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23/1/2021 Condensatori: cenni generali, applicazioni nel settore audio e caratteristiche dei dielettrici - The Blackbird Sound Project

Condensatori: cenni generali, applicazioni nel


settore audio e caratteristiche dei dielettrici
Funzionamento e costruzione
Insieme ai resistori, i condensatori sono i componenti passivi più largamente
impiegati nelle costruzioni elettroniche. Un condensatore è costituito da due
armature conduttive parallele e ravvicinate, isolate da un materiale isolante detto
dielettrico.

Fig. 1 – Schema
fondamentale di un
condensatore

Grazie alla sua conformazione, il condensatore è in grado di accumulare energia in


un campo elettrostatico. La quantità di energia accumulabile da un condensatore è
proporzionale alla sua capacità (espressa in farad, F). Quest’ultima, è proporzionale
alla super cie delle armature, è inversamente proporzionale alla loro distanza, e
dipende anche dalla natura del dielettrico interposto tra le armature.
Inoltre, lo spessore ed il tipo di dielettrico ssano un limite per la massima di erenza
di potenziale presente tra le armature, ovvero la massima tensione applicabile al
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condensatore. Superando il limite della rigidità dielettrica, si ha infatti la rottura del


dielettrico e il rilascio di corrente elettrica tra le armature, con conseguente
danneggiamento del dispositivo. Per questo motivo, sui condensatori commerciali è
riportato il massimo valore di tensione (oppure la tensione di lavoro) applicabile al
condensatore a nché non si veri chi la rottura del dielettrico.
Per ridurre le dimensioni dei condensatori commerciali, specie se di elevata capacità,
è necessario ricorrere a particolari geometrie costruttive che consentono di racchiudere
armature di grandi super ci in spazi molto contenuti.

Fig. 2 – Struttura multi-strato e a lamine arrotolate (vista in sezione)

Tuttavia, nella realizzazione pratica, i condensatori reali di eriscono dai


condensatori ideali per alcuni aspetti, generalmente indesiderati. Due parametri
caratteristici dei condensatori reali sono la resistenza equivalente in serie (ESR) e
l’ind uttanza equivalente in serie (ESL). Il primo, è assibilabile ad una resistenza
connessa in serie ad un condensatore ideale, mentre il secondo ad un’induttanza
collegata allo stesso modo.

Fig. 3 – Modelli
equivalenti per ESR ed
ESL

Questi due parametri hanno l’e etto di aumentare indebitamente l’impedenza del
condensatore all’aumentare della frequenza, e dipendono dalla costruzione del
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condensatore.
Inoltre, la non idealità dei materiali dielettrici posizionati tra le armature, così come
le caratteristiche dei materiali plastici impiegati per la realizzazione del contenitore
esterno, contribuiscono a rendere imperfetto l’isolamento tra le armature, che può
essere immaginato come una resistenza di elevato valore in parallelo al condensatore
ideale.

Fig. 4 – Modello
equivalente per la
resistenza
d’isolamento

Questa resistenza ha l’e etto di produrre una certa corrente di perdita, che
rappresenta un problema specialmente quando la di erenza di potenziale tra le
armature è notevole in quanto tende ad aumentare la dissipazione di calore del
dispositivo (questo fenomeno è indicato dai produttori mediante il fattore di
dissipazione). In de nitiva, un condensatore reale può essere quindi rappresentato da
un circuito equivalente come quello in gura.

Fig. 5 – Modello equivalente di un


condensatore reale

Dipendentemente dal tipo di dielettrico e dalla geometria di costruzione impiegati, è


possibile ottenere valori di capacità compresi indicativamente tra alcuni picofarad e
centinaia di millifarad. I valori più facilmente reperibili sono quelli normalizzati
secondo la serie E12, indicati in tabella. Tuttavia, sono reperibili (seppur con maggiore
di coltà) anche i valori normalizzati secondo la serie E24 Privacy - Termini

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11 12 15 18 22 27 33 39 47 56 68 82

Tab. 1 – Valori normalizzati della serie E12

10 11 12 13 15 16 18 20 22 24 27 30

33 36 39 43 47 51 56 62 68 75 82 91

Tab. 2 – Valori normalizzati della serie E24

A causa dei processi costruttivi e delle limitazioni imposte dai materiali usati, ogni
condensatore è a etto da una certa tolleranza, che esprime il massimo scostamento
percentuale della capacità e ettiva rispetto a quella nominale. Valori comuni di
tolleranza vanno dal ±5% al ±20% per i tipi più di usi, mentre sono disponibili
condensatori a tolleranza del ±2% o inferiore per applicazioni di precisione. La
tolleranza viene indicata dal costruttore numericamente o attraverso un codice
alfabetico stampato sul condensatore (i valori più bassi sono espressi come variazione
relativa in capacità piuttosto che in percentuale).

Codice Tolleranza

C ±0,25 pF

D ±0,5 pF

F ±1%

G ±2%

J ±5%

K ±10%

M ±20%

Z -20%/+80%

Tab. 3 – Codice alfabetico per le tolleranze

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La tipologia del dielettrico impiegato, così come la costruzione del condensatore,


sono alla base delle caratteristiche di ciascun dispositivo; sta quindi al progettista
scegliere il condensatore più adatto per la data applicazione, considerando che non
esiste il “condensatore ideale”.

Tipologie di dielettrici e loro caratteristiche


La tabella seguente mostra una comparazione delle principali caratteristiche dei più
comuni dielettrici commercialmente impiegati nella costruzione dei condensatori. I
valori indicati sono da considerarsi indicativi, in quanto soggetti anche a variazioni
dipendenti dalle case costruttrici.

Tab. 4 – Comparazione dei principali dielettrici (fonte: AVX)

In particolare, la resistenza d’isolamento (colonna VII) è approssimata all’ordine di


grandezza, e varia in funzione dalla capacità del condensatore. La valutazione della
risposta in frequenza (colonna IX) è espressa in una scala relativa da 1 a 10, e dipende
essenzialmente dall’in uenza dei parametri ESR ed ESL, cosi come la frequenza per
una variazione del ±10% della capacità e ettiva (colonna X) che indica la massima
frequenza ove si ha una variazione apparente del ±10% della capacità nominale del
condensatore.
Valori più accurati dei parametri sopra indicati, insieme alle misure e ettive di ESR
ed ESL, possono essere ricavati nei fogli tecnici (datasheet) che i principali costruttori Privacy - Termini

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rilasciano per ogni modello di condensatore.


Condensatori ceramici

Molto di usi, specialmente per le applicazioni ad alta frequenza, sono i dielettrici a


base ceramica come i condensatori ceramici a disco, i condensatori ceramici multistrato
ed i condensatori ceramici NP0. I primi, prodotti con capacità no all’ordine del
microfarad, hanno generalmente tolleranza elevata ( no al ±20%) e scarsa stabilità
termica, aspetti che ne precludono l’utilizzo in circuiti che richiedano stabilità o
precisione.

Fig. 6 – Alcuni condensatori ceramici

Al contrario, i dispositivi denominati NP0 sono prodotti per valori di capacità più
modesti, ma hanno coe ciente termico nullo e tolleranze inferiori, unitamente ad un
basso fattore di dissipazione. Sono quindi scelti per assicurare miglior stabilità e
precisione.
Grazie alle loro contenute ESR ed ESL, rispettivamente intorno ai 10 mΩ e ai 500
pH, i condensatori ceramici risultano largamente impiegati in circuiti ad alta
frequenza e costituiscono la scelta per eccellenza del bypass delle alimentazioni nei Privacy - Termini

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circuiti che lo richiedono. Per quest’applicazione sono generalmente impiegati


dispositivi con capacità comprese tra i 10 nF e i 100 nF, di tipo a disco o multistrato dal
momento che non è richiesta particolare stabilità. I produttori di circuiti integrati
raccomandano il loro utilizzo nelle immediate vicinanze del circuito integrato
interessato al bypass.
Un aspetto indesiderato dei condensatori ceramici è il loro modesto comportamento
piezoelettrico. Infatti, se sollecitati sicamente da urti o vibrazioni, sono capaci di
produrre una piccola tensione di rumore.

Fig. 7 – Segnale prodotto per e etto piezoelettrico da un


condensatore ceramico multistrato da 1 µF percosso
violentemente

L’e etto è praticamente molto contenuto, e proporzionale alla capacità del


condensatore stesso. Questo pone alcuni limiti nel loro utilizzo in circuiti che operano
con segnali di basso livello in ambienti soggetti a forti vibrazioni, mentre non
costituisce alcun problema pratico se usati per il bypass delle alimentazioni.
Condensatori a lm plastico

Nei condensatori a lm plastico, il dielettrico è costituito da un polimero sintetico.


Le armature possono essere realizzate da due sottili lamine metalliche isolate da fogli di
dielettrico, oppure metallizzando direttamente la super cie del dielettrico mediante
opportuni processi chimico- sici. In questo caso, un codice fornisce le informazioni a
riguardo del tipo di dielettrico impiegato e della tipologia di armature.
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Codice Dielettrico e costruzione

MKT Film di poliestere metallizzato

MKP Film di polipropilene metallizzato

MKC Film di policarbonato metallizzato

KT Film di poliestere

KP Film di polipropilene

KS Film di polistirene

Tab. 5 – Sigle di alcuni dielettrici plastici

I dispositivi metallizzati forniscono generalmente maggiore stabilità termica rispetto


agli equivalenti dispositivi a foglio, in quanto la struttura più compatta è meno
soggetta a dilatazione termica. I condensatori a dielettrico plastico sono realizzati
secondo varie geometrie, e sono disponibili sia in forma assiale che tangenziale, a
seconda che i terminali siano rispettivamente sullo stesso asse, o paralleli.
Molto di usi sono i condensatori a lm di poliestere contraddistinti dalla sigla
MKT o KT (o MKS, usata dal produttore Wima). In questo caso, il dielettrico
impiegato è il polietilene tereftalato, un polimero sintetico altresì conosciuto col nome
commerciale di Mylar o PET.

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Fig. 8 – Condensatori a lm di poliestere

Questi dispositivi raggiungono valori di capacità di alcune decine di microfarad,


tolleranze di circa il ±5% o inferiori e tensioni di lavoro no a qualche chilovolt.
Trovano vasta applicazione nei circuiti a bassa e media frequenza, come condensatori
di accoppiamento e per la realizzazione di ltri e temporizzatori. Possiedono correnti
di perdita contenute e buona stabilità termica (specie per i modelli a lm metallizzato).
I condensatori a lm di polipropilene, contraddistinti dalle sigle MKP e KP,
presentano correnti di perdita inferiori rispetto agli equivalenti dispositivi al poliestere,
e sono pertanto largamente impiegati come condensatori di ltro per la tensione di
rete ed in circuiti ad alta frequenza. Sono disponibili versioni a bassa tolleranza
(±0,5%) per applicazioni di precisione, e o rono una buona stabilità termica. Inoltre,
sono prodotti anche con geometria antinduttiva per ridurne la ESL.

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Fig. 9 – Condensatori a lm di polipropilene

I condensatori a lm di policarbonato presentano caratteristiche simili agli


equivalenti al polipropilene, mentre i condensatori a lm di polistirene (o
polistirolo) forniscono ottime un ottimo isolamento (generalmente superiore al
polipropilene ed al policarbonato) unitamente alla possibilità di ottenere ridotte
tolleranze (anche del ±0,5%).
Condensatori elettrolitici

Nel caso dei condensatori elettrolitici, il dielettrico viene ottenuto ricoprendo


un’armatura metallica (anodo) con uno strato di ossido dello spessore di pochi µm.
L’altra armatura (catodo) è costituita da un elettrolita liquido o solido fortemente
conduttore. Questi condensatori sono di tipo polarizzato, ed il dielettrico viene
rigenerato continuamente durante il funzionamento del condensatore. Questo causa,
però, una certa corrente di perdita.
Molto di usi sono i condensatori elettrolitici in alluminio, che possono raggiungere
capacità molto elevate, ma con tolleranze considerevoli (tipicamente comprese tra il
-20% e il +100%). Grazie agli elevati valori di capacità raggiungibili, questi
condensatori trovano largo impiego negli alimentatori per il livellamento delle Privacy - Termini

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tensioni pulsanti. Tuttavia, a causa della loro costruzione, questi condensatori


presentano ESR ed ESL signi cative che li rendono poco adatti alle applicazioni ad alta
frequenza. Esistono modelli a bassa ESR che trovano applicazione negli alimentatori a
commutazione (switching). Anche questi dispositivi sono prodotti in forma
tangenziale o assiale. La versione con terminali snap-in permette l’inserimento a scatto
sul circuito stampato, facilitando le operazioni di saldatura senza richiedere il taglio dei
terminali.

Fig. 10 – Condensatori elettrolitici in alluminio

Generalmente, i condensatori elettrolitici in alluminio possono sopportare per brevi


periodi tensioni inverse di circa -1 V. Se prolungata e di maggior entità, la
polarizzazione inversa può causare il danneggiamento e l’esplosione del condensatore.
A questo proposito, esistono condensatori elettrolitici elettrolitici non polarizzati, che
possono essere realizzati collegando due condensatori polarizzati in antiserie.

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Fig. 11 – Collegameni in
antiserie (le due
alternative sono
equivalenti)

I condensatori elettrolitici al tantalio sono più piccoli dei rispettivi condensatori in


alluminio, sono polarizzati e la loro forma più di usa è quella a goccia. A di erenza
dei condensatori elettrolitici in alluminio, presentano una migliore risposta alle alte
frequenze per via delle loro ESR ed ESL solitamente più contenute, ma risultano assai
sensibili alle inversioni di polarità che portano spesso alla rottura del dielettrico con
possibile esplosione o cortocircuito del condensatore. Anche transitori di tensioni
elevate possono danneggiare rapidamente il condensatore.

Fig. 12 – Condensatori al tantalio

I condensatori elettrolitici al tantalio umido (wet tantalum), di forma tipicamente


assiale, hanno avuto la maggior di usione verso gli anni ’70. Progettati
originariamente su speci che militari (MIL-STD-39006), sono caratterizzati da
migliori prestazioni rispetto ai comuni condensatori al tantalio, dovute in particolar
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modo alle loro perdite molto contenute e all’ottima risposta in frequenza. Per questi
motivi, questi condensatori sono talvolta impiegati in applicazioni critiche come il
livellamento delle tensioni pulsanti in alcuni alimentatori a commutazione.

Fig. 13 – Condensatori elettrolitici al tantalio umido

Inoltre possono tollerare piccole tensioni inverse ( no a circa -1,5 V) senza


danneggiarsi. Alcuni tra i maggiori produttori (Vishay) producono tuttora alcune
serie di questi dispositivi per applicazioni ad alte prestazioni.
Altri dielettrici

Nonostante siano disponibili solo per modesti valori di capacità, i condensatori a


mica e a vetro multistrato sono in grado di fornire un’elevatissima stabilità termica,
basse tolleranze (±0,5%) e grandi resistenze d’isolamento. Pertanto, questi
condensatori trovano larga applicazione nei circuiti ad alta frequenza dove sia richiesta
stabilità e precisione. I condensatori a vetro multistrato sono impiegati per applicazioni
militari ad alta a dabilità dove sia richiesta insensibilità alle radiazioni nucleari.
Quando l’elevata rigidità dielettrica e l’economicità sono preferiti alle altre
caratteristiche si fa uso dei condensatori a carta in olio (paper in oil, PIO), dove il Privacy - Termini

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dielettrico è costituito da un nastro di carta impregnato in olio minerale o di ricino.


Questi condensatori, di usi in passato, hanno il vantaggio di risultare relativamente
economici alla produzione e resistenti alle alte tensioni, aspetti che li rendono utili nel
rifasamento dei motori. D’altro canto, presentano tipicamente ESR ed ESL
considerevoli, unitamente ad una scarsa resistenza d’isolamento che può peggiorare nel
tempo a causa della tendenza della carta ad assorbire umidità. Vengono generalmente
prodotti con amplie tolleranze (±10%; ±20%) dal momento che, per costituzione, non
sono in grado di garantire una buona stabilità termica.

Autore:
bsproj
Appassionato di musica e progettazione elettronica.
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bsproj / 28 Giugno 2010 / Elettronica generale, Teoria

3 pensieri riguardo “Condensatori: cenni generali, applicazioni


nel settore audio e caratteristiche dei dielettrici”

Fabrizio
19 Marzo 2019 alle 9:33

Articolo molto esauriente, ben strutturato e arricchito da foto esplicative: bravissimo.

Antonio
30 Novembre 2014 alle 1:10

Ottimo articolo!

giulio
8 Novembre 2012 alle 16:23

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nalmente un tecnologo.
avrei gradito un’approfondimento sui cap antinduttivi.Comunque grazie

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