amici,
(onestamente, che idea spregevole). Tornò a casa da solo e si ubriacò. Si era
ubriacato ogni giorno per settimane.
Stava nell’appartamento di Soho - non aveva scelta in merito; niente soldi,
niente famiglia. No amici.
L’Ordine si sciolse e coloro che avevano ancora vite degne di essere vissute
non volevano conoscerlo. Non riusciva a trovare alcun lavoro nel mondo
magico e - non essendosi mai sentito a casa comunque - scelse di ritirarsi.
Dopo aver appreso del destino dei Paciock sulla Gazzetta del Profeta, smise
di leggere i giornali. Non si era ricollegato alla rete della polvere volante, non
aveva usato affatto la magia a meno che non fosse stato davvero necessario.
Non è mai andato a Diagon Alley e viveva a tutti gli effetti come un o.
Mary inviava cartoline dalla Giamaica, da Trinidad, da Santa Lucia: sembrava
che avesse una famiglia in tutti i Caraibi. Continuava a chiedere scusa. Remus
non sapeva per cosa; entrambi avevano perso le stesse cose. Almeno le
importava abbastanza da mettersi in contatto.

256
Silente in realtà aveva provato a contattarlo un paio di volte, ma Remus si
era reso deliberatamente difficile da raggiungere. Era furioso con il vecchio,
che per quanto riguardava Remus non aveva mai alzato un dito per aiutarlo.
Che li aveva spinti tutti in guerra, giovani e stupidi com’erano, e che li
guardava morire uno per uno senza nemmeno battere ciglio. Perfino il
bambino, Harry, fu rapidamente messo in ordine in un angolo anonimo del
Surrey.
I Malandrini potrebbero non essere mai esistiti. Meglio che non lo avessero
fatto.
Per un po’ Remus si chiese quando sarebbe finita.
Dopo abbastanza tempo, si rese conto che non sarebbe mai successo, e così
cercò di alleviare il dolore. Potrebbe essere stato egoista, ma cos’altro restava
se non essere egoista? Aveva sacrificato molto.
Quando arrivò la prima luna piena, il novembre dopo quel macabro
Halloween, Remus fu costretto a lasciare l’appartamento. Si materializzò
nella foresta in cui era rimasto con il branco di Greyback, nel ‘79. Era meglio
di una cella. Non sarebbe stato rinchiuso, non lo avrebbe permesso. Così se
ne andò, si trasformò e vagò per i boschi da solo, ululando, cacciando e
ringhiando. La prima volta era stato un sollievo, ma il lupo era solo. La
seconda volta era andato nella Foresta Nera.
Non aveva intenzione di vivere tra i lupi mannari, li usava solo come via di
fuga.
Sapevano poco della guerra, tranne che era finita. La prima volta, Castor
percepì subito il dolore di Remus. Non ne parlavano, perché non ce n’era
bisogno. Si erano semplicemente trasformati e trattati come lupi. Remus
decise che qualunque cosa accadesse quando non erano umani non contava,
a patto che non facessero del male a nessuno. Era liberatorio, e l’unico
sollievo che Remus conosceva in quei mesi più bui dopo la sua perdita.
Nelle mattine dopo la luna, Remus restava un po’ più a lungo ogni volta,
solo per stargli vicino. Non avendo più niente da perdere, rinunciò a ogni
pretesa di superiorità quando si trattava del branco, e col tempo Castor
finalmente ottenne ciò che voleva.
Remus non poteva negare la sua attrazione per Castor ancora per molto, e
dopotutto; a chi aveva bisogno di essere leale? Avrebbe dovuto vivere celibe
per il resto della sua vita semplicemente perché il suo primo amore gli aveva
spezzato il cuore? E non c’era amore tra lui e Castor. Solo bisogno degli
animali; orrore bestiale. Era un bene, ma era solo un altro modo per
dimenticare. E Remus tornava sempre a Londra, irritato e ancora
insoddisfatto.

257
Nel mondo umano, Grant tornava ancora per visite regolari, dopo quella
prima volta. Prese la chiave di scorta, ed entrò per controllare Remus tra le
sue lezioni e i turni al pub. Era sia un aiuto che un ostacolo, portando
bottiglie di alcolici Babbani e altre sostanze - qualunque cosa Remus
chiedesse.
Era stato cacciato dal suo monolocale per sollecitazione (non vero, insisteva
- la padrona di casa lo aveva appena fatto per lui) e ora Grant rimbalzava tra
i letti dei fidanzati e i divani degli amici. A volte stava anche con Remus per
una notte o due, e questo andava bene, a Remus non importava. Non gli
importava molto, purché avesse da bere in abbondanza. Aveva bisogno di
essere ubriaco. Prima che la guerra finisse, era stato solo un modo per
staccare la spina; per cambiare il suo umore. Adesso era il suo umore; l’unico
che poteva sopportare.
Era Grant che gli parlava, lo tormentava, lo trascinava fuori dal letto e lo
spingeva sotto la doccia quando ne aveva bisogno. Aveva anche fatto il
bucato e aveva fatto la spesa con i fondi in diminuzione di Remus.
Remus, da parte sua, si era comportato in modo abissale. Faceva commenti
dispettosi, lanciava insulti. Ma Grant non gli prestò attenzione e continuò a
tornare lo stesso.
“Torni solo perché sei praticamente un senzatetto.” Remus sputò una sera,
dal divano, mentre Grant raccoglieva la spazzatura sparpagliata intorno a lui.
Remus non poteva sopportare il tintinnio che producevano le bottiglie
vuote.
“Sì,” rispose Grant, allegramente, continuando con i suoi affari, “È proprio
così, Remus, mio vecchio amico. Niente a che fare con il fatto che amo il
tuo culo sonnolento.”
Remus sbuffò sdegnosamente. Grant non sapeva di cosa stesse parlando.
Amore! Remus conosceva la verità adesso. Sapeva che l’amore era solo
qualcosa che la gente diceva per renderti debole, per mantenerti flessibile.
Mai più. Mai mai mai.
Miracolosamente, Grant non aveva mai chiesto cosa fosse successo. Anche
quando Remus iniziò a dare segni di miglioramento, iniziò ad alzarsi e vestirsi
senza ore di spintoni, anche quando iniziò a uscire di casa. Grant non chiese
mai perché.
Remus sapeva di aver inveito, nel suo stupore da ubriaco, riversando
infelicità e rabbia su Sirius e James e Lily e il povero, povero Peter, e Sirius
e Sirius e Sirius ...
Se Grant ne avesse capito metà, o se Remus avesse detto troppo, non lo
sapeva mai. Ma Grant continuava a tornare comunque.

258
“Continuerò a venire, finché avrai bisogno di me.” Diceva, allegramente
mentre svolazzava. “Noi badanti di casa dobbiamo restare uniti.”
Remus non gli credeva. Grant era gentile, ma non poteva durare così a lungo.
Nessuno era rimasto in giro per sempre.

259
1983
These people ‘round here
Wear beat down eyes sunk in smoke dried faces
They’re resigned to what their fate is.
But not us, (no never) no not us (no never)
We are far too young and clever.

Domenica 6 giugno 1983


“A volte mi chiedo se mi stai usando.” Grant disse, un pomeriggio dell’estate
del 1983.
“Ci usiamo tutti a vicenda.” Remus rispose, seccamente, “Ed è quello che
pensiamo sia l’amore.”
“Cristo. Non posso parlarti quando sei così.” Grant sospirò pesantemente,
prendendo un pacchetto di sigarette sul comodino.
“Tipo come?”
“Un bastardo cupo.”
Grant estrasse un lungo cilindro bianco dalla scatola con i denti, e Remus lo
accese con la punta della bacchetta. Grant lo succhiò con apprezzamento,
appoggiandosi al corpo di Remus, nell’incavo del suo braccio. Remus
accarezzò pigramente la clavicola di Grant finché non fu il suo turno di
fumare. Si erano quasi arresi; condividere una veloce sigaretta post-sesso era
il loro piacere.
“Scusa.” Remus disse, “Non voglio essere cupo.”
“Pfft.” Grant rispose, allegramente: “Sii cupo se vuoi, ti sto solo prendendo
in giro.”
Grant rendeva tutto così facile. Remus riusciva a malapena a ricordare
quando la loro relazione era diventata quello che era adesso.

Era iniziato con le visite regolari, dopo quel primo intervento. Erano
diventati più frequenti, e alla fine Grant era sempre lì: prima dormiva sul
divano, poi non lo faceva più, e non se ne parlava mai più.
A metà dell’estate del 1982, aveva trasferito tutti i suoi averi.
“Viaggio leggero,” ammiccò, scuotendo uno zaino che conteneva alcune
paia di mutande pulite e alcune magliette. Un calzino. Per l’amor di Dio.
“Ti do dei soldi.” Disse Remus, monotono. “Puoi andare a fare shopping.”
Aveva ancora qualche centinaio di sterline che Sirius aveva convertito in

260
denaro o in caso di emergenza. Remus non si sentiva in colpa per averlo
speso; era semplicemente lì.
“Non sono qui per scroccarti.” Grant ha insistito.
“Lo so. Ma hai bisogno di vestiti.”
“Sì mamma. Prenderò in prestito alcuni dei tuoi per un po’, finché non mi
sistemerò.”
“Bene”
Così Remus andò da solo a Debenhams un pomeriggio e comprò quanto
più poteva nella taglia di Grant. Jeans e magliette e biancheria intima e calzini
e maglioni, pigiami e persino un paio di scarpe da ginnastica economiche che
erano in offerta. Colori vivaci, perché Grant era una persona brillante, e
Remus aveva visto abbastanza nero da durare una vita. Ripiegò tutto nella
cassettiera. Era bello riempirli; erano rimasti mezzi vuoti per oltre un anno.
Grant indossava i vestiti, ma non ne hanno mai discusso.
Tuttavia, c’erano alcune cose di cui non potevano evitare di parlare. Remus
non faceva affatto magie nei primi mesi - in realtà, scoprì che non poteva,
per la maggior parte del tempo; anche quando ci provava. Forse il dolore.
Tutti quei funerali. Potrebbe aver avuto più a che fare con il suo bere, anche
se non poteva esserne sicuro. C’era un blocco lì; come se si fosse alzato un
muro. Poteva materializzarsi per lune piene, ma quello era il limite. Poi un
giorno, è semplicemente tornato, come se non lo avesse mai lasciato.

Si erano dimenticati di pagare l’elettricità e le luci si spensero. Senza pensare,


Remus accese la sua bacchetta,
“Lumos.”
“Che cazzo è quella?!” Grant balzò via come se Remus si fosse dato fuoco.
“Ehm ...” Remus deglutì, poi si rassegnò. “È una bacchetta magica.”
“Sei fatto?”
Remus rise, un suono burbero, alieno.
“Penso che farei meglio a spiegarti alcune cose. La scuola in cui sono andato
era un po’... diversa ...”
Iniziò a spiegare. Sapeva quanto potesse sembrare strano tutto ciò, e dovette
lasciare fuori un bel po’ di cose. Quasi venti minuti dopo, Grant sedeva a
fissarlo, il viso pallido alla luce indebolita della bacchetta.
“Mi stai prendendo in giro.” Rise, nervosamente, “A cosa stai giocando,
inventando un sacco di cose del genere?!”
“Grant ... guarda ...” Remus fece scintille con la sua bacchetta. Fece levitare
il tavolino da caffè - mettendosi in mostra, perché era passato così tanto
tempo. - “Va bene!”

261
Grant indietreggiò, mentre la rana saltellava sul tappeto: “Ok, ti credo! Gesù
Cristo!”
“Oh, basta ‘Remus Lupin’.” Remus tirò fuori la lingua.
Poi si fermò, si rese conto di quello che stava facendo.
Aveva smesso di soffrire per un momento e si rimproverò brutalmente per
questo. I tuoi amici sono morti e stai facendo trucchi magici per qualche o? Patetico.
Andò a cercare qualcosa da bere negli armadi.
“Oh no, non ...” disse Grant, sembrando deluso.
Remus tornò sul divano con una bottiglia di vodka e due bicchieri. Gli
piaceva di più la vodka, andava giù facilmente.
“Non ne voglio.” Disse Grant, ignorando il secondo bicchiere. “Smetterò di
prenderlo per te.”
Remus scrollò le spalle e batté indietro il suo primo bicchiere.
Grant sospirò. “Quindi sei un mago, eh? Significa che ... anche Sirius era un
mago?”
Remus quasi si strozzò al secondo colpo, ma lo fece cadere. Gli occhi gli
lacrimarono e annuì.
“Si. Lo siamo tutti. Erano.”
E bevve di più e raccontò a Grant della guerra. Ha tralasciato alcuni dei
dettagli più dolorosi, ma Grant era astuto e indovinò il resto.
“È lì che sparisci, ogni mese?” Grant ha chiesto: “Qualcosa di magico?”
“Oh ... no. C’è qualcos’altro.”
“Maledizione, Remus, so qualcosa di te?!”
“Scusa.” Disse Remus. “Onestamente, non valgo davvero lo sforzo ... una
volta che sai tutto, capirai.”
“Mettimi alla prova.” Grant disse.
Allora ebbero la conversazione del lupo mannaro. Remus spiegò cosa gli era
successo durante la luna piena, e quanto era pericoloso, e dove andava.
“Da quando avevi cinque anni?!” Disse Grant, sbalordito.
“Si.” Remus annuì, nervosamente.
“Poveretto,” Grant scosse la testa e gli accarezzò la mano. “Hai avuto un
periodo difficile, vero?”
Remus accettò la simpatia, e non disse molto di Castor, perché si vergognava
di sé stesso.
Non che Grant sarebbe stato geloso. Non come Sirius, non come ... oh, oh no, no
no no ...
“Oi!”

Tornato al presente, Grant schioccò le dita. Sollevò la sigaretta, fumata a


metà. “Il tuo turno, stupendo.”

262
“Scusa.” Remus lo prese e inspirò profondamente. Ah. Erano ancora a letto.
Andava tutto bene. Va tutto bene.
“Ti sei allontanato da me.” Grant ha commentato, senza accusa.
“Scusa,” disse Remus di nuovo. “Niente. Solo pensando.” Spense la
sigaretta. Cazzo, gli mancava il fumo.
“Bene.” Grant si girò, sdraiato per metà sopra Remus, con la faccia a pochi
centimetri di distanza, “Questo non va bene, vero? Stavo cercando di impedirti
di pensare.”
“L’hai fatto.” Remus sorrise. Si baciarono, prima amichevoli, poi più a
fondo. Remus fece scivolare le mani sul lungo corpo di Grant. “Vuoi
riprovare?”
Grant sorrise contro le sue labbra, mormorando,
“Vuoi solo un altra sigaretta, vero?”
“Anch’io ti voglio ...”
“Beh, sfortuna,” Grant si allontanò, spingendosi via da Remus, giù dal letto.
“L’ultimo turno al pub inizia tra quaranta minuti, dovrò già affrontarlo.”
“Devi?” Remus si lasciò cadere sul letto, petulante.
“Oh, non lamentarti, principessa, è solo un’altra sera. Oi, sii bravo e stai
lontano dagli alcolici e farò qualcosa di veramente carino quando entro. “
“Dormirò.”
“Ti sveglierò.”
Remus sorrise. “Va bene allora.”
Grant aveva reso tutto così facile.
Cercò di non bere quella notte, lo fece davvero. Ma aveva bisogno di
qualcosa, altrimenti come avrebbe mai dormito? E sicuramente non fumava,
quindi era abbastanza bravo. Voleva essere bravo, per l’ultima sera di Grant
al pub.
Dopo aver conseguito tre diplomi di maturità in politica sociale, politica e
istruzione, e dopo aver studiato per mesi per ulteriori esami, Grant si era
qualificato come assistente sociale. La settimana successiva avrebbe iniziato
un tirocinio in un centro di custodia cautelare per ragazzi. Remus non sapeva
dove avesse trovato le palle per questo.
“Sarà come fare di nuovo St Edmund’s!”
“No, non lo sarà”, Grant sorrise, “sarà diverso, perché lo renderò diverso.”

Erano abbastanza felici insieme. Avevano comunque i loro momenti, ma


erano sempre amici prima di essere amanti e nessuno dei due era fedele.
Grant aveva molti altri fidanzati nella sua infinita ricerca di varietà.
Potrebbero essere tipi artistici, con capelli lunghi e affettazioni da campo. O

263
seri tipi politici, in larghe divise color cachi e spessi maglioni lavorati a
maglia, a fare una campagna per il disarmo nucleare o per i diritti dei gay e
delle lesbiche, o dei minatori o qualcosa del genere. Remus li guardò andare
e venire con un interesse distante. Non biasimava Grant: sapeva che non era
certo un barile di risate con cui stare.
Remus stesso era diventato eccellente nel dividere la sua vita in segmenti
ordinati con bordi affilati come rasoi. Castor era una cattiva abitudine; Grant
era tutto il resto. Poi c’era lo spettro di Sirius, che incombeva sull’intera cosa,
assicurandosi che non fosse mai veramente felice con nessuno dei due.
“Potresti restare, fratello”, disse Castor, ogni volta.
“Puoi non chiamarmi ‘fratello’ subito dopo che mi hai scopato?” Remus
scattò. Era spesso scortese con Castor, e Castor era duro con lui subito.
Remus non era sicuro se fosse una cosa da lupo o una cosa di auto-
punizione, ma cercò di non analizzare troppo la disposizione.
“Remus Lupin, allora.” Castor ha risposto.
“È solo Remus.” Grugnì, alzandosi per vestirsi. “E sai che non posso restare.
Ho una vita in Inghilterra.”
“Lo dici tu,” Castor inarcò un sopracciglio, “ma non vedo prove. Ci
prenderemmo cura di te qui.”
“Non mi fido di nessuno di voi per quanto ho potuto lasciarvi.” Disse
Remus in tono piatto, abbottonandosi i jeans.
“Eppure torni ogni mese ...”
“Sì, beh, è solo per questo,” Remus indicò il corpo nudo di Castor, sdraiato
su una pelliccia grigia - era assolutamente perfetto in ogni modo, una statua
greca, flessuosa, muscolosa e deliziosa. “Non iniziamo a fingere che ci
piacciamo.”
“Ma noi siamo il tuo branco!” Protestò Castor.
“Guarda, smetterò di venire, se non la smetti.” Remus strinse i denti. Smise
di andarci, per due mesi dopo, solo per far soffrire Castor.
Remus non aveva bisogno di un branco, e di certo non aveva bisogno di amici.
A volte Mary cercava di mettersi in contatto, a volte lui glielo permetteva.
Ma era stato difficile, molto difficile. Preferiva Grant e la loro modesta vita
babbana insieme.
E davvero, sebbene la loro vita non fosse quella che Remus avrebbe mai
immaginato di vivere, non era affatto vuota. Remus intraprese vari lavori
occasionali - le pulizie, soprattutto; o lavoro di corriere, perché era denaro
contante e a nessuno importava se smetteva di presentarsi.
Grant studiava per la sua licenza e aveva sempre studenti in giro, discutendo
in soggiorno, preparandosi per un’altra protesta contro la Poll Tax o per il

264
disarmo nucleare. Fecero un gran casino nel soggiorno dipingendo striscioni
e inchiodando insieme cartelli, ma a Remus non importava un po’ di caos.
Gli piacevano le ragazze invitate da Grant più di quanto gli piacevano i
ragazzi: erano tutte così vivaci, così appassionate, con i capelli verdi punk e
atteggiamenti infantili e maliziosi. Non gli importava molto delle cause, ma
la conversazione era sempre vivace. A volte sentiva di parlare con Mary, o
Marlene, o Lily. Poi avrebbe rallentato e avrebbe avuto bisogno di un drink.
Sarebbe rimasto in silenzio in cucina finché non se ne sarebbero andati tutti.
“Oh, Remus. Non puoi semplicemente allontanarti e incazzarti ogni volta
che sei triste.” Grant sospirò una notte, quando trovò Remus accasciato sul
tavolo della cucina, ore dopo che tutti se ne erano andati.
“Io sono triste.” Remus singhiozzò.
“So che lo sei amico,” Grant si chinò e tirò il braccio di Remus sopra la sua
spalla, sollevandolo verso il letto. “E ti è permesso essere triste. È la bevanda
con cui abbiamo il problema, eh?”
“Nessuno ti deve una vita felice.” Remus ripeté tristemente il vecchio adagio
della Direttrice mentre ondeggiavano insieme lungo il corridoio.
“No,” sbuffò Grant, mettendolo a letto. Guardò Remus con compassione,
“Ma lo devi a te stesso, amore.”

265
1985
I’ve been loving you a long time;
Down all the years, down all the days.
And I’ve cried for all your troubles,
Smiled at your funny little ways.
We watched our friends grow up together
And we saw them as they fell.
Some of them fell into heaven,
Some of them fell into hell.

A Remus piacevano molte cose di Grant. Il suo sorriso, i suoi riccioli biondi
a cavatappi, il suo senso dell’umorismo sfacciato e impenitente. Grant era
una persona simpatica. Ma c’era una cosa che Remus si rifiutava
assolutamente di tollerare.
Grant amava il calcio. Non era un fanatico, ma aveva decisamente più
interesse di quanto Remus pensasse fosse necessario. Sosteneva i Queens
Park Rangers e un anno si era persino comprato una maglietta del kit
tarocco, oltre alla sciarpa a strisce blu e bianche. Mai uno da osservare
semplicemente, Grant era anche un giocatore occasionale e il sabato giocava
in una squadra di uomini gay nel sud di Londra.
Fu così che incontrò Neil Newman - un giocatore di football alto e di
bell’aspetto con i capelli appuntiti e le cosce su cui potevi rompere le noci -
e come Remus incontrò Anthea Luong; La fidanzata part-time di Neil.
“Part-time?!” Remus alzò un sopracciglio quando Grant spiegò. Si stava
allacciando i lacci degli stivali, pronto per andare alle prove un sabato e Neil
sarebbe arrivato a prenderlo.
“Non è così insolito,” Grant gli fece l’occhiolino, Remus capì il punto.
“Ma se Neil è queer--” provò Remus. Grant alzò un dito,
“Stai al passo con i tempi, luce del sole - il queer è fuori. Siamo uomini gay
e ne siamo orgogliosi.”
Remus alzò gli occhi al cielo, “In qualsiasi caso. Se Neil è un uomo gay, allora
perché Anthea?”
“Penso che debba essere il bicentenario.”
“Vuoi dire bisessuale.” Corresse Remus.
“No, ha duecento anni”, Grant fece uscire la lingua. “Sì, Mr Letterale,
bisessuale.”
Remus non poteva davvero incolpare Neil per questo, una volta che anche
lui l’aveva incontrata. Anthea era una ragazza molto attraente. Era piccola e

266
slanciata, con lunghi capelli neri di raso e occhi scintillanti. La sua bocca era
come un bocciolo di rosa, e aveva la pelle più bella che Remus avesse mai
visto. Si vestiva come Cindy Lauper, tutta fronzoli e da giorno.
“Molto piacere di conoscerti,” ghignò lei, allungandosi in punta di piedi per
baciare la guancia di Remus in segno di saluto. Neil gli fece solo un cenno
leggermente diffidente - Remus era abituato a questo, dagli amanti di Grant.
“Tè, lo volete tutti?” Grant offerto.
“Nah, è meglio che andiamo.” Disse Neil, piuttosto esplicitamente, pensò
Remus. “Bisogna arrivare presto, non è vero? Per il riscaldamento.”
“È così che lo chiami?” Anthea gli fece la linguaccia. “Remus, posso restare
qui con te? Ho così tante cose di cui voglio parlarti.”
“Ah sì?!” La fissò, allarmato. Non sapeva nemmeno che Neil avesse una
ragazza fino a dieci minuti prima.
“Oh sì, ho detto ad Anth qui quanto sei bravo in astrologia.” Disse
allegramente Grant, infilandosi la giacca di jeans. Sembrava sciocco, in
pantaloncini e calzini lunghi, ma tutto ciò che riguardava il calcio era ridicolo
per Remus.
“Nomi astrali.” Remus disse, “Cose molto diverse ...”
“Sono tutte stelle e quello, vero?”
“Be’...” non aveva davvero niente da ribattere.
“Ci vediamo ragazzi! Divertiti!” Anthea li salutò entrambi, spingendoli fuori
dalla porta. All’improvviso Remus era solo con una strana giovane donna,
senza idea del perché. Voleva davvero qualcosa da bere.
“Non hai una TV.” Disse, categoricamente.
“No.” Remus acconsentì.
“Fantastico appartamento, però!” Stava dicendo, camminando per la stanza,
guardando fuori dalla finestra, tirando via i libri dallo scaffale e
scannerizzando le copertine, “Così carino che vivi a Chinatown - parli
cinese?”
“Ehm ... no ...?”
“Io sì, parlo tre lingue, in realtà, cinese, vietnamita e inglese. L’inglese è la
mia lingua madre, il vietnamita è la lingua di mia madre, se mi capisci.” gli
fece l’occhiolino, “E Neil dice sempre che dovrei dire che parlo quattro
lingue, perché parlo così tanto.” Rise - era una risata un po’ brutta, stridente,
come monete che cadono su lamiere, ma rise con tale convinzione che era
comunque accattivante.
“Giusto.” Remus annuì. “Ehm ... scusa, volevi sapere qualcosa
sull’astronomia?”
“Può essere. Sono una Vergine, tu cosa sei?”
“Uhh ... Pesci, credo?”

267
“Vanno insieme?” Lei chiese. Sbatté le palpebre,
“No. Voglio dire, non lo so. Voglio dire ... come ho detto, questa è davvero
astrologia, non--”
“Neil è un capricorno e non vanno con le vergini, ho controllato. Controllo
sempre. Ma, sai, il cuore vuole ciò che vuole. Sai che stanno scopando?”
Disse, dal nulla, “Lui e Grant?”
“Ho indovinato...”
“Ti dispiace? Sei la vita di Grant, vero?”
Remus annuì, sebbene la correggesse privatamente - Grant era la sua vita,
non il contrario. “Siamo piuttosto casual, però.”
“Oh, va bene,” annuì, seriamente.
“Guarda, uhm ... quanto tempo rimani?” Remus si grattò la testa
imbarazzato.
“Solo finché i ragazzi non torneranno dall’allenamento”, sorrise, “Va bene,
no? Grant ha detto che ti sarebbe piaciuta un po’ di compagnia. Ooh, ti dico
una cosa, mi piacerebbe una tazza di tè. “
“Uhm. Ok ...” Andò ad accendere il bollitore, ancora confuso. A cosa stava
giocando Grant, lasciandolo a fare da babysitter alla ragazza del suo amante?!
Come se Remus non avesse niente di meglio da fare di sabato. Aveva
programmato di leggere il giornale. Forse ascoltare gli Archers alla radio.
“Niente zucchero, niente latte!” Anthea disse. “Oooh, posso mettere un
disco?”
“Se vuoi...”
Mise su un album dei Queen. Remus sospirò tra sé. Non era un fan, davvero,
ma Grant non ne aveva mai abbastanza.
Quando portò il tè, Anthea era seduta sul divano, sporgendosi sul tavolino
da caffè rotolando uno spinello. Gli sorrise: “Ti va?”
“Sì certo,” concordò Remus. Bene, era meglio di niente.
Fumavano e bevevano tè e ascoltavano Queen, e Anthea continuava a
insistere, chiedendo di tutto.
“Grant dice che sei davvero intelligente, scuola privata e tutto il resto.”
“Si.” Remus si strinse nelle spalle.
“E sai tutto sulle costellazioni e cose del genere. Ehi, posso leggere i tuoi
tarocchi, se vuoi? “
“No grazie.”
“Come mai hai tutte quelle cicatrici?”
Sbatté le palpebre, preso alla sprovvista. Stava ancora sorridendo
graziosamente e sembrava sinceramente curiosa di lui.

268
“Ho solo un sacco di cicatrici.” Disse deglutendo. “Ti va un gin tonic?” In
realtà non aveva tonico, ma poteva fingere di averlo appena dimenticato e
prenderlo pulito.
“Sì, perché no,” annuì vivacemente. Si alzò e lei lo seguì in cucina,
continuando a parlare: “Non sei malato o altro, allora?”
“No.” Disse Remus. “Li ho fatti combattere. Alcuni di loro li ho fatti io. “
“Oh poveretto.” Disse, la sua simpatia genuina. Si sporse in avanti e gli
strinse gentilmente il braccio. “Scusa se te lo chiedo, amore, non puoi mai
stare troppo attento, al giorno d’oggi, capisci cosa intendo?”
“Mmh.” Versò il gin in due bicchieri. Sapeva esattamente cosa intendeva e
non voleva parlarne. Oppure pensaci.
Non si era lamentata quando lui le passò un bicchiere di gin puro,
semplicemente fece scattare i loro bicchieri e disse raggiante: “Salute!” poi
bevve un bel sorso.
Tornarono sul divano. Remus prese la bottiglia.
“Sei sempre stato così alto, Remus. Cosa sei, 1.90?”
“1.88.”
“Amo gli uomini alti.” Lei faceva le fusa.
“Anche io.”
Anthea rise di nuovo a questo, i suoi orecchini di plastica scattarono insieme.
Chiacchierava ancora di più, raccontandogli cose sciocche e senza senso su
sé stessa; dove era stata a scuola, le sue canzoni preferite alla radio, ogni film
che avesse mai visto al cinema. “E mi piace anche ballare un po’, è così che
ho incontrato Neil, ballando giù a Vauxhall. Posso farti vedere. E i miei
capelli erano più corti allora. “
Si alzò e iniziò a ballare sul disco.
Ooh love,
Ooh loverboy
What’re you doin’ tonight, hey boy
Set my alarm, turn on my charm
That’s because I’m a good old-fashioned lover boy
Remus non aveva bisogno di immaginare il vestito scintillante; era un’ottima
ballerina. Si contorse e si dimenò con energia sensuale, lanciandogli occhiate
civettuole e agitando i fianchi. Stordito e rilassato, Remus si accovacciò sul
divano guardandola. Era un sogno, carina e aggraziata, ma anche
incredibilmente e reale. Remus si chiedeva perché finisse sempre con le
chiacchiere, e perché diavolo gli piaceva così tanto.
La canzone finì e lei alzò le braccia come una ginnasta che avesse appena
completato una routine perfetta. Remus sorrise, suo malgrado, e applaudì.

269
“Ti va di ballare?” Sbatté le ciglia in modo civettuolo. Remus non poteva
farci niente; qualunque cosa lei gli avesse fatto rotolare era più forte di
quanto era abituato, e lui ne fu affascinato.
“Avanti allora.”
Non ballava davvero, ma le tenne le mani mentre faceva, facendola roteare
nei punti giusti e lasciandola cadere tra le sue braccia, ridendo. Aveva i polsi
più delicati, le ossa sottili come quelle di un uccello.
Quando finalmente crollarono sul divano per fumare un’altra canna, lei si
tolse le scarpe e gli appoggiò le gambe in grembo. Grant a volte lo faceva;
avevano solo un divano, quindi era l’unico modo per stendersi.
“Sei molto bello, Remus.” Disse attraverso il fumo.
“Aha.” Rispose, buttando via l’ultimo bicchiere di gin. Non poteva versarne
altro senza spingerle via le gambe, e non voleva farlo, così si accontentò dello
spinello.
“Lo sei. Sei molto sexy. “
“Shh.” Ridacchiò. “Chi ti credi di essere? Presentarsi nel mio appartamento
senza preavviso e interrogarmi.”
“Ti sto interrogando?” Spalancò gli occhi, “Stai soccombendo alle mie
tecniche?”
Remus rise, piegandosi, le mani sulle sue gambe - erano così lisce e morbide.
Anche lei stava ridacchiando, guardandolo. I suoi occhi erano così scuri e
così pieni di vita. La voleva. Remus se ne rese conto all’improvviso, come se
si fosse accesa una luce - la stanza era più luminosa, il suo viso più chiaro.
Dannazione.
Finì la canna. Si dimenò sul divano e chiuse gli occhi contenta. Le lasciò le
mani sulle gambe - solo riposando lì, non voleva prenderla o qualcosa di
orribile del genere. Voleva solo ... cosa? Cosa avresti fatto con una ragazza?
Quello con Mary era successo quasi dieci anni fa, e non era come se Remus
avesse davvero avuto un ruolo importante lì. Per lo più si era sentito sorpreso
che lei lo avesse scelto.
Anche lui adesso si sentiva così, quando Anthea aprì gli occhi e gli sorrise di
nuovo.
“Scusa, volevi sdraiarti anche tu?”
“Che cosa?” La schiena di Remus formicolò, allarmato. Lo avrebbero fatto
davvero?! “No! Voglio dire ... ehm ... “
“Sei così adorabile”, sorrise, spostandosi da parte e tirandolo giù accanto a
lei, “Restiamo un po’ sdraiati insieme, è carino, no?”
“Mm ...”
Lo coprì con un braccio. I suoi morbidi capelli neri gli solleticavano il naso
e non poté fare a meno di inalare il suo profumo. Era caldo e un po’ piccante,

270
come il chiodo di garofano o la cannella. Gli piaceva. Rimasero sdraiati per
un po’, così. Il disco era finito e stava solo girando la lancetta, scoppiettando.
“Cosa pensi che stiano facendo Neil e Grant ora?” Sussurrò Anthea, la sua
mano improvvisamente sulla sua cintura, il palmo piatto contro il suo
inguine. “Probabilmente sotto la doccia, secondo te?”
“Uhm.” Disse Remus, senza parole.
“Dovresti vedere Neil senza la sua divisa, è un Adone. Voglio dire, è una
testa di cazzo, ma puoi dimenticarti di tutto quando si mette in gioco -
scommetto che sono tutti sudati e infangati dal campo.”
Remus cercò di regolare il suo respiro, ma lei continuava a muovere la mano,
e lui trovava difficile concentrarsi su qualsiasi altra cosa. Alla fine lei lo
guardò e gli baciò le labbra molto teneramente. “Ti piace?”
“Sì,” sussurrò Remus, “Avanti, allora.”
Anthea era sotto la doccia, due ore dopo, quando Grant e Neil entrarono
dalla porta. Remus era ancora sdraiato sul divano in mutande, arrossato e
completamente stordito.
Grant fece un breve calcolo e poi scoppiò a ridere. Neil sembrava sconvolto.
Entrò in bagno e chiese ad Anthea di uscire subito.
“Sgualdrina!” Grant ansimò a Remus, piegandosi in due dal ridere.
“Ciao Grant, ciao Remus!” Chiamò Anthea mentre lei e Neil uscivano in
fretta. Aveva una faccia come un tuono e la porta sbatté forte dietro di loro.
“Bene allora.” Disse Grant, ricomponendosi. “Spero che la tua ragazza non
abbia esaurito tutta l’acqua calda.”
“Non so davvero perché sia successo.” Disse Remus, infilandosi la maglietta.
“Stavamo solo ascoltando dei dischi e lei stava parlando, e poi ...”
“Cosa, era l’unico modo per farla tacere?”
Remus lo guardò imbarazzato, “Che tu ci creda o no, non l’ha zitta.”
Grant impiegò quasi dieci minuti interi per rimettersi in sesto.

Presero una TV, poche settimane dopo - Grant scherzò sul fatto che se
Remus era così annoiato che avrebbe fatto ricorso a scopare con le ragazze,
allora avrebbero fatto meglio a portare un po’ di intrattenimento per lui. Non
vide di nuovo Anthea, il che era un peccato, perché ad essere onesti, Remus
non si sarebbe preoccupato di renderla una cosa normale. Una volta che ti
sei abituato a tutti i discorsi, era molto sexy. Non pensava troppo a cosa
significasse e Grant non lo spinse.
La TV arrivò di seconda mano - nessuno dei due aveva abbastanza reddito
disponibile per una nuova di zecca. L’avevano ottenuta gratuitamente da un

271
amico di Grant, a condizione che la prendessero da soli. Erano solo due
strade più in là, ma questo rappresentava ancora un problema.
“Non puoi ... farla librare a casa o qualcosa del genere?” Chiese Grant, le
mani sui fianchi mentre fissavano il televisore grande e ingombrante sul
marciapiede. “Fai un incantesimo.”
“È contro la legge.” Remus ha spiegato. “In pubblico, comunque. O di
fronte a babb-- te. “
“Pfft.” Grant alzò una mano per scostarsi i capelli dalla faccia sudata.
“Idiota. Sapevo che avrei dovuto imparare a guidare.”
La porta dell’edificio si aprì e ne uscì un uomo, arrossato e sfuggente. Quello
era il terzo uomo che Remus aveva visto con la stessa identica occhiata
furtiva.
“Cos’è questo posto, comunque?!” Chiese, sbirciando l’edificio. Sembrava
come tutti gli altri, forse un po’ malandato. Non c’era segnaletica esterna.
“Sauna”, disse Grant, accovacciandosi per vedere se poteva mettere le
braccia intorno alla scatola. Poteva, ma non c’era modo di sollevare la cosa.
“Sauna?” Remus si grattò la testa.
“Sai, un bagno. Dove gli uomini possono stare da soli insieme e sudare tutti.”
“Oh!” Remus rimase a bocca aperta, imbarazzato.
“Cristo Remus, viviamo a Soho.”
“Lo so! È solo ... comunque, non sollevarlo in quel modo, ti farai male alle
spalle. Dai, prendi quell’estremità, prendo questa ... uno, due, tre, su ... “
La recuperarono in circa trenta minuti, prendendosi solo una pausa. Remus
stava davvero facendo la maggior parte del trasporto, ma non gli importava;
avevano scelto un giorno tra le lune e lui si sentiva abbastanza sano.
Fortunatamente, Grant aveva dato una mano dal lato elettrico ed era riuscito
a collegare tutto una volta che la TV era effettivamente in soggiorno.
Sembrava strano; un grande cubo di plastica nera, che occupa tutto lo spazio.
Finirono per metterlo su una scatola davanti al camino, che comunque non
avevano mai usato. L’antenna non era brillante e aveva bisogno di un po’ di
nastro isolante per tenerla in posizione verticale, ma una volta che avevano
acceso la cosa e l’immagine sfocata era apparsa in vista, erano rimasti
entrambi agganciati alla vista.
Remus, che non guardava la televisione da anni, quell’estate era diventato un
completo drogato. Era appassionato di soap opera - EastEnders, Brookside
e Coronation Street, ma guardava qualsiasi cosa; dibattiti nella House of
Commons, campionati di snooker, commedie, documentari, top of the top
e persino una serie orribilmente sconvolgente chiamata Threads, sulla
minaccia di una guerra nucleare.

272
La TV si accendeva per prima cosa la mattina mentre girava per
l’appartamento vestendosi o lavandosi i denti, e il più delle volte la sera si
addormentava davanti. Grant ha iniziato a chiamare la tv ‘l’altro uomo’.
“Mi piace solo il rumore,” disse Remus, “Per compagnia.”
“Potresti provare a farti dei veri amici ...” suggerì Grant. Remus respinse
questo. Non aveva bisogno di amici; aveva tutto ciò di cui aveva bisogno.
Una domenica pomeriggio erano entrambi in soggiorno. Remus doveva
partire per un lavoro di pulizia che iniziava alle 3 del mattino, quindi aveva
dormito quasi tutto il giorno. Grant stava leggendo il giornale, e le gambe di
Remus erano sulle sue ginocchia. Con la mano libera, Grant strofinava
distrattamente l’arco del piede sinistro di Remus, il che lo rendeva di nuovo
assonnato e assopito.
Il Notiziario era appena finito e stavano facendo passare il tempo quando
improvvisamente, una musica sinistra iniziò a suonare. “Ora c’è un pericolo che
è diventato una minaccia per tutti noi”, disse minacciosamente la televisione. “È
una malattia mortale e non esiste una cura conosciuta ...”
Sia Grant che Remus alzarono lo sguardo per guardare il raccapricciante
annuncio. Una parola incisa su una lapide annerita: AIDS. “Non morire di
ignoranza!” La voce fuori campo intonò.
Un familiare senso di vergogna e ansia attraversò Remus, un malaticcio
miscuglio di emozioni che non aveva provato dai tempi della scuola.
Allontanò i piedi da Grant, portando le ginocchia al petto. Si sentiva sporco;
intoccabile.
“Cristo.” Disse Grant, la sua voce vuota, segnalando a Remus che si sentiva
esattamente allo stesso modo. “Abbastanza per farti rinunciare del tutto a
scopare.” Lui scosse la testa.
Remus si morse il labbro.
“Sei al sicuro, vero?” Chiese timidamente.
“Sì, ovviamente.” Grant annuì, bruscamente.
Remus lo guardò, storcendo la bocca. Odiava parlare degli altri rapporti di
Grant, e Grant era sempre molto discreto al riguardo. Non colpevole o
riservato, ma discreto. Tuttavia, Remus voleva essere più sicuro che poteva.
“Bene. Voglio dire, stai usando ...”
Grant si alzò, le mani sui fianchi, chiaramente infastidito.
“Sì, Remus, quando scopo altri uomini mi assicuro che ci siano i preservativi
a portata di mano.”
“Scusa.” Remus arrossì, guardandosi le mani. “Non mi riguarda.”
“Giusto. Non ti riguarda.” Grant scattò, agitato e andò in cucina.

273
Remus lo sentì riempire il bollitore e poi accenderlo, poi sentì l’odore del
fumo di sigaretta. Si passò le dita tra i capelli, agitato, e gridò attraverso il
muro;
“Solo ... sai che non potrei sopportarlo, se non avessi te.”
Silenzioso. Passi.
“E tu?” Chiese Grant, riapparendo.
“Io?!” Remus sbatté le palpebre.
Grant incrociò le braccia, appoggiandosi allo stipite della porta.
“Non trattarmi come un idiota, so di non essere il tuo unico e solo. E non
era solo Anth, né. Chiunque vedi, quando esci ogni mese. Quando sei ...
quando non sei te stesso. “
Remus lo fissò, la bocca secca. Sbatté di nuovo le palpebre e annuì.
“Sarò al sicuro.”
“Non potrei nemmeno io fare a meno di te.” Disse Grant, arruffando i
capelli di Remus. “Segaiolo insensibile. Tazza di tè?”
Remus annuì, contento che non stessero discutendo, ma turbato lo stesso.
Grant aveva perfettamente ragione, ovviamente. Remus non aveva mai
pensato due volte alla protezione con Castor. I maghi potrebbero
trasmetterselo? Se potevano, allora c’era una cura magica? Remus aveva visto
foto di malati di AIDS dall’America; uomini scheletrici nei letti d’ospedale.
Rabbrividì.
Grant tornò con due tazze di tè. Ne porse uno a Remus, poi si sedette
accanto a lui, accavallò le gambe e si portò il boccale alle labbra, soffiandoci
sopra. Sorseggiò e poi alzò lo sguardo, pensieroso. “Potrei smetterla.”
“Eh?” Remus sbatté le palpebre, perso nei suoi pensieri.
“Potrei smettere di vedere altre persone.” Grant ripeté pazientemente. “Se
tu vuoi che lo faccia, voglio dire. Tutto quello che devi fare è chiedere.”
“Non voglio dirti cosa puoi e cosa non puoi--”
“Remus.” Grant inarcò un sopracciglio: “Vivo qui da quattro anni. A volte
sei proprio una testa di cazzo, ma mi rendi felice. “
Remus stava fissando il tappeto, ora, cercando di non farsi prendere dal
panico.
Grant posò il suo tè e si allungò per toccare la mano di Remus, “Non ho
bisogno di nessuno tranne te.” Disse, sinceramente.
“Grant, io ...”
“Lo so, lo so”, Grant alzò una mano, “non mi aspetto che tu lo risponda, va
bene. So come ti senti e basta. “
Remus inspirò bruscamente e chiuse gli occhi. Espirò lentamente e desiderò
che il suo cuore rallentasse. Era stata una cosa adorabile da sentire. Non si

274
era mai aspettato per un momento di sentirsi di nuovo in questo modo - o
che fosse così diverso dall’ultima volta.
“Okay.” Respirò.
“Okay?” Grant inclinò la testa.
“Okay,” Remus annuì, “Preferirei che non vedessi nessun altro.”
“Affare fatto.”

275
1986
Time up and time out for all the liberties you’ve taken
Time up and time out for all the friends that you’ve forsaken
And if you choose to waste away like death is back in fashion
You’re an accident waiting to happen

My sins are so unoriginal.


I have all the self loathing of a wolf in sheep’s clothing
In this carnival of carnivores, heaven help me.

Goodbye and good luck to all the promises you’ve broken


Goodbye and good luck to all the rubbish that you’ve spoken
Your life has lost its dignity, its beauty and its passion
You’re an accident waiting to happen

Le cose erano diverse, ovviamente, dopo che Remus e Grant accettarono di


rimanere monogami. Erano ancora migliori amici, si facevano ancora ridere
e si irritavano a vicenda oltre ogni immaginazione, ma si era sviluppata anche
una nuova intimità. Remus ha bevuto meno per un po’- non si è fermato del
tutto, e alcuni giorni erano molto duri, alcuni giorni non si lavava, non si
alzava dal letto o mangiava. Ma non tutti i giorni; e quello era un progresso.
Castor non la prese bene. In effetti, era furioso. Remus provò anche a
spiegargli l’HIV, ma non era andata bene. Castor era cresciuto così lontano
dall’umanità che stava persino iniziando a sembrare un lupo. I suoi capelli
erano più folti, in qualche modo più scuri, e si estendevano fino alla nuca,
strisciando lungo la sua spina dorsale. I suoi denti si stavano allungando, i
suoi occhi più acuti, le iridi diventavano gialle.
“Stai voltando le spalle alla tua famiglia, Remus Lupin.” Ringhiò. “Anche la
tua magia si indebolisce.” “Non sto voltando le spalle a niente.” Remus ha
insistito, “Sto cercando di avere una vita reale.”
Ovviamente Castor non capiva; Remus teneva Castor e Grant così separati
che non si conoscevano nemmeno di nome. Forse aveva sempre saputo che
alla fine avrebbe dovuto sceglierne uno. E Castor non si era mai sentito bene.
Alla fine, Remus fu bandito dal branco. Era stato avvertito che se fosse mai
tornato, sarebbe stato trattato come una minaccia. Questo era estremo, ma
supponeva che fosse proprio quello che ottenevi per aver spezzato il cuore
di un lupo mannaro.

276
Ora Remus doveva trascorrere le lune piene in Gran Bretagna. Tornò in
alcuni dei suoi vecchi luoghi di ritrovo; il Lake District, i Brecon Beacons.
Cercò di non andare da nessuna parte, c’erano troppi ricordi di Prongs e
Wormtail. O dell’altro. A peggiorare le cose, senza il branco che lo aiutasse
a guarire ogni mese, Remus dovette materializzarsi a Londra e curare le sue
ferite come meglio poteva.
“Cristo!” Esclamò Grant, la prima volta era stato davvero brutto. Si avvicinò
a Remus in bagno, disinfettando i suoi tagli, la sua bacchetta tremante mentre
cercava di afferrarla con le dita rotte.
“Scusa,” mormorò Remus, tenendosi contro il lavandino mentre un
incantesimo vertiginoso minacciava di sopraffarlo. Non si era sentito così
spaventato dopo una trasformazione da ... da quando ... la sua vista si
annebbiava, e si sedette sul coperchio del water chiuso, la testa tra le
ginocchia in modo da non svenire.
“Cristo!” Disse di nuovo Grant, entrando e inginocchiandosi davanti a lui.
Prese il dannato batuffolo di cotone che Remus stava usando e lo gettò nel
cestino. Afferrò la vasca dal lato del lavandino, più la bottiglia di TCP. “Vieni
qui, tu,” disse dolcemente, prendendo la mano di Remus molto
delicatamente nella sua, e tamponandola leggermente con il disinfettante.
Remus rimase seduto in silenzio, lasciandosi accudire, troppo stanco per fare
molto altro.
“Per l’amor di Dio,” Grant scosse la testa, visibilmente sconvolto, “Non
possiamo averti in questo stato ogni mese, vero tesoro?”
“Va bene.” Remus mormorò, “Non è poi così male.”
“‘Non è poi così male’ un cazzo!” Ribatté Grant, alzandosi per cercare
cerotti nell’armadietto dei medicinali. Li trovò e si inginocchiò di nuovo,
riprendendo il suo lavoro sui graffi di Remus. “Ti dico una cosa, se è una
scelta tra te che torni in questo stato ogni mese o fare qualche pompino a
quel fottuto bastardo, allora glielo farò io.”
Remus rise, il che gli fece male alle costole. “Non sono sicuro che funzioni
così.”
“Bene, dobbiamo fare qualcosa.” Borbottò Grant, legando strettamente le
dita rotte di Remus con i cerotti.
“Sei bravo in questo,” disse Remus, sorpreso, guardando il lavoro pulito che
aveva fatto Grant.
“Sì, beh, se vieni maltrattato tanto quanto me, prendi qualche trucco”, Grant
alzò lo sguardo e gli fece l’occhiolino. “E non dimenticare che ho
frequentato quel corso di primo soccorso per lavoro. Andiamo allora, ti
porto a letto. Hai fame?”

277
“Una specie.” Stava morendo di fame, ma sapeva che non c’era cibo.
Stavano aspettando il giorno di paga per fare una grande spesa.
“Vedrò cosa posso fare.” Disse Grant, aiutandolo ad arrivare in camera da
letto.
“Non devi, probabilmente dormirò.”
“Dio, sembri così pallido,” Grant sentì la fronte di Remus con il dorso della
mano. “Suppongo che dovresti mangiare qualcosa.”
“Onestamente, sembro peggio di quanto mi senta.” Remus si arrampicò sul
letto, le sue ossa piansero di sollievo.
“Non ti credo.” Grant entrò con lui, e si mise a sedere, accarezzando i capelli
di Remus. Fu molto rilassante. “Sirius si prendeva cura di te? Dopo lune
piene?”
Remus strinse gli occhi, scosse la testa, “Per favore, non farlo. Non posso.”
“Oh amore.” Grant sospirò, riprendendo le sue carezze tenere. “Sai, il mio
amico che fa la consulenza, dice che ti darà ancora un appuntamento. Di’
solo una parola. Mi ha aiutato molto, non sai quanto.”
“Non posso.” Disse Remus. Ha sempre detto la stessa cosa. “Ci sono troppe
bugie che dovrei dire.”
“Nah, stavo pensando: non deve essere per forza la guerra, o anche la cosa
del lupo. Parla con lei di James, Lily e Peter. Di’ che è stato un incidente
d’auto o ... “
“No.”
“Remus, voglio solo che tu parli--”
“Sai, davvero non mi sento bene. Puoi lasciarmi in pace, per favore? “
“Bene.” Grant si alzò. Remus teneva gli occhi chiusi, ma poteva sentire ogni
movimento. Poco prima di lasciare la stanza, Grant si voltò. “A proposito,
ho trovato quella bottiglia di gin nel tuo cassetto dei calzini. L’ho versato nel
lavandino.”
Se ne andò sbattendo la porta.

*Ring ring* *Ring ring*


“Ciao?”
“Mary?”
“Remus?” Ci fu un breve silenzio alla fine della linea, mentre Mary si
riprendeva. Remus conosceva quella sensazione. A volte gli veniva ricordato
qualcosa dei vecchi tempi e gli faceva perdere aria. “Ciao!” Disse, la sua voce
portava un sorriso spalancato. “Come stai tesoro?”
“Oh lo sai. Non ti sto disturbando?” Cercava sempre di darle una scappatoia,
se lei lo voleva.

278
“Certo che no ... Ho appena preso il nostro tè.”
“Oh bello, cos’hai mangiato?”
“Pollo e riso. Il preferito di Darren. “
“Suona bene.”
“Dovresti venire a cena, una sera. Sei ancora a Londra, vero? “
“Sì ... stesso appartamento.”
“Oh, certo. È questo...? Uhm. Come mai?”
“Va bene.” Disse, guardandosi intorno nel suo squallido soggiorno. “Sono
stato qui così a lungo ora, immagino che sia sempre stato solo mio.”
“Vedi qualcuno?”
“Una specie.”
“Lavori?”
“Pulizia. Di tanto in tanto, quando posso ottenerlo. Stavo impilando scaffali
per un po’, a Epping, ma mi sono addormentato sul lavoro e mi hanno
licenziato”.
“Sii gentile con te stesso, amore.”
“Si.” Prese un sorso dalla sua bottiglia di birra. “Come va il tuo lavoro?”
“Bene! È venuto fuori che avrei potuto essere pessima con la trasfigurazione,
ma la contabilità non è un grosso problema”.
Darren aveva aperto un garage alla fine dell’85, e anche Mary lavorava lì,
occupandosi di tutte le prenotazioni e della fatturazione. Stavano
risparmiando per lasciare il palazzo e prendere una casetta con giardino.
Aveva usato la magia solo occasionalmente, disse a Remus, anche se il suo
rapporto con la sua bacchetta non era mai stato lo stesso da quando aveva
trovato i McKinnon.
“Remus? Sei ancora lì?”
“Scusa, sì. Mi sono perso un attimo.”
“Lo faccio anche io ...” una pausa, e Remus ebbe quella sensazione di nausea
e di tensione allo stomaco. Poteva indovinare cosa sarebbe successo dopo.
Mary alzò leggermente la voce: “Hai qualcuno con cui parlare? Chiunque tu
stia ‘in qualche modo’ vedendo, sa cosa è successo?”
“Mm.” Remus fece un rumore senza impegno. “A pezzi.”
“Perché dovresti parlarne, Remus. Non dovresti portare con te tutto questo
... non riesco a immaginare come deve sentirsi, il tradimento--”
“No.” Remus sbottò, “Non puoi!” e batté giù il telefono, più forte che
poteva, in modo da farlo cadere dal tavolo. Finì la sua birra prima di andare
a prenderlo.
Fanculo a lei, allora.
Tutti volevano che parlasse, ma nessuno di loro lo sapeva davvero. Nessuno
di loro poteva sapere: quanto si sentiva stupido, quanto usato. Lily e James e

279
Peter e Marlene - perdere loro era una cosa. Remus aveva insegnato a sé
stesso a concentrarsi sui ricordi migliori, sui momenti più felici.
Ma Sirius. Non c’era un momento del loro tempo insieme che non fosse
contaminato; avvelenato dalle bugie che Black aveva raccontato. Remus era
stato aperto, vulnerabile e amorevole, e ogni momento era stato falso.
Era stato preso in giro dall’unica persona che avesse mai amato. Era patetico;
troppo accecato dall’emozione per vedere la verità, e ora di lui non era
rimasto più niente. Non sarebbe mai più stato capace di provare quel tipo di
morbidezza. L’odio di Remus per Sirius era così travolgente che a volte lo
spaventava.
Allora come avrebbe dovuto parlarne? Come avrebbe potuto dire a Grant,
o a qualche terapista, che non era solo arrabbiato, non solo addolorato, ma
paralizzato dalla rabbia? Che a volte sognava di arrivare ad Azkaban in
qualche modo, e di uccidere Sirius stesso. Che una o due volte nei primi mesi
dopo la guerra, si era spinto al punto di alzarsi di notte, ubriaco e furioso,
aveva afferrato la sua bacchetta e aveva programmato di fare esattamente
questo. L’unica cosa che lo fermava era il pensiero di essere preso a pugni,
o di dover affrontare tutti quei Dissennatori.
Prese a calci il tavolino, furiosamente, picchiando un dito del piede.
“Bastardo!”
Grant sporse la testa da dietro l’angolo della porta del soggiorno. “Non è
andata bene, allora?”
“Non ha senso provare.” Remus sbuffò, massaggiandosi il piede e
saltellando attraverso la stanza per dare un colpetto al televisore. “Lei è
felice. Ha la sua vita insieme. Dovrei semplicemente lasciarla a lei.” Crollò di
nuovo sul divano.
“È quello che ha detto?” Grant entrò in tono di rimprovero.
“No. Ma è così. “ Remus teneva gli occhi fissi sullo schermo, piegandosi
ulteriormente. Forse Grant avrebbe capito il messaggio: non voglio parlare!
“Perché non la inviti più di un sabato?” Grant si sedette sul bracciolo del
divano. “Mi piacerebbe conoscerla.”
“Nessun senso. Non sarebbe venuta. Troppi ricordi qui.”
“Allora potremmo uscire, andare a pranzo in un posto carino.”
“Non possiamo permettercelo.”
Grant si strofinò le tempie, trasalendo come se avesse mal di testa, “Stai
facendo l’infantile”. Lui disse.
“Levati dalle palle.”
“Brillante confutazione, quella” sbuffò Grant, “Dai, che fine hanno fatto gli
zoccoli intelligenti che ho usato per togliermi i pantaloni? Usa le tue parole
grosse.”

280
“Senti, volevi che chiamassi Mary e l’ho fatto. È finita male, come sapevo
sarebbe andata, e basta. Lasciami in pace, va bene?!”
“Sì, posso anche immaginare esattamente perché è finita male, e non ho
bisogno di essere un maledetto prestigiatore per capirlo.”
“Mago.”
“Testa di cazzo. Da quello che mi hai detto è una brava ragazza. E lei ti
conosce. Ho solo pensato che sarebbe stata qualcuno con cui parlare ... “
“Sì, beh, non vuole parlarne più di me.” Remus sputò. “Mi ha detto di
parlarti.”
“Lo ha fatto?” Grant sbatté le palpebre. Remus si sentiva particolarmente
crudele.
“Beh. Ovviamente non ti conosce per nome. Solo chiunque mi stia
scopando, in questo momento.”
“Giusto.” Grant fece uno sforzo evidente per ignorare questo errore. “Beh,
andiamo allora.”
“Che cosa?”
“È domenica, non ho niente da fare. Parliamo.”
“No.”
“Remus. Non posso andare avanti così.” Grant disse. “Ti amo, ti amo, ma
anche questo è--”
Cazzo. I campanelli d’allarme iniziarono a suonare nella testa di Remus.
Era come se qualcuno avesse iniziato ad accendere e spegnere le luci, le
pareti si chiudessero e tutta l’aria avesse lasciato la stanza, e lui era stordito,
annegato, accecato. Aveva uno strano sapore in bocca e pensava di potersi
sentir male, tranne per il fatto che non riusciva a respirare abbastanza da
vomitare, continuava ad ansimare, rotolando in avanti.
“Hey Hey Hey!” La voce di Grant penetrò nella nebbia, echeggiante e
distante. “Remus? Remus, puoi fare un respiro profondo? Uno dentro, uno
fuori, ok? Uno...”
Remus sentì il sudore colargli lungo la schiena, il cuore che gli batteva forte,
ma inspirò più che poteva. “Due ...” disse Grant. Gli stava massaggiando la
schiena molto lentamente. Remus emise un lungo respiro tremante. “Così
bene,” disse Grant, la voce più alta ora, “Bene, Remus, ben fatto. E ancora,
uno ... due ... “
Devono essere rimasti seduti lì per quasi due minuti interi, respirando
insieme. Alla fine, Remus si sentì di nuovo normale. A parte il fatto che
voleva davvero, davvero da bere.
“Vedi,” disse Grant, usando la voce che Remus era sicuro di riservare ai
ragazzi problematici con cui lavorava, “Questo è il motivo per cui ho
bisogno che tu parli con me. Non possiamo avere questo, vero?”

281
Remus scosse la testa, ma non si fidava di parlare.
“Mi dispiace di aver detto quello che ho detto”, ha continuato Grant, “non
volevo farlo. Non ci sono “ma”, ok? Ti amo e tu sei bloccato qui con me.”
Remus annuì di nuovo, la testa ancora tra le mani, gli occhi chiusi. Doveva
aver preso l’influenza, o qualcosa del genere; le persone non avevano le
vertigini solo per non parlare, sicuramente. Solo ... solo Grant che lo dice;
‘Non posso andare avanti ...’ aveva acceso una tale paura dentro di lui, un
tale terrore, forse c’era qualcosa in esso.
“E se mi dicessi solo una cosa?” Grant ha provato: “Solo una cosa per
aiutarmi a capire?”
“Tipo cosa?” Remus soffocò.
“Beh ...” poteva praticamente sentire la mente di Grant ronzare. Aveva una
lista di cose che voleva chiedere a Remus, tutte riservate solo per questa
occasione? Era una stupida stronzata di psicoanalisi che Grant aveva
raccolto durante un corso di formazione?
“Non mi hai mai detto cosa è successo a Sirius. So che non è morto. È ...
andato via?”
“Sì, per così dire.” Remus grugnì. Dio, sentire qualcun altro dire il suo nome
lo feriva così tanto. Si sentì di nuovo stordito.
“Cosa intendi?”
“È in prigione.” Disse Remus. Quindi inspirò di nuovo e costrinse il resto a
uscire. “È in prigione perché li ha uccisi e io non ero qui per fermare tutto”.
“Porca puttana.”
“Mmh.” Remus si preparò per altre domande. Ma non ne arrivò nessuna.
Grant gli fece scivolare il braccio sopra la spalla e gli diede una stretta,
“Non è stata colpa tua.”
“Non lo sai.” Remus tornò, ancora guardando in basso. “Non sai quanto
fossi stupido. Ho perso tutti i segni. Sapevo che qualcosa non andava, ma
pensavo ... pensavo che fossi solo io; Ho pensato che volesse rompere. Ero
così egoista, non ho mai pensato per un secondo che avrebbe ... che avrebbe
potuto ...” Stava piangendo ora. Stupido Grant.
“È colpa sua se ti delude, non colpa tua se ti fidi di lui.” Grant continuava
ad abbracciarlo. Remus lo permise, per farlo sentire meglio; per far sembrare
questo un passo avanti.
Ma Grant poteva dire che tutto quello che voleva - Mary aveva detto
qualcosa di simile, una o due volte nel corso degli anni. Semplicemente non
suonava vero. I morti erano ancora morti, e Remus non era stato lì per
impedirlo. Anche se fosse stato lì, quella notte di Halloween; per come era
stato allora, probabilmente avrebbe lasciato che anche Sirius lo uccidesse,
piuttosto che cercare di combatterlo.

282
Allora morire per amore era sembrata l’unica causa degna. Ma adesso era più
vecchio e conosceva la verità. Mai più. Mai mai.

283
1987
When I look back upon my life
It’s always with a sense of shame
I’ve always been the one to blame
For everything I long to do
No matter when or where or who
Has one thing in common, too;

It’s a, it’s a, it’s a, it’s a sin


It’s a sin

Nella primavera del 1987, Remus ebbe un po’ di fortuna. Uno dei vecchi
amici studenti di Grant ora lavorava nel Dipartimento di Giurisprudenza
dell’UCL ed era riuscito a scambiare un lavoro per Remus facendo un po’ di
editing freelance. Questa era stata una rivelazione; poteva fare la maggior
parte del lavoro a casa, e poi portarlo a Holborn una volta finito. Aveva
bisogno di una tessera di assicurazione nazionale e di un conto bancario o,
ma era abbastanza facile con alcuni incantesimi tattici in banca.
Remus imbrogliò solo un po’, usando la magia per aiutarlo a leggere e
correggere l’ortografia, ma trovò il lavoro sorprendentemente divertente, e
iniziò persino una piccola impresa segnando i documenti d’esame per alcune
scuole babbane locali.
“Non so come puoi concentrarti così a lungo.” Grant scosse la testa alla pila
di carte che Remus aveva accumulato in una sera. “Impazzirei.”
“È interessante,” Remus alzò le spalle, “Non ho mai avuto la possibilità di
imparare nessuna di queste cose. Hai sentito parlare di equazioni
quadratiche?”
Grant rise di lui con affetto e gli arruffò i capelli, “Sei pazzo.”
Grant stesso era andato sempre più in alto sul lavoro. Amava il suo lavoro e
dedicava tempo extra nei fine settimana e la sera ogni volta che poteva. I
ragazzi con cui lavorava Grant erano altrettanto problematici dei ragazzi di
St Edmund’s, ma questo sembrava solo spronarlo. Parlava sempre a Remus
di un ragazzo o di un altro che aveva avuto una piccola vittoria - un voto
minimo a scuola, una settimana senza litigare, una pausa dalla condanna. In
qualche modo Grant sapeva tutto di tutti; la sua memoria senza limiti, la sua
capacità di orgoglio e incoraggiamento era incredibile.
“Devo ritagliare quell’articolo sull’Observer”, avrebbe potuto dire una sera,
“Sembra proprio sulla strada di Alfie”. Oppure, “Rimango fino a tardi

284
domani, con un po’ di fortuna - ho promesso ai ragazzi più grandi che ci
saremmo divertiti in caso nessuno di loro sarebbe stato denunciato”.
Quando si sentiva insicuro a volte Remus si chiedeva se Grant fosse con lui
solo perché anche lui era un ragazzo turbato. Quel Grant stava solo cercando
di salvarlo; come se avesse cercato di salvare tutti. Viveva per una buona
causa.
“Zitto”, gli avrebbe sorriso Grant, se avesse sollevato queste
preoccupazioni. “Volevo metterti nei tuoi pantaloni da quando eravamo
adolescenti, non ha niente a che fare con il tuo passato torturato.”
E poi Remus si sarebbe ricordato che, dopo tutto, anche Grant era un
ragazzo di una casa di cura. Qualcosa che era facile da dimenticare, perché a
differenza di Remus, lo sopportava con leggerezza, con una casuale scrollata
di spalle di accettazione.
Povertà, mancanza di istruzione, maltrattamenti: niente di tutto questo aveva
appesantito allo stesso modo Grant. Almeno non in superficie. Ma Remus
si era già sbagliato sulle persone prima.
Come risultato della dedizione di Grant al suo lavoro e dell’impiego
relativamente a basso impatto di Remus, Remus si era trovato in una
posizione in cui non era mai stato prima - avendo sia tempo libero che un
po’ di reddito disponibile.
Non aveva bisogno di molto: l’appartamento era pagato, i loro mobili erano
funzionali e in genere potevano permettersi di tenere accesa l’elettricità e
l’acqua calda. Ogni tanto comprava vestiti, ma a malapena faceva acquisti da
Harrods. C’erano le bevande, ma pensò che poiché non fumava più, poteva
investire i soldi del tabacco per l’alcol.
Quello che a Remus piaceva fare era andare a passeggio. Non vagabondaggi
in campagna - ne aveva abbastanza durante le lune piene - ma vagabondare
per Londra da solo, godendosi le strade, la gente. Visitò tutti i musei gratuiti
di Londra: la National Gallery, la Portrait Gallery, il V&A, il British Museum.
In effetti, divenne piuttosto colto. E se gli faceva male l’anca (cosa che faceva
spesso, ora, quando era poco più che ventenne), poteva facilmente salire su
un autobus.
Quindi, un giorno d’estate, aveva completato tutti i suoi compiti, e non c’era
niente in TV, Grant non sarebbe stato a casa per ore, quindi aveva vagato
per il Museo della Scienza per circa un’ora. Stranamente, gli fece venire in
mente Arthur Weasley, per la prima volta da anni. Il vecchio idiota amerebbe
tutte le macchine, i pistoni, le lampadine. Poteva solo immaginare la faccia
di Arthur mentre guardava la macchina dal moto perpetuo, così sorrise di
punto in bianco. Come stava Arthur? E sua moglie, la sorella dei Prewett e
la loro covata dai capelli rossi? Era passato troppo tempo ormai per mettersi

285
in contatto, Remus lo sapeva, e non avrebbe saputo cosa dire, anche se
l’avesse fatto.
Tuttavia, pensare ai Weasley non aveva fatto male, che era la cosa principale.
E forse pensare a loro lo mise in una cornice mentale diversa per il
pomeriggio - più vigile, forse, o nostalgico. Non poteva essere una
coincidenza che si fosse imbattuto in un vecchio amico solo due ore dopo.
Era quasi a casa, solo ad una strada di distanza o giù di lì, trascinandosi in
modo anonimo per i vicoli di Chinatown. In effetti, stava per passare davanti
al posto in cui avevano preso la tv: la sauna di Old Compton Street. Remus
arrossiva sempre un po’, oltrepassandola, e poi si rimproverava per essere
stato così puro. Chinò leggermente la testa mentre si avvicinava, e - orrore
degli orrori - proprio mentre era all’altezza della porta qualcuno ne uscì.
Remus dovette fermarsi di colpo, in modo da non urtarlo. Si voltò e lo
fissarò nervosamente.
Remus rimase a bocca aperta. “Christopher!”
L’uomo sbatté le palpebre, inorridito. Era rosso in viso con occhi marrone
scuro che erano piuttosto piccoli e acquosi. Era un po’ più paffuto di quanto
non fosse stato a scuola e la sua attaccatura dei capelli si stava leggermente
ritirando sulle tempie. Ma era decisamente lui.
“Remus?”
“Ciao! È stato...”
“Non da...”
“Si. Come stai?” Remus trasalì anche mentre faceva la domanda. Christopher
era così chiaramente a disagio - e perché non dovrebbe esserlo? Non vedeva
Remus da quasi dieci anni, e ora eccolo lì, che incombeva su di lui fuori da
una sauna gay.
“Oh sai.” Christopher si guardò i piedi.
Indossava abiti babbani: una camicia di jeans slavato con i bottoni tirati su
in modo irregolare, pantaloni eleganti e un gilet arancione bruciato con
ricami verdi. In breve, sembrava terribile come ogni mago purosangue che
cercava di passare per un o. Come sempre, la generale aria di disperazione di
Christopher lo rese caro a Remus.
“Ehm ...” Remus si massaggiò la nuca. “Vuoi ... ehm. Hai tempo per un
caffè? O un drink? Aggiornarci un po’? “
“Okay allora ...” Christopher lo guardò, con cautela.
Remus prese il comando da quel momento, perché era chiaro che non c’era
altro modo. Condusse Christopher più avanti lungo la strada, verso
Tottenham Court Road. C’era un caffè in Denmark Street che era
economico e anonimo, e per qualche motivo Remus voleva allontanarsi da
casa.

286
“Eccoci qui,” sorrise gentilmente, tenendo la porta aperta e indicando un
tavolo disponibile. Christopher non disse nulla e si sedette, agitandosi un
po’. Remus si chiese se fosse stata tutta un’idea terribile - forse Chris non
voleva parlargli. Ma lui accettò, e si offrì di pagare quando Remus andò a
ordinare i loro caffè.
“Vivi nelle vicinanze?” Chiese infine Christopher, ancora non guardandosi
completamente negli occhi.
“Sì,” Remus annuì, “Non lontano. Tu?”
“Oh no. Fuori nell’Hampshire. Vengo in città solo per lavoro e ... beh.”
“Dove lavori adesso?” Chiese Remus, disperato di risparmiargli ulteriore
imbarazzo.
“Gringott.” Disse Chris, guardando la cameriera quando arrivarono i loro
caffè. Mise tre zuccheri nel suo, e più latte che poteva - Remus si rese conto
di non aver nemmeno chiesto se a Chris piaceva il caffè.
“Molto frivolo,” Remus sorrise, “Ho sempre saputo che saresti stato bravo.”
“Suppongo.”
“Leggi ancora molto?”
“Quando c’è tempo ... il lavoro mi tiene impegnato. E altre responsabilità,
sai com’è. Pensavo fossimo sommersi di lavoro durante i NEWT, ma
Hogwarts era una vacanza rispetto alla vita reale “.
Remus si masticò l’interno della guancia, perché era molto vero, e non voleva
arrabbiarsi per questo.
“E tu?” Chiese Christopher, chiaramente cercando di non fare una smorfia
mentre sorseggiava il suo caffè. “Cosa fai adesso?”
“Questo e quello,” Remus scrollò le spalle. “Non ho esattamente una
carriera.”
“Oh che peccato.”
Remus scrollò le spalle, “Va bene, ce la faccio.”
Ci fu un silenzio imbarazzante. Remus voleva chiedere della sauna, ma
sapeva che era meglio non farlo. Probabilmente Grant avrebbe chiesto, ma
poi Grant aveva un modo di mettere le persone a proprio agio, cosa che
Remus non aveva. Bevve il suo caffè tranquillamente e preferì che gli
suggerisse un pub, invece.
“Pensavo fossi morto.” Disse Christopher, all’improvviso. Remus quasi
soffocò. Posò il caffè.
“Tu...”
“C’erano così tante voci, allora - ti ricordi com’era. E c’erano tutti questi
nomi, e quando ho visto cosa era successo a Lily e al tuo amico James, ho
pensato ... specialmente dopo che è venuto fuori che Sirius Black era quello
che lo aveva fatto, ho solo pensato ... “

287
Remus inspirò, bruscamente, e aspettò che il dolore si ritirasse. Quando lo
fece, espirò lentamente e disse, in modo molto uniforme,
“No. Non c’ero, quella notte. Non avevo idea di cosa stesse combinando
Black. Nessuno l’aveva.”
“Aveva sempre in mente qualcosa”, disse Christopher, cupo. “E con la sua
famiglia ... Suppongo che non sia stata una sorpresa così grande, davvero.”
“No.” Remus disse, non sapendo più cosa stava dicendo, cercando solo di
ignorare il ruggito nella sua testa, “Suppongo di no.”
“Ero così arrabbiato per Lily, però. Lei è stata gentile. Sai dov’è Harry,
adesso? Il ragazzo che è sopravvissuto?”
Remus scosse semplicemente la testa. Bevve dell’altro caffè - probabilmente
non era un’idea brillante aggiungere caffeina al suo battito cardiaco già
accelerato, ma stava cercando di essere il più normale possibile.
“Se non eri morto”, continuò Christopher, “ho pensato semplicemente che
non volessi parlare con me.”
“Perché?”
“So che tu e i tuoi amici siete stati tutti coinvolti nella guerra - aiutando
Silente e tutto il resto. Io non l’ho fatto ... i miei genitori mi hanno mandato
in Svezia, dopo aver finito i miei NEWT. Erano preoccupati per me, mi
volevano fuori dai piedi. Ti ricordi come erano le cose.”
Sì, avrebbe voluto dire Remus, sì, me lo ricordo maledettamente bene. A volte mi
sveglio ed è come se stesse ancora accadendo.
“E visto che siamo purosangue ... penso che fossero preoccupati che avrei
dovuto prendere una parte. Così mi hanno mandato via: abbiamo una
famiglia a Göteborg e ho ottenuto la mia qualifica in Finanza Magiche”.
“Giusto.” Remus annuì. Aveva davvero bisogno di parlare di qualcos’altro.
“Buon per te, Chris. Quindi, uhm ... sei spesso a Soho?”
Christopher divenne di nuovo cremisi e abbassò lo sguardo sulla sua tazza
di caffè. “Solo ... solo a volte. Onestamente, ho appena sentito parlare di
quel posto e ho pensato di dare un’occhiata, non l’ho fatto ... non voglio che
tu pensi ... “
“Sai che dovresti stare attento,” disse Remus, abbassando la voce nel caso
qualcuno dei clienti del caffè stesse ascoltando, “C’è questa malattia che
stanno prendendo i babbani - non sono sicuro di quanto ne sappiate voi, ma
è davvero seria.”
“Come ho detto”, disse Christopher, “ci vado a malapena, davvero. Solo
stupida curiosità.”
Remus provò una fitta di sensi di colpa, per aver fatto stare male
Christopher. Se Grant gli aveva insegnato qualcosa, era che non dovresti mai

288
aumentare la vergogna personale di nessuno. Era comunque un’emozione
sprecata, non c’era bisogno di peggiorare le cose.
“Non c’è niente di sbagliato nell’essere curiosi,” disse Remus, gentilmente,
“Molte persone vanno in quei posti.”
“Anche tu vai?” Christopher lo guardò.
“No.” Disse Remus, un po’ troppo velocemente. “Ehm ... voglio dire, sai
che non sono mai stato molto socievole.”
“Oh, certo. Posso immaginare, dopo tutto quello che è successo ... “
Remus non voleva parlarne, quindi cambiò argomento, “Vedi qualcuno?”
chiese: “Hai un ragazzo?”
Christopher scosse la testa. “No. È difficile, sai. Il lavoro che ho, la mia
famiglia. Le cose sono andate ... beh, ci sono stati un bel po’ di tentativi ed
errori, a riguardo.”
Remus avrebbe voluto stringere la mano sul tavolo, ma non era proprio il
posto. Inclinò la testa, comprensivo,
“Andrà meglio, Chris.”
Christopher lo guardò con un sorriso rassegnato. “Mm, sì, ricordo che hai
detto qualcosa del genere prima, a scuola. Qualcuno per tutti.”
“Beh, c’è.” Remus annuì, incoraggiante. “Anche più di una persona.”
“Non lo so.” Chris sospirò: “Non so se sia salutare pensare in questo modo.
Ci sono così tanti fattori da considerare e io non ... non credo che funzioni
come nei libri. Non credo che tutti abbiano quell’esperienza.”
Era una cosa difficile da sentire. Remus non sapeva cosa dire, davvero, e si
sentiva stranamente impacciato e ingenuo. Certamente, Remus non era più
affascinato dal romanticismo - se mai l’avesse mai avuto. L’amore lo aveva
picchiato a morte in più di un’occasione. Ma era stata anche l’unica cosa per
cui valeva la pena vivere. Lo aveva sollevato, protetto e mantenuto umano.
Aveva un improvviso desiderio di vedere Grant e si chiedeva se fosse ancora
a casa.
“Non dispiacerti per me,” disse Christopher, vivacemente, controllando
l’orologio da tasca, “mi diverto abbastanza. Mi piace il mio lavoro, guadagno
un sacco di soldi e quando ho una serata libera ancora ... sai, riesco a
divertirmi una volta ogni tanto. Lo vedo solo come un piacere, piuttosto che
uno stile di vita. In realtà”, si sporse un po’,” ho un appartamento a
Kensington - perché quando lavoro fino a tardi e non voglio materializzarmi
fino a casa. È bello lì, se ti va di vederlo.” Sollevò un sopracciglio in modo
suggestivo.
La bocca di Remus si seccò, e deglutì, agitato,
“Um. Bello da parte tua offrire, davvero, ma. È meglio che torni a casa. Ho
qualcuno che aspetta.”

289
“Oh.” Christopher si mise a sedere più dritto, ritirandosi. Il suo viso
sembrava chiudersi. “Hai qualcuno.”
“Sì, da alcuni anni, ormai.” Quasi sei, si rese conto. Più a lungo di quanto
avesse avuto Sirius - se avesse mai avuto davvero Sirius.
“Bene. Buon per te, allora. Guarda, è meglio che vada, Remus, è stato molto
bello rivederti.” Christopher si alzò, e allungò una mano formale per farla
stringere a Remus. “Dobbiamo aggiornarci adeguatamente, uno di questi
giorni, fammi sapere se sarai mai a Diagon Alley, forse, organizzerò il
pranzo.”
“Ok,” Remus annuì, stringendogli la mano.
Sapeva che non sarebbe mai stato a Diagon Alley, e siccome Christopher
non gli aveva fornito alcun dettaglio di contatto, Remus pensava che l’invito
fosse semplicemente gentilezza. Non gli mancava l’ipocrisia purosangue.
Remus tornò a casa velocemente, ignorando il dolore al fianco, e fu sollevato
oltre ogni immaginazione di trovare Grant già lì, in cucina.
“Hey, tu “, sorrise, “com’era il museo?”
“Bene grazie. Interessante.”
“Calcola che dovrei portare alcuni dei ragazzi lì in viaggio, se riesco a far
passare il progetto.” Sollevò due barattoli, “Fagioli su pane tostato o cerchi
di spaghetti su pane tostato?”
“Qualunque cosa tu preferisca,” disse Remus, guardandolo. Grant li guardò
entrambi allegramente,
“Allora cerchi. Con molto salsa, eh? “
“Sembra perfetto.” Remus respirò.
“Perfetto”, Grant ridacchiò, “Devi essere affamato.”
“No, solo ... mi sei mancato, tutto qui.”
“Sono stato solo al lavoro.”
“Lo so...”
“Stupido.” Grant scosse la testa, sempre sorridendo, voltando le spalle per
aprire il cassetto delle posate e trovare l’apriscatole.
Remus attraversò velocemente la stanza, e lo abbracciò, avvolgendo le sue
braccia intorno alla vita di Grant, tirandolo dentro e inalando il suo profumo.
Grant appoggiò con cura l’apriscatole e abbracciò Remus, massaggiandogli
le braccia. “Stai bene, tesoro?”
“Mmmh.” Disse Remus, nel suo collo. “Sono solo contento che tu sia qui.”

290
1989
Got on a lucky one
Came in eighteen to one
I’ve got a feeling
This year’s for me and you
So happy Christmas
I love you baby!
I can see a better time
When all our dreams come true.

Nel 1989 Remus andò effettivamente a Oxford Street per fare i suoi acquisti
natalizi, su insistenza di Grant.
“Non ci sei mai stato ?!” Aveva boccheggiato, gli occhi spalancati, “Non hai
visto le luci?!”
“Non pensavo che i veri londinesi fossero coinvolti in tutte quelle
sciocchezze.” Remus rispose, sulla difensiva.
“I veri londinesi escono di casa.” Grant disse. “E comprano regali per i loro
amici.”
“Non ho amici.” Remus disse - poi si sentì orribile. Perché ovviamente aveva
Grant.
“E quell’uccello di Mary? Ti manda sempre lettere.”
“O si. Potrei portarle qualcosa, forse. “
“Questo è lo spirito.”
Remus si scrollò di dosso la presa in giro, perché sapeva che Grant amava il
Natale - o qualsiasi opportunità per festeggiare, davvero - e Grant aveva
avuto un anno molto difficile.
Avendo lavorato così duramente per ottenere il diploma di maturità,
spingendo ogni passo del percorso per ottenere A-Level e varie altre
qualifiche, il tutto in modo che potesse avere il lavoro dei suoi sogni, che era
aiutare le altre persone, Grant si era finalmente imbattuto in un avversario
insormontabile. Il governo - più specificamente, La Legge sul Governo
Locale.
Nel 1988, la sezione 28 era stata approvata e Grant non era più al sicuro
nella sua posizione di lavoro. All’inizio Remus non l’aveva capito davvero, o
almeno non riusciva a capire perché Grant avrebbe dovuto preoccuparsi.
“Non lavori per il consiglio, però,” si accigliò, sfogliando i volantini che
Grant e i suoi amici avevano stampato per sensibilizzazione.

291
“Sì, lo faccio”, ha risposto Grant, “l’autorità locale include scuole e
riformatori - e questo è ciò di cui si tratta veramente. Non vogliono che noi
ragazzi pervertiamo i bambini.”
“È ridicolo.” Disse Remus.
“Lo so.”
Remus rilesse il testo.
Un’autorità locale non deve promuovere intenzionalmente l’omosessualità o pubblicare
materiale con l’intenzione di promuovere l’omosessualità, o promuovere l’insegnamento in
qualsiasi scuola mantenuta dell’accettabilità dell’omosessualità come un presunto rapporto
familiare.
“Presunto?!” Remus scosse la testa.
“Lo so.” Grant sospirò.
“Cosa significa questo, però? ‘Promuovere’ l’omosessualità? Come si fa a
promuoverla?”
“Beh, è lì che le fiche sono state intelligenti, eh.” Grant sbuffò: “Non
significa niente, non proprio. Significa solo che se qualcuno vuole
discuterne, i fottuti conservatori possono accusarti di voler ‘promuovere’
l’omosessualità o qualche stronzata.”
“Ma questo è ...”
“Completamente pazzo? Il male? Immorale. Si. Il mio amico gay Bob, ha già
dovuto chiudere il gruppo Supporto Giovanile Gay, ha iniziato solo l’anno
scorso. E il mio posto non è esente, il direttore sta già chiedendo una lista di
libri che portiamo, controlla che nessuno di loro sia troppo queer.”
“Ma non possono ... non ti licenziano?”
“Non lo so, amore. Sto già cercando di tenere la testa bassa sulla faccenda
dell’AIDS.”
Remus si sentì anche peggio per questo. Il personale del centro in cui
lavorava Grant un giorno era stato coinvolto in una riunione e gli era stato
detto senza mezzi termini che se qualcuno di loro avesse contratto l’HIV,
sarebbe stato licenziato senza preavviso e la polizia sarebbe stata informata.
I suoi amici e vari gruppi facevano appello alla Sezione 28, e non stava
andando affatto bene. Era quasi stato arrestato durante una protesta e in
un’altra si era procurato un occhio nero da parte di un anti-manifestante.
“È guerra.” disse ferocemente, quando tornò, e Remus lo fece sedere
immobile in modo che potesse guarirlo, “Siamo noi e loro, è così che lo
vogliono, ed è quello che avranno.”
Remus non sapeva cosa dire. Non voleva una guerra, voleva solo essere
lasciato solo. Non lo disse mai, però, perché in fondo era molto orgoglioso
del rifiuto sfacciato di Grant di arrendersi o di dare anche solo un centimetro.
Aveva sempre ammirato il coraggio soprattutto.

292
Così, alla fine di dicembre, Remus e Grant si infagottarono in cappelli di
lana, guanti e sciarpe, e attraversarono la città grigia invernale fino a Oxford
Circus. Grant aveva ragione - il coglione - le luci erano fantastiche. Appese
sull’ampia strada come rampicanti della giungla, grandi lampadine dorate
scintillanti illuminavano gli allegri autobus a due piani rossi, i taxi neri lucenti,
le gloriose vetrine argentate e verdi.
Era vero, Remus aveva evitato il Natale e tutti i suoi ornamenti, proprio
come evitava i suoi compleanni. Era preoccupato che lo avrebbero mandato
a all’indietro con i ricordi - a Hogwarts, alla villa dei Potter, a tutti i suoi
ricordi più agrodolci. Era molto difficile stare senza i suoi amici in quel
periodo dell’anno.
Ma c’era qualcosa di molto purificante nel caos dello shopping di Oxford
Street. Il rumore, il trambusto e gli odori avevano assicurato che non potesse
tenere il broncio per molto tempo, e l’entusiasmo di Grant per la stagione
aveva fatto il resto.
“Bene, prima diamo un’occhiata al regalo di Mary, va bene?” Sorrise a
Remus, saltellando sugli avampiedi. “House of Fraser? O è una ragazza da
Selfridges?”
“Qualunque sia il più trendy, immagino,” disse Remus. “Cosa avevi in
mente?”
“Accidenti, non ne ho idea. Merda da bagno?”
“Sì,” Remus annuì, “Merda da bagno. O profumo?”
“Ooh, profumo, eh?” Grant gli diede una gomitata: “Questo è intimo.
Dovrei essere preoccupato?”
“A proposito di Mary?” Remus sbuffò, “Saresti un po’ in ritardo.”
Vagavano per i reparti di profumi di tre o quattro grandi magazzini. Remus
si pentì in qualche modo della sua scelta, allora - il suo senso dell’olfatto
ipersensibile significava che stava già curando un mal di testa dopo la prima
fermata.
Alla fine optò per qualcosa di floreale, in una bottiglia rosa e oro, perché era
carino ed elegante, e Mary era carina ed elegante. Lo aveva persino
confezionato in una confezione regalo, in carta dorata con un fiocco di raso
rosso. I colori di Grifondoro, sorrise tra sé.
“Bene, puoi comprare il mio regalo come prossima tappa”, Grant sorrise,
tirandosi la manica, “Voglio calzini nuovi, i miei hanno tutti dei buchi.”
Remus prese una grande sorsata di aria fresca mentre uscivano, sollevato.
“Devo procurarti qualcosa di meglio dei calzini”, disse.
“Mi servirebbero anche delle nuove mutande “. Grant ammiccò, e Remus
arrossì, guardando in basso. Avrebbe preso qualcosa di veramente carino,
più tardi, quando Grant non avrebbe guardato. Non era ancora sicuro di

293
cosa, e non aveva molto, ma forse un nuovo cappotto potrebbe non
allungare troppo le cose? Grant ne aveva un disperato bisogno, il suo
giacchetto di seconda mano riusciva a malapena a trattenere il freddo.
“Tu cosa vuoi?” Chiese Grant, guardando una vetrina progettata per
assomigliare al polo nord, con grandi cuscini impilati per assomigliare a igloo
e giganteschi pinguini di peluche.
“Cioccolato.” Remus si strinse nelle spalle.
“Questo è quello che ti porto sempre ...”
“È tutto quello che voglio, ora non fumo.”
Grant scosse la testa, lamentandosi della temperanza di Remus.
All’improvviso, Remus colse un soffio di magia. Per un attimo si chiese se i
suoi sensi fossero solo rovinati da tutto il profumo, ma no, era molto chiaro.
Guardò su e giù per la strada, con curiosità. Poi lo vide, in piedi fuori dalla
vetrina della Marks & Spencer.
“Christopher? Sei tu?” Remus si avvicinò lentamente.
“Remus!” Christopher si voltò, sorpreso.
“Dobbiamo smetterla di incontrarci in questo modo,” rise Remus. Era di
buon umore e almeno questa volta non aveva colto Chris in una situazione
compromettente.
“Sì, è vero,” rise anche Christopher, un po’ nervoso, schiarendosi la gola alla
fine. Portava con entrambe le mani diverse borse della spesa sporgenti.
“Come stai? Mi dispiace di non essere stato in contatto, non sono mai stato
così impegnato al lavoro.”
“Va bene. Sto bene “ annuì Remus. Gli occhi di Christopher si spostarono
su Grant. Remus ricordò le buone maniere, “Scusa, ehm, questo è Grant, il
mio ...”
“La metà migliore.” Grant terminò con un sorriso sfacciato, tendendo una
mano guantata. Christopher sembrava come se non sapesse se ridere anche
lui, ma spostò le borse della spesa per stringere la mano di Grant,
“Christopher Barley”, disse.
“Chris ed io andavamo a scuola insieme,” spiegò Remus.
“Oh, capisco,” Grant annuì, avidamente, con gli occhi sporgenti. Non disse
mai niente al riguardo, ma Remus sapeva che Grant stava segretamente
morendo dalla voglia di incontrare un altro mago, solo per fare un
confronto. “Vivi a Londra, vero?”
“Ehm, no. Solo per fare shopping, sai. Natale.”
“Anche noi,” disse Remus.
“Che carino.” Chris disse in modo molto formale. Stava iniziando a
diventare un po’ strano - Remus si sentiva come se fossero a un cocktail
party di classe media o qualcosa del genere, a scambiarsi convenevoli.

294
“Chris caro? Eccoti!” Una donna bionda e bassa arrivò trotterellando per la
strada con dei bei tacchi alti neri e uno splendido cappotto ermellino. Stava
trascinando per mano un bambino: sembrava avere circa cinque anni e aveva
gli occhi di Christopher. “Possiamo andare abbastanza presto? Ci sono
troppi babbani in giro, è soffocante.”
Christopher evitò lo sguardo di Remus e salutò la donna.
“Scusa, cara, stavo solo ... ho incontrato un vecchio amico di Hogwarts.”
Fece un gesto vago.
“Che bello!” Rivolse il suo sorriso dalle labbra rosse a Remus. Gli tese una
minuscola mano e lui la strinse goffamente, incerto se avrebbe dovuto
baciarla.
“Tesoro, questo è Remus e il suo amico Grant. Remus ... questa è Åsa,”
mormorò Christopher,” Mia moglie. E Henrik, mio figlio.”
“Piacere di conoscervi” annuì Remus. Anche Grant annuì, ma Remus capì
che era a disagio.
“È un piacere!” Åsa esclamò: “Devo dire che non incontro tanti compagni
di scuola di Christopher. Devi venire a cena una sera e raccontarmi tutto dei
suoi guai!”
“Ah, sì, decisamente,” Remus rise imbarazzato, massaggiandosi la nuca. Non
sapeva nemmeno cosa stesse dicendo. Christopher era sposato?! Aveva un
figlio?!
“Bene, è meglio che andiamo.” Christopher disse, la sua faccia stranamente
vuota.
“Buon Natale, Remus.”
“Buon Natale ...” Remus fece un cenno imbarazzante, mentre la famiglia si
voltava per andarsene, verso Diagon Alley.
“Sono solo io”, disse Grant, mentre se ne andavano, “O era strano?”
“Molto.” Disse Remus. “Deve averla incontrata in Svezia ... Ha detto che la
sua famiglia lo aveva mandato lì ...”
“Non era lei che era strana.” Grant disse.
“No, voglio dire ...” Remus si morse il labbro, “Ehm ... quindi conosco Chris
da scuola, ma da allora l’ho visto. Circa diciotto mesi fa, mentre usciva da
quella sauna a Soho. “
“Oh!” Grant disse. “Giusto, ho capito. Povero ragazzo.”
“Non ha mai detto niente allora ... lui ... quanti anni aveva il bambino,
secondo te?”
“Più vecchio di diciotto mesi.” Grant si strinse nelle spalle.
“Si...”
Presto cominciò a piovere; pioggia gelida di dicembre, così corsero verso il
primo autobus e tornarono a casa. Remus pensò spesso a Christopher, dopo

295
quello, e la cosa lo turbava. Non c’era molto che pensasse di poter fare al
riguardo, e in realtà non erano affari suoi, ma non capiva affatto. Christopher
era stato convinto o costretto? L’amava, era felice?
Quando lui e Grant rientrarono dalla pioggia, erano gelati e fradici. Fecero
una doccia calda per riscaldarsi, poi Remus accese un fuoco per riscaldare
l’appartamento per Grant.
“Come funziona quando non abbiamo un camino?” Chiese Grant, portando
il tè.
“Magia.” Remus sbadigliò, mentre Grant si sedeva accanto a lui.
“Sono come quel tizio in Vita da strega sposato con la bionda sexy.”
“Non muovo il naso però.”
“Aww, ora non ti lascerò mai solo finché non lo farai”, Grant sorrise.
Remus gli lanciò uno sguardo altezzoso e puntò la bacchetta verso la radio.
Era così accogliente, che sembrava sbagliato accendere la televisione.
“Grazie per essere venuto con me, oggi.” Grant disse, avvolgendo le mani
intorno alla sua tazza di tè per scaldarle, “So che odi le folle”.
“Non mi dispiace, davvero. Grazie per avermi portato fuori di casa. E avermi
mostrato le luci.”
“Quando vuoi” sbuffò Grant. “Mi rallegra sempre, lo shopping natalizio.
Sai, nessuno pensa a sé stesso - fa solo felici gli altri - è bello.”
“Pensavo fossi contrario alla commercializzazione del Natale.” Commentò
Remus, ironicamente. Grant gli diede una gomitata,
“Lo sono, ma in parte è comunque bello. Comunque, ho pensato che avresti
voluto una pausa dalla politica questo fine settimana.”
Remus non rispose, baciò solo la guancia di Grant e si sistemò per ascoltare
la radio. La fine di una canzone di Suzanne Vega stava suonando.
“Adoro questa melodia” mormorò Grant, appoggiandosi alla sua spalla,
“Adoro la sua voce, tutta chiara e strana, capisci cosa intendo?”
“È un mito greco,” rispose Remus, assonnato, “Odisseo.”
“Nah, è qualcosa che inizia con una C”, rispose Grant, sorseggiando il suo
tè.
“Sì, Calipso - lei è la sirena, ma Odisseo è il personaggio principale.”
“Sirena? Non è come una sirena?”
“Una specie. Attirano gli uomini con il loro canto”.
“Sono reali?” Chiese Grant. Ha sempre voluto sapere.
“Sì, le sirene lo sono. Non so se Calypso lo fosse.”
“Quindi lei cosa ha fatto? Si sono innamorati o cosa?”
“La storia di Odisseo si chiama L’Odissea. Riguarda il suo viaggio di ritorno
a casa dalla guerra di troia”. Remus aggrottò la fronte, cercando di ricordare.
Era Homer: l’aveva letto al secondo anno, prima o dopo L’epopea di

296
Gilgamesh, non riusciva a ricordarlo. L’Odissea non gli era davvero piaciuta:
aveva preferito l’Illiade, perché conteneva tutte le cose belle della guerra.
Forse si sarebbe sentito diverso ora, da adulto.
“I troiani ... sono quelli con il cavallo di legno?” Chiese Grant, cercando
ancora di seguire il filo.
“Si, è esatto. Odisseo si mette nei guai di ogni genere mentre cerca di tornare
a casa da sua moglie, Penelope. Ma il dio del mare si arrabbia con lui per
qualcosa - non ricordo cosa, ma distrugge la nave di Ulisse e si lava su
quest’isola, dove vive Calipso. Si innamora di lui e lo tiene in ostaggio per
sette anni”.
“Cosa gli fa?”
“Oh, non lo so. Lo nutre, guarisce le sue ferite e cose del genere. Penso che
balli molto.”
“Non suona troppo male. Sembra gentile.”
“Può essere. Ma lei vuole renderlo immortale e Odisseo vuole tornare da
Penelope. Calipso non è il suo vero amore. “
“Un po’ triste.” Grant sbuffò, suonando seccato.
“È solo una storia.” Remus si strinse nelle spalle.

297
1990
And then she turns to me with her hand extended
Her palm is split with a flower with a flame

And she says “I’ve come to set a twisted thing straight.”


And she says “l’ve come to lighten this dark heart.”
And she takes my wrist, I feel her imprint of fear
And I say “I’ve never thought of finding you here.”

Mary ebbe il suo primo figlio quell’anno - una bambina che chiamò Rachel,
dal nome di sua madre. Rachel Marlene.
“Non mentirò,” disse a Remus al telefono, “Sto pregando che sia una
strega.”
Lo aveva invitato al battesimo e lui è uscito dall’obbligo. Erano passati
decenni da quando aveva messo piede in una chiesa, e questa era un’enorme
chiesa cattolica a Croydon. Grant non andò, disse che aveva troppa paura di
prendere fuoco quando avesse varcato la soglia.
“È ridicolo,” sospirò Remus, stanco e privo di senso dell’umorismo, “Mary
è letteralmente una strega. Se è al sicuro in una chiesa ... “
“Mio nonno era un criticone della Bibbia”, Grant rabbrividì, “Possono tutti
farne uno, per quanto mi riguarda.”
Grant raramente era così testardo, quindi Remus andò da solo e cercò di
non pensare ai funerali.
Dopo la cerimonia, ci fu una piccola festa nella hall accanto e Mary gli
mostro la bambina. Era bellissima; paffuta con enormi occhi marroni e
enormi riccioli marroni e un sorriso gommoso che un giorno sarà
sicuramente abbagliante come quello di sua madre. Remus salutò
nervosamente il cherubino che rideva, e le accarezzò la morbida mano da
bambina.
“Sono completamente ossessionato da lei.” Mary sgorgò, tenendola su,
“Vuoi tenerla?” Mary sorrise, poi rise quella risatina da ragazzina che lo portò
indietro di anni, “Sto scherzando, Remus tesoro. Ecco, la darò alla mamma di
Darren per un po’, facciamo un giro io e te ... “
Si sedettero su sedie di plastica rossa in un angolo tranquillo della sala della
chiesa, stringendo bicchieri di carta pieni di zucca arancione annacquata. Era
un piccolo spazio, pieno del rumore della festa di famiglia e dei bambini che
giocavano. La famiglia di Mary era enorme e sfacciata e adorabile come lei.
Remus si sentiva molto fuori posto, ma cos’altro c’era di nuovo.

298
“Non ti sposi, allora?” Remus chiese, “Tu e Darren?”
“Shh, mamma ti ascolterà”, ridacchiò Mary, “È furiosa, naturalmente, finge
che abbiamo fatto una piccola cerimonia in Giamaica prima che Rachel fosse
concepita. Nah, non mi piace - e abbiamo a malapena il tempo, la casa nuova
e tutto il resto ... “
Remus annuì, sorridendo. Era così bello essere di nuovo seduto accanto a
Mary; per vederla chiacchierare, piena di energia e di gioia.
“E tu, ancora a Soho?” Chiese Mary, lanciandogli uno sguardo di
apprezzamento. Era arrivato vestito con un abito che aveva comprato il
giorno prima in un negozio di beneficenza. Era okay; un po’ settanta e
troppo grande per lui, ma quello era comunque lo stile di questi tempi.
“Si.” Annuì: “Non credo che mi trasferirò mai, ad essere onesti,
l’appartamento è pagato”.
“Hai un ragazzo?”
“Mm, una specie ...”
“Lo so che ce l’hai, perché sei così misterioso? È un o?”
“Si.”
“Oh, vorrei che venissi a trovarmi più spesso, Remus. Mi preoccupo per te.”
Le sorrise: “Sei proprio una mamma.”
Questo la fece ridere. “Colpevole!”
Era ancora bella, e aveva lo stesso aspetto a trent’anni che a diciotto, nella
sua mente. Indossava un abito elegante rosa acceso con spalle affilate come
un rasoio e una fascia dorata scintillante sulla sua testa. Si era tagliata i capelli
corti, facendo sembrare il suo viso più spigoloso, come un busto di Nefertiti.
“La mamma continua a chiamarmi ‘Grace Jones’“, Mary si toccò il collo
nudo con imbarazzo, “Mi piace, però. Non posso perdere tempo ad agitarmi
davanti allo specchio quando ho la scimmietta che mi tiene in punta di piedi.
Lavori da qualche parte?”
“Oh ... qua e là,” Remus scrollò le spalle, senza impegno. “Sai che intendo.”
“Sai che Silente ha dato un lavoro a Piton,” Mary si chinò e sussurrò.
Remus non sapeva perché - era l’unica altra persona lì che sapeva chi fossero
Silente o Piton. “Adesso è un insegnante a Hogwarts. Puoi crederci?!”
Remus si strinse nelle spalle. Mary continuò, furiosa. Ovviamente questo era
nella sua mente da tempo: “Quando penso a tutte le sofferenze causate da
quel piagnucoloso codardo! Quando penso a tutti gli amici che ho perso ...
Lily e James, Peter ... Marlene.”
“Piton non era responsabile della loro morte.”
“Come facciamo a saperlo? Allora, è diventato spia per due dannate settimane
alla fine - e questo gli garantisce un lavoro comodo per tutta la vita, vero?

299
Cosa faceva mentre eravamo nascosti nelle cantine come topi? Dov’era
quando stavamo scomparendo di giorno in giorno?!”
“Mary...”
“Non riesco proprio a credere a Silente. A te ha offerto aiuto? Non ha me.
Non vale il suo tempo, suppongo. Alla fine sono rimasti tutti insieme; le
vecchie famiglie.”
“Non voglio niente da lui.” Remus disse, “Essere in debito con Silente è
troppo pericoloso. Comunque. Piton deve convivere con quello che ha fatto;
proprio come tutti noi.”
Poi abbassò gli occhi e Remus sapeva che stavano entrambi pensando a
Sirius.
“Ti dico una cosa, Remus amore mio,” disse alla fine, “Non mi interessa se
è magica o no, la mia bambina non sarà carne da macello per quel vecchio
bastardo. La prossima volta che tutti vorranno una guerra, tu ed io saremo
abbastanza intelligenti da starne fuori, eh?”
“Troppo giusto.” Rispose Remus. Almeno su questo potrebbero essere
d’accordo. Si sarebbe unito di nuovo ai lupi mannari prima di rientrare
nell’Ordine.
“Sai, avere Rachel mi fa pensare a Harry.” Disse Mary, malinconicamente.
“Ora ho un figlio mio, solo che non so come abbiano fatto Lily e James.
Ricordi? Eravamo tutti solo bambini, giocavamo a mumma e papà, no?”
“Suppongo, sì.”
“Il prossimo anno inizierà Hogwarts, Harry.”
“Che cosa?! No, non è giusto, deve solo essere ... “ Remus si sforzò di fare i
conti nella sua testa. “Merda.” Egli disse. “Non ho nemmeno pensato.”
“Povero piccolo amore, andare a scuola senza genitori a salutarlo.”
“Mm ...”
“Oh dio, scusa Remus! Non stavo pensando ... “
“Va bene”, ridacchiò, “ormai ho smesso di essere orfano.”
Rimase per circa un’ora prima di partire per prendere l’autobus nel buio
freddo di una sera d’inverno. Stringeva due fette di torta avvolte in tovaglioli
di carta rosa - una per te, una per il tuo ‘specie’ di ragazzo, Mary fece l’occhiolino
mentre le consegnava.
Le baciò la guancia e lei si allungò in punta di piedi per abbracciarlo. Aveva
lo stesso odore e gli venne voglia di piangere.
“Ti voglio bene, tesoro”, sussurrò, “Sono così felice di vederti tornare te
stesso.”
Le fece un mezzo sorriso, si congratulò di nuovo con lei e se ne andò.
Lei aveva ragione. Stava tornando sé stesso - o se non quello, stava
diventando qualcun altro; qualcuno che stava affrontando. Aveva preso a

300
calci sigarette e alcolici, raramente passava i pomeriggi a fissare il soffitto
della sua camera da letto, incapace di vestirsi. A volte cose strane lo
rendevano ansioso, come l’odore di olio motore, o quando suonavano
vecchie canzoni di Bowie alla radio. Una volta aveva visto un’adolescente
con i capelli rossi scendere da un autobus a Finsbury Park e quasi l’aveva
seguita a casa. Ma stava facendo meglio.
A volte poteva anche pensare a Sirius. A volte poteva parlare di lui - solo
con Grant e solo se glielo chiedeva. Cose divertenti, come gli scherzi che
avevano fatto a scuola o le battute stupide. Non pensava che stessero
insieme - trasformò Sirius in una persona diversa nella sua mente, solo un
altro personaggio dei suoi giorni di scuola. Ciò rese le cose molto più facili.
Dopo il battesimo, tornando a casa, Remus pensò ad Harry. Sperava che il
ragazzo fosse felice, o almeno che non fosse arrabbiato. Remus ha cercato
di immaginarsi, di 11 anni, mentre attraversava la barriera di King’s Cross
per la prima volta. Era stato snervante ed esilarante, e non sapeva come
comportarsi, come relazionarsi con nessun altro. E poi aveva incontrato
James, la prima faccia amica sul treno quel giorno. Era troppo crudele che
Harry non l’avrebbe mai conosciuto.
Remus correva il rischio di diventare nostalgico adesso, e piangeva, così
scese dall’autobus per andare a piedi fino a casa. Quando entrò
nell’appartamento era stanco e l’anca gli faceva male, ma andava bene; si
sentiva bene per aver lasciato la casa.
“Tutto bene, sole?” Grant chiamò dalla cucina mentre Remus chiudeva la
porta d’ingresso.
“Ciao.”
“Come è stato?”
“La parte della chiesa era noiosa. Vedere Mary è stato carino.”
“Oh bene,” Grant si fece avanti per appoggiarsi allo stipite della porta. Stava
asciugando un piatto che avevano usato la scorsa notte.
“Lascia quello, lo farò.” Disse Remus, crollando sul divano.
“Nah, è fatto.”
“Mary ci ha invitato a cena. Vivono a Hounslow, però, un bel viaggio ... ma
se ti va ... “
“Oh lei sa chi sono adesso?” Grant sorrise.
“Una specie.” Remus arrossì. “Lei sa che sto vedendo qualcuno, solo ...”
“Per quasi nove anni, Remus ...”
“Scusa, è proprio strano perché ... Mary mi conosceva allora, sai.”
“Ti conosceva quando eri con Sirius.” Disse seccamente Grant, voltandosi
di nuovo in cucina per mettere via il piatto.
“Non fare così!” Disse Remus alzandosi rigidamente.

301
“Non sto facendo niente.” La faccia di Grant era nascosta dalla porta
dell’armadio.
“Ti ho invitato al battesimo, non volevi venire.”
“Sai benissimo anche perché.”
“Odi le chiese, lo so.”
“Bene allora.”
“Perché stiamo litigando?!” Remus si accigliò, confuso.
“Questo non è litigare.” Grant chiuse la porta dell’armadio, sospirando.
“Quindi cos’è?”
“Sono passati dieci anni, tutto qui. Ti comporti ancora come se non
importassi tanto quanto lui.”
“Che cosa?! No, è una follia, è--”
“È tutto quello che voglio dire.” Grant alzò una mano per fermarlo. “Come
ho detto, questa non è una lotta.”
“Ma Grant, non ... ti sbagli, lo giuro! Voglio che tu conosca Mary, lo voglio!”
“Vado a fare una passeggiata, ok? Ho bisogno di aria.” Grant lo superò fino
alla porta. Si tolse il cappotto dal gancio - il cappotto che Remus gli aveva
comprato lo scorso Natale. “Torno tra un’ora o giù di lì. Prendi un
paracetamolo per il tuo fianco, va bene? Stai zoppicando di nuovo.”

302
1991
I’m sure that everybody knows
How much my body hates me.
It lets me down most every time
And makes me rash and hasty.
I feel a total jerk before your naked body of work...

Sexuality!
Young and warm and wild and free!
Sexuality
Your laws do not apply to me!
Sexuality
Don’t threaten me with misery!
Sexuality
I demand equality!

Sabato 9 marzo 1991


“Hai visto la mia bacchetta?!”
“No.”
“Che palle!”
“Dove l’hai messa l’ultima volta?”
“Se avessi saputo che non avrei guardato, lo avrei fatto?!”
“Va bene, va bene.”, Grant emerse dal bagno profumato di dentifricio e
pantene.
Remus aveva quasi capovolto il soggiorno nella sua ricerca. Rimase in mezzo
alla confusione, passandosi ansiosamente le dita tra i capelli.
“Ho un milione di fogli d’esame da segnare oggi, ne ho davvero bisogno ...”
“Fallo senza magia, come il resto di noi mortali,” Grant scrollò le spalle,
sollevando i cuscini del divano per aiutarlo a guardare.
“Non posso, ho davvero bisogno della mia bacchetta ...” sbuffò Remus,
guardando sotto il tavolo della TV.
“Peccato che non ci sia un incantesimo per trovarla, eh” ridacchiò Grant.
Poi vide la faccia di Remus, e si fece serio, alzando la mano, “Ok, non
preoccuparti, lo troveremo ... giusto, l’ultima volta che l’hai usato ... ehm ...
quando si sono spente le luci, l’ultima volta era notte, ricordi?”
“O si!” Remus corse in camera da letto. Avevano interruzioni di corrente
almeno due volte a settimana nell’ultimo mese - Remus pensava che fosse

303
tutto finito ora che i minatori erano tornati al lavoro, ma apparentemente
no.
La sua bacchetta era rotolata sotto il letto. Lo raccolse, sollevato e lo tenne
stretto nel pugno. “Grazie Merlino.” Sussurrò a sé stesso.
“Trovata?” Chiese Grant, mentre Remus tornava in soggiorno. Grant stava
sistemando il disordine che Remus aveva lasciato. Remus fece scattare la sua
bacchetta trionfante, e la stanza si riordinò. Grant fece un rumore di sorpresa
e gioia. “Saputello.” Sorrise.
Remus tirò fuori la lingua e andò a organizzare la sua pila di documenti.
“Ancora non vedo perché hai bisogno della tua bacchetta: accelera le cose o
qualcosa del genere?”
“No, ho bisogno per leggere,” rispose Remus, sedendosi al piccolo tavolo
da pranzo per lavorare.
“Eh?”
“Ho questo incantesimo che mi aiuta a leggere,” disse Remus, “Non ho mai
imparato come farlo correttamente a St Edmund’s.”
“Non sai leggere?!” Grant poggia le mani sui fianchi, fissando Remus
incredulo.
“Beh, posso un po’...” disse Remus, sentendosi sulla difensiva, “Solo che non
molto bene - le parole si confondono, non so perché.”
“Oh!” Disse Grant, sedendosi accanto a lui. “Sei dislessico.”
“Sono cosa?” Remus lo guardò accigliato. Non aveva mai sentito quella
parola prima; sembrava un incantesimo.
“Dislessico. Lo chiamano anche cieco alla parola. Niente di sbagliato nel tuo
QI, è la connessione tra i tuoi occhi e il tuo cervello o qualcosa del genere ...
ne ho letto qualcosa quando studiavo Educazione. Cercando di convincerli
a riconoscerlo al lavoro, credo che alcuni dei ragazzi abbiano bisogno di
ulteriore aiuto, ma il direttore ritiene che siano ottusi.”.
“Sì, è quello che mi hanno detto.” Remus aggrottò la fronte. “... aspetta,
quindi è una cosa reale?!”
“Certo che lo è”, Grant scrollò le spalle. “Maledettamente incredibile che tu
abbia un incantesimo per questo, fammelo vedere!”
Remus lo fece, ma ovviamente non c’era molto da vedere, e non poteva farlo
su Grant. Prese mentalmente nota di cercare la dislessia quando aveva un
po’ di tempo libero - se riusciva a capire come diavolo si scrive quella stupida
parola.
“Allora ti lascio finire”, disse Grant, “Ricorda i nostri piani di stasera!”
“Oh ... sì ...” Remus sospirò. “Beh, se finisco in tempo, forse ...”
“No,” Grant scosse la testa con decisione, “Stiamo andando, Remus Lupin.
Ti sto trascinando negli anni Novanta scalciando e urlando se devo.”

304
Remus rise a metà, cercando di ignorare il terrore lancinante alla bocca dello
stomaco.
Domani era il suo trentunesimo compleanno, e Grant aveva deciso che
quello era l’anno in cui Remus sarebbe finalmente andato al suo primo bar
gay. Mentre marzo si avvicinava, Remus voleva solo nascondersi fino alla
fine della giornata, come sempre. I compleanni gli ricordavano sempre i
Malandrini.
“Dovresti uscire un po’“, continuava a dire Grant, “Incontra alcune
persone”.
“Io odio la gente.” Remus rispondeva acido, “La gente ha votato per la
Thatcher e continuava a comprare i dischi di Morrissey. Le persone sono
idiote.”
Grant rise,
“Le persone sono fantastiche. Arte, sesso, caffè, conversazione: niente di
tutto ciò senza le persone. Le persone sono ciò che rende tutto utile e tu lo
sai. “
E il mondo era certamente cambiato. Remus si era perso, come al solito,
immerso nella guerra, o rinchiuso nel proprio dolore. Grant tornò da lui dal
mondo esterno come un esploratore con storie fantastiche da raccontare.
Le cose adesso erano diverse, per persone come loro: queer o, più
appropriatamente di questi tempi; ‘uomini gay’. Poco più di due decenni fa
era un crimine vivere come vivevano loro e da allora c’erano stati molti
ostacoli sulla strada, ma non potevi fermare il progresso.
Verso la fine degli anni Ottanta, sembrava che i gay fossero ovunque; Grant
aveva fatto sembrare Londra una grande festa di coming out. Disse a Remus
di aver visto una volta Freddie Mercury in Heaven, i Pet Shop Boys che
suonavano alla radio, Frankie Goes to Hollywood era di nuovo il numero
uno, il trucco di Boy George - anche Elton John era gay adesso.
Quindi, pensò Remus, probabilmente era ora che almeno provasse a farsi
coinvolgere.
Andarono in un piccolo bar, proprio dietro l’angolo, “Non penso che tu sia
pronto per il paradiso, ancora”, lo prese in giro Grant.
Remus desiderava che non si divertisse. Era più nervoso di quanto si
aspettasse.
“Non mi adatterò ...” Disse, controllandosi il viso nello specchietto vicino
alla porta di casa. Sembrava vecchio. Trentuno. Gesù Cristo, solo ieri aveva
diciassette anni.
“È un bar gay.” Grant si lamentò, mettendosi dietro di lui con un’espressione
divertita. “Sei gay. Ti adatterai.”

305
“Non so se sono quel tipo di gay, però ...” rispose Remus, arruffandosi i capelli
brizzolati per vedere se questo migliorava qualcosa. Non proprio, lo faceva
solo sembrare un po’ trasandato. “Non saranno tutti ... non so, più giovani,
più divertenti?”
“Sei molto divertente.” Grant disse. Remus incontrò i suoi occhi nello
specchio e alzò un sopracciglio. Grant ridacchiò: “Beh, io penso che tu sia
divertente. Non ti farò ballare, non preoccuparti.”
“Torniamo indietro!” Supplicò Remus, un’ultima volta.
“No,” Grant scosse la testa, sorridendo, “me l’avevi promesso. Almeno
un’ora, andiamo.”
Così andò. Forse si stava ammorbidendo nella sua vecchiaia.
Remus aveva ragione: la folla nel piccolo bar era più giovane e più divertente.
C’erano alcune persone più grandi di lui, però, il che lo faceva sentire un po’
meno fuori posto, e almeno tutte le luci colorate gli nascondevano i capelli
grigi.
Quando Remus era un ragazzino a St Edmund’s, l’unico programma
televisivo che tutti avevano deciso di voler guardare era Top of the Pops il
venerdì sera. Si erano riuniti attorno al minuscolo schermo sfocato in bianco
e nero e, attraverso la tormenta di elettricità statica, guardavano i giovani alla
moda ballare al ritmo delle loro canzoni pop preferite. I ragazzi di St
Edmund’s erano particolarmente fan di Babs Lord, la ballerina bionda e
vivace dei Pan’s People, la compagnia di ballo interna di Top of the Pops.
Quello studio era sembrato il posto più bello della terra a Remus di otto
anni, e glielo ricordò immediatamente mentre seguiva Grant in ‘Boyz’.
Tranne che i devoti di Babs dai grossi seni sarebbero rimasti molto delusi,
perché la clientela qui era decisamente maschile.
Oh mio dio, pensò Remus tra sé, mentre attraversava la pista da ballo affollata
fino al bar, sono tutti gay?! Sanno tutti che sono gay?! Dio mio...
“Vuoi calmarti laggiù, sole?” Grant gli diede un’occhiata mentre prendevano
due sgabelli vicino alla pista da ballo illuminata.
“Sto bene!” Disse Remus, la sua voce forse un po’ troppo acuta.
“Smettila di fissare, strambo! Ti porto da bere.”
Ma Remus non poté fare a meno di fissare. Tutti erano così sfacciati, jeans
attillati, camicie strette o addirittura nessuna camicia, in alcuni casi. Ballavano
insieme, ridevano e si baciavano, e andava tutto bene - nessuno diceva niente
al riguardo. La testa di Remus stava girando.
Grant diede da bere a Remus - una cola alla ciliegia, perché ancora non
avrebbe dovuto bere. Remus la sorseggiò, e cercò di non sembrare fuori
posto come si sentiva. Non conosceva nemmeno la musica, era fin troppo
moderna per lui. Dio, era vecchio.

306
“Non so perché hai detto che non dovevo ballare”, disse a Grant, “Sembra
che sia l’unica cosa da fare”.
“Non devi fare nulla che non vuoi”, Grant sorrise, “Rilassati! Questo è il
punto centrale dell’essere qui!”
Remus ci provò. Era contento che non fosse una serata impegnativa, non
pensava che sarebbe stato in grado di far fronte alla folla. Si sedette sullo
sgabello e sorseggiò la sua coca, si guardò intorno senza fissare, e alla fine si
sentì un po’ meno spaventato. Si sentì un po’ nervoso quando una drag
queen gli si avvicinò di soppiatto - un metro e ottanta con stivali con plateau
di PVC rosa e una parrucca da Dolly Parton, ma lei agitò le sue ciglia enormi
e gli porse una sigaretta
“Hai da accendere, bello?”
Remus sentì le sue guance bruciare, e scosse timidamente la testa, “Scusa,”
mormorò, “Non fumo.”
“Oi, fai il tuo trucco però,” gli diede una gomitata Grant. Si rivolse alla drag
queen, “Remus fa questo stupefacente trucco magico.”
“Beh, adoro un po’ di magia,” disse l’affascinante sconosciuto. Remus si
morse il labbro, ma annuì,
“Okay, ehm ...” prese la sigaretta e se la mise tra le labbra, poi schioccò le
dita. La fine si accese immediatamente, e Remus fece un rapido tiro, per i
suoi guai, prima di restituirlo.
“Accidenti!” La drag queen sbatté le palpebre, fissando la sigaretta
illuminata: “Incredibile è vero! Meglio stare attenti a te, eh, uomo magico?”
Remus arrossì di nuovo, guardando la sua coca, “Solo un gioco di prestigio.”
“Vieni qui spesso, allora?” Si appoggiò al bancone, fumando, con il rossetto
rosso sangue che le macchiava l’estremità della sigaretta.
“Oh no!” Disse Remus, forse un po’ troppo velocemente.
Grant rise e gli mise una mano sulla spalla: “È la sua prima volta. L’ho
portato per il suo compleanno.”
“Oh, buon compleanno!” Sorrise ampiamente: “Dovremo suonarti una
canzone, più tardi - vai e dillo al DJ, okay dolcezza?”
“Ehm, okay.” Remus annuì, progettando di non fare nulla del genere.
“Ci vediamo più tardi, ragazzi,” la drag queen fece l’occhiolino e si allontanò
attraverso la pista da ballo.
“Non era così male, vero?” Grant disse. “Sarai pronto a marciare con me
alla parata del gay pride entro luglio.”
“Non lo so ...” Remus rise.
Fissò la pista da ballo un po’ più a lungo. La drag queen lo aveva trattato
come se gli appartenesse. Invece di sentirsi più impacciato, in realtà si sentiva
un po’ più felice: tutti erano abbastanza gentili, nessuno era cattivo o

307
scortese. Guardò una coppia che si baciava in mezzo al pavimento - lo
stavano davvero cercando, palpeggiandosi a vicenda - e le persone stavano
davvero esultando.
Ricordava i suoi amici che esultavano quando Mary e Sirius si baciarono nella
sala comune dei Grifondoro, tutti quegli anni prima - quello era stato anche
il compleanno di Remus, e la data del primo bacio di Remus e Sirius, che era
avvenuto nell’ombra. Quasi tutti i loro baci erano stati nascosti, perché in
fondo entrambi sapevano che nessuno voleva vederlo.
Non negli anni Settanta, non a Hogwarts.
Remus ebbe un improvviso bisogno di fare qualcosa di simile, qui, in piena
vista, dove tutti potevano vedere e nessuno si sarebbe accigliato o deriso.
Solo che non era ancora abbastanza coraggioso per sbaciucchiare in
pubblico, anche alla grande vecchiaia di (quasi) trentun anni. Quindi allungò
la mano e strinse la mano di Grant. Grant sbatté le palpebre sorpreso, ma
poi il suo viso si illuminò così meravigliosamente che ogni ultima traccia di
nervosismo lasciò Remus completamente. A volte dimenticava che anche
Grant aveva dei sentimenti, il che sembrava spietato, ma era solo perché
Grant si lamentava così raramente. La felicità gli stava così bene che Remus
decise di lavorarci di più.
Rimasero un po’ più a lungo, finché Remus non ebbe finito di bere. Non
aveva voglia di ballare (sebbene più di una persona si fosse avvicinata,
invitandolo a unirsi a loro) ma l’esperienza non era stata terribile. Lo disse a
Grant, che rise,
“Ti l’avevo detto! Grazie per essere venuto, tesoro, so che non è facile.”
“Tu rendi le cose più facili,” disse Remus, dolcemente - sorprendendosi.
Grant sembrò sorpreso e strinse di nuovo la mano di Remus,
“Maledetto incantatore”, disse, timidamente. “Andiamo, ho una torta al
cioccolato che ti aspetta nel frigo di casa, puoi spegnere le candeline e ci
baceremo al buio.”
Remus sorrise di rimando, “Sembra perfetto.”
Andò in bagno prima di andarsene. Avrebbe potuto aspettare finché non
fosse tornato a casa, erano solo dietro l’angolo, ma sentiva che questa era la
sua ultima prova di coraggio.
I bagni erano unisex, il che Remus supponeva fosse abbastanza giusto, anche
se un po’ imbarazzante - almeno non c’erano ragazze. Andò e usò un
orinatoio, il più rapidamente possibile, cercando di ignorare il suono e
l’odore del sesso che emanavano dai cubicoli. Si stava solo lavando le mani
quando la porta si aprì e qualcuno si chiuse dietro di lui. Si voltò, sorpreso,
e affrontò lo sconosciuto.
“Che cosa--”

308
L’uomo fece un ampio sorriso, mostrando i denti. Si leccò le labbra e annusò
l’aria, e poi colpì Remus - il profumo familiare, la connessione istantanea -
la mancanza di rispetto per lo spazio personale. Un lupo mannaro.
“Ho sentito l’odore della tua magia,” disse l’uomo, la sua voce bassa,
“Delizioso. Non ti ho mai visto prima ... “
Non era alto come Remus, ed era piuttosto magro, con una camicia bianca
attillata. Aveva lunghi capelli rosso fuoco, lisci come un attizzatoio, e occhi
azzurri come il ghiaccio. Il profumo della magia terrosa naturale si irradiava
da lui in onde che fecero venire le vertigini a Remus, il sangue che scorreva
nelle sue vene e arterie come un elisir.
“Ciao...”
Lo sconosciuto annusò di nuovo: “Quale branco sei? Profumi di Greyback
... “
Remus esitò un po’ all’idea di avere qualcosa di Greyback in lui, ma scosse
la testa, “No branco.”
“Coraggioso da parte tua ... Non sei preoccupato di essere arrestato dal
Ministero?”
“E tu? Con chi sei?” Per un momento Remus sperò che fosse uno di Castor
- voleva disperatamente sapere come stavano tutti, ma lo sconosciuto si
limitò a scrollare le spalle. “Oh, andiamo alla deriva qua e là. Non avrai mai
sentito parlare di noi. “
“Ma conosci Greyback.”
“Oh si.” Si abbassò la maglietta sul colletto, rivelando un enorme segno di
morso che era fin troppo familiare a Remus, “Torniamo molto indietro, io e
lui ...”
“La guerra, eri tu--”
“Ah, allora ero a malapena un cucciolo,” il lupo mannaro inarcò un
sopracciglio. La sua pelle era così chiara che le sue cicatrici erano come
strisce d’argento, perlacee come raggi di luna. “Ma la prossima guerra ... la
prossima guerra, saremo pronti.”
“Non ci sarà un’altra guerra.” Disse Remus. Era appoggiato al lavandino di
porcellana, il lupo mannaro gli aveva messo una mano ai lati. Era
intrappolato, ma non si era mosso per scappare, non ancora. “Voldemort è
morto.”
“Mmm, alcuni dicono ...” sorrise il lupo mannaro. Si avvicinò e leccò dietro
il lobo dell’orecchio di Remus. Lo fece rabbrividire tutto, dovette trattenere
un piagnucolio. L’altro uomo gli si strinse addosso e sussurrò: “Ma ho
sentito che una parte di lui vive ancora. Le foreste parlano di magia antica,
di sangue maledetto ... il signore oscuro raccoglie le sue forze ... “

309
“No ...” Remus scosse la testa. Cercò di respingere, ma riuscì solo a macinare
i loro corpi insieme. Sapeva che erano tutte bugie, e sapeva che quell’uomo
era un guaio, ma oh Dio, l’odore era così inebriante, il suo corpo non lo
ascoltava; voleva solo una cosa.
“Vieni,” continuava a sussurrare il lupo mannaro, il suo respiro caldo sul
collo di Remus, “Basta parlare di guerra, non è ancora una nostra
preoccupazione ... Voglio goderti. Vivi nelle vicinanze? Possiamo andare
ovunque tu voglia - sarà così bello, la luna sta crescendo ... “
Remus scosse di nuovo la testa, come se potesse sbarazzarsi della nebbia di
feromoni che inondava il suo sistema, “Sono qui con qualcuno.” Raspò.
“Portali, se vuoi ...” ridacchiò il lupo, “Sono favorevole al condividere.”
“N-no, devo andare ...” Remus usò il suo ultimo brandello di forza di
volontà per districarsi dallo sconosciuto e tornare di corsa nel bar, sentendo
gli occhi del lupo che gli ardevano dietro.
Trovò Grant e gli afferrò la manica della camicia, sibilando: “Dobbiamo
tornare a casa”.
“Eh? Va tutto bene, è successo qualcosa? “
“No ... ehm ... voglio solo tornare a casa. Voglio portarti a casa.” Incontrò gli
occhi di Grant, tenendolo ancora per il braccio, e si chiese se anche Grant
potesse sentirlo, sentire il bruciore, il bisogno. Sirius poteva sempre, ma
forse dovevi essere sensibile alla magia? Remus focalizzò l’intensità,
proiettandola verso l’esterno. Gli occhi di Grant lampeggiarono e le sue
pupille si dilatarono, un caldo rossore gli strisciava sul collo.
“Va bene allora.” Gettò via l’ultimo bicchiere e se ne andarono, correndo
insieme nella strada trafficata, mano nella mano.

310
Estate 1993
I stumbled out of bed
I got ready for the struggle.
I smoked a cigarette
And I tightened up my gut
I said this can’t be me; must be my double
And I can’t forget (I can’t forget)
I can’t forget but I don’t remember what.

Sabato 7 agosto 1993


Quella mattina arrivò un gufo, ed era come se Remus lo avesse aspettato per
tutto il tempo. Si stava lavando i denti quando l’uccello atterrò sul davanzale
del suo bagno, marrone e fulvo. Lo riconobbe subito: avrebbe conosciuto
un gufo di Hogwarts ovunque. Diede uno ‘strillo’ ufficiale e allungò la gamba
squamosa. Remus sciolse la lettera, lo spazzolino stretto tra i denti, la bocca
piena di schiuma. Sputò e aprì la busta mentre l’uccello decollava di nuovo,
navigando tra gli stretti edifici di mattoni con la perfetta disinvoltura di un
predatore.

Sig. R. J. Lupin,
Il professor Silente desidera farti una visita oggi verso l’ora del tè. Si scusa per il breve
preavviso dato e spera di essere accolto. Non c’è bisogno di fornire rinfreschi.
Spero che tu stia bene.

Non era firmato e presumibilmente proveniva direttamente dall’ufficio del


preside. Remus si aspettava che le sue viscere diventassero fredde, le sue
mani tremanti, le lacrime da pungergli gli occhi. Ma non successe niente; non
sentiva altra reazione che un’estrema stanchezza. Emettendo un sospiro,
Remus finì di lavarsi i denti e si vestì.
Grant a un certo punto se n’era andato per gli allenamenti di calcio - aveva
invitato Remus; chiedeva sempre, ma Remus non lo accettava mai. Aveva
passato abbastanza della sua vita a guardare persone più sportive di lui che
facevano cose sportive.
Era un sabato e non c’era molto da fare, quindi Remus lesse il giornale - The
Guardian; non prendeva una copia del Profeta da anni e si accontentava di
aspettare.
Si aspettava che l “ora del tè’ fosse circa le 17:00, anche se non avresti mai
potuto dirlo con Silente. Cercò di immaginare il suo vecchio preside,

311
chiedendosi se dodici anni avessero fatto molta differenza - e per vedere se
era ancora arrabbiato. Ma no, Remus non pensava più di avere l’energia per
la rabbia. Forse l’aveva già usata tutta.
Irrequieto, Remus accese la televisione, poi la spense di nuovo quando non
c’era niente da guardare tranne Grandstand. Si accorse di essere sempre più
agitato. Che tipo di persona annunciava semplicemente la sua visita la
mattina del giorno stesso? Che tipo di persona si autoinvitava? Nessuno
tranne Silente. Era decisamente maleducato - e se Remus avesse avuto dei
piani? Si chiese brevemente di dare una lezione alla vecchia capra: uscire e
andare a vedere un film, lasciare che Silente arrivasse in un appartamento
vuoto. Ma. Ma.
Remus voleva sapere. Doveva essere importante; nessuno di Hogwarts o
dell’Ordine aveva cercato di mettersi in contatto dall’inizio degli anni
Ottanta. Potrebbe essere qualsiasi cosa.
Finalmente quel vecchio * CRACK * familiare suonò appena fuori, e ci fu
un colpo leggero ma deciso alla porta. L’aprì velocemente e trovò Silente
quasi esattamente come lo ricordava. Capelli un po’ più bianchi, se possibile,
ma più o meno lo stesso uomo. Una sensazione di nausea salì nella gola di
Remus, e si sentì di nuovo undicenne.
“Professore.” Disse seccamente, facendosi da parte per consentire l’ingresso
di Silente.
“Remus,” il vecchio sorrise, “Come stai?”
“Bene,” Remus si strofinò la nuca, “Bene, sì.”
“Bello.” I luminosi occhi blu di Silente guizzarono per la stanza, osservando
ogni centimetro della casa che Remus aveva condiviso una volta con Sirius.
“Siediti, se vuoi.” Si offrì Remus.
“Grazie.”
“Tè?”
“Certamente, molto gentile.”
Remus ne approfittò per scappare in cucina. Preparò il tè alla maniera dei
Babbani, con il bollitore elettrico, solo per stare lontano un po’ più a lungo.
“Zucchero?” Lui chiamò,
“Tre, per favore.”
Allora il vecchio aveva ancora il suo debole per i dolci. Remus ricordava il
sorbetto al limone con riluttante tenerezza. Preparato il tè, tornò in
soggiorno e posò le tazze sul suo vecchio tavolino malconcio, usando una
vecchia copia di Private Eye come sottobicchiere.
“Sono passati secoli.” Disse Remus, sedendosi sulla poltrona.
“Dodici anni.”

312
“Lo so.” Remus sussultò, irritato. Silente pensava davvero di che non
contava ogni anno che passava? Ogni mese?
“Stai bene?”
“Abbastanza bene. Io ce la faccio. “
“Sai perché sono qui?” Il mago chiese. Remus scrollò le spalle,
“Non ne ho la più pallida idea.”
Silente sospirò molto piano e posò la sua tazza di tè. “Ne avevo un po’ paura.
Allora non hai letto le notizie? “
“Non le tue notizie, no. Perché?”
“Oh caro, avevo sperato che tu fossi già ... vedi, Remus--”
“È morto, non è vero?” Disse Remus all’improvviso, bruscamente. “Black.
È morto?”
Silente lo fissò con uno sguardo molto intenso.
“No,” disse, gentilmente, “non è morto. Sirius è scappato.”
Per un momento, Remus pensò di aver sentito male. Sfuggito. Finalmente.
Non riusciva a capire cosa significasse “fuga”.
“Cristo.” Si lasciò cadere la testa tra le mani.
“Infatti.” Silente sorseggiò il suo tè. Remus non si fidava di sé stesso per
alzare la sua tazza, così si limitò a sedersi lì, fissando il tappeto. Aveva un
disperato bisogno di fumare. “Immagino, allora,” disse Silente, in modo
uniforme, “Che il signor Black non si sia messo in contatto?”
Signor Black. Parlava come se fossero ancora suoi studenti. Remus si limitò
a scuotere la testa in silenzio, alzando lo sguardo. Silente annuì, e Remus
sapeva che gli credeva.
“È ... non sapevo che qualcuno potesse scappare da Azkaban.”
“Sirius sarebbe il primo.” Disse Silente. “È sempre stato un mago molto
dotato.”
“Mm.” Remus non riusciva a pensare correttamente, si sentiva come se una
raffica di ricordi dimenticati da tempo si stesse aprendo nella sua mente, i
suoi cardini arrugginiti e doloranti. Un cane potrebbe sfuggire ai
Dissennatori? Un cane potrebbe nuotare fino alla riva? Il mare del nord era
così freddo che rabbrividì a pensarci. Dodici anni.
“Tesoro soooono a casa!” Grant entrò rumorosamente attraverso la porta in
pantaloncini da football giallo fluo con un terribile accento americano e un
sorriso sdolcinato, che si bloccò quando vide Silente, “Oh, scusate ... tea
party, vero?”
Remus si alzò, ansioso, massaggiandosi il braccio, “Grant, io ... uhm ...
questo è il mio vecchio preside. Puoi darci un minuto? “
“Se vuoi”, Grant aggrottò la fronte, gli occhi che saettavano avanti e indietro,
“Devo andarmene?”

313
“No, non andare, solo ...”
“Aspetterò nell’altra stanza.” Disse Grant, comprendendo rapidamente.
Remus arrossì leggermente, Silente era sicuro di sapere che ‘l’altra stanza’ era
la camera da letto.
Grant girò goffamente per la stanza. Appena raggiunse la porta della camera
da letto, si batté le mani sulle tasche, “Ehm ... Remus, hai qualche sigaretta?”
“Accio Marlboro,” disse Remus, con un movimento della sua bacchetta. Il
pacchetto gli volò in mano e ne estrasse una, accendendolo con la bacchetta,
poi lanciò la scatola a Grant, che la prese abilmente.
“Salute,” annuì Grant, ritirandosi nella stanza accanto.
Remus fece una lunga boccata, fissando il vuoto. La sua testa nuotava;
fumava molto raramente. Aveva nascosto una scatola per le emergenze. E
questa era un’enorme emergenza.
“Esegui la magia di fronte a questo giovane?” Chiese Silente.
Remus gli lanciò uno sguardo irritato. Che cosa stupida di cui preoccuparsi,
“Sì, sì, statuto di segretezza”, rispose, facendo schioccare, facendo scorrere
la sua cenere sul tavolino da caffè, “Dimmi la punizione per questo, se vuoi.”
Fece un altro tiro.
“Fortunatamente, lo statuto di segretezza non si applica a partner, coniugi o
familiari”. Silente rispose, con calma, “E presumo che lui sia il tuo ...”
Remus esalò fumo, massaggiandosi di nuovo la testa, “Beh, lei non è il mio
fottuto fratello, professore.”
Silente non sussultò.
“Mi dispiace, Remus.” Disse, “Hai avuto uno shock. Non mi ero reso conto
che ti saresti spento così tanto, avevo pensato ...”
“Nessuno da cui isolarmi,” Remus sbuffò, “Se ne sono andati comunque.”
“Vorrei poterti dare un po’ di tempo per adattarti a questa notizia, ma temo
che ci sia un altro motivo per cui sono venuto oggi.”
“Certo che c’è,” Remus sospirò, profondamente. Voleva solo che Silente se
ne andasse. Aveva bisogno di bere, per la prima volta da anni.
Aveva bisogno di bere per mettere sé stesso in uno stato di torpore, di
annegare ogni pensiero nella sua testa.
“Stai lavorando, in questo momento?”
“Qua e là,” Remus scrollò le spalle, “Quello che posso ottenere.”
“C’è un posto vacante a Hogwarts.”
“O si?” Remus sbuffò, “Gazza se n’è andato, vero? Non interessato.”
“È una posizione di insegnamento.” Replicò Silente, dimostrando ancora
una volta la sua straordinaria capacità di rimanere calmo di fronte a una
guancia a faccia scoperta. Remus rise sgarbatamente,

314
“Sei finalmente scoppiato, Silente?! Vuoi assumere un lupo mannaro che si
prenda cura dei tuoi ragazzi, adesso?”
“Ci sono misure che possiamo prendere ...”
“Oh no,” Remus scosse la testa, con veemenza, “Non mi riporterai in quella
maledetta baracca.”
“Sono stati fatti dei progressi, Remus,” disse Silente, bruscamente, “Se fossi
rimasto in contatto con il mondo magico, lo sapresti. La scoperta della
pozione wolfsbane è stata di enorme aiuto per molti con la tua condizione.
Ti renderebbe quasi del tutto innocuo durante le tue trasformazioni. Ne farei
una condizione per il tuo impiego. “
“Perché mi vuoi?” Remus lo guardò con rinnovato sospetto. Cosa stava
cercando? Le posizioni di insegnamento a Hogwarts erano molto alte.
Ambita, questo lo sapeva.
“Penso che saresti un ottimo insegnante, prima di tutto.” Silente disse: “Ho
anche pensato che potresti apprezzare l’opportunità. E con la notizia della
fuga di Black, io--”
“Ah,” Remus annuì, “Mi vuoi vicino. Giusto in caso.”
“Per la tua protezione, ovviamente.”
“Non verrà da me.” Disse Remus, lapidato. “Potrebbe essere pazzo, ma non
è stupido. Non è mai stato stupido. “
“Non stupido, forse, ma avventato.” Silente inarcò un sopracciglio nevoso.
Remus lo ammise. Abbastanza vero.
“Cosa insegnerei? Storia? Cura delle Creature Magiche?”
“Difesa contro le arti oscure,” Dumbledore sorrise piacevolmente, ora che
Remus sembrava essersi avvicinato all’idea, “Come ex membro dell’Ordine
della Fenice, pensavo che saresti stato l’ideale.”
“Mm hm.”
“C’è un’altra cosa,” disse Silente, sembrando insicuro per la prima volta,
come se non fosse sicuro di quale potesse essere la reazione di Remus.
Remus non disse niente, lo guardò negli occhi e aspettò.
Silente posò la sua tazza. “Harry.”
Il dolore divampò da qualche parte nel profondo di Remus, come la
riapertura di una vecchia ferita. La sua bocca si seccò di nuovo e sorseggiò il
suo tè tiepido.
“Non ci avevo pensato.” Disse, a bassa voce. “Non l’avevo dimenticato, ma
io ... lui lo adesso ha ... dodici?”
“Tredici, ora.”
“Tredici.” Scosse la testa, lentamente.
“È ... com’è?”

315
“Assomiglia a James.” Silente disse, tristemente, “Ma c’è anche un bel po’ di
Lily in lui.”
Remus rimase in silenzio per quasi un minuto intero, controllando il respiro.
Infine, alzò la testa,
“Okay.” Egli disse

Mercoledì 1 settembre 1993


“Allora vai.” Grant disse.
Questa era un’affermazione ridondante. Remus stava letteralmente facendo
le valigie. Stava provando la più strana sensazione di dejas vu. Quanto tempo
era passato dall’ultima volta che aveva preparato un baule per Hogwarts?
Aveva dovuto tirare fuori tutte le sue vecchie vesti, i suoi strani vestiti da
mago. Erano logori e logori, ma non era disposto a sborsare per nuove cose,
quindi fece del suo meglio con alcuni incantesimi di riparazione. Grant aveva
dipinto “Professor R J Lupin” sulla sua vecchia valigetta per scherzo, ma in
quel momento non era molto divertente.
“Vado.” Confermò, arrotolando un paio di calzini.
Grant si sedette sul letto, guardandolo, con il viso impassibile. Remus non
lo biasimava. Si stava comportando in modo indicibilmente crudele, lo
sapeva. E Grant lo stava sopportando, ancora una volta. Remus lo guardò.
“È un lavoro. È solo per un anno.”
“Nella tua vecchia scuola.”
“Sì, te l’ho detto.”
“Sono preoccupato per te.”
“Lo so che lo sei.”
“Se Sirius è scappato e sa che sei lì, lui--”
“Possiamo non …? Vado, e basta.” Remus scattò, chiudendo la valigia con
forza. Non voleva pensarci. Aveva solo bisogno di passare oggi.
Poi rimasero in silenzio per un po’. Grant andò a preparare il tè e lo riportò
dentro. Remus si fermò per sedersi e berlo con lui. Aveva smesso di fumare,
questa volta per sempre, o almeno così si disse. Il tè dovrebbe bastare.
“Puoi ancora restare qui, non ti sto buttando fuori.” Disse Remus. “Questo
posto è tuo quanto mio e ci sono incantesimi di protezione, me ne sono
assicurato.”
“Nah,” Grant scrollò le spalle, facendo un sorriso sconfitto. “Faccio schifo
da solo. Probabilmente farò un giro, magari a Borstal. È passato un po’ di
tempo dall’ultima volta che ho visto il parcheggio di Brighton, forse farò un
salto.”
“Resta in contatto, ok?”

316
“Non ho intenzione di portare in giro un gufo con me.”
“Oh ... no. Cercherò di portare un telefono, se posso.”
“Dio, lo fai sembrare come se fossi in guerra.”
Remus deglutì, asciutto, e scoprì che non poteva parlare. Fortunatamente, in
quel momento Grant non aveva in mente di parlare. Prese il tè di Remus da
lui, lo posò sul comodino, poi si voltò per spingere Remus nel materasso.
“Mi mancherai,” sorrise contro le labbra di Remus, premendo il bottone sui
suoi pantaloni. Remus Ricambiò con il bacio, come aveva fatto quando
erano adolescenti.
Successivamente, Remus decise che era meglio andarsene velocemente.
Voleva pensare a Grant che giaceva felice e arrossato sotto il piumone; un
ricordo indelebile di giovinezza e bellezza. Si vestì e raccolse le sue borse.
Proprio mentre stava per salutarlo di nuovo, Grant gli afferrò il polso.
“Oi. Ti amo, coglione.”
“Grant...”
“Vai avanti”, Grant lo guardò, direttamente. Il suo viso era onesto e solare
come lo era stato a sedici anni. “Ripetilo anche tu.”
“Sai come mi sento per te ...”
“Sì,” Grant sorrise, senza traccia di amarezza, “Lo so. Ma sarebbe bello
sentirlo. Avanti, so che puoi.”
Il terrore strinse il cuore di Remus - ma lo inghiottì. Doveva essere
coraggioso; Grant se lo meritava. E lui lo intendeva; lo fece: “...Ti amo.”
“Saluti.” Grant gli lasciò il polso, e questo fu tutto.
“Ci vedremo di nuovo,” disse Remus, con forza - promettendolo a sé stesso
più di qualsiasi altra cosa. Grant si stese assonnato e annuì,
“Si lo so.” Sospirò, “Come magneti, tu ed io. Torniamo sempre di nuovo
insieme”.
Remus corse fuori dalla porta, non volendo arrabbiarsi troppo. Aveva un
treno da prendere.

317
Estate 1994
If you, if you could return
Don’t let it burn
Don’t let it fade
I’m sure I’m not being rude,
But it’s just your attitude
It’s tearing me apart
It’s ruining every day

I swore I would be true


And fellow, so did you...

Were you lying all the time?


Was it just a game to you?

Agosto 1994
Per la prima settimana dopo il ritorno di Remus da Hogwarts, non sapeva
come sentirsi. Per la prima volta da molto tempo, Remus era perso; senza
legami, alla deriva. Vagava per l’appartamento come un fantasma,
attraversando i movimenti della vita quotidiana, ma senza sentire nulla.
Non era depressione. Sapeva come si sentiva la depressione.
“È uno shock”, disse Grant.
“Oh.” disse Remus, fissando con sguardo vacuo la TV.
Ovviamente si aspettava che Hogwarts facesse rivivere vecchi ricordi. Aveva
saputo fin dall’inizio che una nuova visita al posto poteva facilmente
rovinarlo, ma l’aveva fatto lo stesso. Forse era un masochista. Forse solo
stupido.
Il castello era pieno di fantasmi del passato di Remus, che è stata
un’esperienza profondamente inquietante dopo aver trascorso la maggior
parte di un decennio cercando di dimenticare tutto. Nel momento in cui era
arrivato a King’s Cross, tutto era tornato indietro: le piccole carrozze del
treno con la tappezzeria logora; la strega del carrello, le cioccorane, il
trambusto e il rumore degli studenti che si imbarcano in un nuovo trimestre.
Con la luna piena davanti a sé, era scappato via in uno scompartimento e si
era subito addormentato.
Finché la carrozza non si era raffreddata e i Dissennatori ...
No. Comunque; fantasmi. La McGranitt era forse la più strana. Doveva
sapere che sarebbe arrivato, ma il loro primo incontro aveva colpito Remus

318
più del previsto, e sembrava sorpresa quanto lui. Non erano del tutto sicuri
di come relazionarsi l’uno con l’altro, ora.
“Signor Lupin! Oh, mi dispiace, professor Lupin. “
“Ciao Prof-- voglio dire ... ehm ...”
“Minerva, per favore,” sorrise con grazia.
Allungò una mano e gli strinse il braccio. Era formidabile come vent’anni
prima, solo un po’ più grigia alle tempie. Ma poi lo era anche lui.
“È meraviglioso vederti, Remus.” Disse, sinceramente.
“È bello essere tornato”, mentì.
I suoi occhi erano dolci e gentili, come se potesse vedere attraverso di lui.
“Il mio ufficio è sempre aperto, se hai bisogno di qualcosa. Come sempre.”
Apprezzava il gesto, ma non la convinceva molto spesso, soprattutto perché
voleva restare per sé. Voleva anche stare lontano dalla torre di Grifondoro,
se poteva.
Il resto della scuola era familiare; i vasti terreni lussureggianti, la foresta
proibita, il cibo, i ritratti, le scale che aveva mappato con tanta cura. Ma la
Torre di Grifondoro - lo spazio più intimo e felice della sua adolescenza;
sarebbe stato quasi troppo da cui riprendersi. Gli venne in mente Omero,
ancora una volta, la parola ‘nostalgia’, che significava un doloroso ritorno a
casa. Era esattamente come ci si sentiva.
Non socializzava molto con i suoi coetanei. Il personale sapeva, in linea di
massima, della sua licantropia, ma preferiva comunque evitare conversazioni
spiacevoli, se poteva. Stavano ridendo alle sue spalle? Si preoccupavano di
lui? Nessuno lo vede da anni, era il miglior amico di Black e di Potter - cosa sa? Cosa
ha fatto?
Stranamente, il professor Rüf aveva dimenticato Remus, ma almeno Vitious
non l’aveva fatto. Era stato molto gentile, invitandolo a fermarsi un paio di
volte nella classe di Incantesimi per un tè e un toast. Remus lo fece, per
essere gentile, ma trovava difficile dimenticare tutte le volte che lui e Sirius
si erano chiusi nella classe del professore gentile. In genere trovava molto
difficile riconciliare il suo io adulto, responsabile dei programmi di lezione e
della valutazione dei saggi e del benessere degli studenti - con il suo io
adolescente spericolato, selvaggio e arrogante e follemente innamorato.
C’erano intere ali del castello che evitava attivamente, proprio per questo
motivo. Lasciò a malapena la sua classe e le sue aule, tranne che per i pasti
nella Sala Grande, e non andò mai a Hogsmeade, tranne che per passare
velocemente verso la vecchia cabina telefonica appena fuori dal villaggio.
E grazie a Dio era ancora lì.
“Com’è?” Chiese Grant, la prima volta che Remus chiamò.

319
“Terribile. Sopportabile. Suppongo di insegnare, i ragazzi stanno bene. In
realtà i ragazzi sono fantastici.”
“Bene. Concentrati solo su quello. La prima volta che sono entrato in una
casa di custodia cautelare dopo St Edmund’s ho pensato che avrei dovuto
lasciare. Giuro che quei posti hanno tutti lo stesso odore. Ad ogni modo,
puoi superarlo, se ricordi che si tratta dei ragazzi, non di te. Sii l’insegnante
che avresti voluto avere.”
Questo era stato un buon consiglio, e Remus aveva fatto del suo meglio.
Non aveva avuto molta esperienza con i giovani, ma ricordava molto
chiaramente di essere stato lui stesso un giovane. Cercò di organizzare
lezioni che avrebbe trovato interessanti, portando creature magiche ogni
volta che poteva, come aveva fatto Ferox, e dando suggerimenti e indicazioni
extra ovunque gli studenti avessero difficoltà. In realtà non era molto diverso
dalle sessioni di studio che aveva trattenuto quando era a scuola.
Allo stesso modo, Remus aveva cercato di prestare attenzione a tutti i suoi
studenti, e di imparare i loro caratteri, i loro bisogni individuali. All’inizio era
stato incredibilmente strano: aveva scoperto di avere non meno di cinque
Weasley a cui insegnare, uno su quasi ogni anno. Poi c’era il povero piccolo
Neville Paciock, goffo, nervoso e nervoso. Il figlio di Narcissa era in un’altra
classe, l’immagine sputata di Lucius, e poi, ovviamente, c’era ...
Comunque. A parte Vitious e la McGranitt, il resto dello staff era
praticamente estraneo a Remus - tranne, ovviamente, per il professore di
Pozioni.
Remus voleva davvero stare alla larga da Piton, ma dal primo giorno era
chiaro che non sarebbe stato facile. Era la luna piena, e ovviamente Piton
era l’unico che sapeva come preparare la pozione Wolfsbane, il coglione.
Probabilmente aveva imparato a farlo solo per tormentare Remus. Era già
abbastanza brutto che dovessero condividere di nuovo un castello, ma Piton
era determinato ad assicurarsi che Remus sentisse il suo dispiacere.
“Lupin.” Disse, arrogante, al loro primo incontro, poco prima del banchetto
di benvenuto. “Sono rimasto sorpreso di sentire che sei sopravvissuto alla
guerra.” Le sue labbra si arricciarono, “Quando sembra che così tanti dei
tuoi amici non l’hanno fatto.”
Per quanto fosse disgustoso Piton, fece emergere qualcosa che Remus non
sentiva adeguatamente da anni. Dispetto.
“Severus,” sorrise, calorosamente, “E io sono rimasto sorpreso di sentire
che sei sopravvissuto alle prove. Quando tanti dei tuoi amici non l’hanno
fatto. “
Piton sogghignò, e questo diede il tono dell’anno.

320
Severus chiaramente non aveva dimenticato gli eventi del loro quinto anno.
Era spregevole come lo ricordava Remus, e non era invecchiato bene. I suoi
capelli erano ancora sciolti e unti, forse un po’ più indietro di prima, i suoi
occhi neri erano più infossati e il suo naso più simile a un becco. Fece
accapponare la pelle di Remus, ma non c’era niente da fare al riguardo;
dovevano incontrarsi privatamente ogni mese per la pozione.
La pozione stessa era assolutamente vile, e Remus ne risentì amaramente.
Aveva un sapore orribile, ma peggio di quello era l’effetto che aveva.
Si trasformò ancora, soffrì ancora delle agonie mentre il suo cranio si
allungava e la sua schiena si spaccava e i suoi tendini scricchiolavano - ma in
seguito mantenne completamente la sua mente umana. Questo era stato
assolutamente orribile. Remus era venuto a vedere il ritiro mensile nel suo
cervello animale come una specie di catarsi. Ma avere un corpo animale e
pensieri umani si era rivelato davvero molto spiacevole; non si sentiva né di
qui né di là, intrappolato nella forma sbagliata e incapace di scappare. Si
rannicchiava per dormire rinchiuso nel suo ufficio ogni mese pieno di
disgusto di sé.
La mattina dopo andava zoppicando nell’ufficio di Madama Chips per
chiedere l’essenza di murtlap. Di tutta dall’infanzia di Remus, Madama Chips
sembrava la più contenta di rivederlo. Era invecchiata, come tutti gli altri,
ma aveva mantenuto il suo tocco gentile, il suo viso dolce e il suo
atteggiamento senza fronzoli nei confronti del benessere di Remus.
“Remus!” Si allungò per abbracciarlo dal primo momento in cui lo vide.
“Guardati, gigante di un uomo!”
“Salve, Madam--ehm ... Poppy.”
“Gentile come sempre”, sorrise, “Dai, vieni e dimmi cosa hai fatto in questi
anni.”
Ebbero qualche incontro molto piacevole nel suo ufficio, accanto al
caminetto. Voleva sapere tutto sulle sue trasformazioni fuori da Hogwarts,
e lui le disse tutto quello che poteva. Era molto interessata a sapere del
branco e di come erano in grado di guarirsi a vicenda condividendo la magia
di gruppo.
“Ho cercato di mettermi in contatto con te, dopo la morte dei Potter.” Disse,
tristemente: “Ma nessuno poteva dirmi dove vivevi, e non osai chiedere
troppo nel caso ...”
Remus distolse lo sguardo, imbarazzato.
“Mi dispiace.” Disse: “Volevo essere lasciato solo”.
“Sì, beh, eri sempre lo stesso ragazzo, testardo!” sorrise affettuosamente. Lui
ricambiò il sorriso, rendendosi conto di quanto gli fosse mancata.

321
Per il primo mese circa, i nervi di Remus erano irritati, esitava mentre girava
ogni angolo, preoccupato di poter vedere qualcosa di doloroso. Ma, come
spesso accadeva, il dolore diminuì nel tempo.
Scivolò in un nuovo personaggio - non l’adolescente Remus che si prendeva
dei rischi senza pensare, che cercava disperatamente di mettersi alla prova, e
non l’uomo mezzo o e mezzo distrutto che era stato a Londra. Da qualche
parte tra queste due metà in guerra, divenne il professor Lupin; sobrio e
serio, offrendo incoraggiamento ovunque potesse. E andava tutto bene,
perché era esattamente quello che aveva bisogno di essere, per Harry.
Dio, Harry.
Harry Potter era James e Lily perfettamente uniti; tutto fascino,
sfacciataggine, forza e bontà. Remus era preoccupato - sapendo che
l’infanzia del ragazzo era stata tutt’altro che ideale - che Harry sarebbe stato
difficile. Remus ricordava bene il suo temperamento irto a tredici anni; gli
adulti crudeli rendono i bambini amareggiati. Ma no. Harry era di buon cuore
e di mentalità aperta come i suoi genitori - pieno di amore e così, così
generoso con esso. Conoscerlo era stato doloroso e gioioso allo stesso
tempo.
La prima volta che si erano incontrati, Remus aveva pensato che stesse
ancora sognando. Si è svegliato sul treno, svegliato dai Dissennatori - quei
fottuti abomini. Cancellò la minaccia e, fissando i volti dei ragazzi spaventati,
trovò Harry, svenuto sul pavimento.
Finché non aprì gli occhi era James; niente poteva convincere Remus del
contrario. Un po’ più magro, forse più basso di Prongs a tredici anni, ma per
il resto era la sua immagine sputata.
Ovviamente, Harry non aveva idea di chi fosse Remus, e il più a lungo
possibile, rimase così. Come avrebbe potuto spiegare? Anche dopo alcune
conversazioni con il ragazzo, Remus era completamente in mare. Così lasciò
che Harry facesse strada e rispose alle domande che avevano risposte
adeguate. Quando Harry andò da lui chiedendogli lezioni di patronus in
modo che potesse continuare a giocare a Quidditch, Remus non poté dire di
no. Era esattamente quello che avrebbe fatto anche James.
E quando l’argomento Sirius si avvicinò, lo evitò. Harry sapeva già che Black
e James erano amici, e Remus non era sicuro di cos’altro avrebbe potuto dire
senza perdere la fiducia del ragazzo. “Sì, Harry, tuo padre era il mio migliore amico,
ma Sirius Black era il mio tutto ...”
No, non funzionerebbe. Inoltre, Remus non era sicuro che il mondo magico
avesse la sua versione della Sezione 28 - se avesse iniziato a confessare cose
del genere, avrebbe potuto finire nei guai per aver corrotto le giovani menti?
Era già abbastanza brutto che fosse un lupo mannaro.

322
A quel punto era già chiaro che Sirius era nelle vicinanze. Quando il detenuto
aveva fatto irruzione nel castello la notte di Halloween, Remus uscì quasi dal
parco per materializzarsi a Londra. Forse l’avrebbe fatto, se il perimetro non
fosse stato brulicante di Dissennatori - e ovviamente il fatto che Black stesse
decisamente cercando Harry.
Questo rese Remus furioso; Sirius non aveva fatto abbastanza danni?
Doveva essere davvero impazzito, doveva essersi allontanato così tanto dal
giovane che aveva cullato il piccolo Harry tra le sue braccia con tenerezza e
soggezione. Remus lo usò come promemoria, per rinforzarsi: era inutile
piangere Sirius. Il suo Sirius era morto molti anni prima.
E poi quella notte successe. In poche ore tutto cambiò ...
Fanculo.
Forse Grant aveva ragione, forse è stato uno shock. Dopo aver ricevuto i
suoi ordini di dimissioni da Hogwarts (grazie a dio; un altro anno avrebbe
potuto ucciderlo), Remus prese il Nottetempo per tornare a Londra, la sua
mente ribolliva su tutto ciò che aveva appreso.
Gli eventi continuavano a cambiare e riordinarsi. Alcune cose diventarono
più chiare, altre offuscate da varie versioni della verità. Le cose che Sirius
aveva detto, le scuse che Wormtail aveva piagnucolato, e tutto ciò che Remus
aveva pensato di sapere - nessuno di questi racconti era perfettamente
allineato.
L’unica cosa di cui Remus era certo, era che per dodici anni aveva odiato la
persona sbagliata.
“Per favore, torna indietro”, gridò al telefono a Grant, una volta che fu a
casa. “Per favore...”
“Sono sulla strada.” Disse Grant e riattaccò immediatamente.
Ci sono volute ancora ore. Remus si cambiò nei suoi vestiti babbani,
gettando gli abiti logori del professor Lupin in un angolo del bagno, e
camminò su e giù per l’appartamento mentre aspettava, maledicendo la
lentezza del trasporto o. Non beveva. Voleva una mente lucida; voleva
capire.
“Remus?!” Grant irruppe in soggiorno, stanco e spettinato.
Si era tagliato i capelli nell’ultimo anno; erano così corti che si arricciavano
appena. Remus li odiava, ma non disse niente, corse ad abbracciarlo.
“Cosa è successo?” Chiese Grant, sbuffando mentre Remus gli toglieva l’aria
dai polmoni, ma stringendolo indietro in modo rassicurante.
Non aveva lo stesso aspetto, ma aveva lo stesso odore e questo aiutava;
questo è stato molto radicale.
“Era innocente!” Remus balbettò, continuando ad aggrapparsi, “È stato
Peter per tutto il tempo! Non è mai stato lui! Sono stato un tale idiota!”

323
“Remus, non so di cosa stai parlando, per favore ... sediamoci, va bene?
Cristo, sei magro, non ti danno da mangiare in quella scuola?!”
Remus permise a Grant di subentrare. Si sedette obbediente sul divano,
accettò un bicchiere d’acqua e una sigaretta, perché a quanto pareva Grant
stava fumando di nuovo, e la tentazione era troppa. L’appartamento
sembrava spoglio e soffocante, essendo rimasto seduto vuoto per la maggior
parte dell’anno, e Grant aprì la finestra del soggiorno, lasciando entrare i
rumori quotidiani del traffico pedonale e dei piccioni.
“Okay,” disse Grant, sedendosi di fronte a Remus, unendo le mani in un
modo molto da maestro, “Cominciamo dall’inizio, va bene?”
Remus annuì. Era determinato a parlare. Se qualcuno poteva sistemare tutto
questo, era Grant. Ne era sicuro. “Sirius.” Egli disse. “Ho visto Sirius. E
Peter.”
“Aspetta,” Grant aggrottò la fronte, “Peter? Pensavo che ... “
“No.” Remus disse, cupamente, le sue viscere diventavano calde di rabbia,
“È vivo. Si è nascosto, per tutti questi anni. “
“Da Sirius?”
“Da tutti. Lui l’aveva fatto. Ha tradito James e Lily; non è mai stato Sirius. “
“Come ...” Grant scosse la testa, chiaramente confuso, “Quindi è stato in
prigione tutto questo tempo per qualcosa che ha fatto Peter? Gesù. Okay.
Sei sicuro? È lui che te l’ha detto?”
“Sì, ma io ... lo so per certo. Ho visto Peter, e io ...” Remus esitò. “Solo che
credo a Sirius, okay?”
Il fatto era che aveva letto la mente di Sirius, e stava ancora cercando di
capirlo. Cercò di mettere insieme i pezzi degli eventi della notte, a beneficio
di Grant e suo.
“Era tutto Harry - il figlio di James. Una sera lasciò la scuola e io sapevo
perché, così l’ho seguito - ero preoccupato che Sirius ci avrebbe provato ...
ma poi c’era Peter, ho visto Peter e non sapevo cosa pensare.”
Qualcosa nel profondo di lui l’aveva capito subito; nel momento in cui aveva
visto il nome di Wormtails apparire sulla mappa. Ma aveva dovuto scoprirlo,
doveva saperlo con certezza. E poi era arrivato alla baracca, e c’era Sirius,
pelle e ossa e stracci e follia, che schiamazzava sul pavimento, Harry in piedi
sopra di lui, in bilico con la sua bacchetta.
La parte lupo di Remus prese il sopravvento, riconoscendo che Padfoot era
in pericolo, e disarmò tutti in una volta. “Dov’è, Sirius?!”
Poi vide il topo e tutto andò al proprio posto. La sua mente tornò di corsa
al 1981; tutta la segretezza, la sfiducia, le bugie. Guardò Sirius correttamente,
sgranò gli occhi, e - quasi senza provarci - entrò nei pensieri di Sirius.
Mostrami comandò, usando la stessa magia che usavano i lupi mannari - il

324
cervello di Sirius era mezzo canino a quel punto, e forse è per questo che
aveva funzionato. Black resistette per un momento, senza dubbio
ricordando le intrusioni forzate di Walpurga, ma annuì, e lasciò entrare
Remus.
“Ma Felpato,” la voce di James, che riecheggia da un lontano passato,
“pensavo fossimo d’accordo?”
“Lo so, ma questo è meglio, non vedi?! Nessuno sospetterà mai di Wormy!”
“Come un doppio bluff!” Lily intervenne. “È fantastico!”
Remus non aveva più bisogno di sentire. Abbassò le bacchette e aiutò Sirius
ad alzarsi, abbracciandolo forte. Mi dispiace, comunicò senza parole, mi
dispiace, mi dispiace, mi dispiace ...
Tornato nell’appartamento, le lacrime gli colarono gli occhi, e Grant tirò
fuori un fazzoletto, porgendoglielo. “Allora è libero, adesso? Sirius?”
“No,” Remus scosse la testa, raccogliendosi, “È diventato tutto così
complicato, e io ... era la luna piena. L’ho visto solo per venti minuti, forse,
e poi mi sono voltato e ... sono successe così tante cose senza di me. Peter è
scappato, non l’hanno preso. Avrei dovuto ucciderlo quando ne ho avuto la
possibilità! Volevo, stavo per farlo, ma Harry mi ha fermato.”
Grant impallidì, la sua bocca una linea arcigna. Non disse niente, però.
“Quando diventò mattina, anche Sirius era scappato di nuovo.” Remus
continuò. “È nascosto e non so ...” Non so se lo rivedrò mai più.
Si asciugò gli occhi e si passò le dita tra i capelli. “Fanculo! Tutto questo
tempo! Tutto questo tempo e ci ho creduto! Come ho potuto essere così
stupido?!”
“Ehi, smettila.” Grant aggrottò la fronte, allungando una mano. Remus si
alzò bruscamente, ignorando Grant e camminando su e giù per la stanza
ancora una volta, borbottando tra sé,
“Avrei dovuto sapere che non avrebbe mai fatto del male a James! Non avrei
dovuto essere così dannatamente credulone! Così debole! Avrei dovuto
provare a cercarlo, avrei potuto farlo uscire di lì, avrei potuto rintracciare
Peter, avrei potuto ... “
“Remus!” Grant alzò la voce: “Smettila”.
Remus lo guardò. “Io non so cosa fare.” Egli disse.
Grant sospirò. “Nemmeno io, amico.” Si strofinò una mano sul viso, e
Remus vide gli anelli sotto i suoi occhi. Grant si alzò. “Ma non c’è niente
che puoi fare proprio in questo momento, quindi. Vado a farmi una doccia,
giusto? Poi andiamo a cena. Poi parleremo ancora un po’.”
Remus annuì, avidamente. Sì, questo era ciò di cui aveva bisogno; un piano.
Passaggi successivi chiari e definiti. Grant lasciò la stanza, stanco. Remus
aspettò, ascoltando l’acqua che scorreva, cercando ancora una volta di

325
mettere in ordine i suoi pensieri. Fece qualcosa che non faceva da quando
era un adolescente.
Un elenco.
Allora, Moony, si disse, quali sono i fatti?

1. Sirius Black non ha ucciso James e Lily Potter.


2. Peter Minus era vivo.
3. Peter Minus era stato una spia.
4. Peter Minus ha ucciso James e Lily Potter.
5. Sirius Black era in prigione da dodici anni per un crimine di cui era
innocente.

Un’ondata di rabbia lo travolse ancora una volta. Ci aveva creduto! Era


colpevole quanto Silente, come chiunque altro avesse semplicemente
supposto che Sirius fosse la spia, perché Sirius era un Black. In effetti, Remus
era ancora più colpevole, perché lui avrebbe dovuto saperlo! Nessuno era più
vicino a Sirius di lui.
Quegli ultimi mesi di guerra erano stati così confusi. Non c’era stato qualcosa
che non andava? Sirius non era stato distante, freddo con lui? Negli anni
successivi, Remus l’aveva presa come una prova del tradimento di Padfoot,
ma ora ... ora con una sensazione di nausea, lo vedeva per quello che era.
“Pensava che fossi io la spia!” Disse a Grant, nell’istante in cui era uscito dal
bagno.
“Eh?” Grant aggrottò la fronte, cercando di superare Remus, avvolto in un
asciugamano.
“Spia? Che cosa? Oi, fammi vestire, dai ... “
Remus lo seguì in camera da letto e si sedette sul letto, parlando velocemente
mentre Grant si asciugava e indossava vestiti puliti.
“Durante la guerra, sapevamo che c’era una spia, sapevamo che qualcuno
stava passando informazioni dall’altra parte, ma nessuno sapeva chi. In
seguito, abbiamo pensato che fosse Sirius - tutto aveva un senso, era stato
sorpreso a far saltare in aria una strada piena di babbani, e--”
“Devi chiamare così le persone normali?”
“Scusa. Comunque - Sirius era il custode segreto di James e Lily - ehm ...
questo significa che aveva questo incantesimo su di lui, quindi solo lui sapeva
dove si trovavano. Per tenerli al sicuro. Ma si scambiò con Peter, all’ultimo
minuto, e ora sappiamo che Peter era la spia. E non mi avevano detto del
cambio, Sirius non me l’aveva detto, perché deve aver pensato ... “
“Non si fidava di te.” Disse Grant, senza mezzi termini. Vestito, si sedette
anche lui sul letto, lontano da Remus.

326
“Suppongo di non poterlo biasimare ...”
“Avevi infranto la sua fiducia prima?” Grant inarcò un sopracciglio.
“...No.”
“Tu hai mai creduto che fosse la spia? Prima che James e Lily morissero?”
“No, mai!”
“Bene allora.” Grant si alzò. “Vado a fare un salto al negozio - abbiamo
bisogno di latte e pane ... dentifricio ...”
“Aspetta, no, cosa intendi con ‘bene allora’?!”
“Niente. Senti, vieni con me in negozio. Allora prometto che possiamo
parlarne. Ti ascolterò tutta la notte se vuoi, lo giuro. Voglio solo portarti del
cibo prima.”
Remus andò d’accordo con quello. Guardò Grant cucinare, e ingoiò ogni
boccone, e poi parlò e parlò e parlò. Ma non andava bene. Alla fine non era
servito a niente.
“Se Sirius è nascosto e Peter è in fuga ...” disse Grant, sbadigliando.
“Andrà direttamente da Voldemort, il topo.” Remus ringhiò.
“Giusto, okay,” Grant fece un cenno con la mano, “Se Sirius si nasconde,
allora non puoi fare niente. Sembra che sia fuori dalla tua portata.”
“Forse potrei mandare un gufo ... solo questo potrebbe rivelare la sua
posizione ...”
“E poi tu verrai arrestato e mandato ad Alcatraz, o qualunque cosa sia, per
collusione con un criminale.” Disse Grant, con un’aria di definitività.
“Voglio solo aiutarlo.” Disse Remus.
“Certo che lo vuoi. Ma non vedo come.”
Rimasero in silenzio per un po’, riflettendo. Era buio fuori, Remus non
sapeva che ora fosse, ma doveva essere piuttosto tardi. Grant sembrava
esausto, e Remus provò un piccolo senso di colpa, oltre a tutto il resto.
“Mi dispiace averti fatto passare questo.” Disse, piano, allungando la mano
di Grant. “Non è proprio giusto da parte mia.”
“Va bene,” Grant gli fece un piccolo sorriso, accarezzando le nocche di
Remus con il pollice, “Capisco. È solo ... molto.”
“Lo so.”
“Come ... com’è stato vederlo? Voglio dire, come ti sei sentito?” Remus si
spostò, goffamente. Eccolo. Il pensiero che aveva evitato. Perché se Sirius
era innocente, se non aveva mai tradito James, allora non aveva mai tradito
nemmeno Remus. E Remus non sapeva cosa significasse per lui, ora, dopo
così tanto tempo.
“Siamo entrambi così diversi, ora.” Disse, consapevole che Grant stava
trattenendo il respiro mentre aspettava la risposta. “Lo riconoscevo a

327
malapena, davvero, mi dispiaceva solo per lui.” Il sussulto nello stomaco gli
disse che stava mentendo.
Grant si chinò e lo baciò. “Andrà tutto bene, alla fine.” Egli disse.

328
Inizio estate 1995
We passed upon the stair
We spoke of was and when
Although I wasn’t there
He said I was his friend
Which came as some surprise
I spoke into his eyes;
I thought you died alone
A long long time ago.

Sabato 24 giugno 1995


Quella fottuta fenice era arrivata per prima, e Remus lo aveva capito subito.
“Che diavolo è quello?!” Grant balzò in piedi, sorpreso dall’uccello argenteo
che irruppe nel loro soggiorno. Stavano guardando la televisione, con tutte
le finestre aperte per contrastare il caldo estivo. Remus stava per mettere su
il bollitore.
L’uccello si sedette in cima alla loro piccola TV squadrata e aprì il becco,
parlando con la voce di Silente;
“Padfoot sta arrivando.”
Remus quasi lasciò cadere le tazze vuote che aveva in mano.
“Cazzo.”
“Che cosa?” Disse Grant, guardando l’uccello svanire nel nulla. “Chi è
Padfoot?”
“Cazzo.” Disse Remus di nuovo, posando le tazze. Aveva cominciato a
tremare in modo incontrollabile. Aveva freddo dappertutto. “Non credo di
poterlo fare. Non credo di poter ...” mormorò a sé stesso, coprendosi la
bocca.
“Remus?” Grant si alzò e gli toccò la spalla. “Mi stai spaventando.”
“Sirius.” Balbettò. “Sirius è Padfoot.”
“Maledizione. L’assassino?”
“Non un assassino, te l’ho detto.”
“Giusto, giusto, scusa. Sta venendo qui?!”
“Dopotutto, è il suo appartamento.”
“Oh mi sono dimenticato.” Disse Grant, categoricamente. Si morse il
labbro, “Dovrei ... andare?”
“No!” Remus si aggrappò a Grant, improvvisamente, “No, per favore, per
favore non farlo. Non posso essere solo, non lasciarmi solo con--”

329
“Okay okay!” Grant lo calmò, abbracciandolo: “Calmati, va bene? Non
andrò da nessuna parte se non vuoi. Solo ... cerca di rimetterti in sesto.”
“Mi dispiace.” Remus fece un respiro profondo.
Sapeva di comportarsi in modo infantile. Non era il momento di cadere in
pezzi. Aveva avuto anni e anni così. Se Silente gli stava mandando Sirius,
allora era successo qualcosa. Qualcosa di importante. Adesso era il momento
della forza e dell’azione. Si guardò intorno alla cieca in cerca di qualcosa da
fare.
“Questo posto è un casino! Dovrei iniziare a pulire. Non ci vorrà molto.”
Grant non poteva fare altro che guardare Remus che correva per
l’appartamento come un pollo senza testa, usando ogni incantesimo di
pulizia che riusciva a ricordare, combinato con un po’ di lavoro manuale
effettivo quando faceva confusione con gli incantesimi. Non riusciva a
smettere di muoversi, non sopportava di stare fermo un attimo, perché poi
avrebbe potuto pensare.
Nel giro di un’ora si udì un rumore graffiante alla porta e un latrato basso e
burbero. Remus si bloccò. Un profumo che non sentiva da molti anni fece
crescere qualcosa nel suo subconscio.
“Quello era un cane?” Disse Grant, nervosamente, dalla cucina. “Sai che
odio i cani ...”
“È lui.” Remus respirò. Si avvicinò tremante alla porta e l’aprì. C’era Padfoot:
magro, rognoso, con il pelo leggermente ingrigito in alcuni punti. Ma era lui.
“Avanti,” disse Remus, con voce roca. Il cane sbuffò, dondolando la testa,
ed entrò. Remus chiuse la porta e vi si appoggiò, guardando Sirius
trasformarsi di nuovo in sé stesso.
Magro, rognoso; ingrigendo in alcuni punti. I suoi occhi, quegli occhi blu
scuro che avevano spezzato il cuore di Remus mille volte da adolescente,
erano diventati grigio canna di fucile. Era un sacco di ossa, sconvolto
dappertutto. C’era da aspettarselo.
“Vengo direttamente da Hogwarts.” Egli disse. La sua voce era dura e roca
come lo era stata l’estate scorsa.
“Sì,” disse Remus, massaggiandosi la nuca. “Silente ha mandato un
messaggio in anticipo.”
Sirius si contrasse, leggermente, e annuì. “È successo qualcosa al torneo.
Harry è stato rapito.”
“Che cosa?! Lui è--”
“È tornato, sta bene - bene come ci si può aspettare. Anche Voldemort è
tornato.”
“Che cosa?!”
“È vero. Harry l’ha affrontato.”

330
“No.” Remus si sentì male.
“L’Ordine si sta riformando. Silente mi ha detto di venire qui, nascondermi.”
“Giusto.” Remus annuì, ancora assorbendo lo shock.
“Se questo è ...” il viso di Sirius si addolcì, sembrava più giovane - più simile
al vero Sirius, “Se non ti dispiace? Ho solo seguito gli ordini senza pensare,
ma potrei andare da qualche altra parte se ...”
“No!” Disse Remus, molto fermamente, scattando fuori dalla confusione
che lo aveva preso sin da quando era apparso il patronus di Silente. Mise una
mano sulla spalla di Sirius. Oh, era così magro. “Certo che dovresti restare
qui, è casa tua. “
Sirius sembrava così sollevato che Remus voleva tirarlo vicino e avvolgerlo
con le braccia. Ma non lo fece. Guardò Grant, che stava guardando
diffidente dalla porta della cucina.
Sirius seguì il suo sguardo e sussultò. “Sei qui.”
Non era una domanda; solo una dichiarazione di fatto.
Grant, dio lo ama, fece il suo sorriso più allegro, “Va bene, amico? Ti dico
cosa, sembra tu abbia bisogno di un po’ di cibo. Farò un salto fuori, vero
Remus?”
“Non devi--”
“Penso di sì.” Grant sorrise.
Afferrò il portafoglio dal tavolino mentre usciva. Non baciò Remus sulla
guancia, come faceva di solito, ma gli diede una pacca sulla spalla e disse:
“Sarò di ritorno tra mezz’ora.” Chiuse piano la porta dietro di sé.
Sirius e Remus rimasero in silenzio per quelli che sembravano minuti.
Sirius aggrottò la fronte, facendo apparire delle rughe profonde sul suo viso.
“È stato scortese da parte mia. Non volevo essere scortese.” Iniziò a grattarsi
il dorso della mano, ansioso, le unghie lunghe e nere per la sporcizia. Remus
sentì uno strattone doloroso nel profondo del suo stomaco, e allungò la
mano per fermarlo.
“Che ne dici di una doccia? Poi ti siediti. È tutto a posto.”
Sirius lo guardò. Remus aveva dimenticato quanto fosse più piccolo.
“Suona bene.” Sirius annuì, debolmente.
Remus gli mostrò il bagno, il che era sciocco, perché ovviamente sapeva
dov’era il bagno; nulla era cambiato in tredici anni. Mentre Sirius si lavava,
Remus andò in camera da letto per trovare dei vestiti puliti.
Tirò fuori alcune camicie dalla cassettiera - voleva dare a Sirius le sue cose
da indossare, non quelle di Grant, ma dopo tutto questo tempo Remus
onestamente non sapeva quale appartenesse a chi. Optò per un maglione
lavorato a maglia oversize, che era sicuramente il suo. Avrebbe sommerso

331
Sirius, ma sarebbe stato comodo. Tirando fuori un paio di pantaloni da
pigiama scozzesi da abbinare, li adagiò con cura sul letto.
C’era solo un letto nell’appartamento: c’era sempre stato un solo letto e loro
avevano sempre avuto bisogno di un solo letto. Il problema di dove mettere
Sirius era senza risposta. Remus stava ancora fissando i vestiti quando sentì
l’acqua spegnersi (la caldaia balbettò e fece rumore un paio di volte, aveva
intenzione di guardarla da anni) e la porta del bagno si aprì.
“Remus ?!” Gridò Sirius, una nota di panico nella sua voce.
“Camera da letto.” Rispose Remus.
Sirius entrò, i suoi capelli gocciolavano sul tappeto. Aveva avvolto il più
grande telo da bagno intorno a sé come uno scialle, coprendo tutto il suo
corpo dal collo alle caviglie magre. Remus distolse lo sguardo, imbarazzato,
e indicò i vestiti disposti.
“Qui.” Disse: “Ti lascerò cambiare”.
Fece per andarsene, ma la mano di Sirius scattò fuori e gli afferrò il braccio.
Aveva di nuovo quello sguardo selvaggio negli occhi,
“Non andare.” Disse: “Potresti restare nella stanza?”
“Okay ...” Remus annuì, accarezzando la mano simile ad un artiglio di Sirius.
L’aveva graffiato di nuovo, era rosso vivo.
Remus si voltò e guardò le tende mentre Sirius si vestiva. I suoi movimenti
suonavano lenti, come un vecchio o un invalido - non come l’elegante ed
energico Sirius Black. La furia bruciava in Remus. Gli hanno portato via tutto,
pensò, ferocemente, tutto ciò che lo rendeva quello che era.
Quando si voltò, Sirius stava fissando il letto. Anche Remus guardò,
cercando di vedere attraverso gli occhi di Sirius. Il copriletto ben fatto; i
comodini abbinati; uno con un libro in cima, l’altro con un pacchetto di
sigarette.
“Dormirò sul divano.” Disse Sirius. “Non voglio rovinare niente tra te e ...
e ... scusa, il suo nome è sparito.”
“Grant.”
“Grant.” Sirius distolse di nuovo lo sguardo. I suoi occhi non si fermavano
mai a lungo, cercava sempre qualcosa negli angoli della stanza. “Ho
dimenticato molto, credo.”
“Va tutto bene.”
Remus non aveva mai provato un dolore come questo. E Remus aveva
provato dolore per gran parte della sua vita. “Vieni a sederti. Tazza di tè?”
“Tazza di tè.” Sirius replicò a pappagallo.
Remus annuì, lentamente, poi lo condusse in cucina.
“Grazie.” Sirius disse, dopo un po’, “Scusa, io ... continuo a dimenticare le
cose.”

332
Remus gli toccò il braccio, delicatamente,
“Va bene. Vai a sederti. Sarò lì un minuto, puoi sentirmi dal soggiorno. “
Sirius se ne andò, in silenzio. Remus tirò un sospiro di sollievo - l’atmosfera
era ancora densa di memoria, e ferita, e Azkaban, ma almeno era
sopportabile quando Sirius non era lì.
L’anno scorso, nella baracca, Remus non aveva avuto il tempo di provare
nient’altro che terrore e gioia. E, di solito, aveva passato il resto del suo
tempo cercando di fingere che non fosse successo niente. Non perché
avrebbe voluto, ma perché era l’unica cosa che poteva fare. Avrebbe dovuto
saperlo meglio; avrebbe dovuto sapere che Sirius chiedeva sempre un
confronto.
Impiegò molto tempo sul tè, preparandolo in una pentola, piuttosto che nel
bollitore elettrico. Come prendeva il tè Sirius? Non riusciva a ricordare.
Forse non l’aveva mai saputo - era Sirius che solitamente lo faceva, allora.
Alla fine, Remus spense semplicemente tutto, sistemando un vassoio con
cura e attenzione, come se stesse servendo la regina. Fetta di limone. Piccola
brocca di latte. Ciotola di zollette di zucchero di canna. Non c’erano più
biscotti, Grant aveva mangiato l’ultimo dei digestivi.
Quando tutto fu pronto, non aveva ancora il coraggio di portarlo da lui. Fu
preso dal panico per un momento, prima di sentire il clic della porta che si
apriva. Era già passata mezz’ora?
“Tutto bene?!” L’accento sbarazzino e cupo di Grant riempì l’appartamento,
riscaldandolo all’istante. Si comportava come se non ci fosse niente di
straordinario mentre entrava nel soggiorno, carico di cibo.
Remus lo sentì mentre metteva tutto sul tavolino, scartando cartoni di riso
all’uovo fritto, pollo in agrodolce, chow mein, polpette di maiale, costolette
cinesi, involtini primavera; per tutto il tempo chiacchierando con Sirius,
“Accidenti, non hai un aspetto migliore dopo una doccia, eh? Hai ancora
quei bei capelli folti. Sono geloso, sarò calvo quando avrò quarant’anni,
immagino. Visto quanto è grigio Remus? Sembra distinto, lo dico ma non
ascolta ... “
Fortificato, Remus sollevò il vassoio e lo portò in soggiorno. Sirius era
seduto imperturbabile sul bordo del divano, fissando Grant nel modo in cui
un animale fissa un potenziale predatore.
“Prenderò i piatti ...” disse Grant, passando da parte a Remus mentre tornava
in cucina. Non stabilì il contatto visivo. Remus non lo biasimava. La
situazione non era giusta per nessuno; men che meno Grant.
Remus provò a sorridere a Sirius, offrendogli il vassoio del tè. “Eccoci qui.”
Mormorò.
Sirius guardò il tè, il limone, lo zucchero, poi le sue mani.

333
“Hai fame?” Remus chiese, “Va tutto bene?”
Sirius annuì. “Bene, grazie. Non dovresti farti tutti questi problemi. “
“Stupidaggini.”
Grant portò i piatti. Si sedettero intorno al tavolino da caffè, Sirius sul
divano, Remus sulla poltrona e Grant sul pavimento. Sirius mise il cibo nel
piatto e lo raccolse come un uccellino. Non usò le forchette che avevano
messo fuori, o le bacchette fornite con il pasto, usò le mani per mangiare,
strappando tutto in piccoli pezzi e dandoglieli in bocca. Remus e Grant lo
ignorarono educatamente, facendo conversazioni leggere.
“Dovrò fare una spesa vera e propria, al ritorno dal lavoro domani.” Grant
disse. “Prendo uno spazzolino da denti, alcune cose del genere.”
“Posso farlo io.” Disse Remus. Era ansioso di prendersi cura di Sirius lui
stesso; come se avesse portato a casa un randagio di cui avrebbe dovuto
essere responsabile. Guardò Sirius, “I tuoi vestiti e libri sono in scatole nel
garage. Vado a dare un’occhiata domani.”
“Li hai tenuti?” Sirius alzò lo sguardo, quasi speranzoso, “Hai tenuto le mie
cose?”
“Ehm. Beh, dopo tutto, Mary si è presentata e l’ha fatto per me. Non stavo
... non sono stato molto bene, per un po’. Non sono sicuro in quale stato si
trovino, non ci sono più stato da allora.”
“Non mi aspettavo che tenessi nulla.”
Remus non sapeva cosa dire, quindi alzò le spalle. Non era stato davvero il
caso di voler restare aggrappato alle cose di Sirius; le aveva semplicemente
nascoste così da non doverci pensare. Adesso era contento, ovviamente, ma
non voleva più credito di quanto gli sarebbe dovuto.
Finirono di mangiare, e Sirius si asciugò le mani unte sulle gambe dei
pantaloni del pigiama, e Remus cercò di non trasalire. Sirius era così pignolo
riguardo alla pulizia - la disorganizzazione di Remus lo aveva sempre irritato.
Un altro cambiamento.
Grant si alzò per raccogliere i piatti e le posate per lavare i piatti. Sirius si
mise a sedere, “Posso farlo io, lasciami fare,” estrasse una bacchetta dalla
manica larga.
“Dove l’hai presa?” Chiese Remus, accigliato.
“L’ho rubata,” Sirius abbassò lo sguardo, rigirandolo nella mano, “Ci è
voluto un po’ per abituarmi, ma ora posso gestirlo bene. Ecco, lasciami ... “
“Va tutto bene.” Grant disse. Stava sorridendo, ma il sorriso non lo si sentiva
nella sua voce. “Preferirei farlo normalmente.” Si voltò, portando la pila di
piatti in cucina.
“Muffliato.” Mormorò Sirius. Remus sbatté le palpebre, sorpreso. Non
sentiva quell’incantesimo da molto tempo e non aveva mai, mai usato

334
qualcosa del genere con Grant presente. Sembrava sleale, subdolo. “La
connessione della polvere volante funziona?” Chiese Sirius, urgentemente.
“No.” Rispose. “Non mi sono mai ricollegato. In realtà non faccio molta
magia a casa, perché--”
“Sì, a causa del O,” finì Sirius, e Remus avrebbe potuto giurare di aver alzato
gli occhi al cielo. “Ha apportato molti cambiamenti, vedo.” Rivolse alla TV
uno sguardo molto acuto.
“È anche casa sua,” disse Remus, sulla difensiva.
“Comunque, non mi interessa. Bene, dovremo ricollegarlo. Se resto qui.
Dovremo essere in grado di comunicare con il resto dell’Ordine.”
“Il resto del--”
“--hai un gufo?” Sirius si guardò intorno.
“No,” disse Remus. Si mordicchiò il labbro: “Ho un telefono”. Si offrì,
cercando di alleggerire l’atmosfera.
“Per l’amor di Merlino, Moony!” Sirius abbaiò, la sua voce ruvida
scoppiettava con urgenza, “Cosa hai fatto in tutti questi anni, deprimendoti?!”
Remus sussultò - sia per essere stato chiamato Moony, cosa che nessuno
aveva mai fatto da moltissimo tempo, sia per la crudele accusa.
“Sono sopravvissuto.” Disse, cercando di mantenere la calma: “Quanto
pensi sia facile per me mantenere un lavoro? E non è come se avessi avuto
qualcuno con cui devo tenermi in contatto.”
Sirius non disse niente, ma strinse le labbra e si accigliò, fissando il tappeto.
Remus sospirò, chiudendo gli occhi.
“Guarda,” disse, gentilmente, “posso immaginare come ti devi sentire. So
che vuoi fare tutto in una volta, ora sei libero, ma andiamo piano stasera,
okay? Dormi bene la notte e domani lavoreremo su un piano.”
Sirius annuì, addolcito. Remus si sentiva orgoglioso di sé stesso. Non aveva
pianto, o gridato, e quello era un bel progresso, almeno per quanto
riguardava Sirius Black. Grant rientrò nella stanza, e Remus sciolse
rapidamente l’incantesimo del muffliato.
“Devo attaccare la televisione?” Chiese alla stanza silenziosa. Remus annuì.
Sirius tornò ad accigliarsi.
Le notizie erano arrivate, e poi il tempo. Poi un po’ di dramma ospedaliero
americano, che fece sì che Grant tutto e passasse. C’era un documentario su
Fleetwood Mac, che tutti guardavano vagamente. Nessuno parlò davvero,
tranne Grant ogni tanto.
Remus era in subbuglio, il suo cervello ronzava in overdrive mentre troppi
pensieri e sentimenti contrastanti gli passavano accanto. Era passato così
tanto tempo da quando era stato nella stessa stanza con Sirius, e ora non
potevano nemmeno parlare tra loro senza colpire una barriera

335
incommensurabile, che fosse la guerra, o gli amici perduti, o il loro reciproco
tradimento. E ora l’ordine si stava riformando, e sembrava che tutti si
aspettassero che Remus entrasse, ancora una volta, senza esitazione. Ma non
era il ragazzo che era stato l’ultima volta. Era vecchio ed era stanco. Aveva
altre responsabilità: aveva Grant.
Verso le dieci Sirius sbadigliò.
“Si, anch’io.” Commentò Grant, sbadigliando in risposta. “Ho lavoro la
mattina, forse è ora di andare a letto.” Guardò Remus, ovviamente sperando
in una sorta di reaziones.
“Sì,” disse Remus, incerto. Mise le mani sui braccioli della sedia per
sollevarsi, irrigidito per essersi seduto così rigidamente tutta la sera.
“Ehm. Sirius, starai bene qui? Ti prendo un cuscino e un piumone.”
“Non c’è bisogno.” Disse Sirius. Si stirò di nuovo e si trasformò in Felpato.
Grant inspirò, bruscamente, per la sorpresa, ma non disse nulla. Il grosso
cane nero si rannicchiò sul divano e chiuse gli occhi.
“Puoi farlo anche tu?” Sussurrò Grant, mezz’ora dopo, una volta che lui e
Remus furono entrambi a letto. “Trasformarti in un lupo ogni volta che
vuoi?”
“No.” Disse Remus. “Lui è un animagus. Ha imparato a farlo. Io sono lupo
mannaro, sono stato morso, non ho scelta.”
“Sfortuna.” Grant disse: “Intendiamoci, non credo che mi piacerebbe molto,
se potessi”.
“Non ti fa male, ha ancora la sua mente normale quando è un cane.”
Anche se Remus non era più sicuro di come fosse la ‘mente normale’ di
Sirius, non più. Tutto il resto di lui era in qualche modo sgualcito e
danneggiato.
“Stai bene?” Disse Grant, girando la testa per guardare la faccia di Remus.
“Credo di si.” Remus disse, onestamente, “Ma è strano. Sarà difficile, credo.”
“Quanto tempo starà qui?”
“Oh. Non lo so. Forse per un po’. Sta parlando di ... di un’altra guerra. Potrei
dover aiutare.”
“Remus ...”
“Lo so, lo so,” Remus aggrottò la faccia. “Mi dispiace, l’intera situazione è
... è un fottuto incubo, davvero. Ho bisogno di tempo per pensare.”
“Vorrei poter aiutare.” Grant disse. “Vorrei aver capito.”
“Sei così bravo con Sirius.” Remus si offrì, “Non so cosa dirgli, è così ... non
so, pungente. Ho paura di dire qualcosa di sbagliato e che lui mi morda la
testa.”

336
“Hmm, beh, ho un po’ di esperienza con quei tipi.” Grant disse, le sue labbra
arricciate: “Comunque, è ovviamente passato per il mulino. Devi solo essere
paziente. Qualcosa del genere. Non puoi costringerlo a stare meglio, temo.”

Sirius dormì molto a lungo. Molto tempo dopo che Grant era andato al
lavoro, e Remus aveva fatto colazione e segnato alcune carte d’esame.
Rimase in cucina, ma poteva vedere il divano del soggiorno attraverso la
porta, per ogni evenienza.
Erano quasi le undici e mezzo quando Padfoot si svegliò di scatto e iniziò
ad abbaiare rumorosamente, saltando giù dal divano.
“Shh!” Remus corse in soggiorno ansiosamente, “Sirius, sono io! Sei qui, sei
con me!”
Il cane si fermò, inclinò la testa, poi si trasformò di nuovo in Sirius. I suoi
occhi erano spalancati e la mascella ombrosa di stoppia. Sembrava un pazzo.
Remus cercò di essere paziente e gentile, come aveva detto Grant.
“Scusa”, disse, stabilizzando la voce, “È solo che non ci sono ammessi
animali domestici, qui, e se i vicini ti sentono ...”
“Scusa.” Sirius abbassò lo sguardo, imbarazzato. “Penseresti che ci sarei
abituato adesso. Sono fuori da un anno.”
“Va bene.” Remus scosse la testa, “Scusa se ho gridato.”
Le cose rimasero così imbarazzanti per la maggior parte della giornata.
Andarono al garage dopo che Sirius aveva fatto colazione.
La porta impiegò un paio di tentativi per aprirsi, e Sirius dovette rimanere in
forma di cane mentre erano fuori dall’appartamento, così cadde su Remus.
Tuttavia, alla fine entrarono e tutto era come si ricordava. Niente moto,
ovviamente, anche se tutti gli attrezzi erano ancora lì. I vestiti e i libri di Sirius
erano impilati ordinatamente in scatole etichettate, senza nemmeno uno
strato di polvere su di loro.
“Mary deve aver fatto una sorta di incantesimo di conservazione,”
commentò Remus.
Sirius annuì vagamente, camminando tra le pile di reliquie come un antico
monaco. Scelse alcune cose da riportare nell’appartamento - o meglio, da far
riportare da Remus. Sirius scelse vesti e vestiti da mago, nessuna delle sue
cose babbane, nemmeno la sua vecchia giacca di pelle, che Remus trovò
infilata in una scatola sotto alcuni dischi. Dovette resistere all’impulso di
seppellire la faccia e inalare il profumo meraviglioso; come se la giacca
contenesse più Sirius che l’uomo in piedi accanto a lui.
Di ritorno all’appartamento, Sirius si cambiò subito gli abiti. Remus poteva
capire perché - stava già molto meglio, nelle sue cose, avendo mangiato bene

337
e si era lavato. I suoi capelli erano un po’ arruffati e avevano ancora dei nodi
nonostante avesse chiaramente usato mezza bottiglia di shampoo.
Dormì di nuovo, dopo pranzo. Remus non vedeva come riuscisse, era
sveglio solo da poche ore. Tuttavia, nonostante l’incapacità di Sirius di
restare fermo, si esaurì facilmente. Si rannicchiò di nuovo sul divano, nel
nido di coperte che aveva creato, e Remus si sedette accanto a lui con la TV
molto bassa. Almeno quando Sirius dormiva era un cane, e quindi era più
facile condividere la stanza con lui.
Quando si svegliò era scontroso. Guardò la TV, poi Remus.
“Non leggi più?”
“Certo che sì.” Remus indicò le librerie ai lati del caminetto, che stavano
cedendo sotto il peso. “La TV è solo rumore di fondo.”
Sirius grugnì, mettendosi a sedere e sistemandosi i vestiti. Si era passato le
dita tra i capelli e erano rimaste intrappolati. Fece una smorfia.
“Vuoi provare a lavarli di nuovo?” Remus chiese, “Se metti un sacco di
balsamo e poi lo pettini, potrebbe aiutare?”
Si ricordò di Grant che gli aveva detto di due fratelli che erano venuti al
centro di custodia cautelare. Erano stati trascurati e non avevano mai avuto
i capelli tagliati o spazzolati, e avevano paura delle forbici. Grant si ricordò
dei brutali tagli di capelli della Direttrice e promise loro immediatamente che
non avrebbe taglioto i loro capelli. Aveva passato ore a pettinarli
delicatamente, invece, e le sue mani erano rimaste bagnate e fredde per così
tanto tempo che il suo eczema divampò e i suoi palmi rimasero ruvidi e
screpolati per settimane.
Sirius sembrava apprezzare il suggerimento, così Remus andò a verso il
bagno. Sirius lo seguì. Non sembrava affatto voler essere lasciato solo, anche
se non voleva parlare.
Remus frugò nell’armadietto dei medicinali per trovare un buon pettine forte
e delle forbici, per ogni evenienza. Li mise sul bordo della vasca da bagno e
fece un passo indietro. “Ehm ... devo lasciarti fare?” Chiese, mentre l’acqua
del bagno fumava dolcemente. Sirius si massaggiò il braccio, guardandosi
intorno.
“No, penso che preferirei ... se non ti dispiace?”
“Qualunque cosa ti piaccia,” disse Remus. Lascia che sia lui a fare da guida,
aveva suggerito Grant. Segui la corrente. Pensò di voltarsi mentre Sirius si
spogliava, ma sembrava ridondante se fosse rimasto nella stanza, e
comunque Sirius non aveva scrupoli a spogliarsi di fronte a lui. Non c’era
niente di sensuale in questo; lo faceva nello stesso modo in cui ora mangiava
con le mani, o si puliva la bocca con la manica, o si raggomitolava sul divano;
lo faceva perché aveva dimenticato come comportarsi con le altre persone.

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Era così magro, così fragile, i suoi gomiti sporgevano come coltelli e le sue
costole cave si muovevano sotto la sua pelle bianca come la carta. I suoi polsi
un tempo caldi e sottili, che Remus aveva adorato, ora erano così stretti che
sembrava che si spezzassero mentre si immergeva nella vasca.
Remus finse di mettere in ordine il bagno, e iniziò a piegare la flanella che
pendeva dal lato del lavandino, raddrizzando gli asciugamani appesi al
termosifone. Era imbarazzato, non voleva fissarlo. Anche se, ad essere
onesti, Sirius probabilmente non se ne sarebbe accorto, comunque.
Alla fine, Remus si sedette sul coperchio del water chiuso, incrociando le
gambe nel tentativo di sembrare indifferente - e perché il bagno era troppo
piccolo per il suo fastidioso corpo allampanato. Sirius si appoggiò di nuovo
nell’acqua calda, facendo scivolare delicatamente piccole onde lente contro i
lati di plastica della vasca. Chiuse gli occhi e inclinò la testa all’indietro
nell’acqua, esponendo la gola, con il pomo d’Adamo che sporgeva.
Remus dovette ricordarsi di chiudere la bocca quando Sirius riemerse,
aprendo gli occhi e spostando i suoi capelli all’indietro. Adesso era bagnato,
il grigio era svanito e all’improvviso era diventato più giovane, più
riconoscibile. Iniziò a insaponarsi i capelli con lo shampoo, mettendosi a
sedere, sporgendosi in avanti. Remus guardò le sue dita bianche e ossute
artigliare attraverso la schiuma, e ricordò quanto fosse aggraziato Sirius da
giovane, come ogni movimento fosse perfettamente ponderato, come
trattava il proprio corpo con tanta tenerezza. Il vapore dell’acqua calda punse
gli occhi di Remus, e dovette sbattere le palpebre per scacciare le lacrime.
Sirius sciacquò lo shampoo, poi iniziò a usare il balsamo, usandone un sacco,
Remus avrebbe dovuto comprarne dell’altro.
“Dovremmo fare un elenco.” Disse Sirius, bruscamente.
“Che cosa?” Remus aggrottò la fronte.
“Una lista.” Disse Sirius, raccogliendo il pettine. “Dovremmo crearne uno.
Persone con cui entrare in contatto, per Silente. “
“Per Silente.” Ripeté Remus. All’improvviso si sentì molto stanco.
“Sì, ha detto di mettersi in contatto con la vecchia folla. Solo che la mia
memoria è sparita, quindi dovrai aiutarmi. I nomi, sai.” Si passò il pettine tra
i nodi, con forza.
“Vuoi davvero tornare subito in guerra, non è vero?” Disse Remus.
Sirius si voltò e gli diede uno sguardo incredulo, e con un’orribile sensazione
di sprofondamento Remus realizzò che nella mente di Sirius la guerra non
era mai finita.
“Guarda,” cercò di spiegare Remus, “Non è che non credo alla causa, è solo
... ricordo come è andata l’ultima volta.”

339
“Come se non lo facessi anche io!” Sirius sibilò, strattonando il pettine tra i
capelli, “Non vado in vacanza da dodici anni!”
“No, lo so, ma ...” Remus desiderò che smettesse di dirlo in quel modo.
Dodici anni. Quale perdono potrebbe mai esserci, per questo?
“È tutto ciò che possiamo fare.” Sirius disse, ferocemente, “È l’unica cosa
che conta.” Sollevò di nuovo il pettine, come se stesse per pugnalarsi con
esso, piuttosto che pulirsi. Remus non poteva sopportarlo.
“Smettila”, disse alzandosi. “Strapperai tutti i tuoi maledetti capelli, dai.
Lasciami fare.”
Arrotolò un asciugamano e lo mise sul pavimento su cui inginocchiarsi,
afferrando il pettine dalla mano di Sirius. Sirius lo guardò con diffidenza per
un momento, e Remus realizzò che non erano ancora stati così vicini - si
erano abbracciati, nella Capanna un anno prima, ma quella era stata pura
adrenalina. Non era stato intimo. Questo lo era.
“Posso?” Chiese Remus, addolcendo la voce.
Sirius annuì, lentamente, poi girò la testa, così che Remus potesse
raggiungerlo. Chinandosi, non troppo, Remus iniziò a lavorare, facendo
scorrere con cautela le dita attraverso le lucide ciocche nere, facendo scorrere
delicatamente il pettine in sezioni dall’alto verso il basso. Lentamente, i nodi
iniziarono ad allentarsi, lasciando il posto a quella vecchia consistenza setosa
familiare.
Era un lavoro difficile, e ci voleva molta pazienza, e il resto della bottiglia di
balsamo, ma Remus finalmente si sentì come se stesse aiutando; aveva il
controllo e stava facendo qualcosa di positivo. Sirius era così silenzioso e
immobile per tutto il tempo; inizialmente teso, ma gradualmente si iniziò a
rilassarsi, a poco a poco - Remus poteva praticamente vedere i suoi tendini
allentarsi.
Una volta che ebbe finito, Remus si appoggiò allo schienale per esaminare il
suo lavoro, i muscoli della schiena gli dolevano come se fossero in fiamme,
ma ne era valsa la pena. Si alzò, tremante, una mano sul lavandino. Sirius
alzò le mani, le mosse cautamente sopra la testa, le dita che sfioravano la
superficie liscia.
“Grazie.”
“Quando vuoi.” Remus sorrise, sedendosi sul sedile del gabinetto.
Sirius si sciacquò i capelli ancora un paio di volte, poi scese e si asciugò,
vestendosi di nuovo. Remus si aspettava che si guardasse allo specchio, ma
non lo fece, lo evitò di proposito, tenendo gli occhi bassi.
Tornato in soggiorno, Remus preparò loro del tè e del formaggio su pane
tostato, perché voleva che Sirius mangiasse il più spesso possibile. Si

340
aspettava che Sirius si addormentasse di nuovo, ma non lo fece. Prese un
foglio dalla pila di esami di Remus e lo capovolse, prendendo anche una biro.
“Ok,” disse, “Moody, ovviamente, in cima alla lista - dopo che si sarà ripreso
ovviamente, aspetta di sentire cosa gli è successo a Hogwarts! Poi i Weasley
e Mary ... “
“No, non Mary.” Disse Remus. “Lei non ... si è sistemata, ha figli. E i
Weasley hanno sette figli, Sirius, non puoi chiederlo alle persone ... “
“Non ne ho bisogno.” Disse Sirius, bruscamente. “Faranno ciò che è
giusto.”
“Non riesco a vederla in questo modo.” Remus disse, “Tutto quello che
posso vedere è il costo di un’altra guerra ...”
“Non abbiamo scelta!”
“Lo so, lo so, voglio solo che pensiamo, prima di--”
“Cosa ti è successo Remus?! Questo non è da te. Dovresti essere un
Grifondoro!”
Ciò colpì un nervo scoperto. Come osa!?
“Mi sono successe un bel po’ di cose, in realtà.” Disse Remus, acido. “Ho
perso tutti quelli a cui tenevo nell’ultima guerra, quindi perdonami se non
sono entusiasta di marciare di nuovo dritto in battaglia. Non ho più ventuno
anni.”
Sirius scosse la testa, ancora incapace di comprendere. “Lo dobbiamo a loro!
A Lily e James!”
“Non gli devo niente!” Remus gridò, la sua faccia ardente di rabbia, “Forse
tu ti senti come se lo dovessi fare, ‘custode segreto’, ma se ricordi, non sono
stato fottutamente consultato su quello!”
Non sapeva perché lo diceva; tutto era saltato fuori prima che potesse
fermarsi. Non si era reso conto di quanto fosse veramente arrabbiato, fino a
quel momento. Chiaramente nemmeno Sirius lo aveva fatto,
“Moony--”
“Non osare chiamarmi ‘Moony’! Non comportarti come se fossimo ancora
... come se nulla fosse cambiato! Come se tutto andasse bene, e farò tutto
quello che dici!”
Si alzò, aveva bisogno di uscire, aveva bisogno di una pausa. Girò sui tacchi,
dirigendosi verso la porta.
“No, Remus, per favore!” Sirius gridò, la sua voce così tesa e strangolata,
spaventò Remus. Si voltò. Sirius lo fissò dal divano, così piccolo e con gli
occhi spalancati. “Per favore, non lasciarmi solo.”
Remus cedette, la sua rabbia svanì nel nulla. Tornò alla sua poltrona e si
sedette di nuovo. Strinse le labbra. Si strofinò gli occhi.
“Non lo farò”, disse stancamente. “Non vado da nessuna parte.”

341
Estate 1995; Grant
A long time ago
I watched him struggle with the sea.
I knew that he was drowning,
And I brought him into me
Now today
Come morning light
He sails away
After one last night
I let him go.

Signor Chapman,
Siamo molto lieti di estendere la seguente offerta di lavoro a voi per conto del Consiglio
comunale di Brighton & Hove:
Assistente sociale - Assistenza per l’infanzia e la gioventù
Si prega di consultare l’opuscolo allegato per i dettagli sul salario e l’orario di lavoro. Hai
trenta giorni lavorativi per rispondere a questa offerta, tramite posta o telefono.
Restiamo in attesa della vostra risposta.
A.P. verde
Responsabile dei servizi sociali, Brighton & Hove.

Grant lesse la lettera tre volte, giusto per essere sicuro.


Beh. Dovrebbe davvero essere felice. Entusiasta. Questa era stata una notizia
straordinaria. Notizia da celebrare. Comunque, era una via d’uscita dal caos
in cui si trovava al momento.
Scosse la testa, sentendosi malissimo per aver pensato che la vita di Remus
fosse un ‘casino’. Anche se forse un po’ era vero.
Era andato al colloquio qualche settimana prima, dicendo a Remus che
avrebbe lavorato fino a tardi. Non che volesse nascondere qualcosa a Remus
- più come se semplicemente non volesse sfidare le cose. Grant non era una
persona molto fortunata, in generale; cose del genere non gli erano mai, mai
successe.
Grant non credeva in dio, o negli angeli custodi, o nel Buddha o nel Brahman
- o in qualcosa di diverso dalla sua stessa forza di volontà, ma qualcosa in
questa offerta di lavoro sapeva di intervento divino. Questo era il lavoro dei
suoi sogni, dopotutto. Forse questo era il segno che stava aspettando, come
se i vecchi ex fidanzati di ritorno dalla prigione non fossero abbastanza di
un presagio. Stava giocando con l’idea di trasferirsi da anni. Grant amava

342
Londra; sarebbe sempre stata nel suo sangue, ma adesso avevano entrambi
i trentacinque anni, e forse era ora di cambiare. Voleva portare Remus in
campagna, all’aria aperta, al mare e all’aperto. Un nuovo inizio, lontano dal
miserabile piccolo appartamento. Quindi, quando era emersa la posizione e
il manager di Grant gliene aveva parlato, aveva colto al volo l’occasione.
Ovviamente; era tutto prima che Sirius tornasse.
Grant rilesse di nuovo la lettera, dall’alto. Fissò il suo nome, nel testo
ufficiale stampato in bianco e nero. Una lettera con il mio nome sopra, e non è
nemmeno una citazione in tribunale, scherzò tra sé. Avrebbe voluto poter
mostrarla a suo nonno testa di cazzo. Mostragli quanto possono valere i
delinquenti ragazzini quando ci pensano.
Era orgoglioso di sé stesso, e non importa quale fosse la situazione in quel
momento, sapeva che anche Remus sarebbe stato orgoglioso di lui. Avrebbe
voluto poterglielo dire subito, ma Remus era fuori, e Grant si era nascosto
da Sirius nella camera da letto.
Grant avrebbe dovuto tenerlo d’occhio, aveva promesso, ma non appena
Remus era uscito, Sirius aveva detto qualcosa di brutto sul non aver bisogno
di una ‘bambinaia’ (dannazione, quanto era elegante?!) e si era trasformato
di nuovo in un cane.
Era così dolorosamente ovvio che Black odiasse il coraggio di Grant, quindi
nascondersi in camera da letto sembrava la soluzione migliore.
Allora avrebbe dovuto aspettare che Remus tornasse a casa per dare la
notizia. Sperava che non sarebbe mancato ancora molto a lungo, ma non ne
aveva idea, davvero. Remus era andato a una specie di riunione, e non aveva
fornito a Grant alcun dettaglio. Ne aveva parlato con Sirius, però - alla fine.
Mormoravano insieme in soggiorno, pensando che Grant non se ne sarebbe
accorto. Il tono dei loro mormorii oscillava selvaggiamente avanti e indietro:
un momento sibilo staccato arrabbiato, le successive scuse sommesse e
rassicuranti. Il loro linguaggio del corpo era lo stesso - Grant aveva imparato
rapidamente che le cose importanti tra Sirius e Remus erano cose che
nessuno dei due aveva detto ad alta voce. Era tutto negli sguardi, nei gesti,
nelle teste inclinate e nelle sopracciglia alzate. Impossibile per un estraneo
tenere il passo - e Grant si sentiva un estraneo. Non aveva mai saputo che
due persone potessero essere contemporaneamente così arrabbiate l’una con
l’altra e così tanto innamorate.
Ed era amore. Senza dubbio.
Grant ha avuto una sensazione di malessere allo stomaco. Lo ignorava da
giorni. Remus era stato diverso per un po’, ma fino a quando quel dannato
cane nero non si era presentato, Grant aveva pensato che ci potesse essere
speranza di guarigione. Un po’ più di tempo, un po’ di spazio, una certa

343
distanza da tutta quell’oscurità. Grant avrebbe tirato indietro Remus dal
bordo; l’aveva già fatto, poteva farlo di nuovo.
Ma ora sembrava impossibile - Remus non voleva che le cose tornassero
com’erano. Non l’aveva detto - forse non lo sapeva - ma era molto ovvio
per Grant.
Senti, okay, Grant sapeva di non essere la lampadina più brillante nella scatola.
Non così intelligente come Remus, comunque. Probabilmente non così
intelligente come Sirius. Non lo aveva mai infastidito molto, perché
dopotutto non poteva essere nessuno se non sé stesso, e aveva molto altro da
fare per lui. Aveva lavorato sodo e si era preoccupato per le persone, e le
persone si preoccupavano per lui, e quelle cose erano gli ingredienti per una
vita molto felice, secondo l’opinione di Grant.
Quindi, non era un genio, ma sapeva alcune cose. Gli piaceva pensare che
almeno sapesse quando era il momento di fare un’uscita graziosa.
Grant amava molto Remus. Probabilmente l’aveva amato fin dal primo
giorno, vent’anni prima, quando l’adolescente allampanato, esausto e
ombroso era entrato a capofitto nel dormitorio di St Edmund’s.
Era così silenzioso e così chiuso, anche se c’era chiaramente un universo
dentro di lui. Remus non è mai stato la stessa persona due volte; era stanco
e stanco del mondo un momento, ingenuo e arrossiva quello successivo.
Stava ribollendo di rabbia e amore allo stesso tempo, e la maggior parte delle
volte lasciava che l’amore vincesse.
A Grant piaceva pensare di aver avuto un po’ di merito in questo.
Soprattutto negli ultimi anni - Grant aveva lavorato duramente per
mantenere al sicuro le parti più morbide di Remus. E lui l’aveva fatto; aveva
fatto un buon lavoro. Si era preso cura di lui, finché Remus non aveva più
avuto bisogno. Forse era ora di lasciar andare.
Non voleva ancora restituirlo come un libro preso in prestito.
Grant aveva detto addio a molte persone nel corso della sua breve ma
colorata vita, e nessuno di loro aveva significato niente, fino a Remus. Grant
sapeva quanto fosse patetico. Quasi trentasei anni, e solo una vera relazione
- solo una vera amicizia.
Qualunque cosa fosse accaduta, sarebbero rimasti amici - su questo non
c’erano dubbi. Ma Grant sapeva che doveva essere pratico e doveva badare
a sé stesso, per una volta. Remus era sempre appartenuto a un altro mondo;
questo era in parte ciò che lo rendeva così attraente.
Era giunto il momento per Remus di tornare dove apparteneva, e sebbene
Grant sapesse che per un po’ la sua assenza gli avrebbe fatto male, era
assolutamente necessario.

344
Gli ricordava quella canzone di Suzanne Vega - Grant non era mai uno che
leggeva troppo nei testi, non come Remus - non aveva un’anima poetica. Ma
quando era uscito l’album Solitude Standing, era stato trasmesso da tutte le
radio, e a Grant piaceva molto: avrebbe sempre voluto comprare l’album,
ma non ci era mai riuscito. Aveva una voce inquietante, e questa melodia in
particolare era spettrale e strana.
Poi Remus gli aveva detto di cosa si trattava, e lui lo odiava.
Di solito non gli piacevano le fiabe - avendo riconosciuto la sua sessualità
all’età di sei anni, l’idea di coraggiosi cavalieri che salvassero damigelle in
difficoltà non lo aveva mai ispirato molto. Ma qualcosa in Calipso aveva
davvero colpito un nervo.
Sapeva di non essere una sirena, seduto sugli scogli a muovere le tette ai
marinai di passaggio, ma conosceva Remus. Conosceva Remus alla
perfezione. Aveva visto il cambiamento in lui, da quando Sirius era tornato.
All’inizio Remus si era aggrappato a Grant come suo protettore, il che aveva
senso; probabilmente c’era da aspettarsi un po’ di regressione, e Grant aveva
sempre fatto del suo meglio per essere un terreno solido per Remus. Ma
dopo che lo stress dei primi giorni era passato, Remus e Sirius si erano
entrambi rilassati un po’, e tutto era diverso. Così diverso che era stato
scioccante.
Grant non sapeva davvero come fosse la loro relazione quando erano
giovani, ma ora ne aveva intravisto un pezzetto. Il modo in cui Remus fissava
Sirius, come se fosse la creatura più meravigliosa sulla terra. Il calore nei suoi
occhi, il modo in cui la sua lingua giocava all’angolo della bocca, come se
stesse sognando ad occhi aperti qualcosa di completamente sporco. Remus
non aveva mai guardato Grant in quel modo, non proprio.
E Sirius si accendeva, quando Remus gli parlava.
Sì, ovviamente erano ancora innamorati, e non era lo stesso tipo di amore
che avevano Grant e Remus. Non sapeva se fosse meglio o no, ma poteva
praticamente sentire il conflitto che stava facendo a pezzi Remus. Non voleva
fare a pezzi Remus; non l’aveva mai voluto. Voleva ancora tenerlo al sicuro.
E c’era Sirius in persona - primordiale e velenoso, sempre in agguato come
un ragno, lanciando pugnali ogni volta che Grant entrava nella stanza. Aveva
reso i suoi sentimenti perfettamente chiari, e questo aveva reso Grant
indignato, gli aveva fatto desiderare di lottare più duramente per mantenere
Remus.
Ma non dipendeva più da Grant. Remus stava andando da una parte in cui
Grant non poteva seguirlo. Erano arrivati a un bivio ed era tutto molto
chiaro. Forse la lettera era davvero un presagio.

345
Aveva evocato l’immagine con cui stava giocando - di lui e Remus, in una
casa in riva al mare, che leggevano libri e facevano colazione a letto e
andavano a fare passeggiate in città. Invecchiare, fare nuove amicizie. Se
avessero avuto una casa abbastanza grande, avrebbero potuto iniziare a fare
affidamento - Grant era interessato a farlo da anni; voleva prendersi cura dei
bambini che nessun altro voleva, e se voleva diventare un assistente sociale,
sarebbe stato un candidato perfetto.
Lasciò che la fantasia lo travolgesse un’ultima volta, e poi iniziò a
smantellarla. Perché in fondo Grant sapeva che Remus non avrebbe mai
lasciato Londra, comunque, e Remus non avrebbe mai voluto allevare i
bambini - avrebbe avuto troppa paura di ferirli con la luna piena. Quel futuro
era sempre stato un pio desiderio; si trattava più di Grant che di Remus.
Era ora di smetterla di preoccuparsi per Remus, e di ciò di cui Remus aveva
bisogno. Quella non era più sua responsabilità. Forse ci sarebbe stato
qualcun altro per Grant - lo sperava, non avrebbe mai smesso di cercare.
Forse qualcuno avrebbe voluto tenerlo al sicuro, tanto per cambiare. In mare
sono successe cose strane.
La decisione era stata presa. Grant scrisse una risposta formale, accettando
l’offerta di lavoro. L’avrebbe inviata mentre usciva.
Iniziò a fare i bagagli in silenzio, sperando che Remus non sarebbe tornato
a casa finché non avesse finito. C’era così tanto da fare, ma allo stesso tempo
non molto. Grant si sorprese della facilità con cui il piano si concretizzò.
Aveva il suo conto in banca e non aveva alcuna partecipazione
nell’appartamento: poteva restare al pub di sua zia giù a Hove finché non
avesse trovato un posto dove vivere. Aveva persino degli amici a Brighton,
da quando viveva lì da bambino. Facile come bere un bicchier d’acqua.
Quindi, una volta che finite le valigie, aveva solo bisogno di dire addio.
Sperava di poterlo dire nel modo giusto, senza sembrare amaro o
autocommiserante. Sperava che Remus avrebbe capito che Grant sarebbe
stato sempre lì se avesse avuto bisogno di lui; lui sarebbe arrivato di corsa.
Allo stesso tempo sperava che Remus non avesse bisogno di lui. Sperava di
lasciarlo in buone mani.
Finito di fare le valigie, Grant si sedette sul letto. Poteva sentire la TV
nell’altra stanza, un po’ troppo alta. Sirius la lasciava acceso tutta la notte, a
volte, e questo svegliava Grant. Ma se fosse riuscito a spegnerla,
quell’orrendo cane nero si sarebbe svegliato e avrebbe iniziato a ringhiargli
contro nel buio. Probabilmente una cosa traumatica; Grant non incolpava
Sirius, ma desiderava che non dovesse manifestarsi in quel modo.
Poteva davvero fidarsi di un uomo così per prendersi cura di qualcuno? Il
cuore di Grant fece male mentre immaginava Remus - Remus dolce, serio,

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sensibile - essere trattato come un sacco da boxe mentale. Avrebbe
semplicemente sopportato, poteva dire Grant; Remus si sentiva così in colpa
per la prigionia di Sirius che era disposto ad accettare ogni sorta di abuso per
questo. Ma non era giusto.
Grant si alzò. Doveva fare un’altra cosa, quindi, prima di poter partire.
Doveva parlare con Sirius.

347
Estate 1995; Sirius
Well, my friends are gone and my hair is grey
I ache in the places where I used to play
And I’m crazy for love.
But I’m not coming on.
I’m just paying my rent every day in the Tower of Song.

Sirius sedeva rannicchiato sul divano, le braccia intorno alle gambe. Stava
guardando la televisione. Era una bizzarra invenzione babbana - un po’ come
i cinema in cui era stato in gioventù, solo più piccoli ... oh no, oh no ... riportò
alla mente un ricordo di James. Quell’estate erano andati a vedere lo stesso
film ogni giorno e avevano incontrato quelle ragazze babbane. Era estate? O
Natale? Potrebbe aver piovuto e qualcuno gli ha dato un pugno. James o
Remus? Sicuramente Remus; James non era mai stato violento, anche
quando Sirius se lo meritava davvero.
Sirius chiuse gli occhi per soffocare le voci fredde e crudeli nella sua testa
che volevano trascinarlo indietro nel tempo, ai momenti peggiori. Pensava
di poter sentire il sapore del sangue, ma quando riaprì gli occhi, tutto ciò che
vide fu il soggiorno e la stupida scatola dei babbani parlante.
Era il suo soggiorno. O lo era stato, una volta. Sembrava diverso, e Sirius
aveva difficoltà a capire se fosse diverso, o se stava solo ricordando male. Le
pareti non erano state ridipinte, il caminetto era lì. Non puzzava più di cenere
di sigaretta, ma c’era ancora un segno di bruciatura sul tappeto sotto il
davanzale della finestra - c’era già stato prima? O era successo negli anni
intermedi?
La TV era stata il peggior cambiamento; il più evidente. Sirius aveva un forte
ricordo di aver discusso contro l’averne una, molto tempo fa. Rumorose,
brutte scatole luminose babbane. Pensava ancora che fosse orribile, ma in
qualche modo non riuscì a smettere di guardarla. Lo distraeva. Era una pausa
dal pensiero; dal ricordare.
Aveva passato troppo della sua vita a ricordare. Capovolgere eventi, errori e
conversazioni capite a metà. Setacciando tutto ancora e ancora, finché tutto
nella sua testa fu scosso in minuscoli frammenti, nessuna struttura o
narrativa. Non voleva più sedersi a pensare. Voleva recitare. Voleva fare. E
nessuno glielo avrebbe permesso.
Sbuffò, cambiando posizione, rafforzando la presa sul bracciolo del divano.
Remus era stato invitato a una riunione, e a Sirius era stato detto di restare a
casa con il o. Sarebbe andato bene se fosse diventato Padfoot, sapeva che

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sarebbe stato così, ma nessuno lo avrebbe ascoltato. Lo stavano trattando
come una mina vagante, come qualcuno che aveva bisogno di essere
contenuto. Come se non avesse passato un anno intero da solo, badando a sé
stesso, senza l’aiuto di nessuno.
Non sarebbe stato trattato come un bambino. Non glielo avrebbe permesso.
Non si era guadagnato il suo posto?
Ma Moony - Remus, aveva lanciato a Sirius quello sguardo addolorato e
supplichevole, e questo lo aveva zittito. Odiava mettere Remus a disagio, lo
faceva preoccupare che non sarebbe mai migliorato. Sapeva di non avere
ragione nella testa, sapeva che stava facendo le cose in modo sbagliato e che
non era sé stesso. Ma Sirius aveva sperato che un anno sarebbe stato
sufficiente. Era fuori, adesso, era libero, tutti quelli che contavano finalmente
sapevano la verità. Avrebbe dovuto fare la differenza. Avrebbe dovuto
essere di nuovo normale, ormai.
Remus non stava aiutando, pensò Sirius, cupamente. Come poteva mettere
la testa dritta, quando tutto era così strano? Quando Remus, il suo unico
amico rimasto, riusciva a malapena a guardarlo senza trasalire, riusciva a
malapena a parlargli senza fermarsi, distogliendo lo sguardo. E il fidanzato.
Sirius si chiese quanto velocemente fosse successo, quanto presto il O fosse
entrato. Infettato Remus con la sua mondanità; aveva reso il suo Moony
tranquillo e cauto. Non meglio di un o stesso.
Era come se una luce in Remus si fosse attenuata. Sirius cercò i segni del
vecchio Moony, ma non c’era niente di quell’energia malvagia e maliziosa, la
forza rovente di Remus Lupin quando aveva un piano eccitante. Sirius aveva
impiegato anni per convincere Remus ad andare alla riunione. Alla fine,
aveva l’impressione che Remus ci fosse andato solo come favore; per
mantenerlo calmo. Andava bene, fintanto che andava. E quando fosse
tornato, avrebbe detto tutto a Sirius, Sirius glielo avrebbe fatto fare. Era il
minimo che Remus potesse fare.
Remus sarebbe tornato. Avrebbe capito che non c’era altro modo. Avrebbe
voluto farlo per Harry.
Sirius non poté fare a meno di sorridere tra sé, pensando a Harry. Quel
ragazzo incredibile, brillante e coraggioso. James sarebbe così orgoglioso ...
James, James mi dispiace così tanto ...
Rabbrividì, chiuse di nuovo gli occhi, preparandosi al freddo. Voleva così
tanto Remus. Non voleva essere solo, non di nuovo, per favore ...
“Tutto bene?” Grant, vagò per la stanza come per ricordare a Sirius che non
era affatto solo. Grant gli sorrise allegramente mentre entrava. Sirius lo
guardò con diffidenza. Sempre maledettamente sorridente. Strano.

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“Buon pomeriggio,” rispose Sirius, accentuando deliberatamente la sua
annunciazione per contrastare l’orribile accento massacrato di Grant.
Sirius non aveva passato molto tempo con i babbani, anche prima di
Azkaban, e li trovava nel migliore dei casi confusi; come una specie aliena.
E odiava l’allegria di Grant con ogni centimetro del suo essere.
“Ti senti meglio?”
Sirius grugnì senza impegno. Non pensava di dover alcun tipo di spiegazione
a quest’uomo. Lo tollerava, per il bene di Remus, ma era così.
“Buono a sapersi” annuì Grant, con le fossette sulle guance.
Sirius pensava fosse incredibilmente stupido.
Togli quel sorriso sciocco dalla tua faccia! abbaiò lo spettro di Walpurga Black.
Sirius ricordava Grant da adolescente, e non era nemmeno stato così bello
allora. Quindici anni non avevano migliorato la sua attaccatura dei capelli o
la sua pelle. Sirius non aveva idea di cosa stesse ancora facendo Remus con
Grant, e se era stupido oltre che semplice, allora Sirius era ancora più
sconcertato dal motivo per cui Moony lo avrebbe voluto intorno.
Il Remus che lui conosceva - il suo Remus non avrebbe mai sopportato uno
stupido.
“Quando torna”, stava dicendo Grant, ora, ancora allegro, ancora sorridente,
mostrando i denti storti e una cicatrice bianca all’angolo della bocca, “Me ne
vado”.
“Oh va bene.” Sirius si strinse nelle spalle. Cercò qualcosa da dire: “...
abbiamo bisogno di latte”.
“No,” ridacchiò Grant, scuotendo leggermente la testa. Si sedette sul
tavolino da caffè, proprio di fronte a Sirius - così vicino che le loro ginocchia
quasi si toccavano - e lo guardò negli occhi, “Non sto andando fuori per i
negozi - voglio dire me ne vado.”
“Che cosa?” Sirius aggrottò la fronte, “Perché? Te l’ha detto Remus? Perché
non è stata una mia idea.”
“È una mia idea”, disse Grant, senza più sorridere. Aveva gli occhi stanchi,
e Sirius si rese conto che sebbene Grant stesse sorridendo, non era felice.
Era molto, molto triste. Sirius non sapeva cosa fare al riguardo; aveva i suoi
problemi.
Grant continuava a parlare: “L’ho capito tempo fa. Quando è tornato dalla
scuola, tutti si sono scossi per averti rivisto. Penso di averlo saputo da allora.
Avrei dovuto farlo già prima, ma non potevo lasciarlo solo ... “
“Guarda, non so cosa pensi--”
“Mi stavo sempre occupando di lui solo per te,” disse Grant, alzando una
mano per tenere Sirius tranquillo, “Non sono mai stato così per lui. Sei
sempre stato tu, in tutti questi anni.”

350
“Eppure eccoti qui.” Mormorò Sirius. Sollevò le ginocchia, chiudendosi
verso l’interno. Voleva che Grant se ne andasse, se stava per partire; va al
diavolo. Gli sarebbe piaciuto trasformarsi in Padfoot, ma sapeva che non
avrebbe aiutato le cose e aveva promesso a Remus di non farlo.
“Vedi, ora questo è ciò di cui volevo parlare.” Disse Grant, aggrottando le
sopracciglia. “Se vado, allora devi prenderti cura di lui, okay? Non biasimarlo
per quello che ti è successo negli ultimi dieci anni.”
“Dodici anni.” Lo corresse Sirius.
“Non importa”, Grant alzò le spalle, “Non è stata una vita facile per nessuno
di noi, bello, non sei speciale. Remus lo è. “
La voce di Grant fu improvvisamente dura e pericolosa - quasi aggressiva
“È speciale per me, e se non sei abbastanza uomo da essere gentile con lui,
allora non lo meriti. Ti stava aspettando. Non ha mai smesso di aspettare.
Non lo dice, perché Remus non dice cose del genere. Ma lo sente. Sente tutto,
devi saperlo.”
Sirius non rispose.
“Ti ama.” Grant disse, con fermezza. “Devi ricambiare il suo amore.”
“Io lo am--”
“--No,” Grant stava scuotendo di nuovo la testa, “No, non così. Devi essere
qui; una persona reale, in carne e ossa. Non un cane. Non un fantasma.”
Sirius non poteva più incontrare gli occhi di Grant, chinò la testa e annuì.
“Lo farò.”
“Bene”, Grant sorrise di nuovo, il suo viso gentile ancora una volta. “Ora,
quando diventa lunatico - e diventerà lunatico - non lasciarlo rattristare e non
lasciarlo bere. Lo vorrà, dopo la luna piena, ma gli ci vuole solo più tempo
per riprendersi se lo fa. “
“So di cosa ha bisogno dopo la luna piena!” Sirius ringhiò, offeso. “Lo
conosco da quando avevo undici anni, chi credi di essere, dicendomi--”
“Sono io quello che è stato qui.” Grant tornò, poco dopo. “Non credo che
ti rendi conto di quanto sia stato difficile. Non credo che tu ... guarda; l’hai
avuto al suo meglio, okay? Io ho avuto il suo peggio.” Sorrise, un po’: “E
sono stato contento di farlo. Ho una parte di lui. Tu hai l’altra. Possiamo
essere d’accordo? “
Sirius lo fissò ancora un po’. Grant tese una mano per stringerla, e Sirius la
prese,
“Okay.” Egli disse.
“Bene.” Grant lo lasciò andare e si alzò. Andò in camera da letto e tornò con
una grande valigia, che mise molto volutamente vicino alla porta. “Dovrò
lasciare alcuni libri e altre cose qui per un po’.” Disse: “Ma tornerò a

351
prenderli quando mi sarò sistemato. Suppongo che non hai bisogno di una
chiave, eh? Riesci a farlo nel modo magico?”
Sirius annuì, ammutolito. Non poteva credere che stesse accadendo. Voleva
che il suo cuore volasse in alto, voleva sentirsi finalmente soddisfatto, ma
non poteva fare a meno di preoccuparsi. Grant era stato un fastidio, ma era
stato anche un tampone. Remus lo biasimerebbe per questo? Avrebbe
convinto Grant a restare, o peggio ancora, avrebbe lasciato Sirius qui, solo
con l’appartamento e la guerra e ...
Ci fu un tranquillo rumore strascicato fuori dalla porta d’ingresso, e le
orecchie di Sirius si drizzarono. Remus era tornato! Il suo cuore iniziò a
battere contro la cassa toracica, si leccò le labbra e si raddrizzò,
concentrandosi sulla porta che si apriva.
Remus entrò, la testa china, un po’ accigliato. Sirius non poteva credere
quanto poco Remus fosse cambiato, quando tutto il resto al mondo era così
diverso ora. Era più grigio, ma era ancora Moony, era ancora completamente
bello in modo devastante.
Fece un sorriso a Sirius mentre entrava, che era così come l’adolescente
Remus, che Sirius portò subito Sirius a Hogwarts - arrivando al tavolo della
colazione e trovò Remus già lì, alla sua terza porzione di pancetta e uova,
che sogghignava per qualcosa di stupido che Sirius aveva appena detto. Vedi,
si disse, ci sono ancora dei bei ricordi.
“Ciao”, disse, nella stanza.
“Ciao.” Grant ha risposto. “Tazza di tè?”
“Ooh, sì per favore,” Remus annuì, rivolgendo ora a Grant un sorriso
amichevole.
Il o andò in cucina.
“Com’è andata?” Sirius chiese, già agitato, “Hai visto Silente? Cosa ha
detto?”
“Oh, niente di speciale. Niente che non abbia sentito prima. L’Ordine ha
bisogno di un nuovo quartier generale, dovremmo tutti trovare delle idee.
Senti, parliamone più tardi, okay?” Remus lanciò un’occhiata alla cucina,
dove Grant stava preparando il tè.
“Ha detto qualcosa su di me? Silente? Come sta Harry?”
“Harry sta benissimo, è tornato da sua zia e da suo zio per l’estate. Che ci fa
questa borsa qui?” Remus stava guardando la valigia marrone piena di cose
di Grant. Guardò Sirius. Sirius scrollò le spalle, sdraiandosi sul divano.
Remus aggrottò la fronte e gridò, “Grant? Cosa ci fa qui questa borsa?”
Grant fece capolino dalla porta della cucina, con aria imbarazzata. “Ah.
Posso parlarti velocemente?”
Remus impallidì, visibilmente, ed entrò in cucina.

352
Fino alla fine
I just want to see you
When you’re all alone
I just want to catch you if I can
I just want to be there
When the morning light explodes
On your face it radiates
I can’t escape
I love you ‘till the end

I just want to tell you nothing


You don’t want to hear
All I want is for you to say
Why don’t you just take me
Where I’ve never been before
I know you want to hear me catch my breath
I love you ‘till the end

I just want to be there


When we’re caught in the rain
I just want to see you laugh not cry
I just want to feel you
When the night puts on it’s cloak
I’m lost for words - don’t tell me
All I can say
I love you ‘till the end.

“Dove stai andando!?” Sibilò Remus, mentre entrava in cucina. Non voleva
che Sirius li sentisse litigare, ma le cose non andavano affatto bene, dal modo
in cui Grant mescolava con calma il suo tè, senza guardarlo negli occhi.
“Brighton.” Grant disse: “Ho ricevuto un’offerta di lavoro, davvero buona.
Paga migliore e posso aiutare più persone, posso davvero fare la differenza.”
“Ma viviamo a Londra.”
“Remus ...”
“Ti stai solo alzando e mi stai lasciando per un lavoro?!” Remus si stava
preparando per iniziare a gridare; per far vergognare Grant e farlo restare.
Grant si limitò a sorridere comprensivamente e scosse la testa,
“Non essere sciocco, adesso. Sai che si tratta di qualcosa di più.”

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Il cuore di Remus batteva forte, si sentiva male, stordito, come se il
pavimento stesse oscillando avanti e indietro. “Non puoi farlo!”
“Sto solo rendendo le cose più facili per te”, disse Grant - e da chiunque
altro potesse sembrare amaro. “Non è quello che ho sempre provato a fare?”
“Ma ti amo!”
“Anch’io ti amo, mio caro, ma non sono sicuro che sia tutto quello che c’è
da fare.”
“Quindi stai solo prendendo la decisione per me?!”
“Sto prendendo una decisione per me.” Grant disse, molto fermamente.
Guardò Remus ora, morto negli occhi, e Remus poteva vedere che non ci
sarebbero state più discussioni.
“Sirius ha bisogno di te adesso, e andrai in guerra, perché è quello che sei,
sei pazzo, coraggioso e incredibile. Non c’è posto per me in tutto questo,
quindi ho bisogno che tu mi lasci andare. Saremo sempre amici, no?
Prendendoci cura di noi insieme?”
Remus voleva piangere. Voleva cadere in ginocchio e stringere Grant
intorno alla vita e tenerlo lì per sempre, per implorare e supplicare. Sapeva
che era egoista. Grant aveva ragione; Remus aveva già deciso di rientrare
nell’Ordine, aveva deciso nel momento in cui Sirius era tornato. Non era
giusto tenere Grant in giro per quello, era decisamente pericoloso. Ma aveva
bisogno di lui, oh, aveva davvero, davvero bisogno di Grant.
Remus non era sicuro di poter fare tutto da solo, non con Sirius o almeno
non come era ora.
“Mi spezzerai il cuore se te ne vai adesso.” Disse Remus, conscio di sembrare
imbronciato e petulante.
Grant scosse leggermente la testa, mantenendosi a terra. “Mi dispiace,
amore. Ma si spezza il mio cuore restando.”
E in un istante, Remus capì. Aveva visto Grant correttamente per la prima
volta, non come il suo protettore, il suo campione, ma come una persona
non molto diversa da lui, che era altrettanto vulnerabile alla sofferenza.
“Non è un vero addio, eh?” Disse Grant, a bassa voce. “Non mi hai ancora
sparato.”
“Non sono sempre stato giusto con te.” Disse Remus. Voleva dirlo da molto
tempo ormai. Voleva una sorta di perdono.
“Sei stato gentile”, Grant sorrise, senza traccia di colpa. “Sei stata la mia
piccola magia.”
Remus fece un rumore soffocato, e cercò di non piangere. Grant lo
abbracciò e si strinsero per l’ultima volta.
Grant lasciò Remus in cucina, con due tazze di tè - una per Remus, una per
Sirius. Remus rimase in silenzio e aspettò che la porta si aprisse. Quando la

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sentì chiudersi, si coprì la bocca con la mano e chiuse gli occhi. Inspirò ed
espirò per alcuni istanti, poi entrò in soggiorno. Sirius era ancora sul divano.
Sembrava ansioso, sfregandosi le mani.
“Remus, io--”
“No.” Remus alzò la mano, scuotendo la testa, “No, ho bisogno di un
minuto.”
Entrò in camera da letto e chiuse la porta. Si sedette sul letto e pianse e
pianse. Una volta finito, si lavò la faccia e tornò da Sirius.
C’era così tanto lavoro da fare.

Lunedì 10 luglio 1995


Le cose furono più difficili, dopo che Grant se ne andò. Remus si sentiva
come se avesse perso la sua roccia; la persona che lo aveva tenuto al sicuro
per tredici anni. L’uomo con cui Remus era rimasto era praticamente uno
sconosciuto; un buco spalancato di miseria, paura e rabbia vendicativa.
Remus era sui gusci d’uovo, e la guerra si estendeva davanti a loro - sarebbe
sempre stato così?
Rimasero concentrati sulla guerra, soprattutto perché Remus si rifiutava di
discutere di Grant, o dei suoi sentimenti. Era troppo, in quei primi giorni.
Trascorsero il loro tempo lavorando su elenchi di contatti, entrando in
contatto con la vecchia folla, scavando vecchie informazioni dell’ultima
guerra. Sirius li ricollegò alla rete del camino, usando una connessione
segreta accessibile solo alle persone giuste, e più e più volte i due si
inginocchiarono sul tappeto del focolare, parlando tra le fiamme; Sirius che
spiegava la sua storia a ogni membro. Per pochi di loro avevano impiegato
molto per convincerli. Tutti credevano che Voldemort fosse tornato e
volevano fare qualcosa al riguardo.
Quando non lavoravano per Silente, Remus accendeva la TV e il più delle
volte Sirius si trasformava in Padfoot e si addormentava. Remus cucinò tutto
- si offrì Sirius, ma Remus non lo permise. Disse che voleva che Sirius si
riposasse, si riprendesse, ma in realtà voleva solo essere in una stanza diversa,
la maggior parte del tempo. Sirius dormiva ancora sul divano, perché
nessuno dei due era in grado di affrontare l’argomento.
“Luna piena mercoledì,” disse Remus, un pomeriggio. Avevano appena
firmato con Kingsley - un Auror che Moody aveva portato dalla loro parte,
sembrava abbastanza capace. Remus non era sicuro di quanto valesse; aveva
visto morire molti maghi capaci.
“Lo so.” Sirius rispose, bruscamente.

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Si sedettero fianco a fianco sul divano, guardando assenti la TV. Erano solo
le notizie babbane, ma poteva anche essere statico, per quello che gli
importava. Solo un motivo per non guardarsi in faccia.
“Di solito me ne vado circa un’ora prima del tramonto,” continuò Remus.
“Mi dà il tempo di liberare l’area, se necessario.”
“Ricordo come funziona.” Disse Sirius.
“Okay scusa.” Mormorò Remus, irritato. “Ho solo pensato che volessi
sapere. Ma se hai altri piani, rimani qui.”
Sirius lo guardò. “Oh. Vuoi che io venga?”
“Solo se vuoi,” disse Remus, in fretta, “Non mi dispiace in nessun caso.”
“Silente ha detto che devo restare sempre qui ...”
“Bene. Allora resta qui.” Remus incrociò le braccia al petto, sentendosi
ferito.
“No, verrò con te.” Disse Sirius.
“Grande.” Remus strascicò, sarcasticamente.
Era così che sembravano andare quasi tutte le loro conversazioni. Uno di
loro avrebbe deliberatamente frainteso o sarebbe diventato
irragionevolmente difensivo su una piccola questione. Poi l’altro avrebbe
morso, e ancora e ancora, finché entrambi avrebbero smesso di parlare e si
ignorandosi a vicenda. Ma se Remus si fosse alzato, o fosse stato costretto a
lasciare la stanza, Sirius gli avrebbe lanciato quello sguardo terrorizzato;
“Dove stai andando??” e Remus si sarebbe seduto di nuovo, e l’intera scena
sarebbe stata ripristinata. Pensava che parlare della luna piena avrebbe
potuto rallegrare un po’ Sirius.
Sirius aveva sempre amato le lune piene, e questo significava che poteva
lasciare l’appartamento per una volta. Non puoi esseres solo normale?! Remus si
ritrovò a pensare, con rabbia, non voglio vivere con uno sconosciuto, rivoglio il mio
migliore amico. Ho bisogno di aiuto.
Poi si sentì in colpa. Perché ovviamente Sirius non poteva farci niente, e se
ci pensava davvero, erano sempre stati una coppia che litiga; erano entrambi
Grifondoro dalla testa calda, dopotutto.
Ancora. Sirius potrebbe non essere stato un perfetto sconosciuto, ma era
certamente strano. Era sempre stato così vigile, così veloce all’ira? Oppure
Azkaban gli aveva fatto questo? O - peggio di tutto - è stata tutta colpa di
Remus?
Senza Grant lì, Remus iniziò a chiedersi se anche lui sembrava diverso. Forse
anni passati a vivere come un o lo avevano reso meno interessante. Era più
lento di quanto fosse stato da adolescente, più cauto. Raramente rideva.
Era stupido, ma Remus era ancora più preoccupato per come appariva. Non
era mai stato una persona vanitosa; aveva sempre avuto un aspetto molto

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ordinario, sfregiato e un po’ allampanato, anche quando Sirius lo aveva
conosciuto. Ma almeno allora Remus era giovane. Ora, i suoi capelli erano
grigi dappertutto, erano rimaste solo poche ciocche della tonalità topina
originale. Aveva più cicatrici che mai, e a volte fumava ancora, il che lo faceva
tossire come un vecchio minatore di carbone.
Era molto inferiore a prima.
“Non funzionerà, vero?” Disse Sirius, bruscamente, spezzando i pensieri di
Remus.
Nessun tatto. Una volta che aveva avuto una lingua così arguta, poteva
convincere chiunque a fare qualsiasi cosa; poteva tirare fuori barzellette
sporche come se fossero poesie romantiche. Ma ora tutto quello che Sirius
aveva detto era improvviso e schietto e pieno di pura urgenza.
“Cosa non funzionerà?” Chiese Remus, scosso. Teneva gli occhi fissi sulla
TV.
“Questo. Me e te. Nella stessa stanza. Cercando di comportarci come ...
cercando di essere d’accordo l’uno con l’altro. Dopo tutto quello che è
successo, e quattordici anni ... sarà solo troppo.”
Remus finalmente si voltò a guardarlo, pronto ad essere di nuovo infastidito,
ma scoprì che Sirius stava fissando le sue mani, torcendole forte in grembo
in modo che la pelle tirasse e le sue nocche sbiancassero. Anche lui aveva
cicatrici, adesso.
Non sembrava così vecchio e strano, allora; sembrava solo Sirius. Ed era
spaventato.
“Oh, non lo so,” disse Remus dolcemente. Si allungò e calmò le mani di
Sirius con le sue, intrecciando le loro dita ossute sfregiate insieme. Incrociò
la sua attenzione e sorrise incoraggiante. “Sei sempre stato troppo per me.
Non mi è mai importato.”
Lo sguardo di sollievo che inondava il viso di Sirius valeva ogni momento
perso. Era stata un’intera vita. Portò la mano di Remus alle sue labbra, e
baciò gentilmente l’interno del suo palmo.
Successivamente tornarono alla TV, ma continuarono a tenersi per mano.

Giovedì 14 luglio 1995


Per fortuna, la luna piena era stata un gradito cambio di ritmo. Si
materializzarono insieme ai Brecon Beacons, ed entrambi si trasformarono
sul fianco di una montagna. Il lupo era entusiasta di ricongiungersi con il suo
vecchio compagno e trascorsero il loro tempo a inseguire le volpi attraverso
le praterie, correndo insieme per miglia e miglia. Stavano meglio insieme, nei
loro corpi canini; più naturale, più a suo agio. Forse la mancanza di

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inibizione, o forse il legame forgiato tra loro come cane e lupo non si è rotto
così facilmente.
Quando Remus si voltò, all’alba, Padfoot gli leccò il viso allegramente,
strofinandosi contro di lui, e Remus rise, per la prima volta da quando Sirius
era tornato a Londra.
Stavano ancora sorridendo quando tornarono all’appartamento, e sembrava
più grande di prima; meno di una gabbia.
“Avevo dimenticato quanto eri forte,” Sirius sorrise, pieno di energia, “Mi
ero dimenticato che eri più veloce di me.”
“Certo che l’hai fatto,” Remus ghignò, “Stronzo arrogante. Potrei sempre
batterti.”
Prese il palo seduto sullo zerbino e lo sfogliò, mentre Sirius si gettava sul
divano, sdraiandosi fuori. Era la prima volta che Remus lo vedeva di nuovo
davvero rilassato nel loro appartamento, e questo lo faceva sentire caldo
dentro.
Sfogliando banconote e volantini da asporto, Remus si fermò di colpo
quando raggiunse una cartolina. C’era sopra il nuovo indirizzo di Grant.
Nient’altro, solo l’indirizzo, stampato in modo ordinato. La puntura acuta
del rimpianto colpì Remus, e lui sospirò, pesantemente. Non c’era numero
di telefono. O Grant non ne aveva ancora uno (il che sembrava molto
improbabile, dato che normalmente era a malapena fuori e ne aveva bisogno
per lavoro), o stava dicendo a Remus di non mettersi in contatto.
“Che cosa succede?” Disse Sirius, dal divano, sempre vigile.
“Niente. Il nuovo indirizzo di Grant, ecco tutto.” Remus lo mise sulla
mensola del caminetto. “Ho davvero bisogno di sdraiarmi, penso che andrò
a letto.”
Bevve alcuni antidolorifici - solo roba da banco, niente di eccitante - e si
addormentò. Fortunatamente era stato abbastanza facile, dopo la luna piena.
Quando si svegliò, la camera da letto era fredda e vuota. Era passato molto
tempo da mezzogiorno e sentiva l’odore del bacon cucinato, il profumo
salato e saporito che si diffondeva attraverso l’appartamento.
Si alzò e seguì il profumo in cucina, dove Sirius era in piedi sopra il fornello,
agitando una padella sfrigolante di pancetta e uova. Si voltò, vedendo Remus
e sorrise,
“Pensavo avresti potuto aver fame. Hai sempre fame.”
“Sì,” Remus annuì, sbadigliando e grattandosi la testa. “Grazie.”
Remus fece il brindisi velocemente, con la sua bacchetta - stava riprendendo
l’abitudine di usare di nuovo la magia ora che i suoi ultimi legami con il
mondo o erano stati tagliati.

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Si sedettero al tavolo in soggiorno, e Sirius fece persino uno sforzo per usare
coltello e forchetta. Remus sorrise, ricordando le impeccabili maniere
purosangue a tavola di James e Sirius. Tornerà da me, si disse Remus, mentre
Sirius imburrò delicatamente il suo toast, un po’ alla volta.
La cartolina di Grant era ancora sulla mensola del caminetto. L’immagine
sul davanti era del Brighton Pavillion.
“È meglio che inizi a inscatolare il resto delle sue cose,” disse Remus,
pensando ad alta voce. “Trovare un modo per portarglieli.”
“Ha detto che sarebbe tornato, una volta sistemato.” Disse Sirius,
inaspettatamente.
“Oh.” Remus sbatté le palpebre, “Gli hai parlato, allora?”
“Un po’,” Sirius scrollò le spalle, fingendo nonchalance, “Solo per dire
addio. Mi ha detto di prendermi cura di te. “
“Oh, capisco.” Disse Remus, piano. “Beh, mi dispiace per questo. Non era
suo dovere dirtelo.”
Voleva moltissimo tenere separate queste due metà della sua vita.
“No, va bene,” disse Sirius. Rimasero in silenzio per un po’, mangiando. E
poi ... “Quando è successo?” Chiese Sirius, tornando alla sua brusca
improvvisa.
“Quando è successo cosa?”
“Tu e lui. Quanto tempo dopo ... dopo essere andato in prigione?”
Remus appoggiò la forchetta. “Perchè me lo chiedi?”
“Sto solo cercando di colmare le lacune, le cose che mi sono perso.”
Qualcosa dentro Remus divenne caldo e feroce.
“Non vedo cosa c’entri Grant con tutto ciò. Vuoi un elenco di tutte le
persone che ho scopato da quando te ne sei andato? “
Sirius inspirò, bruscamente, a questo. “No certo che no.”
“Bene allora. Lascialo fuori. Se n’è andato adesso, ecco fatto.”
“Non avrei dovuto chiederlo. Ho solo pensato... “
“Non ti ho mai tradito.” Remus disse, indurendo la voce, “Così puoi
smetterla di chiedertelo. Non ti ho mai, mai tradito. Anche se pensi che
l’abbia fatto.”
Sirius aggrottò la fronte e guardò il suo cibo. “Sei ancora arrabbiato per
questo, allora.”
“Non voglio esserlo.” Disse Remus. “Non voglio esserlo, ma lo sono.
Pensavi fossi una spia, Sirius! Pensavi che avrei provato a ferire Lily e James
- pensavi che avrei provato a ferire te. “
“Ero confuso,” disse Sirius, la sua voce piccola, “Tutto era un tale casino,
tutto era così difficile, e nessuno sapeva niente, nessuno si fidava di nessuno-
-”

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“Lo ricordo.” Remus scattò. “Ero lì. Mi fidavo ancora dei miei amici.”
Sirius continuava a fissare il suo cibo, ma Remus non aveva finito, questo
doveva venire fuori prima o poi, sapeva come ci si sentiva a lasciare le cose
non dette.
“Sai quanto sono stato stupido? Vuoi sapere quanto sono stato
completamente ottuso, in quegli ultimi mesi? Pensavo volessi rompere con
me! Volevo tornare dal branco e vedere se potevamo inventare le cose - non
mi è mai passato per la mente che tu pensassi che fossi un ... Voglio dire,
cazzo, Sirius. Ti ho amato!”
“Remus ...”
“Ti ho amato e non mi hai lasciato niente, capisci? Non avevo niente tranne
molte cicatrici e l’abitudine di bere. Quindi non iniziare a interrogarmi sui
pezzi della mia vita che sono riuscito a rimettere insieme”.
Remus si alzò e andò avanti e indietro, l’ultima luna piena ancora calda nelle
sue vene. Stava vicino alla finestra. Voleva fumare, ma ormai aveva imparato
a non cedere a quel tipo di impulsi - il tipo che gli faceva sentire bene, ma
che probabilmente alla fine lo avrebbe ucciso. Il tipo di impulsi che riceveva
quando Sirius era nei paraggi.
“Mi dispiace.” La voce di Sirius era ancora molto debole. Era curvo in avanti,
i capelli in faccia. Pietoso.
Remus si sentiva malissimo, anche se sapeva di meritare delle scuse. Non
aveva intenzione di essere offensivo. Per l’amor del cielo, si rimproverò Remus,
perché non riusciamo mai a farlo bene?
“No mi dispiace.” Disse invece Remus, stabilizzando la voce, ricordandosi
di essere comprensivo. “Non volevo essere così ...”
“Capisco. Lo giuro, Moon-- Remus, scusa - lo giuro, ho pensato a te ogni
giorno. Cosa devi pensare di me, cosa devi aver sentito ... Sono stato io lo
stupido, non tu. Avrei dovuto fidarmi di te, avrei dovuto dirti che Wormtail
era stato nominato custode segreto - Voglio dire, dannazione, avremmo
dovuto rendere te custode segreto. Merlino, quando sono andato a Godric’s
Hollow quella notte ... ho perso il controllo. “
“Avrei fatto lo stesso.” Remus sospirò, “Avrei ucciso Wormtail. Sirius,
dispiace anche a me. Vorrei non aver creduto loro - vorrei aver provato a
indagare, fatto qualcosa per aiutarti. Ero proprio in questo stato, uscivo a
malapena, non ero mai sobrio. Quella roba era tutta colpa mia. ... Ed è per
questo che avevo bisogno di Grant. “
Sirius annuì, desolato, ancora seduto al tavolo. Era troppo, l’aria era troppo
densa.
“Ecco, hai finito?” Chiese Remus, avendo bisogno di un cambio di
argomento, “Faccio io il bucato. Grazie per questo, è stato perfetto.”

360
Ripulì i piatti e li portò in cucina. Ripiegò l’ultimo uovo fritto di Sirius in un
pezzo di pane tostato e lo finì - non voleva sprecare niente. Sirius entrò
proprio mentre stava masticando,
“Lo stesso vecchio Remus,” sbuffò, “Finendo il cibo di tutti.”
“Lo so” rise Remus, leggermente imbarazzato, aprendo i rubinetti. “Grant
mi chiamava l’Unità Rifiuti Umani. Una volta aveva ordinato un pasto a
menù fisso per quattro persone da asporto al piano di sotto, ma era rimasto
bloccato in una chiamata di lavoro e quando era tornato avevo già mangiato
tutto.”
Sirius prese questo aneddoto abbastanza bene. Si avvicinò a Remus e prese
uno strofinaccio, così da poter asciugare mentre Remus lavava. Lo fecero in
un silenzio amichevole per un po’, ma Remus sapeva che Sirius stava
costruendo qualcosa. Il suo corpo emanava quell’energia agitata che Remus
aveva riconosciuto da molto tempo - avrebbero litigato di nuovo? Sperava
di no.
“Quanto tempo è stato qui?” Sirius disse, dolcemente, “Quanto tempo stavi
...”
“Tanto tempo.” Rispose Remus, concentrandosi sui piatti.
“È un bene che tu abbia avuto qualcuno.” Disse Sirius, con notevole umiltà.
“Sono contento che tu non fossi solo.”
“Era meglio di quanto mi meritassi.” Remus acconsentì, guardando Sirius
per controllare che andasse bene continuare. “Non avrei mai pensato di ...
Non pensavo che avrei mai potuto amare qualcuno che non eri tu. Ma l’ho
fatto. L’ho amato.”
Sirius aprì la bocca, ma sembrò pensarci meglio, e la richiuse. Annuì,
un’ombra di delusione gli attraversò il viso. Ci stava provando così tanto.
Remus mise giù l’ultimo piatto, con attenzione, e si asciugò le mani sui jeans.
Si voltò per affrontare Sirius, che lo stava guardando come un falco.
“Lo amavo.” Disse Remus. “Ma non eri tu.”
Gli occhi di Sirius si spalancarono, speranzosi. Remus gli fece un piccolo,
timido sorriso, e una piccola scrollata di spalle. Sirius si avvicinò, e
all’improvviso furono a pochi centimetri di distanza, e poi si baciarono,
stringendosi forte l’un l’altro, come se fosse il loro primo e ultimo bacio.
Si era scoperto che non aveva mai veramente perso l’abilità. Come un
incantesimo ininterrotto, Remus sentì ogni istante tornare in lui vividamente
come se fosse ieri; non le litigate, o la guerra, o il vuoto, ma la gioia, il brivido
dell’amicizia e l’amore - tanto, tanto amore; Remus si sentiva come se ne
fosse riempito; stava traboccando.
Proprio come era stata la prima volta, il cervello di Remus sembrava gridare
sì, sì sì! e si aggrappò a Sirius con entrambe le mani, tu sei mio, sei mio, sei mio.

361
Quando si separarono, sorridevano entrambi, premendo insieme la loro
fronte, tenendosi per le spalle l’un l’altro come se stessero combattendo - o
cadendo.
“Ti amo,” sussurrò Sirius, “Ti amo così tanto.” Strinse gli occhi, “Non
preoccuparti, non devi dirlo anche tu.”
“Certo che ti amo, idiota,” ansimò Remus, non sicuro se stesse ridendo o
piangendo, “Non ho mai smesso.”
Anche Sirius rise, sebbene le sue guance fossero bagnate, e lo baciò di nuovo.
E ancora e ancora e ancora.
Non erano più adolescenti. Finirono di lavare i piatti e tornarono sul divano.
Sirius suggerì di ascoltare un disco, invece della TV, e Remus acconsentì,
disposto a dargli tutto ciò che voleva. Per prima cosa scelse Diamond Dogs,
ma Remus pensava che il testo di ‘We are The Dead’ potesse essere troppo
difficile da ascoltare. Alla fine era Hunky Dory, che aveva melodie più
allegre.
Sirius si allungò, la testa in grembo a Remus, e Remus gli accarezzò i capelli
e si chinò per baciarlo ogni volta che voleva, perché poteva, finalmente, poteva.
“Mi sei mancato.” Lui sussurrò.
Sirius gli strinse la mano e girò la testa, leggermente, ovviamente non
volendo che Remus vedesse l’emozione sul suo viso. Si schiarì la gola,
“Ti dico cosa mi è mancato,” disse, un sorriso che giocava sulle sue labbra -
quel ghigno di Sirius Black - “Fumo. Non hai una sigaretta, vero? “
“Ti fanno male.” Remus fece un balzo. “Ti uccidono.”
“Stiamo morendo tutti,” rispose Sirius.
“Può essere.” Remus acconsentì, allacciando le dita, “Ma la vita non
dovrebbe durare più a lungo, se può essere così?”

Si addormentarono sul divano, probabilmente perché erano entrambi


troppo timidi per suggerire di trasferirsi in camera da letto. Remus si svegliò
al canto degli uccelli nelle prime ore del mattino, ancora eretto, rigido, i
fianchi doloranti, il caldo peso di Padfoot in grembo. Si grattò assonnato
dietro l’orecchio del cane, spingendolo via per alzarsi e usare il gabinetto.
Quando tornò, Sirius era tornato in sé stesso. “Scusa,” disse, “continuo a
rigirarmi nel sonno. Penso di aver passato troppo tempo come cane ad
Azkaban”.
“Va bene,” Remus sorrise, “Non mi dispiace affatto.” Ha allungato: “Cosa
dobbiamo fare oggi, c’è qualcuno rimasto sulla lista con cui parlare?”

362
“No, abbiamo fatto tutto,” disse Sirius. “Tranne trovare un nuovo quartier
generale. Ehi, ci ho pensato: che ne dici di quella vecchia chiesa in cui sei
stato con i lupi mannari?”
“Oh, quella ... no, probabilmente una cattiva idea. Greyback sa dove si
trova.”
“Allora è ancora in giro.”
“Mm hmm. Tè?”
“Per favore.”
Remus andò in cucina e Sirius lo seguì, continuando a parlare, “Ho solo
pensato che sarebbe stato bello, perché è nel mezzo del nulla, quindi posso
stare lì anche io. Odio l’idea che tu vada alle riunioni e io rimanga qui.”
“Non ti piace qui?” Remus inarcò un sopracciglio. Amava il suo piccolo
appartamento, “Oltre a Hogwarts, è l’unico posto in cui mi sono mai sentito
veramente a casa”.
“Oh Remus.” Sirius gli strinse il braccio, “Sei diventato tutto morbido nella
tua vecchiaia.”
“Levati dalle palle.” Remus sbuffò, dandogli una leggera spinta con il
gomito. “Non siamo cresciuti tutti in ville.”
“No ma-- ehi! Ehi, Remus, è così!” Sirius stava scuotendo la sua spalla ora,
facendo jogging a Remus mentre cercava di versare il latte.
“Oi, guarda! Che cosa?”
“La mia villa! O comunque adesso è mia: i miei genitori sono morti entrambi,
io sono l’erede Black! La casa mi risponderà!”
“Oh, capisco,” Remus aggrottò la fronte, voltandosi a guardare Sirius
correttamente, “Sei sicuro? Voglio dire ... vuoi davvero tornare lì?”
“Be’, no, ovviamente no. Ma era probabilmente una delle case più protette
in Gran Bretagna: i Black hanno preso la sicurezza domestica davvero sul
serio. Ci sono abbastanza stanze per tutti i Weasley e poi alcuni - oh merlino,
immagina la faccia di quellastronza di mia madre se avesse saputo che avevo
invitato i Weasley a restare! È qualcosa che posso fare per aiutare, no?”
“Ma Sirius, pensaci, sarai nella casa in cui vivevano i tuoi genitori - tutte le
loro cose saranno lì ...”
“Getteremo tutto fuori,” Sirius agitò una mano, “Ed è così sicuro - un posto
sicuro per Harry, Remus.”
“Sembra ...” Remus pensò intensamente, arrivando all’idea. “Ne sei sicuro?”
“Certo che lo sono! E comunque, non sarà così triste se ti avrò lì con me,
vero?”
“Aha” lo colpì Remus, “Ora chi è diventato tenero?”
Si misero in contatto con Silente tramite il caminetto, e anche lui sembrava
impressionato da questa idea. Voleva sapere come entrare, che tipo di

363
incantesimi e maledizioni conosceva Sirius, quanto presto avrebbe potuto
allertare l’Ordine.
“Dobbiamo dare al posto una pulizia adeguata,” disse Sirius, avidamente,
“Sarà pieno di spazzatura, ma posso aiutarti, se sarò sempre lì, e nessuno è
migliore con parassiti magici di Remus!”
“Un’idea eccellente, signori,” gli occhi di Silente scintillavano tra le fiamme,
“E proprio sotto il naso di Voldemort - nella casa dei suoi più fedeli
sostenitori! Quanto presto potrete arrivarci entrambi?”
“Domani.” Disse Remus, velocemente, perché sapeva che Sirius stava per
dire ‘proprio ora!’ “Andremo dopo il tramonto, quindi è meno sospetto.”
“Brav’uomo, Lupin,” disse Silente, “In tal caso aspetterò una tua parola.”
Il suo viso svanì in uno sbuffo di fumo.
“Sì, Moony! Scusa, Remus ...” esultò Sirius. “Sorprendente! Facciamo le
valigie!” Ovviamente Sirius aveva a malapena qualcosa da mettere in valigia,
ed era comunque troppo eccitato per essere ragionevole. Questo fu lasciato
a Remus, che iniziò a fare un elenco di tutte le cose di cui avrebbero avuto
bisogno - libri ovviamente, tutti gli appunti della prima guerra. Vestiti, cibo,
lenzuola - Remus non sapeva da quanto tempo Grimmauld Place fosse
rimasto vuoto, non era sicuro che sarebbe stato recuperabile.
“Finalmente posso mostrarti la mia camera da letto!” Sirius trillò, “Ooh, l’io
adolescente sarebbe così geloso, portare Remus Lupin nella mia camera da
letto!”
“Aha” sbuffò Remus, ripiegando le vesti e ficcandole nel suo baule.
“E aspetta solo che arrivi Harry! Possiamo sistemare una stanza per lui, e
quando la guerra sarà finita, sarà sua ... “
Remus sorrise, lo baciò e acconsentì che sarebbe stato tutto adorabile,
sarebbe stata un’avventura, perché era quello di cui Sirius aveva bisogno da
lui in quel momento. Ed era determinato a fare tutto ciò di cui Sirius aveva
bisogno il più a lungo possibile.
“Non vedo l’ora di vedere Andromeda e sua figlia! Adesso deve essere al
settimo anno, sicuramente? Ehi, immagina se lei e Harry si innamorassero,
quanto sarebbe completamente pazzo? Allora sarebbe ... cosa, mio cugino
di secondo grado?”
“Una volta rimosso, o qualcosa del genere,” ammise Remus, “Di cosa stai
parlando, comunque, sono a quasi dieci anni di distanza. Avevamo tredici
anni quando Andromeda aveva avuto quella bambina.”
“E Moody, il vecchio strambo, e Arthur, e Gideon e ...”
“Sirius, no,” disse Remus, gentilmente, “Ricorda, Gid e Fab sono morti.”

364
“Oh ... oh sì ...” La faccia di Sirius cadde, e Remus si s