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corpo umano è un grandissimo sistema di relazioni e connessioni, che esprime l'intera struttura fisica di
un essere umano, composto da diversi tipi di cellule che insieme formano tessuti, a loro volta sono organizzati in
sistemi di organi o apparati, ovvero dunque un sistema in cui tutti i vari sottosistemi o apparati sono in interazione
reciproca tra loro per produrre la vita, e per questo dal punto di vista fisico è spesso visto come un sistema
complesso.
Le parti che lo compongono, adatte a mantenere la sua omeostasi e vitalità,
comprendono testa, collo, tronco (composto da torace ed addome), braccia mani, gambe e piedi con relativi organi
e apparati. Spesso, con "corpo" ci si riferisce sia al corpo umano quando è ancora in vita sia, per estensione del
termine, quando è morto, ovvero quando si parla di cadavere. Studiato dai professionisti della salute, fisiologi,
anatomisti e artisti, prima che l'essere umano raggiunga l'età adulta, il corpo consiste in 100.000.000 miliardi
di cellule e il suo studio racchiude l'anatomia, fisiologia, istologia ed embriologia.

Indice

 1Composizione
o 1.1Cellule
o 1.2Tessuti
o 1.3Organi
o 1.4Sistemi e apparati
 2Scienze naturali
o 2.1Anatomia
o 2.2Fisiologia
o 2.3Sviluppo
 3Cultura e società
o 3.1Scienze sociali
o 3.2Arte
 4Note
 5Bibliografia
 6Altri progetti
 7Collegamenti esterni

Composizione[modifica | modifica wikitesto]

L'uomo vitruviano di Leonardo da Vinci (1492)

Il corpo umano è composto da elementi quali idrogeno, ossigeno, carbonio, azoto, calcio e fosforo.[1] Questi


elementi sono presenti sia nelle cellule sia nei componenti non cellulari dell'organismo.
Il corpo maschile di un adulto di circa 70 Kg è formato da 42 litri di acqua, corrispondenti al 60% del proprio peso.
Il liquido è suddiviso in circa 19 litri nel compartimento extracellulare (inclusi i 3,2 litri di plasma sanguigno e 8,4 litri
di liquido interstiziale) e 23 litri nel compartimento intracellulare.
Nella donna adulta la percentuale di acqua è più bassa, 55%, mentre nei neonati si mantiene al 75-80% fino ai
primi 12 mesi di vita, dopodiché si assesta intorno al 60%. Dai 60 anni di età la percentuale può scendere fino al
50%[2]
Il contenuto, l'acidità e la composizione dell'acqua all'interno e all'esterno delle cellule sono mantenute attraverso i
meccanismi omeostatici. Gli elettroliti principali nell'acqua corporea all'esterno delle cellule sono sodio e cloro,
mentre all'interno delle cellule si trovano potassio e altri fosfati.[3]

Cellule[modifica | modifica wikitesto]
Il corpo contiene bilioni di cellule.[4] Sommando il numero di cellule di tutti gli organi del corpo, a maturità, ci sono
all'incirca 30-37.000 miliardi di cellule nell'organismo.[5][6] Nel tratto gastrointestinale e sulla pelle sono presenti un
ugual numero di cellule non umane e di organismi pluricellulari.[5][7] Non tutte le parti del corpo sono costituite da
cellule. Le cellule sono immerse in un materiale extracellulare costituito da proteine come il collagene, circondato
dai fluidi extracellulari. Dei 70 kg di peso di un corpo umano medio, circa 25 kg è composto da cellule non umane
o materiale non cellulare come le ossa e il tessuto connettivo.[5]
Le cellule del corpo funzionano grazie al DNA, che si trova all'interno del nucleo cellulare. Qui, parti del DNA
vengono copiate e trasformate in RNA.[8] L'RNA viene utilizzato per creare proteine che sono fondamentali per
ogni attività cellulare.[9] Non tutte le cellule hanno DNA, per esempio i globuli rossi maturi perdono il loro nucleo
dopo la maturazione.

Tessuti[modifica | modifica wikitesto]
Il corpo è costituito da molti diversi tipi di tessuti, che sono raggruppamenti di cellule dotati di una funzione
specializzata.[10] Lo studio dei tessuti è chiamato istologia, e si effettua mediante microscopi. Il corpo è costituito da
quattro tipi principali di tessuti: tessuto epiteliale, tessuto connettivo, tessuto nervoso e tessuto muscolare.[11]
Le cellule esposte verso l'esterno o sul tratto gastrointestinale (epiteli) e quelle che si trovano nelle cavità interne
(endotelio) sono dotate di forme diverse: cellule piatte in singoli strati, cellule cigliate nei polmoni, cellule cilindriche
nello stomaco. Le cellule endoteliali rivestono le cavità interne, compresi i vasi sanguigni e le ghiandole. Le cellule
epiteliali regolano il trasporto di sostanze, proteggono le strutture interne e funzionano come superfici sensoriali.[11]

Organi[modifica | modifica wikitesto]
Lo stesso argomento in dettaglio: Organo (anatomia).

Gli organi sono insiemi di cellule con una funzione specifica,[12] che risiedono in cavità all'interno del corpo come
l'addome e la pleura. Rappresentano parti spazialmente definite nel corpo, formano delle unità di lavoro
specializzate e presentano rapporti, struttura e funzioni caratteristiche.[13]

Sistemi e apparati[modifica | modifica wikitesto]


Corpo umano

I sistemi di organi del corpo umano includono:

 Apparato locomotore, che ha il compito di dare al corpo la sua forma e la


capacità di movimento. È costituito dallo scheletro (ossa, legamenti, tendini e
cartilagine) e i muscoli. Oltre al loro ruolo strutturale, le ossa più grandi del
corpo contengono il midollo osseo, il sito di produzione dei globuli rossi.
Inoltre, tutte le ossa sono importanti siti di stoccaggio di calcio e fosfato.[14] Può
essere diviso in:
o Apparato scheletrico
o Sistema muscolare
 Sistema nervoso, che ha la funzione di ricevere, trasmettere, controllare ed
elaborare gli stimoli interni ed esterni del corpo. È formato da sistema nervoso
centrale (il cervello e il midollo spinale) e sistema nervoso periferico (nervi e
gangli al di fuori del cervello). Il cervello è l'organo responsabile del pensiero,
emozioni, memoria ed elaborazione sensoriale e controlla i vari sistemi e
funzioni. I sensi speciali consistono in vista, udito, gusto e olfatto. Gli occhi, le
orecchie, la lingua e il naso raccolgono le informazioni dall'ambiente, che
vengono inviate al cervello per essere elaborate.[15]
 Apparato respiratorio, composto da naso, faringe, trachea e polmoni. Ha la
funzione di portare l'ossigeno alle cellule ed espellere l'anidride carbonica e
l'acqua nell'aria.[16]
 Apparato cardio-circolatorio, costituito da cuore e vasi sanguigni (arterie, vene
e capillari). Il cuore consente la circolazione del sangue, un fluido che ha il
compito di trasportare ossigeno, sostanze nutritive, prodotti di scarto, cellule
immunitarie ed ormoni da una parte all'altra del corpo.[17][18][19]
 Sistema circolatorio linfatico, che ha il compito di estrarre, trasportare e
metabolizzare la linfa, il fluido che si trova nello spazio tra le cellule. Il sistema
linfatico è simile al sistema circolatorio per struttura e funzione.[20]
 Apparato digerente, costituito da la bocca, inclusi lingua e denti, esofago,
il tratto gastrointestinale (stomaco, intestino tenue, crasso e retto), oltre al
fegato, pancreas, cardias (costituito da esofago e stomaco), piloro (costituito
da stomaco e duodeno), cistifellea, dotto cistico e ghiandole salivari. Ha la
funzione di frammentare il cibo in molecole più piccole, che vengono distribuite
e assorbite dal corpo.[21]
 Sistema immunitario, costituito da globuli bianchi, timo, linfonodi e canali
linfatici. Il sistema immunitario fornisce al corpo la capacità di distinguere le
proprie cellule dalle cellule o sostanze esterne, neutralizzandole attraverso
proteine specializzate come gli anticorpi e le citochine.[22]
 Sistema endocrino, formato dalle principali ghiandole endocrine: l'ipofisi, la
tiroide, le ghiandole surrenali, il pancreas, le paratiroidi e le gonadi. Anche
gran parte degli organi e tessuti producono specifici ormoni endocrini. Gli
ormoni endocrini fungono da segnali tra le varie parti dell'organismo, grazie ai
quali è possibile l'attuarsi di un'enorme varietà di funzioni.[23]
 Apparato uro-genitale
o Apparato urinario, costituito da reni, ureteri, vescica e uretra. Rimuove i
materiali tossici dal sangue per produrre urina, che trasporta una varietà
di molecole di scarto e ioni in eccesso e acqua fuori dal corpo.[24]
o Apparato riproduttore, formato dalle gonadi e dagli organi sessuali interni
ed esterni. Il sistema riproduttivo produce i gameti di ciascun sesso,
garantisce la loro combinazione, e nella femmina durante i primi 9 mesi
fornisce un ambiente ideale per la formazione del bambino.[25]

Scienze naturali[modifica | modifica wikitesto]


L'anatomia umana studia le strutture e i sistemi del corpo umano. La fisiologia studia il funzionamento del corpo
umano. L'ecologia si concentra sull'ecosistema e su interazioni fra l'essere umano e l'ambiente.

Anatomia[modifica | modifica wikitesto]
Lo stesso argomento in dettaglio: Anatomia umana.

L'anatomia umana è lo studio della forma e delle caratteristiche del corpo umano. Il corpo umano ha
quattro arti (due braccia e due gambe), una testa e un collo che si collegano al tronco. La forma del corpo è
determinata da uno scheletro fatto di ossa e cartilagine, circondato da grasso, muscoli, tessuto connettivo, organi
e altre strutture. La colonna vertebrale nella parte posteriore dello scheletro contiene il midollo spinale, che è una
raccolta di fibre nervose che collega il cervello al resto del corpo. Tutte le principali ossa, muscoli e nervi del corpo
hanno un nome, ad eccezione delle variazioni anatomiche come le ossa sesamoidi e i muscoli accessori.[26] Il
corpo umano è costituito mediamente, tralasciando altri sistemi, da 206 ossa e circa 650 muscoli.
Il corpo è costituito da diverse cavità, aree separate che ospitano diversi sistemi di organi. Il cervello e il sistema
nervoso centrale risiedono in un'area protetta dal resto del corpo dalla barriera emato-encefalica.
I polmoni risiedono nella cavità pleurica. L'intestino, il fegato e la milza si trovano nella cavità addominale.
Altezza, peso, forma e altre proporzioni del corpo variano a seconda dell'individuo, l'età e il sesso. La forma del
corpo è influenzata dalla distribuzione di tessuto muscolare e grasso.
I vasi sanguigni trasportano il sangue in tutto il corpo, che viene spinto in circolo dal battito del cuore. Venule
e vene raccolgono il sangue a basso contenuto di ossigeno dai tessuti, convogliandolo nelle vene più grandi fino a
raggiungere la vena cava superiore e inferiore, che drenano il sangue nella parte destra del cuore. Da qui, il
sangue viene pompato nei polmoni dove riceve l'ossigeno e torna indietro nel lato sinistro del cuore. Il sangue
viene poi pompato nell'arteria più grande del corpo, l'aorta, e poi progressivamente alle arterie più piccole e alle
arteriole fino a raggiungere i tessuti. Qui il sangue passa ai capillari, poi alle piccole vene e il processo ricomincia.
Il sangue trasporta ossigeno, prodotti di scarto e ormoni da un posto all'altro del corpo a un altro. Il sangue viene
filtrato ai reni e al fegato.

Fisiologia[modifica | modifica wikitesto]
La fisiologia umana è lo studio del funzionamento del corpo umano, che comprende le funzioni meccaniche,
fisiche, bioelettriche e biochimiche di tutti gli esseri umani in buona salute. Il corpo umano è costituito da molti
sistemi interagenti di organi che interagiscono fra loro per mantenere l'omeostasi, ovvero uno stato stabile in cui
tutte le sostanze presenti nell'organismo, ad esempio zucchero e ossigeno, rimangono entro livelli non patologici.
[27]

Ogni sistema contribuisce alla sua omeostasi, ma anche a quella degli altri sistemi e dell'intero organismo. Alcuni
sistemi combinati vengono indicati con nomi comuni. Ad esempio, il sistema nervoso e il sistema
endocrino operano insieme come sistema neuroendocrino. Il sistema nervoso riceve informazioni dal corpo e le
trasmette al cervello tramite impulsi nervosi e neurotrasmettitori. Il sistema endocrino rilascia ormoni utili per
regolare la pressione e il volume del sangue. Insieme, questi sistemi regolano l'ambiente interno del corpo,
mantenendo il flusso sanguigno, la postura, l'apporto energetico, la temperatura e il PH.[27]
Sviluppo[modifica | modifica wikitesto]
Lo stesso argomento in dettaglio: Sviluppo umano (biologia).

Lo sviluppo umano è il processo di crescita di un essere umano nel corso della vita. Col termine "età" si indica il
tempo trascorso dal momento della misurazione a quello della sua nascita. Durante il suo sviluppo l'individuo
passa attraverso diversi stadi di maturazione, caratterizzate da diverse fasi di sviluppo fisico e di abilità.

Cultura e società[modifica | modifica wikitesto]

Disegno dei primi dell'Ottocento sulle proporzioni del corpo umano

Scienze sociali[modifica | modifica wikitesto]


Le scienze sociali si concentrano sugli aspetti sociali del corpo umano. Gli umani, coscientemente o
incoscientemente, mandano e ricevono segnali non verbali tutto il tempo. Il linguaggio del corpo è parte
della comunicazione non verbale.

Arte[modifica | modifica wikitesto]
Il corpo umano è anche un importante tema per il disegno, la pittura e la fotografia. L'anatomia umana ha assunto
un ruolo centrale nelle arti visive fin dai tempi dell'antica Grecia, quando lo scultore Policleto del V secolo
a.C. scrisse il suo canone sulle proporzioni ideali del nudo maschile.[28] Nel Rinascimento italiano, artisti
come Leonardo da Vinci, studiarono approfonditamente il corpo e le sue proporzioni. Una delle opere più
importanti di Leonardo, raffiguranti il corpo umano, è l'Uomo vitruviano che è anche stampato sulla moneta da un
euro italiana.[29]

Note[modifica | modifica wikitesto]
1. ^ Do You Know the Elements that Make Up Your Body?, in ThoughtCo. URL consultato il 3
dicembre 2017.
2. ^ Fluid Physiology: 2.1 Fluid Compartments, su www.anaesthesiamcq.com. URL consultato il
3 dicembre 2017.
3. ^ Ganong's 2016, p. 5.
4. ^ (EN) The Cells in Your Body - Science NetLinks, su sciencenetlinks.com. URL consultato il
3 dicembre 2017.
5. ^ Salta a:a b c Ron Sender, Shai Fuchs e Ron Milo, Revised Estimates for the Number of Human
and Bacteria Cells in the Body, in PLoS biology, vol. 14, n. 8, August 2016,
pp. e1002533, DOI:10.1371/journal.pbio.1002533. URL consultato il 3 dicembre 2017.
6. ^ Eva Bianconi, Allison Piovesan e Federica Facchin, An estimation of the number of cells in
the human body, in Annals of Human Biology, vol. 40, n. 6, 1º novembre 2013, pp. 463–
471, DOI:10.3109/03014460.2013.807878. URL consultato il 3 dicembre 2017.
7. ^ David N. Fredricks, Microbial Ecology of Human Skin in Health and Disease, in Journal of
Investigative Dermatology Symposium Proceedings, vol. 6, n. 3, 1º dicembre 2001, pp. 167–
169, DOI:10.1046/j.0022-202x.2001.00039.x. URL consultato il 3 dicembre 2017.
8. ^ Ganong's 2016, p. 16.
9. ^ (EN) Gene Expression | Learn Science at Scitable, su www.nature.com. URL consultato il 3
dicembre 2017.
10. ^ tissue | Definition of tissue in English by Oxford Dictionaries, su Oxford Dictionaries |
English. URL consultato il 9 dicembre 2017.
11. ^ Salta a:a b Gray's, p. 27.
12. ^ (EN) Organ definition and meaning | Collins English Dictionary,
su www.collinsdictionary.com. URL consultato il 9 dicembre 2017.
13. ^ Da Anastasi, Capitani et all., Trattato di Anatomia Umana, Edi-Ermes, 2012; pagina 3
14. ^ Moore, Keith L. e Agur, A. M. R., Clinically oriented anatomy, 6th ed, Wolters Kluwer
Health/Lippincott Williams & Wilkins, 2010, ISBN 978-1-60547-652-0, OCLC 216940468.
15. ^ Lagassé, Paul, 1956- e Columbia University., The Columbia encyclopedia, 6th ed,
Columbia University Press, 2000, ISBN 978-0-7876-5015-5, OCLC 43599122.
16. ^ Maton, Anthea., Human biology and health, 3rd ed, Prentice Hall, 1997, ISBN 0-13-423435-
9, OCLC 37998513.
17. ^ Cardiovascular System / Introduction to the Cardiovascular System,
su training.seer.cancer.gov, 2 febbraio 2007. URL consultato il 9 dicembre 2017 (archiviato
dall'url originale il 2 febbraio 2007).
18. ^ Maton, Anthea., Human biology and health, 1st ed, Prentice Hall, 1993, ISBN 0-13-981176-
1, OCLC 32308337.
19. ^ The Cardiovascular System, su ect.downstate.edu. URL consultato il 9 dicembre
2017(archiviato dall'url originale l'11 giugno 2016).
20. ^ Lymphatic System: Facts, Functions & Diseases, in Live Science. URL consultato il 9
dicembre 2017.
21. ^ (EN) The Digestive System & How it Works | NIDDK, in National Institute of Diabetes and
Digestive and Kidney Diseases. URL consultato il 9 dicembre 2017.
22. ^ Immune System: Diseases, Disorders & Function, in Live Science. URL consultato il 9
dicembre 2017.
23. ^ (EN) Department of Health & Human Services, Hormonal (endocrine) system. URL
consultato il 9 dicembre 2017.
24. ^ Urinary System: Facts, Functions & Diseases, in Live Science. URL consultato il 9
dicembre 2017.
25. ^ Reproductive System/ Introduction to the Reproductive System,
su training.seer.cancer.gov, 2 gennaio 2007. URL consultato il 9 dicembre 2017 (archiviato
dall'url originale il 2 gennaio 2007).
26. ^ Gray, Henry. 1918. Anatomy of the Human Body, su www.bartleby.com. URL consultato il 9
dicembre 2017.
27. ^ Salta a:a b (EN) Physiological Society |, su www.understanding-life.org. URL consultato il 9
dicembre 2017 (archiviato dall'url originale il 19 agosto 2017).
28. ^ Andrew Stewart, The canon of Polykleitos: a question of evidence, in The Journal of
Hellenic Studies, vol. 98, 1978/11, pp. 122–131, DOI:10.2307/630196. URL consultato il 9
dicembre 2017.
29. ^ Geometry in Art & Architecture Unit 14, su www.dartmouth.edu. URL consultato il 9
dicembre 2017 (archiviato dall'url originale il 1º dicembre 2017).

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]
 Kim E. Barrett, Scott Boitano e Susan M. Barman, Ganong's Review of
Medical Physiology, 25ª ed., 2016, ISBN 978-0-07-182510-
8, OCLC 927172623.
 Susan Standring, Gray's anatomy: the anatomical basis of clinical practice.,
40ª ed., Churchill Livingstone/Elsevier, 2008, ISBN 978-0-8089-2371-
8, OCLC 213447727.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]


  Wikiquote contiene citazioni sul corpo umano

  Wikimedia Commons contiene immagini o altri file sul corpo umano

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]


 (EN) Corpo umano, su Enciclopedia Britannica, Encyclopædia Britannica,
Inc. 
 Parti del corpo umano, in italiano ed inglese.
Controllo di autorità Thesaurus BNCF 930 · LCCN (EN) sh85015222 · BNF (FR) cb11931793g (data) · NDL (EN, JA) 00574823

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