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MARTEDÌ 1 LUGLIO 2008

Il lupo mannaro
Nel folklore meridionale il lupo è oggetto di credenze, detti, leggende che
testimoniano la rilevanza data a quest’animale considerato più temibile del
pastore. I narratori che raccontavano incontri con lupi mannari, non erano
solamente anziani che attingevano ad una tradizione pregressa, a fatti
successi nel loro passato o attinenti ad epoche lontane, le cui serate non
occupate dalla tv, erano costellate di racconti, ma anche giovani studenti
laureati, che riferivano attuale esperienze liminali accadute a loro o ad amici.
La licantropia, ossia la capacità metamorfica di trasformarsi attivamente o
passivamente, in particolari condizioni temporali o attraverso rituali in lupo, che
rinvia ad un’identificazione totemica col lupo. Animale feroce e temuto in
ambito agro-pastorale, il lupo ha coagulato su di se sin dai tempi lontani, una
complessa simbologia in cui coesistono elementi mitici, magici e religiosi con
rispettivo corollario di rituali e che rimanda all’ambiguo rapporto tra uomo e
natura. Il tema dell’uomo che si trasforma in lupo è vitale in ambito folklorico;
esso riassume nella sua metamorfosi la duplicità della condizione umana
oscillante tra natura e cultura, tra ferinità e umanità.
Nelle raccolte folkloriche il lupo mannaro è una figura prevalentemente legata
alla cultura contadina, la credenza nella sua esistenza viene, infatti, riportata
come propria dell’ambito rurale.
Il lupo mannaro della nostra tradizione non è uno stregone dalle qualità
diaboliche, nonostante alcuni accenni ad attributi diabolici, egli è un uomo che
soffre senza che le sue sofferenze assumano carattere eroico, è un uomo che
subisce questa sorte considerata non come una potenzialità che arricchisce la
sua personalità ma come una sventura. Nella convinzione che si tratti di un
agente impersonale, la credenza popolare istituisce un collegamento tra il
momento della nascita e il destino di lupo mannaro: in ambito siciliano la
nascita o il concepimento durante il plenilunio o sotto la luna di Marzo è
ritenuta la causa del manifestarsi del fenomeno.
Sin dall’antichità si traevano pronostici dal modo di comportarsi dei lupi: infatti,
il loro ululato e il loro avvicinarsi ai luoghi abitati era considerato segno di
tempo nevoso e cattivo.
Nella tradizione popolare il lupo, da pericolo reale può divenire anche il simbolo
del pericolo: è in questo caso dei moniti rivolti dalle mamme ai bambini in cui il
lupo è l’equivalente dell’orco, ossia lo spauracchio che deve suscitare timore.
Il lupo, da vivo, attraverso la carne dell’animale da lui toccato, trasmette il suo
influsso negativo sulla donna che, durante la gravidanza, è esposta a influenze
che minacciano il feto e il suo sviluppo futuro. Infatti, ella mangiando la carne
addentata dal lupo o calpestandone le impronte, trasferisce nel bambino che
porta in grembo una delle qualità tradizionalmente attribuite al lupo, la voracità
che si trasforma nella forma patologica corrispondente: la bulimia. In epoca
cristiana, in ambito folklorico vengono elaborate strategie protettive di difesa,
che vanno da azioni ritualmente e culturalmente codificate perché il nascituro
o il neonato non divenga lupo mannaro.
È alla pelle del lupo che vengono attribuiti poteri magici particolari: la sua pelle
1 of 3 rende forte, coraggioso e resistente a qualunque scontro o pericolo colui che la
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porta;
secondo questa credenza chi indossa la pelle di lupo, ne assume cioè
l’aspetto fisico nella sua forma più vistosa, viene dotato da forza, coraggio,
Antropologia Online: il lupo mannaro
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