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Virtù cardinali

L'uomo prudente allora non è tanto l'indeciso, il cauto, il


titubante, ma al contrario è uno che sa decidere con sa-
no realismo, non si fa trascinare dai facili entusiasmi, non
tentenna e non ha paura di osare e di andare contro una
cultura lontana dalla legge di Dio.

Allegoria delle virtù di Raffaello Sanzio (1511); Stanza della


Segnatura, Città del Vaticano 1.2 Giustizia

Già note ai filosofi antichi, in particolare a Platone, pres-


so il cattolicesimo le virtù cardinali, denominate an-
che virtù umane principali, riguardano essenzialmente
l'uomo e costituiscono i pilastri di una vita dedicata al
bene. Riguardano l'animo umano (differenziandole per-
ciò dalle virtù teologali, che invece riguardano Dio) re-
golando la condotta in conformità alla fede, nonché alla
ragione e possono sia essere infuse da Dio sia essere ac-
quisite con la pratica. Inoltre sono strettamente connesse
alle virtù intellettuali: sapienza, scienza ed intelletto.

1 Le quattro virtù cardinali

1.1 Prudenza Iustitia

La giustizia (in latino iustitia) consiste nella volontà co-


stante e ferma di dare a Dio e al prossimo ciò che è loro
dovuto e quindi, per mezzo di essa, intendiamo e conse-
guentemente operiamo ciò che è bene nei riguardi di Dio,
di noi stessi e del prossimo. È la più importante tra le vir-
tù cardinali perché “chi pratica la giustizia è giusto come
Egli [Cristo] è giusto” (1Giovanni 3,7) mentre “chi non
pratica la giustizia non è da Dio” (1Giovanni 3,10) come
dice San Giovanni.

Prudentia 1.3 Fortezza


La prudenza (in latino prudentia) dispone la ragione pra- La fortezza (in latino fortitudo) assicura, nelle difficol-
tica a discernere, in ogni circostanza, il nostro vero bene tà, la fermezza e la costanza nella ricerca del bene. La
e a scegliere i mezzi adeguati per attuarlo. Da un punto fortezza è la capacità di resistere alle avversità, di non
di vista strettamente biblico la prudenza evoca essenzial- scoraggiarsi dinanzi ai contrattempi, di perseverare nel
mente il dono della Sapienza, cioè la capacità di vedere cammino di perfezione, cioè di andare avanti ad ogni co-
ogni cosa alla luce di Dio, facendosi istruire da Lui cir- sto, senza lasciarsi vincere dalla pigrizia, dalla viltà, dalla
ca le decisioni da prendere. Concretamente la prudenza paura. La fortezza si oppone alla pusillanimità che, co-
consiste nel discernimento, cioè nella capacità di distin- me insegna san Tommaso, è il difetto di chi non sfrutta
guere il vero dal falso e il bene dal male, smascherando al massimo le proprie possibilità, cioè non si esprime nel-
-attraverso questa stessa virtù- le false verità (a volte dif- la pienezza delle sue potenzialità, facendosi cullare dalla
ficilmente identificabili) approfondendo ciò che si vede. pigrizia o accontentandosi di condurre un'esistenza vuota.

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2 4 COLLEGAMENTI ESTERNI

3 Voci correlate
• Virtù teologale

4 Collegamenti esterni
• italica.rai.it: le Virtù nel Rinascimento

• (EN) Catholic Encyclopedia: Cardinal Virtues


Fortitudo
• Virtù cardinali in Tesauro del Nuovo Soggettario,
BNCF, marzo 2013.
1.4 Temperanza

Temperantia

La temperanza (in latino temperantia) modera l'attrattiva


dei piaceri sensibili e rende capaci di equilibrio nell'uso
della materia. Se l'uomo, come l'animale, seguisse libe-
ramente le proprie pulsioni, prodotto del peccato origi-
nale, finirebbe per diventare schiavo delle sue bramosie
e delle sue passioni, giacché la parte animale dell'uomo
è molto sensibile, se non controllata costantemente, al-
la degenerazione e all'abuso. Occorre allora un impegno
ascetico, che alleni la volontà e l'intelligenza ad evitare e a
valutare ciò che può nuocere loro tramite il rapporto con
Dio. Questa autoeducazione della volontà è precisamente
la virtù della temperanza. Il Catechismo della Chiesa Cat-
tolica insegna che “la temperanza è la virtù morale che
modera l'attrattiva dei piaceri e rende capaci di equili-
brio nell'uso dei beni creati. Essa assicura il dominio del-
la volontà sugli istinti e mantiene i desideri entro i limiti
dell'onestà" (N° 1809). In senso specificamente cristiano
la temperanza diventa imitazione di Gesù, il quale è mo-
dello di equilibrio, perché sa essere temperante in tutti i
suoi rapporti e in tutte le sue azioni.

2 Bibliografia
• Chiesa Cattolica, Catechismo della Chiesa Cattolica,
Città del Vaticano, 1992 (ISBN 88-209-1888-9).
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5 Fonti per testo e immagini; autori; licenze


5.1 Testo
• Virtù cardinali Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Virt%C3%B9%20cardinali?oldid=69030927 Contributori: DonPaolo, Marius, Dom-
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