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Antero de Quental nasce nel 1842 a Ponta Le “Conferenze Democratiche” del 1871, organizzate da al- Urogallo

Delgada, nell’Arcipelago delle Azzorre. È cune personalità emergenti della cultura portoghese, aveva-
stato poeta, pensatore e attivista politico, no come obiettivo dichiarato quello di coinvolgere l’opinione
tra i più significativi e influenti scrittori pubblica nel dibattito sociopolitico. Dopo le prime quattro
della sua generazione. Dopo aver frequen- conferenze, tra cui quelle di Antero de Quental ed Eça de
tato il collegio della sua città, effettua gli Queirós, l’iniziativa venne proibita per decreto del primo mi-
studi liceali a Lisbona, prima di iscriversi nistro, il Marchese d’Ávila e Bolama. Tuttavia, la conferenza

Antero de Quental – Cause della decadenza dei popoli peninsulari


alla Facoltà di Giurisprudenza dell’Uni- di Antero, Cause della decadenza dei popoli peninsulari negli
versità di Coimbra. Nel 1865 pubblica le ultimi tre secoli, si può considerare a buon diritto un testo
Odes Modernas, opera che contribuisce fondante della cultura portoghese moderna. Oltre a costituire
all’esacerbarsi della polemica letteraria una preziosa analisi del declino della Penisola Iberica tra
poi divenuta celebre con il nome di “Bom- Seicento e Ottocento, si può leggere come manifesto socio-
Senso e Bom-Gosto”. Nel 1871 partecipa culturale di un’intera epoca.
alla realizzazione delle “Conferenze demo-
cratiche” e nel 1872 pubblica Primaveras «La decadenza dei popoli della Penisola negli ultimi tre se-
Românticas. Negli ultimi anni di vita dà coli è uno dei fatti più incontestabili ed evidenti della nostra
alla luce alcune delle sue opere più rile- storia: possiamo dire che tale decadenza, che succede, quasi
vanti, tra cui i Sonetos Completos, A Poesia senza transizione, a un periodo di forza gloriosa e di prodiga
na Actualidade e Tendências Gerais da fi- originalità, sia l’unico grande fatto evidente e incontestabi-
losofia na Segunda Metade do Século XIX. le della storia che salta all’occhio dello storico filosofo. Da
Morì suicida a Ponta Delgada nel 1891. peninsulare all’interno di un’assemblea di peninsulari sen-
to profondamente il dovere di affermare questa scoraggiante
evidenza».

Antero de Quental
Cause della decadenza
dei popoli peninsulari