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Investigación sobre “Relé”

Autor: Felipe Mendoza Martínez, I.C.E.

1. Definición

El relé o relevador es un interruptor operado magnéticamente, inventado por Joseph


Henry en 1835 [1]. El relé se activa o desactiva cuando el electroimán que forma parte del
relé es energizado [2], reemplazando la acción realizada por un usuario de activar o
desactivar el interruptor [3].

2. Descripción y funcionamiento

Un relé simple consta de una bobina enrollada alrededor de un núcleo ferro


magnético y un par de contactos que forman el interruptor [3], como se puede apreciar en la
figura 1.

Figura 1. Esquema de un relé simple [4].

Al aplicar corriente por los terminales de la bobina se induce un campo magnético


en ella, lo que atrae una pieza móvil (pivote) que puede unir o separar los contactos del
interruptor del circuito controlado [3]. En el caso de la figura 1, unirá los contactos,
cerrando el interruptor, permitiendo el flujo de corriente a través de éstos. En el caso de la
figura 2, al pasar corriente por la bobina (A), el pivote (E) se moverá cerrando un
interruptor y dejando otro abierto. Los contactos existentes que forman interruptores con el
pivote (B-C y B-D) alternan posiciones de acuerdo al flujo de corriente que pase por la
bobina. De esta manera se habla de un contacto normalmente cerrado NC, y un contacto
normalmente abierto NA [3].

Figura 2. Esquema de un relé con dos interruptores [2].

3. Aplicaciones

Las aplicaciones de los relés van en conjunto con el tipo de relé empleado en un
circuito, sin embargo todos comparten el mismo principio de funcionamiento en un
circuito. Los relés son activados por un voltaje procedente de un circuito de control, el cual
aplica una corriente al relé, independiente del circuito principal, llamado circuito de
potencia. De esta manera, pueden ser considerados como amplificadores electrónicos [1].
La aplicación más común es la de activar (o desactivar) circuitos de alto voltaje
utilizando uno de bajo voltaje, lo que reduce los riesgos para el operador [2] [3]. Esta
aplicación se observa en la figura 3.

Figura 3. Esquema de circuito de control y de potencia accionado por relé [5].

Además, al utilizar una bobina simple puede accionar varios circuitos de potencia
simultáneamente, y con diferentes valores de voltaje cada uno [2], como se aprecia en la
figura 4.

Figura 4. Esquema de múltiples circuitos de potencia activados por relé [3].

Otra aplicación se da en circuitos digitales que ocupan voltajes pequeños. El circuito


de control activa un relé por medio de una señal de bajo voltaje (A) que cierra un circuito
de potencia que trabaja con un voltaje mucho mayor [3], como se aprecia en la figura 5.

Figura 5. Esquema de circuito de control digital [3].

4. Bibliografía y referencias.

[1] “Relé” Artículo de Wikipedia. Accesado en marzo de 2011. Disponible en:


http://es.wikipedia.org/wiki/Relé
[2] “Relé Relay Relevador”. Electrónica Unicrom. Página web y Foro de tutoriales y
conceptos de electrónica, electricidad; Noticias. Disponible en:
http://www.unicrom.com/Tut_relay.asp
[3] “El Relé”. Exatecno, tecnología en educación. Animación interactiva. Disponible en:
http://www.exatecno.net/ampliacion/rele/rele.swf
[4] “Introduccion a la electrónica”. Webquest de Tecnología. Autor: Marcos García Muñoz.
Disponible en:
http://www.iesgrancapitan.org/departamento/tecnologia/wqelectronica/index.html
[5] "Electricidad, electromagnetismo y medidas". PortalEso. Autor: Antonio Bueno.
Disponible en:
http://d1105488.mydomainwebhost.com/usuarios/Toni/web_magnetismo_3/magnetismo_in
dice.html