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In parole povere, si riteneva che gli approcci linguistici alla traduzione fossero troppo limitati e tendessero
ad ignorare le più ampie questioni culturali della produzione testuale, mentre gli approcci letterari
continuavano a vedere la traduzione come un'attività di seconda classe e ignoravano il suo ruolo formativo
nello sviluppo delle singole letterature. Un approccio era visto come troppo strettamente strutturalista
nella sua enfasi sulle proprietà formali del linguaggio, l'altro come troppo rozzamente valutativo. Inoltre la
netta divisione tra la linguistica e lo studio della letteratura, così come queste discipline si erano evolute
all'interno dell'accademia, ha contribuito al fallimento nel considerare seriamente la traduzione come
un'attività sia letteraria che linguistica. È quindi ragionevole vedere i primi stadi degli studi sulla traduzione
insieme ad altri due campi che si stavano sviluppando nello stesso periodo, spinti anche dall'intenzione di
sfidare l'establishment accademico: gli studi di genere e gli studi postcoloniali. I ricercatori di tutti e tre i
campi attaccavano gli assunti tradizionali sulla centralità del canone letterario, mettendo in discussione i
modi in cui i canoni erano stati creati. Tutti e tre si sono preoccupati, nelle prime fasi del loro sviluppo, di
rivedere le loro varie storie, al fine di tracciare i modi in cui le assunzioni su genere, traduzione ed
espansione coloniale erano cresciute ed erano diventate accettabili. Lo slogan "nascosti dalla storia",
coniato dalla storica femminista di sinistra britannica Sheila Rowbotham che lo usò come titolo di un libro
nel 1973, fu ripreso più ampiamente dalle studiose femministe che esposero la natura dominata dagli
uomini della storia letteraria e culturale e iniziarono a mettere in discussione il motivo per cui il lavoro di
così tante donne era stato ignorato o dimenticato. La crescita degli studi sulle donne e poi degli studi di
genere è direttamente collegata alla ricerca storica di quei primi anni che ha esposto le relazioni di potere
ineguali e ha portato alla luce i nomi di innumerevoli donne di talento che erano state effettivamente
nascoste dai libri di storia. Allo stesso modo, la ricerca postcoloniale nelle sue prime fasi ha messo in
discussione il monocentrismo della colonizzazione e i suoi presupposti universali su lingua e cultura. Anche
qui l'enfasi della prima ricerca postcoloniale era sulla riscrittura della storia per prendere in considerazione
altre narrazioni rispetto a quelle del potere dominante. Orientalismo di Edward Said fu pubblicato nel 1978,
lo stesso anno del manifesto degli studi sulla traduzione di Lefevere. Un anno dopo, nel 1979, apparve il
fondamentale studio femminista di Sandra Gilbert e Susan Gubar sulle scrittrici, The Madwoman in the
Attic. Gli studi sulle donne, gli studi postcoloniali e gli studi sulla traduzione stavano tutti iniziando più o
meno nello stesso periodo, intraprendendo viaggi su binari diversi ma con obiettivi simili: tracciare nuovi
modi per raggiungere la loro destinazione e sfidare i presupposti a lungo sostenuti su ciò che poteva essere
visto lungo la strada. Tutti e tre i campi si sono sviluppati in modo significativo a partire dagli anni Settanta e
ci sono stati punti in cui la ricerca ha coinciso ed è diventata collaborativa in tutti e tre, ma tutti e tre hanno
condiviso un senso di frustrazione nei confronti degli studi letterari e linguistici consolidati e tutti e tre
hanno iniziato ripensando a presupposti ampiamente condivisi sulla scrittura della storia. UNA VENTURA
CRITICA ATTUALE In questo frangente, si dovrebbe fare riferimento a una serie di brevi monografie
pubblicate da Routledge dal 1977 in poi. Intitolata New Accents, la serie era curata da Terence Hawkes, e
nella sua prefazione generale Hawkes ne spiegava la logica. Iniziando con una dichiarazione sul vivere in
un'epoca di radicali e rapidi cambiamenti sociali, Hawkes suggeriva che il principale impatto di tale
cambiamento si sarebbe sentito negli studi letterari: assunti e presupposti delle discipline letterarie
tradizionali venivano erosi, modi e categorie ereditate non erano più rilevanti per le generazioni nate
all'indomani della seconda guerra mondiale. Significativamente, suggerì che era giunto il momento di
guardare oltre il mondo anglo-americano e i suoi valori e tradizioni. Il primo libro della serie, scritto dallo
stesso Hawkes, fu un'introduzione allo strutturalismo e alla semiotica, nessuno dei quali aveva messo radici
in terra anglosassone. I volumi sulla decostruzione, il formalismo e il marxismo, la critica femminista, il
postmodernismo, la teoria della ricezione, il poststrutturalismo e la teoria postcoloniale sono serviti per
introdurre i lettori di lingua inglese al pensiero critico di altre culture. Il mio Translation Studies, uscito nel
1980, ha fornito una guida di base alla traduzione e, come molti libri della serie, è rimasto in stampa per i
successivi 30 anni, con una quarta edizione apparsa nel 2013. L'impatto di questa serie LE ORIGINI E LO
SVILUPPO DEGLI STUDI SULLA TRADUZIONE 27è stato enorme, perché i libri fornivano introduzioni a campi
teorici complessi ed erano progettati per essere immediatamente accessibili a un'ampia gamma di lettori.
Grazie alla fortuna di apparire nella fortunatissima serie New Accents, quindi, i Translation Studies
divennero di default un testo fondamentale per gli studenti, utilizzato in tutto il mondo nelle sue numerose
versioni tradotte. Nel suo Contemporary Translation Theories, Edwin Gentzler sottolinea che, nel tentativo
di rivolgersi ad un pubblico più ampio di quello immediatamente coinvolto negli studi di traduzione,
"Bassnett era deliberatamente didattico e provocatorio per stimolare l'interesse, promuovere la
discussione e chiarire le differenze" (Gentzler, 2001: 100). Essere deliberatamente provocatori era, nel
1980, una strategia consapevole per quelli di noi che cercavano di impegnarsi con discorsi più autorevoli
negli studi letterari in generale, sia che stessimo cercando di promuovere l'interesse per le questioni di
genere, le questioni postcoloniali o i problemi di traduzione. Ovviamente i translation studies si sono
sviluppati in ogni sorta di direzione dal 1980, ma la distribuzione mondiale dei libri di New Accents ha
giocato un ruolo importante nel portare l'idea di uno studio sistematico di un campo conosciuto come
translation studies ad un pubblico molto più ampio di quanto il gruppo di Leuven abbia mai immaginato.
Oggi, alcuni dei lavori più rispettati negli studi sulla traduzione sono stati prodotti da ricercatori non
direttamente collegati al gruppo di Leuven e all'approccio polisistemico. Linguisti come Mona Baker, Basil
Hatim, Ian Mason e Mary Snell-Hornby, per citarne solo quattro nel mondo anglofono, hanno dato preziosi
contributi al campo, e la linguistica stessa ha subito la sua versione di una svolta culturale. Al di fuori del
mondo anglofono, esperti di traduzione in Brasile, Cina, Africa, India, Iran e nel mondo arabo hanno
utilizzato alcune delle idee e dei metodi derivanti dalle prime pubblicazioni di studi sulla traduzione,
riposizionando gli studi descrittivi sulla traduzione e ripensando l'idea di una svolta culturale all'interno
delle loro tradizioni e contesti. Gli studi sulla traduzione oggi stanno crescendo e fiorendo, e si stanno
sviluppando linee distintive di ricerca sulla traduzione. Inoltre, alcune delle interessanti riflessioni sulla
traduzione non provengono necessariamente da persone che si definiscono come operanti all'interno dei
parametri degli studi sulla traduzione in quanto tali, ma da persone che lavorano in campi correlati come 28
LE ORIGINI E LO SVILUPPO DEGLI STUDI SULLA TRADUZIONE studi sulla memoria, letteratura comparata e
mondiale, filosofia, o studi sulla globalizzazione.