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INGENIERIA CIVIL

PRESA HOOVER

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Contenido

• 1 Historia

o 1.1 Planificación y acuerdos

o 1.2 Contratistas

• 2 La construcción

o 2.1 El desvío del río

o 2.2 El saneado de la roca

o 2.3 El vertido del hormigón

• 3 La central eléctrica

• 4 Estilo arquitectónico

• 5 Uso para transporte por carretera

• 6 Estadísticas

• 7 La Tierra Sin Humanos

• 8 Véase también

• 9 Enlaces externos

Capitulo i

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OJO: HACEN SUS DIAPOSITIVAS SOLO DE SU PARTE:

JOSUE: PARTE DE INTRODUCCION Y UBICACIÓN CAP I

EDSON : LA PARTE DE CARACTERISTICAS DE LA


PRESA CAP II

SAMUEL: PROCESO CONSTRUCTIVO CAP III

Y LUEGO ENVIAN PARA YO UNIRLAS LAS


DIAPOSITIVAS

INTRODUCCION

En 1931 durante la Depresión de americanos llegaron hasta el Cañón Negro en

la frontera de Arizona-Nevada para iniciar la construcción de la que seria la

presa más larga de su tiempo. Pero antes de que los trabajadores de la presa

iniciaran, los trabajos tuvieron que desviar el curso del rio Colorado fuera del

sitio donde trabajarían. Como hicieron esto? Abrieron túneles a través de las

paredes del cañón tan grandes como vías de cuatro carriles. Durante los

próximos cinco años el rio corrió a través de estos espacios, mientras 8,000

trabajadores laboraban en el fondo del cañón para completar los trabajos de la

presa de forma grandiosa en menos de 5 años, por debajo del tiempo

estipulado y con menor presupuesto.

La Presa Hoover fue construida entre los años 1931 y 1936 para el control del

fluido de agua, la irrigación, y la generación de energía. Nombrada en honor al

Presidente de los Estados Unidos Herbert Hoover, la represa es una de las

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más grandes del mundo, con 726 pies (221 m) de alto y 1,244 (379 m) de

largo. Se estrecha a lo largo del poderoso Río Colorado entre Nevada y

Arizona.[1]

Es capaz de irrigar 650,000 acres (263,045 ha) en Arizona y Carolina del Sur

como también 400,000 acres (161,874 ha) en México. [2] Aunque la generación

de energía varía de año a año, su máxima producción anual sobrepasó los 10

billones de kilovatios en el año 1984.[3]

Noventa y seis trabajadores murieron en accidentes durante la construcción y

muchos más murieron debido a enfermedades relacionadas.

La Presa Hoover desde el aire.

La Presa Hoover es una presa de hormigón de arco-gravedad, ubicada en el

curso del río Colorado, en la frontera entre los estados de Arizona y Nevada

(EE. UU.). Está situada a 48 kilómetros al sureste de Las Vegas.

Recibe su nombre de Herbert Hoover, que jugó un papel fundamental en su

construcción, primero como Secretario de Comercio y después como

Presidente de Estados Unidos.

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La construcción comenzó en 1931 y fue completada en 1936, dos años antes

de lo previsto. Está gestionada por el Bureau of Reclamation del Departamento

de Interior. Desde 1981 figura en el registro de lugares históricos.

El lago creado aguas arriba recibe el nombre de Lake Mead, en honor de

Elwood Mead, quien previó la necesidad de la presa.

UBICACIÓN

35 millas al sur de Vegas por la autopista U.S. 93. Para llegar al Hoover Dam,

toma la carretera interestatal 15 sur a la I-215 este. Viaja hacia el Este en la I-

215 por aproximadamente 10 millas al cruce con la I-215 y US 93/ US 95. Sale

a la derecha yendo al Sur en la US 93/ US 95. Toma la US 93/ US 95 sur hacia

Boulder City. Cinco millas desde Boulder City, US 93/ US 95 se dividirá.

Continúa al Sur en la US 93 entrando a Boulder City. Sigue los letreros que

indican Hoover Dam. Te quedarás en la US 93 el resto del camino. Hoover

Dam está aproximadamente a 8 millas desde Boulder City por la US 93.

Ubicación de la Presa Hoover.

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Presa Hoover en 1942.

Antes de la construcción de la presa, la cuenca de Río del Colorado se

desbordaba cuando la nieve de las Montañas Rocosas se derretía. Estas

inundaciones ponían en peligro a las comunidades agrícolas río abajo. Además

de la esencial prevención de inundaciones, una presa haría posible la

extensión de la agricultura de regadío en la región seca. Esto también

proporcionaría un suministro de agua para Los Ángeles y otras comunidades

de California del Sur.

Uno de los óbices principales para el proyecto era la asignación equitativa de

las aguas del Río Colorado. Varios de los estados de la cuenca del Río

Colorado temieron que California, con sus enormes recursos financieros y la

gran necesidad del agua, fuera el principal beneficiario. Era claro que sin algún

tipo de un acuerdo sobre la distribución del agua, el proyecto no podía

proceder.

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PLANIFICACIÓN Y ACUERDOS

Se creó una comisión en 1922 con un representante de cada uno de los

estados de la cuenca y uno del Gobierno Federal. El representante del

gobierno era Herbert Hoover, entonces el Secretario de Comercio bajo el

Presidente Warren Harding. En enero de 1922, Hoover se encontró con los

gobernadores estatales de Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo

México, Utah y Wyoming para lograr un arreglo equitativo para repartir las

aguas del Río Colorado. El acuerdo, firmado el 24 de noviembre de 1922,

divida la cuenca del río en mitades superiores e inferiores y los estados dentro

de cada región decidirían cómo sería dividida el agua. Este acuerdo, conocido

como el Compromiso de Hoover, preparó el terreno para el proyecto de la

presa.

La primera tentativa de lograr la aprobación del Congreso para la construcción

de Presa fue en 1922 con la introducción de dos proyectos de ley en la Cámara

de Representantes y el Senado. Los proyectos de ley fueron presentados por el

congresista Phil D. Swing y senador Hiram W. Johnson y fueron conocidos

como los proyectos de Swing-Johnson. Los proyectos de ley fueron rechazados

por un voto y posteriormente fueron presentados de nuevo varias veces. En

diciembre de 1928, tanto la Casa como el Senado finalmente aprobaron el

proyecto de ley y lo enviaron al Presidente para la aprobación.

El 21 de diciembre de 1928, el Presidente Calvin Coolidge firmó el proyecto de

ley aprobando el Proyecto. La apropiación inicial de la construcción fue hecha

en julio de 1930, cuando Herbert Hoover ya había sido nombrado Presidente.

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Contratistas

El contrato para construir la presa a fue concedido a Six Companies, Inc. hacia

el 11 de marzo de 1931, una empresa conjunta de Morrison-Knudsen Company

de Boise, Idaho; Utah Construction Company de Ogden, Utah; Pacific Bridge

Company de Portland, Oregón; Henry J. Kaiser & W. A. Bechtel Company de

Oakland, California; McDonald y Kahn Ltd. de Los Ángeles; y J. F. Shea

Company de Portland, Oregón.

Durante el vertido del hormigón y la parte de curación de la construcción, eran

necesarios tubos de agua refrigerada en el hormigón húmedo. Esto debía

reducir el calor generado por las reacciones químicas de fraguado y

endurecimiento del hormigón. Se calculó que de otra manera, el

endurecimiento y la curación de la masa de hormigón podrían durar

aproximadamente 120 años. Six Companies, Inc., hizo la mayor parte de este

trabajo, pero descubrió que un proyecto de refrigeración tan grande estaba

fuera de su capacidad. Por ello la Union Carbide Corporation fue contratada

para colaborar en la parte de refrigeración del proyecto de presa.

Six Companies, Inc. fue contratada para construir una nueva ciudad para los

trabajadores de la construcción, que sería llamada Boulder City, pero el

programa de construcción para la presa fue acelerado para crear más empleos

en respuesta al inicio de la Gran Depresión, y la ciudad no estaba lista cuando

los primeros trabajadores de presa llegaron al sitio a principios de 1931.

Durante el primer verano de construcción, los trabajadores y sus familias fueron

alojados en campos temporales como Ragtown mientras el trabajo en la ciudad

progresaba. El descontento con Ragtown y las condiciones de trabajo

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peligrosas en la presa condujo a una huelga el 8 de agosto de 1931. Six

Companies respondió enviando hombres con armas y garrotes, y la huelga

pronto fue anulada. Pero el descontento incitó las autoridades a acelerar la

construcción de Boulder City, y antes de la primavera 1932 Ragtown había sido

abandonada.

Trabajando en los túneles, muchos trabajadores sufrieron el monóxido de

carbono generado por la maquinaria, incluyendo los camiones en los cuales

conducían. Los contratistas alegaron que la enfermedad era pulmonía y no era

su responsabilidad. Algunos trabajadores enfermaron y murieron debido a la

supuesta "pulmonía". Ha sido imposible de verificar la cantidad oficial de

muertes. En un caso llevado a los tribunales, uno de los demandantes (Ed

Kraus) dijo que el envenenamiento le había causado impotencia. Esto fue

refutado después de que una prostituta en la paga de los contratistas declaró

como testigo.

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CAPITULO II

CARACTERISTICAS DE LA

PRESA

Características originales

• En su base, la Presa Hoover es tan gruesa como dos campos de football

medidos de final-a-final (660 pies) (201 m).

• Hasta 20,000 vehículos conducen a través de la parte superior de la

represa todos los días.

• La represa utiliza suficiente concreto como para construir una carretera

de dos carriles desde Seattle, Washington hasta Miami, Florida (4.5

millones de yardas cúbicas) (3.4 millones de m3).

• El Lago Mead es la más grande reserva en los Estados Unidos.

Contiene suficiente agua para inundar por completo el Estado de Nueva

York con un pie (0.3 m) de agua (26 millones de Acres-pies) (3.2

millones de ha m).

• Cada uno de los 17 generadores puede proveer electricidad a 100,000

hogares.

• 96 hombres murieron mientras se construyó la Presa Hoover entre 1931

y 1936.

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• Mas de 8.5 millones de libras (3.9 millones de Kg.) de dinamita fue

utilizada para explotar la fundación de la represa y las ocho millas (13

Km.) de túneles de desvío.

La presa Hoover tiene forma curva y funciona por gravedad. El lago Mead

empuja la presa, creando fuerzas de compresión que viajan a través de la gran

pared. Las paredes crean otras presiones que las contrarrestan. Estas

acciones que se verifican contra el arco de contra el arco de concreto, hacen

que la presa sea muy rígida. Hoy la presa Hoover es la segunda en tamaño en

los Estados Unidos y la numero 18 en el mundo. Genera mas de cuatro billones

de Kilovatios/hora por año lo cual es suficiente para servir a 1.3 millones de

personas. Entre otras cosas:

• Fecha de ejecución: 1936

• Costo: 165 millones

• Capacidad de reserva: 1.24 trillones de pies cúbicos.

• Ingeniero: Buro de Reclamación

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• Tiene 726 pies de altura. Esto es casi 200 pies mas que el Monumento

Washington

• Durante temporadas altas de demandas eléctricas por los generadores corre

suficiente agua como para llenar 15 piscinas de nado a un segundo.

• Hay suficiente concreto en la presa Hoover como para construir un camino de

2 vias desde Seattle, Washington hasta Miami, Florida, o un camino de cuatro

pies alrededor de la tierra por el ecuador.

• La presa es tan gruesa y pesada que no necesitaría ser curva. Es lo

suficientemente fuerte para resistir el peso y el empuje de la presión del agua,

pero los diseñadores pensaron que la forma que ostenta haría sentir a las

personas más seguras.

ESTADÍSTICAS

• Periodo de construcción: 20 de abril de 1931, 1 de marzo de 1936

• Coste de construcción: 49 millones de dólares (676 millones con ajuste

de inflación).

• Muertes: 112

• Altura: 221,4 m.

• Longitud: 379, 2 m.

• Grosor 200 m en su base, 15 m en la coronación.

• Hormigón: 3,33 millones de m³.

• Potencia: 2080 megavatios.

• Accidentes durante la construcción: 107.

• Tráfico sobre la presa: entre 13.000 y 16.000 personas/día.

• Área del lago embalsado: 639 km².

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• Volumen embalsado: 35,2 km³.

Vista panorámica de la represa Hoover Dam desde el lado de Arizona

Equipo utilizado

• Cajón de fondo móvil

• Camión de roca

• Camión jumbo

• Dragalina

• Grúa

• Martillo perforador

• Planta de concreto

• Screen plant

• Taladro de roca

• Vibrador neumático

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CAPITULO III

EL PROCESO COSTRUCTIVO

Los trabajos preliminares para aislar y proteger la obra de las inundaciones se

construyeron dos ataguías. La construcción de la ataguía superior comenzó en

septiembre de 1932, cuando el río aún no había sido desviado. Un dique

temporal en forma de herradura protegió la ataguía sobre el lado de Nevada del

río.

Después que los túneles del lado de Arizona fueron completados, y el río

desviado, el trabajo adquirió un ritmo mucho más rápido. Una vez que las

ataguías fueron completadas y la zona de trabajo drenada, la excavación para

la cimentación de la presa comenzó. Para apoyar la presa sobre roca sólida,

era necesario quitar todo el material flojo hasta que la roca sólida fuera

alcanzada. El trabajo sobre las excavaciones de cimentación fue completado

en junio de 1933. Durante las excavaciones para la cimentación fueron

retirados aproximadamente 1.150.000 m^3 de material.

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La etapa inicial: el desarrollo de un plan

La Presa Hoover, finalizada en 1935, es un monumental logro de ingeniería

que expone la habilidad del hombre para controlar el mundo natural. Por

décadas, el Río Colorado jugó a su antojo con la tierra agrícola de todo el

Oeste. Haciendas fueron destruidas debido a grandes inundaciones para

después sufrir meses de sequía.

En 1902, el Presidente Theodore Roosvelt firmó el Acta de Reclamación

Newlands, autorizando la construcción de represas en todo el Oeste con el fin

de controlar las fuentes de agua natural usadas en la irrigación de tierras

agrícolas.[4]

El ex-trabajador de la Agencia de Reclamación Blaine Hamann describió la

intensidad del Río Colorado como: “El río era un enemigo, y solo en cortos

periodos de tiempo uno podía mirarlo como un recurso útil. La mayor parte del

tiempo era algo que podía matarte o arruinar tu granja.”[5]

Después la completa investigación del Valle Imperial, en donde el río fluía, el

Director y Jefe de Ingeniería de la Reclamación Arthur Davis escribió el reporte

llamado “Problemas del Valle Imperial y sus Alrededores”. El reporte resumió

un plan para el desarrollo de una gran represa en el río cerca al Cañón Boulder

y una relacionada planta de energía que podría ayudar a recuperar el gran

costo del proyecto.

El proyecto fue aprobado por el Congreso y fue firmado por el Presidente

Calvin Coolidge en 1928.

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Los costos del proyecto y las Six Companies (Seis Compañías)

Investigación inicial de la Presa Hoover fue preparada por la Agencia del

Departamento de Reclamación, quienes eran responsables por la represa, la

planta de energía, y la implementación de canales en todos los estados del

oeste. El presidente de la Agencia Arthur Davis, ayudado por el ingeniero civil

Frank Crowe, desarrolló un estimado del costo del proyecto. La construcción

iba a realizarse bajo contrato con compañías privadas y supervisado por la

Agencia.

Para los 1930s, La Gran Depresión se había expandido a lo largo de toda la

nación haciendo del proyecto una inversión muy costosa para cualquier

compañía. Fue entonces que Harry Morrison, Presidente de Morrison-Knudson

Co., unió un consorcio de compañías para juntar dinero y aptitudes necesarias

para realizar este proyecto. Él también contrató a Frank Crowe, quien estaba

ansioso por participar en la construcción. Otros miembros de la asociación

incluía: Utah Construction, JF Shea Co., Pacific Bridge Co., MacDonald and

Kahn, y Henry Kaiser and Warren Betchel. Juntos la compañía se llamó Six

Companies.

Con Crowe como superintendente de la construcción, Six Companies ganó el

contrato en el 4 de Marzo de 1931, con una oferta de 48.9 millones de dólares.


[6]
Su oferta fue 24,000 dólares más que el costo estimado, el cual Crowe había

desarrollado, y 10 millones menos que la oferta mas próxima.

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Los trabajadores llegan: Ragtown y Boulder City

La Gran Depresión hizo que el desempleo incrementara, causando que una

masa de gente migrara al lugar de construcción con la esperanza de conseguir

trabajo. Miles de hombres trajeron sus familias y posesiones al Río Colorado

con sólo el anhelo por un cheque de sueldo. Algunas familias construyeron su

hogar en Las Vegas, haciendo una caminata de 20 millas (48 Km.) desde la

ciudad hasta el emplazamiento, mientras que otros simplemente posicionaron

carpas junto al Cañón Negro (Black Canyon). Esta ciudad de campamentos fue

conocida como Ragtown.

Ragtown no era más que una serie de carpas y cajas de cartón diseñadas

como casas improvisadas. Las condiciones de vida eran significantemente

bajas y las temperaturas bastante incómodas. Mientras que Las Vegas tenía

una temperatura de 90 grados, el suelo del Cañón Negro alcanzaba los 120

grados, con poco o sin escape del calor. Familias surgieron con una variedad

de ideas para poder soportar el calor: mojaban los techos y las paredes con

agua para enfriar la madera. También cubrieron sus ventanas con sacos de

arpillera mojados con la esperanza de que el viento sople a través de los sacos

y refresque sus hogares. Sin embargo, el calor no era el único problema. El

agua proveniente del Río Colorado estaba llena de sedimentos, y éste

ocasionó una serie de enfermedades.

Un ciudadano de Las Vegas, Murl Emery, que era la persona a cargo de un

ferry en el Río Colorado, fue a ayudar a los ciudadanos de Ragtown. Él y su

familia abrieron una tienda que vendía comida entre otras cosas provenientes

de Las Vegas. Crédito en la tienda fue concedido a muchos de los clientes, y

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todas menos una de las deudas fueron pagadas por completo (la única no fue

pagada debido a la muerte de un cliente).

Six Companies siempre tuvo la intención de proveer viviendas para el 80 por

ciento de los trabajadores, pero la construcción de la represa que comenzó

antes de lo previsto retrasó la construcción de “Boulder City”. Ellos querían

mantener a los trabajadores alejados de las tentaciones de Las Vegas y por

consiguiente decidieron instalar viviendas a solo siete millas (11 Km.) de la

represa. El pueblo abarcaría 1,500 trabajadores e incluiría una tienda general,

iglesias, un teatro, y hasta varios colegios. Casas individuales eran disponibles

para las familias y dormitorios para los hombres solteros. Six Companies

también construyo la inmensa sala Anderson Mess Hall, la cual podía alimentar

a tanta gente como 1,300 al mismo tiempo.

El desvío del río con los túneles de desvío y el sistema penstock

Para desviar el flujo del río alrededor de la obra de construcción, se

construyeron cuatro túneles de derivación por las paredes del cañón, dos sobre

el lado de Nevada y dos sobre el lado de Arizona. Estos túneles tenían 17 m de

diámetro. Su longitud combinada era de casi 4880 m. Se comenzó a tunelar en

las entradas inferiores de los túneles de Nevada en mayo de 1931.

Un poco después, el trabajo comenzó sobre dos túneles similares en la pared

del cañón de Arizona. En marzo de 1932 comenzó el trabajo en el

revestimiento de los túneles con hormigón. El revestimiento de hormigón es de

casi un metro de espesor, reduciendo el diámetro de túnel terminado a 15 m.

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Antes de que la construcción de la represa pudiera comenzar, los obreros

tenían que drenar el Río Colorado. Esto se realizo cavando cuatro túneles de

desvío, dos a cada lado del cañón. En marzo de 1931, Six Companies

comenzó a excavar mediante el uso de “Camiones Jumbo”. Estos camiones

consistían de una plataforma de múltiples niveles que sostenía 20 a 30

hombres taladrando las rocas simultáneamente en varios puntos. Los hoyos

fueron cavados para colocar explosivos. Se uso cerca de una tonelada de

dinamita para cada 14 pies (4.3 m) de roca. Eventualmente estos túneles eran

56 pies (17 m) de diámetro y 4,000 pies (1,219 m) de largo.

Debido a severos contratiempos en la construcción, el trabajo continuó 24

horas al día, dividido en tres turnos. Cada turno competía el uno contra el otro

para ver quien podía excavar más. La competencia sirvió bien al proyecto

permitiendo que los túneles sean completados un año antes de lo previsto.

Los hombres que trabajaron en los túneles se enfrentaron a condiciones

bastante malsanas. No sólo los túneles eran terriblemente calientes durante los

meses de verano (alcanzando los 140 grados Fahrenheit) que resultaba en

numerosas muertes debido al extremo agotamiento físico, sino que los

trabajadores también fueron expuestos a una cantidad excesiva de dióxido de

carbono proveniente de los camiones de trabajo.

Después de que los túneles fueron excavados, estos fueron alineados con tres

pies (0.9 m) de concreto. El concreto estaba compuesto de roca excavada y

arena recogida del lecho de un riachuelo en el lado del río que se encontraba

Arizona. Las materias primas fueron traídas a una instalación establecida cerca

del emplazamiento para convertirlas en concreto.

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Mientras tanto, especiales tuberías Penstock fueron construidas en la fábrica

Bobcock & Wilcox Co. particularmente para el proyecto. Cada pieza de tubería

era de 8.5 a 30 pies (2.6 a 9.1 m) de diámetro, 5/8 a 2.75 (1.6 a 7 cm.) de

grosor y 11 pies (3.4 m) de largo. Dos piezas juntad formaban una sección de

la tubería, pesando aproximadamente 150 a 184 toneladas. El acero para las

tuberías era traído del Este en grandes planchas. Cada plancha era curvada y

formaba 1/3 de un pedazo completo de tubería.[7]

Cada sección de la tubería era después transportada desde la instalación de

Bobcock & Wilcox Co. hacia los túneles y puesta en su lugar

En otoño de 1932, el lado del túnel donde se encontraba Arizona fue abierto y

con la ayuda de ataguías fue posible desviar el río para prepararse para la

construcción de la represa.

EL SANEADO DE LA ROCA

Antes de que la construcción pudiera comenzar, la roca floja tuvo que ser

quitada de las paredes del cañón. Los hombres encargados del trabajo debían

bajar las paredes de cañón amarrados a cuerdas y trabajaban con martillos

neumáticos y dinamita para quitar la roca floja.

EL VERTIDO DEL HORMIGÓN

El primer vertido de hormigón fue realizado en la presa el 6 de junio de 1933.

Ninguna estructura de la magnitud de la Presa Hoover había sido construida

antes. Muchos de los procedimientos usados en la construcción de la presa

nunca habían sido probados. Uno de los problemas que afrontaron los

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diseñadores era la retracción del hormigón en la presa. Más que como un

bloque único de hormigón, la presa fue construida como una serie de ménsulas

trapezoidales para permitir disipar el enorme calor producido por el curado del

hormigón. Los ingenieros calcularon que si la presa fuera construida en un solo

bloque, el hormigón habría necesitado 125 años para enfriarse a temperatura

ambiente. Las tensiones resultantes habrían agrietado la presa y ésta se habría

derruido.

No era suficiente colocar pequeñas cantidades de hormigón en columnas

individuales. Para acelerar la refrigeración de hormigón de modo que la

siguiente capa pudiera ser vertida, se insertaron tubos de acero de una

pulgada.

Cuando se vertía el hormigón, el agua del río circulaba por estos tubos. Una

vez que el hormigón había recibido una primera refrigeración inicial, enfriaban

el agua en una planta de refrigeración sobre la ataguía inferior y la encauzaban

de nuevo por los tubos para terminar la refrigeración. Cuando cada bloque se

había enfriado adecuadamente, los tubos se cortaban y se les inyectaba

lechada a presión.

Preparando la bedrock y construyendo el monolito

Antes de que cualquier concreto pueda ser puesto, más trabajo en la superficie

tenía que completarse. Los precipicios del cañón tenían que despejarlos de

cualquier roca que se encontraba inestable y el suelo tenía que ser excavado

de rocas y sedimento hasta alcanzar la sólida bedrock.

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Los "high scalers" despejaban escombros de las paredes de los precipicios

colgándose en sogas y taladrando hoyos para poner explosivos. El peligro de

este trabajo era acompañado de un alto pago. En totalidad, aproximadamente

1.5 millones de yardas cúbicas (1.1 millones de m3) de material fue excavado

de las paredes y el suelo del cañón.[8]

La primera carga de concreto fue puesta en Junio del 1933. El concreto fue

transportado a través de largas vigas dentro de cajones de fondo móvil de

ocho-yardas cúbicas (6.1-m3) La Presa Hoover fue formada con 230 piezas

separadas de concreto, cada una midiendo cinco pies (1.5 m) de grosor, pero

de anchos variados. Las piezas juntas crearon una monolítica pared de 726

pies (221 m) de alto y 1,244 pies (379 m) de largo.

Si la represa hubiera sido compuesta por una única pieza de concreto, hubiera

tomado más de 100 años en enfriarse.[9] Cada sección fue compactada y

enfriada por separado. El proceso de enfriamiento fue realizado por medio de

incrustar tuberías de acero en donde circulaba agua helada a través de los

bloques entrelazados de concreto. Las tuberías fueron eventualmente llenadas

de concreto para fortificar la estabilidad de las paredes.

La última pieza de concreto fue puesta en Mayo de 1935.

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LA CENTRAL ELÉCTRICA

El plan original de Arthur Davis para la Presa Hoover incluía una central de

energía dado a que el creía que ésta podía recuperar bastante de los costos de

la construcción. La planta está ubicada al pie de la represa con secciones que

se estrechan en los dos lados del río. Cada sección mide 650 pies (198 m) de

largo, con un combinado 10 acres (4 ha) de piso.

Hay 17 turbinas principales que combinadas suman 2, 998,000 caballos de

fuerza. De estas 17 turbinas, 15 tienen 178,000 caballos de fuerza, una tiene

100,000 caballos de fuerza, y otra es una turbina hidráulica vertical de clase-

Francis con 86,000 caballos de fuerza. El promedio de generación anual neto

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de la central del 1947 hasta el 2005 fue cerca de 4.4 billones de horas-

kilovatios.[10]

El agua es transportada hacia la planta a través de cuatro torres válvula de

admisión, dos a cada lado del río. Ventanillas de entrada en las unidades

controlan la cantidad de agua que entra y sale de las válvulas. El agua después

fluye hacia abajo dentro de 500 pies (152 m) de tubería Penstock para girar las

ruedas de las turbinas y finalizando el agua es descargada de regreso al río.

La energía hidroeléctrica producida es vendida a los estados de alrededor. El

ingreso creado por la planta recuperó la mayor parte de los costos de

operación, mantenimiento, y construcción para el 1987.[11]

El Lago Mead, la reserva

El Lago Mead es el lago antropogénico y reserva más grande en los Estados

Unidos. Es un subproducto de la construcción de la Presa Hoover. Nombrado

en honor a Elwood Mead, comisionado de la Agencia de Reclamación de los

Estados Unidos del 1924 al 1936, el lago se extiende 110 millas (177 Km.)

detrás de la represa y contiene 31 millones de acres-pies (3.8 millones de ha

m) de agua.

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Generadores hidroeléctricos de la represa Hoover.

La excavación para la central eléctrica fue realizada junto con las necesarias

para la cimentación de la presa y estribos. Las excavaciones para la estructura

en forma de U localizada en la base río abajo de la presa se completaron a

finales de 1933. Conjuntamente a éstas labores, el primer vertido de hormigón

fue realizado en Noviembre de 1933. Los generadores en la Central eléctrica

de la presa comenzaron a transmitir la energía eléctrica del Río Colorado una

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distancia de 364 kilómetros a Los Ángeles, California el 26 de octubre de 1936.

Unidades de generación adicionales fueron añadidas hasta 1961. El agua que

fluye del Lago Mead a la central eléctrica alcanza una velocidad de

aproximadamente 135 kilómetros por hora cuando alcanza las turbinas.

Los diecisiete generadores de turbina principales en ésta central eléctrica

generan un máximo de 2074 megavatios de energía hidroeléctrica. Todas las

centrales hidroeléctricas generan una cantidad variable de energía que, según

la demanda, varía a lo largo del día. De hecho, una gran ventaja de la energía

hidroeléctrica es la capacidad de responder rápida y fácilmente dicha variación

de demanda.

ESTILO ARQUITECTÓNICO

Los proyectos iniciales para la fachada terminada tanto de la presa como de la

central eléctrica consistieron en una pared simple, sin adorno de hormigón,

coronada con una balaustrada de inspiración gótica, y una central eléctrica que

parecía un depósito industrial. Este diseño inicial fue criticado por muchos por

ser demasiado simple para un proyecto de tal escala. El arquitecto Gordon B.

Kaufmann fue contratado para diseñar el exterior. Kaufmann aerodinamizó los

edificios, y aplicó un estilo de Art Deco elegante al proyecto con torrecillas

esculpidas que se elevan sin costuras de la cara de presa y caras de reloj

sobre el juego de torres de entrada para husos horarios de Montaña y Océano

Pacífico. La Presa de Hoover hoy es considerada uno de los ejemplos más

finos de Art Deco en todo el mundo.

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La presa y la central eléctrica son gestionadas por el Bureau of Reclamation del

Departamento de Interior.

USO PARA TRANSPORTE POR CARRETERA

La Presa Hoover también sirve como un cruce para la Ruta estadounidense 93.

Esto cambiará hacia 2010 cuando el Puente Mike O'Callaghan-Pat Tillman

Memorial sea completado como parte del Proyecto de Carretera de la Presa de

Hoover.

El tramo de la Ruta estadounidense 93 que se cruza la Presa Hoover es

inadecuada para el aumento del tráfico. Tiene un único carril para cada

dirección, varias curvas estrechas y peligrosas y distancias de visibilidad

escasas. Tras el 11 de septiembre de 2001, el tráfico de camiones sobre la

Presa Hoover ha sido desviado al sur en un esfuerzo para salvaguardar la

presa de explosiones. La carretera de circulación y el puente son necesarios

para mejorar los viajes, sustituir la calzada peligrosa, y reducir la amenaza de

un ataque o un accidente potencial.

LA TIERRA SIN HUMANOS

• Como dato curioso, el documental La Tierra Sin Humanos señala a la

Presa Hoover como una de las últimas edificaciones humanas existentes

sobre la tierra tras 10,000 años de la desaparición (no explicada por el

documental) del hombre.

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Enlaces externos

Detalles de Presa Hoover Dam

• Horario: La oficina de turismo está abierta todos los días (excepto

Thanksgiving y Navidad) de 9 AM a 6 PM. El último boleto se vende a

las 4:15 PM)

Debido al aumento en las medidas de seguridad, todos los vehículos que

quieran cruzar la presa están sujetos a inspecciones. Algunos vehículos serán

revisados sin excepción, todos los remolques, casas rodantes y camiones

alquilados.

Hay una nueva línea telefónica que explica con detalles las condiciones de

seguridad y de viaje para la presa Hoover Dam. Llama al (888) 248-1259.

• Precio: Dam Tour: $30 por persona. Los boletos para el Dam Tour se

tienen que comprar en persona y están disponibles para quienes se

presenten primero (first-come first-served). Restricciones: No se admiten

niños menores de 8 años de edad y el tour no es accesible para

personas en sillas de ruedas o con muletas. Power Plant Tour: $11 para

adultos entre los 17 y 61 años de edad, $9 para mayores de los 62 años

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y miembros de las Fuerzas Armadas (así como un dependiente adulto),

$9 para niños entre los 4 y los 16 años; gratis para menores de los 3

años de edad. No hay restricción de edad ni peso para el tour Power

Plant Tour. El estacionamiento cuesta $7 frente a la oficina de turismo.

• Formas de pago: Dinero en efectivo, Mastercard, Visa, American

Express y Discover.

• Reservaciones: No aplica.

• Restricciones de edad/estatura/peso: El tour Dam Tour tiene las

siguientes restricciones: No se admiten niños menores de 8 años y el

tour no es accesible para aquellos en sillas de ruedas o muletas. El tour

Power Plant no tiene límite de edad ni restricciones de peso.

Crítica de Presa Hoover Dam

Nombrada una de las siete maravillas del mundo moderno, la presa Hoover

Dam continúa atrayendo a las multitudes más de 70 años después de su

creación.

Hoover Dam está ubicada en el Cañón Negro, junto al lago Mead. Al contrario

de otros grandes proyectos, desde el principio el Gobierno tuvo en mente que

la gente pudiera verla como parte de una excursión. Debido a esto, cuanto con

mucho espacio para exhibiciones y plataformas exteriores e interiores desde

donde ver esta maravilla.

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La construcción de la presa, la más grande de su tipo en ese entonces,

empezó en 1930. A pesar de su ubicación alejada y condiciones de trabajo

pesadas, la presa fue terminada en menos de cinco años (dos años antes de lo

programado) por "solamente" $48 millones de dólares. El método de

construcción fue único en varios respectos; por ejemplo: dentro de los bloques

de concreto hay tubos por donde pasó agua para enfriar el concreto después

de ser hecho; de otra manera, hubiera tardado 125 años en endurecer. Se

espera que la presa dure 2,000 años.

Designada como un sitio histórico nacional, Hoover Dam es la presa de

concreto más alta en el hemisferio occidental, y se eleva cerca de 725 pies por

encima del Río Colorado. Con 17 generadores que producen 4,000 millones de

kilovatios de electricidad por año, la presa también es una de las plantas

hidroeléctricas más grandes del país. La operación y el mantenimiento de la

presa son respaldados completamente con la venta de electricidad.

Puedes tomar dos giras de la presa que valen la pena tanto en tiempo como en

costo. Por $11 por persona (con descuentos disponibles para niños, adulto

mayor y personal militar activo) se ofrece el Hoover Dam Power Plant Tour.

Éste se divide en varias partes con paradas en numerosas localidades. El

formato único del tour le permite a los visitantes seleccionar sus localidades de

interés. El tour dura aproximadamente dos horas. El Hoover Dam Power Plant

Tour comienza con un breve show de video que muestra la historia del Hoover

Dam. A continuación, un guía dirige a los visitantes hacia un elevador en el que

bajan 500 pies para ver de cerca los generadores de la planta ubicados en la

base de la presa. El público también puede ver los túneles de desvío originales

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y pararse sobre una tubería gigante de 30 pies donde se siente el estruendo de

las aguas del Río Colorado a medida que pasan aceleradamente por ésta a

una velocidad de 40,000 galones por segundo.

Otro de los elementos interesantes de la visita es una plataforma de

observación encima de la presa que te ofrece vistas panorámicas del río

Colorado y del lago Mead. La ubicación también te ofrece la oportunidad de

disfrutar a vista de pájaro todas las instalaciones de la presa, incluyendo los

componentes mecánicos.

El paseo continúa con varias paradas a lo largo de la presa, desde el

monumento Winged Figures of the Republic hasta la torre Nevada Intake

Tower.

El segundo tour que se ofrece es el Dam Tour. Por $30 por persona, los

visitantes pueden disfrutar todas las opciones del Power Plant Tour y acceso a

un tour único e íntimo de la presa en sí.

El tour continúa con una mirada sin precedentes de la parte interior de la presa,

ingresando a través de los túneles de inspección. Los visitantes pueden ver

marcas de inspección escritas en las paredes hace décadas y echar un vistazo

por las rejillas de ventilación hacia el río abajo. Luego de inspeccionar los

túneles, los visitantes se internarán aún más en la presa llegando a ver la

galería de escape y un par de escaleras antiguas. Este tour ofrece lo máximo

para aquellos interesados en el Hoover Dam.

La vista desde la presa también incluye increíbles panoramas del lago Mead, el

lago artificial más grande en el país. A pesar de que el nivel del agua ha estado

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muy bajo en tiempos recientes, el lago Mead puede contener hasta 9.2 trillones

de galones de agua.

--Por Vincent Hamon

Presa Hoover

Historia de la construcción

REFERENCIAS

http://es.wikipedia.org/wiki/Presa_Hoover

1. ↑ Answers.com Hoover Dam, 2008-09-24.

2. ↑ Answers.com Hoover Dam, 2008-09-24.

3. ↑ US Bureau of Reclamation. FAQ: Power, 2008-09-24.

4. ↑ National Governors Association. Timeline, 2008-09-24.

5. ↑ PBS. Hoover Dam: Timeline, 2008-09-24.

6. ↑ GeneralContractor.com Historic Construction Projects: Hoover Dam,

2008-09-24.

7. ↑ US Bureau of Reclamation The Story of Hoover Dam. Google Video,

2008-09-24.

8. ↑ Answers.com Hoover Dam, 2008-09-24.

9. ↑ Arizona-Leisure.com Construction History of Hoover Dam, 2008-09-24.

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10. ↑ US Bureau of Reclamation. FAQ: Power, 2008-09-24.

11. ↑ US Bureau of Reclamation. FAQ: Power, 2008-09-24.

12. ↑ Answers.com Hoover Dam, 2008-09-24.

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