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HISTORIA

El departamento debe su nombre a la historia de una princesa indígena, Yulima, martirizada y


ejecutada por los españoles. Yulima era una sacerdotisa, que regentaba un santuario
religioso en las cercanías del volcán Machín, que fue asaltada y hecha prisionera, siendo
conducida encadenada hasta Ibagué, en cuya plaza principal se le incineró viva por los
conquistadores y mientras agonizaba recibía bendiciones del Padre Cobos para que su
alma volara pronto al cielo. Su nombre legendario ha sido conservado por el
Departamento como homenaje perenne a su martirio.

Antes de la conquista la región fue poblada por diversas tribus pertenecientes a la familia
caribe y quimbaya; la más conocida es la tribu Pijao, que se resistió al dominio español y
cuyos integrantes fueron diezmados en un 90% por la hambruna y enfermedades como la peste negra y la viruela. El
departamento fue creado jurídicamente mediante Ley 65 de Noviembre de 1909. Durante la Colonia y el siglo XIX se
destacó por ser un centro cultural con la actividad de prestigiosos personajes como Mutis, Humboldt, Bompland, José
Eustasio Rivera y otros.
CELEBRACION DEL DIA DEL TOLIMA

El General Tomas Cipriano de Mosquera, de señalada importancia en la época de la


independencia y mucho después, siendo presidente de los Estados Unidos de la Nueva
Granada, fue, quien, además de darle el nombre de TOLIMA al que hoy es nuestro
departamento, lo creo como nuevo estado Soberano de lo que entonces comprendía la nación.
El Tolima comenzó a existir como entidad político administrativa el 12 de Abril de 1861. Ese día,
el General expidió un decreto por medio del cual exigió el Estado Soberano del Tolima y le
señalo como capital provisoria la Villa de Purificación.
La denominación "Tolima Grande", corresponde a la etapa histórica de 1861 a 1866 como
Estado Soberano, y de 1886 a 1905 como departamento, antes de serle segregado el territorio que constituyo el
departamento de Huila. En la época del Tolima Grande comprendió extensiones territoriales, que hoy pertenecen, al
departamento de Huila, en su totalidad; además, parte de los actuales departamentos de Caldas, Cauca y Cundinamarca.

CINCO RAZONES PARA ESCOGER EL 12 DE ABRIL

La Academia de Historia del Tolima, expresa así los momentos claves para tal determinación:

1. El 12 de abril de 1861 nació la vida constitucional, territorial, jurisdiccional y jurídica la denominación del Tolima como
Estado Soberano.
2. En esta fecha desaparecen como nombres identificados de la región, los acordados para las provincias de Mariquita y
Neiva.
3. Se crea el cargo de gobernador de la Asamblea Constituyente Estatal y las demás conformaciones administrativas,
legislativas y jurídicas del Tolima.
4. La Calificación de los Tolimenses para los habitantes del Estado Soberano.
5. Se da la demarcación territorial que se denomino en adelante Tolima, emergiendo con la inspiración de poetas, escritores,
historiadores, profesores y periodistas.

INSTITUCIONALIZACION DEL DIA DEL TOLIMA


La Asamblea del Tolima, expidió la ordenanza 0051 de 2001, por medio de la cual, se institucionalizo el 12 de Abril como "Dia
del Tolima". Así mismo ordena en su articulo 2° declarar día cívico en el departamento a fin de que se puedan efectuar actos
especiales apoyados por la Secretaria de Educación y Cultura Departamental y la Academia de Historia del Tolima.