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Guerra di secessione americana: riassunto
Di Redazione Studenti. 10 Luglio 2019
Riassunto della Guerra di secessione americana: cause e conseguenze del conflitto tra Stati
Uniti d'America e Stati Confederati d'America

GUERRA DI SECESSIONE AMERICANA: CAUSE - LA QUESTIONE DELLA SCHIAVITU'

Guerra di secessione americana (1861-1865) — Fonte: istock

La questione della schiavitù divenne dirompente dopo la metà dell'Ottocento, quando il nuovo
Partito repubblicano diede rappresentanza politica alle forze antischiaviste, che includevano sia
borghesi e operai degli stati del Nord, mossi da ragioni umanitarie e dal convincimento della
superiorità del libero mercato del lavoro, sia contadini e coloni di quasi tutti gli stati entrati da
poco nell'Unione.

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LE DIFFERENZE TRA NORD E SUD Il contrasto tra il Nord abolizionista e il Sud schiavista
sfociò nella guerra civile, dopo l'elezione a presidente degli Stati Uniti (novembre 1860) di
Abraham Lincoln, capo del Partito repubblicano, favorevole a una graduale abolizione della
schiavitù. Nel dicembre del 1860 undici stati del Sud si staccarono dall'Unione, costituendosi
negli Stati Confederati d'America (febbraio 1861), una confederazione indipendente sotto la
presidenza di Jefferson Davis e con una propria capitale, Richmond, in Virginia. Il Nord rispose
con la mobilitazione di un esercito, a cui si contrapposero le forze sudiste guidate dal generale
Robert Lee. Nell'aprile vi fu il primo scontro armato della guerra civile che si sarebbe combattuta
per quattro anni con grande dispiegamento di uomini e di armi. La mobilitazione di un grande
numero di soldati (quasi cinque milioni tra i due eserciti) e il ricorso alla nuova tecnologia
militare - per la prima volta furono utilizzati il fucile a ripetizione, le mine, la mitragliatrice, le
corazzate, i siluri, che fecero di questa guerra la prima dell'era industriale - causò un
elevatissimo numero di vittime (circa 700.000) e gravissimi danni alle città coinvolte nel
conflitto.GUERRA DI SECESSIONE: L'ESITO DEL CONFLITTO

Abraham Lincoln: il 16° Presidente degli Stati Uniti d'America — Fonte: getty-images
La superiorità economica e demografica del Nord pesò sull'esito del conflitto, che si concluse il
9 aprile 1865 con la capitolazione dei sudisti. Il 14 aprile Lincoln venne assassinato durante una
rappresentazione teatrale da un fanatico sudista. Il 6 dicembre fu decretata l'abolizione della
schiavitù in tutti gli stati dell'Unione con il 13° emendamento della costituzione. Due successivi
emendamenti, il 14° (1868) e il 15° (1870), garantirono ai neri pieni diritti civili e politici.
GUERRA DI SECESSIONE: L'ERA DELLA RICOSTRUZIONE

Andrew Johnson: il 17° Presidente degli Stati Uniti d'America — Fonte: getty-images
Con la vittoria dei federali il paese poté essere pienamente unificato. Contrariamente alla linea
politica di Lincoln, che avrebbe voluto attuare un piano di riconciliazione nazionale, il Congresso
impose al successore, Andrew Johnson, un progetto definito di "ricostruzione" che in realtà
instaurò negli stati del Sud un regime di occupazione militare. La piaga della disoccupazione
colpì oltre 3 milioni e mezzo di neri liberati, mentre la produzione cotoniera calò vistosamente.
In un clima tutt'altro che pacificato i settori oltranzisti si organizzarono in gruppi clandestini, tra
cui il Ku Klux Klan, che cominciarono a praticare forme di terrorismo e atti di violenza contro la
popolazione nera.

Le forze capitalistiche trassero grande vantaggio dalla ricostruzione postbellica, che favorì il
pieno sviluppo dell'economia industriale e l'espansione dei capitali dell'Est a tutto il territorio
americano. In mezzo secolo gli Stati Uniti passarono al primo posto nella graduatoria mondiale
della produzione industriale. Assunsero una posizione dominante le concentrazioni industriali e
finanziarie (corporations), nonché i grandi imperi economici (trusts) collegati alle dinastie di
capitalisti, come i Rockefeller, i Carnegie, i Morgan, gli Harriman.

Le ferrovie, organizzando il più grande mercato nazionale del mondo, servirono a


commercializzare la produzione agricola dell'Ovest e a portare nelle campagne gli interessi e la
mentalità dei capitalisti dell'Est. Decisiva risultò la costruzione, in soli sette anni, della prima
linea transcontinentale americana che, partendo da Omaha nel Missouri, raggiungeva San
Francisco, sul Pacifico. Grazie al treno le grandi pianure dell'Ovest si trasformarono da terra di
allevatori in terra di contadini stabili, perché le potenzialità di crescita dell'agricoltura vennero
incrementate dalla possibilità di fare arrivare in tempo breve le derrate alimentari dai luoghi di
produzione a quelli di consumo.

La nuova fase di sviluppo economico fu alimentata da un'ulteriore progressione nella crescita


demografica, favorita anche dalla crisi economica in cui versava l'Europa. Oltre dieci milioni di
persone si trasferirono dall'Inghilterra, dall'Irlanda e dalla Germania. Una successiva corrente
migratoria riversò, tra il 1890 e il 1914, negli Stati Uniti circa 16 milioni di scandinavi, di ebrei, di
polacchi, di russi e di italiani, oltre a 4 milioni di asiatici. Fu allora che gli Stati Uniti
confermarono la loro peculiarità storica, quella di rappresentare un crogiolo di etnie e di razze (il
melting pot), un'autentica nazione di nazioni. Il tasso di incremento demografico toccò il livello
record del 171% (dai 32 milioni di abitanti del 1860 ai 92 milioni del 1910), sostenuto certo
dall'immigrazione, ma ancora di più dagli elevati indici di natalità.

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Di seguito troverai tutti i riassunti sulla storia degli Stati Uniti d'America:

Storia delle colonie americane


La guerra d'Indipendenza americana
La Costituzione degi Stati Uniti d'America ed i suoi principi fondamentali
Lo sviluppo territoriale ed economico
Lotte sociali e politica estera
Caratteristiche e politica di Roosevelt e Wilson
La crisi del 1929 e il New Deal
La Seconda guerra mondiale e il piano Marshall
La Guerra fredda
Da Nixon a Bill Clinton

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