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Krampus 1

Krampus
Nelle zone di lingua tedesca, i Krampus sono dei diavoli travestiti che
accompagnano San Nicolò, nella tradizionale sfilata lungo le strade del
paese. Questa tradizione è legata alla mitologia cristiana, più
precisamente al vescovo San Nicolò e del suo servitore Krempus. È un
vero e proprio evento tipico delle festività natalizie nato più di 500
anni fa e tutt'ora festeggiato in diverse zone d'Italia, Germania ed
Austria.

La festa di San Nicolò


La festa di San Nicolò vescovo di Mira, si festeggia la sera del 5
dicembre. La festa, che si svolge principalmente nell'arco alpino, ha
come culmine una sfilata per le vie del paese. La sfilata solitamente
segue questo ordine: in primis sfila lo stesso San Nicolò, a piedi o su di
un carro, distribuendo dolci e caramelle ai paesani.
A seguire, una masnada di diavoli inferociti, armati di fruste e catene: i
krampus.
In Italia questa festa è maggiormente diffusa in Trentino-Alto Adige, Antica cartolina raffigurante un Krampus

ma viene celebrata anche nella Val Canale, nella zona del Tarvisiano,
Ugovizza, Malborghetto nel Friuli-Venezia Giulia e in alcune località
in provincia di Belluno nel Veneto.
Nel resto d'Europa, la sfilata avviene in molte altre zone, specialmente
quelle di lingua tedesca, ma soprattutto in Baviera, Svizzera e nelle
aree del Tirolo storico.

Cartolina raffigurante la visita ad una famiglia da


parte di San Nicolò e di un Krampus

Krampus a Dobbiaco
Krampus 2

Krampus a Dobbiaco

I Krampus
I Krampus sono uomini-caproni scatenati e molto inquietanti che si
aggirano per le strade alla ricerca dei bambini "cattivi". Le loro facce
sono coperte da maschere diaboliche e paurose; i loro abiti sono laceri,
sporchi e consunti. I Krampus quando vagano per le vie dei paesi
provocano rumori ottenuti da campanacci o corni, che li
accompagnano nel tragitto che li porta in giro. L'origine di questa
usanza, mantenuta con fiero orgoglio in molti comuni facenti parte
dell'area ex-austro-ungarica, si perde nella notte dei tempi. Una delle
poche cose di cui si è a conoscenza è che questa manifestazione è
Krampus
legata al solstizio invernale.
È curioso che a mascherarsi secondo la tradizione, e a volte anche in
abiti femminili, sono esclusivamente gli uomini. Ma il diavolo, o Krampus, può essere anche femminile, e in questo
caso si chiama Krampa.
Altra regola è che la maschera da loro indossata non deve mai essere tolta in pubblico e gli spettatori non devono mai
cercare di toglierla, pena il disonore per lo smascherato.

La leggenda dei Krampus


Si racconta che tanto tempo fa, nei periodi di carestia, i giovani dei
piccoli paesi di montagna si travestivano usando pellicce formate da
piume e pelli e corna di animali. Essendo così irriconoscibili, andavano
in giro a terrorizzare gli abitanti dei villaggi vicini, derubandoli delle
provviste necessarie per la stagione invernale. Dopo un po' di tempo, i
giovani si accorsero, però, che tra di loro vi era un impostore: era il
diavolo in persona, che approfittando del suo reale volto diabolico si
era inserito nel gruppo rimanendo riconoscibile solo grazie alle zampe
a forma di zoccolo di capra.
Un gruppo di Krampus in sfilata a Dobbiaco
Venne dunque chiamato il vescovo Nicolò, per esorcizzare
l'inquietante presenza. Sconfitto il diavolo, tutti gli anni i giovani,
travestiti da demoni, sfilavano lungo le strade dei paesi, non più a depredare ma a portare doni o a "picchiare i
bambini cattivi", accompagnati dalla figura del vescovo che aveva sconfitto il male.
Krampus 3

Lo svolgimento tipico della festa


Ai nostri giorni invece San Nicolò è solitamente trainato su un carro,
interroga i bambini e mostrandosi solitamente con una folta barba
bianca. Con i bambini che nel corso dell'anno, si sono comportati bene,
egli sarà generoso di regali, tra i quali dolci, mentre per quelli che non
si sono comportati bene, ci sarà un brutto rimprovero e il carbone (non
quello dolce). Oltre a questo compito, San Nicolò deve placare le ire
dei krampus nei confronti degli spettatori.

I krampus, infatti, sono selvaggi, violenti e inferociti e quindi in questa


particolare serata danno sfogo a quelle forze che per tutto il resto
dell'anno rimangono non liberate. Rincorrono, fra urla, mugugni e
grida, i bambini, ragazzi ma anche adulti e i più anziani, spingono la
gente, pesanti frustate e colpi di verga alle gambe di chiunque capiti tra
i loro piedi.
Appena il sole tramonta, San Nicolò scompare dalla sfilata, lasciando
incontrollati i diavoli, che senza inibizioni rispondono colpo su colpo
alle provocazioni dei ragazzi e degli adolescenti. Le rincorse e gli
Un krampus del gruppo di Salisburgo inseguimenti da parte dei diavoli possono durare anche ore, fino a
quando le tenebre riavvolgono la parata di demoni e, lungo le vie, non
è più possibile vederne alcuno.
Possiamo dire, per concludere, che il divertente e tenebroso spettacolo offerto dai Krampus costituisce un'efficace
sintesi di tradizione e cultura.

Principali sfilate

In Italia
• a Bressanone, il 5 dicembre di ogni anno, al calar delle tenebre
irrompono per le vie del paese i Krampus insieme a S. Nicola e agli
angeli. I diavoli rincorrono chiunque si trovi sulla loro via, menando
sferzate dolorose con fruste improvvisate e pittando di carbone e
grasso il volto dei catturati. Divertente e coinvolgente, vede la
partecipazione di molto pubblico anche perché si svolge in
concomitanza con i mercatini natalizi;
• a Brunico, ogni anno, il 7 dicembre, verso le 18.30 sfilano in cortei
pittoreschi per le vie principali oltre 190 Krampus provenienti da
Una veduta della sfilata a Dobbiaco
tutto l'Alto Adige e da Coccau (Tarvisio), indemoniati e inferociti
con carri e auto "diaboliche" comprendenti prigioni basculanti appositamente preparate per catturare bambini e
adolescenti le cui urla rimbombano per tutto il centro cittadino. Nemmeno gli adulti sono risparmiati da colpi di
frusta di coda di vacca e fascine di legno appositamente preparate per il pubblico delirio;
• a Camporosso, Ogni anno, il 5 dicembre all'imbrunire, dopo che il sole muore dietro alle montagne (ore 17.00
circa), c'e la fiaccolata
Krampus 4

per il paese e la festa, che si svolge nel piazzale della canonica,


dove i Krampus rincorrono i bambini cattivi e San Nicolo li chiama
sul palco a dire una preghierina; il tutto è accompagnato da un buon
brulè e da un buon tè caldo. Dopo alla festa in canonica, il Santo
finisce il giro per le case, andando a trovare i bambini che non
hanno potuto andare in canonica, per poi dissolversi nella notte con
i Krampus, fino al prossimo 5 dicembre;
• a Dobbiaco, ogni anno sfilano più di 300 krampus provenienti da
tutta la regione alpina;
Un krampus per le vie di Dobbiaco

• a Fusine in Valromana, ogni anno, il 5 di dicembre, dalle 14 circa San Nicolò (accompagnato dagli angeli) ed i
Krampus sfilano per tutto il paese, alle 17.30 arrivano in centro al paese dando vita ad una bellissima fiaccolata;
• a Merano durante la manifestazione "Natale a Merano", tradizionale mercatino di Natale, viene organizzata la
sfilata di S. Nicolò con i Krampus dell'associazione Höllenschlucht Krampus di Lana.[1] La sfilata, che cattura
l'attenzione di grandi e piccini, è davvero qualcosa di particolare e tipico da non perdersi assolutamente;
• a Ora, da qualche anno (in anticipo rispetto alla tradizione), si organizza una grande sfilata;
• a Tarvisio, ogni anno, il 5 dicembre, sfilano per le vie centrali del paese San Nicolò e i krampus, oltre che poi
passare per le case a portare doni ai bambini buoni, carbone a quelli cattivi. Molto suggestiva la sfilata con il
Krampus bianco che giunto in piazza si inchina a San Nicolò che esce dalla chiesa nel silenzio più assoluto;[2][3]
• a Rutte (frazione di Tarvisio), la sfilata si svolge in un anfiteatro naturale dove fiaccole e fumogeni
accompagnano la sfilata che vede giungere i Krampus e San Nicolò dal bosco, per un bellissimo effetto
coreografico;
• a Tarvisio Centrale (frazione di Tarvisio), nello stesso giorno sfilano per le vie del paese San Nicolò e i
Krampus. In questa frazione la tradizione assume un aspetto unico grazie alla particolare coreografia naturale.
Torce e fumogeni accompagnano la sfilata che vede giungere i Krampus dal cuore del bosco, per un effetto
scenico molto apprezzato. La festa si svolge in un campetto in cemento dove è posta una gabbia nella quale
vengono rinchiusi i bambini più cattivi. Fino al 2008, inoltre, il tutto era arricchito da un gruppo di Krampus
austriaci specialisti nei giochi con il fuoco. Finita la festa, anche a Tarvisio Centrale, i Krampus passano per le
case a portare doni ai bambini buoni;[4]
• a Cave del Predil, ogni prima domenica di dicembre, si svolge la tradizionale sfilata per le vie del paese;[5]
• a Vipiteno, la tradizione vuole che, nel pomeriggio i Krampus, girino per l'intera città su veicoli motorizzati e
addobbati, in cerca di bambini e giovani, fino alle 18.00 di sera, ora in cui si radunano, insieme a San Nicolò, in
cima alla Città Vecchia per l'inizio della sfilata dei carri. Per la tradizione vipitenese, è uso inseguire i Krampus,
stuzzicarli, essere pitturati dal grasso di cui sono ricoperti e subire i colpi di frusta. Anche qui, San Nicolò porta
sacchetti colmi di dolci ai piccoli ospiti durante la sfilata, mentre i Krampus lo seguono precedendo il famoso
carro di Satana, ove vi è un Krampus con le ali che batte con un martello, su un'incudine immersa nei carboni
ardenti;
Krampus 5

In Austria e Germania
In Austria benché in ogni paese si effettui una sfilata, le più note sono quelle che si tengono a Salisburgo. In
Germania le sfilate principali si svolgono in Baviera.

Frasi dialettali sui Krampus


• "San Nicolò da Bari, la festa dei scolari, la festa dei putei... Sona tuti i campanei."
• “I me fa paura, ma che bel!”
• "Se no te sarà bon, te ciaperà el Krampus."

Galleria fotografica

Note
[1] Ulteriori informazioni: http:/ / www. hoellenschluchtkrampus. it
[2] Krampus.it (http:/ / www. krampus. it)
[3] http:/ / www. krampustarvisio. org Gruppo Krampus Tarvisio Basso
[4] http:/ / gruppokrampus. altervista. org/ wordpress Gruppo Krampus Tarvisio Centrale
[5] http:/ / krampuscavedelpredil. altervista. org Gruppo Krampus Cave del Predil

Bibliografia
• Loris Bendotti, Marta Ghirardelli, San Nicolò e i krampus: la sfilata dei diavoli a Vipiteno in Luca Giarelli (a cura
di), Carnevali e folclore delle Alpi. Riti, suoni e tradizioni popolari delle vallate europee, 2012, p. 171,
ISBN 978-88-6618-948-0.
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Voci correlate
• Compagni di San Nicola
• Natale nel folklore
• Perchta
• Knecht Ruprecht
• Père Fouettard
• Zwarte Piet

Altri progetti
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Collegamenti esterni
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Italiano) in Open Directory Project, Netscape Communications. ( Segnala (http://www.dmoz.org/public/
suggest?cat={{{1}}}) su DMoz un collegamento pertinente all'argomento "Krampus")

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Fonti e autori delle voci 7

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