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Quando sono entrata da Phillipoff, ho visto un uomo seduto a

un tavolo nell’angolo più lontano, che indossava un normale


cappotto nero e l’alto berretto di astrakan che indossano gli
uomini russi in inverno. Segni di ascendenza greca si potevano
scorgere nei suoi lineamenti raffinati e virili, e nello sguardo
che ti trafiggeva (anche se non in modo sgradevole). Aveva una
testa ovale, occhi neri e carnagione olivastra, e portava baffi
neri. I suoi modi erano molto calmi e rilassati, e parlava senza
gesti. Anche stare seduto con lui era molto piacevole. Sebbene
non fosse la sua lingua madre, parlava fluentemente il russo, in
un modo non proprio come il nostro, ma più esatto e molto
pittoresco. A volte parlava con una voce “pigra”, e si sentiva
che ogni frase era stata messa insieme con cura e
appositamente per quella particolare occasione, non c’erano
mai frasi preconfezionate come quelle che normalmente
useremmo nella conversazione, prive di potere creativo o
individualità. Capii subito che aveva il dono di assemblare le
parole in modo espressivo. Così mi sedetti e sentii che ero
finalmente in presenza di un Maestro.

Dissi: “Sei tu che non vedevo l’ora di incontrare con


una tale gioia“.

– “Ma tu non mi conosci”, rispose


quest’uomo. “Forse potrei portarti del male. Quello
che stai dicendo è pura cortesia vuota”.

Nelle sue parole percepii, oltre a una certa verità,


anche un tocco di leggerezza effimera.

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– “No”, intervenne Ouspensky, difendendomi, “Anna
dice solo quello che sente. È giovane, ma è sincera e
si dedica alla ricerca della giusta via”.

– “La via per cosa?”, lo interruppe Gurdjieff. “E


come può volere ciò che posso darle se non conosce
me, né le mie idee, né ciò che dico o come lo dico?”.

Parlai di nuovo io: “Ma vivere come sto vivendo


adesso mi sembra molto superficiale, e non sono
soddisfatta”.

Poi chiese, con una nota di benevolenza nella sua


voce: “È così insopportabile?”

– “Sì! Forse questa è la parola migliore per definire


il mio stato”, ripetei: “insopportabile”.

A questo punto Gurdjieff s’interessò immediatamente.


Disse: “Allora, se è così, è meglio di quanto pensassi.
Vieni! Mi troverai qui tutti i giorni dalle dodici in poi,
a questo tavolo”.

– “Grazie. Verrò sicuramente”.

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E in questo caffè, dove da allora in poi andai ogni
giorno, imparai gradualmente la terminologia di
Gurdjieff, come la spiegava a Ouspensky e a me.
Successivamente diventammo un gruppo di sei
studenti, ma già in questa fase, con noi due, ci
correggeva ogni volta che usavamo un’espressione
inesatta o una frase inadeguata alle idee che volevamo
esprimere. […] L’ingegnere Charkovsky, che era
molto colto, era il rivale di Ouspensky nella
conoscenza della letteratura mistica. Fu molto
interessante osservare e ascoltare la coppia discutere
le idee degli scrittori mistici o il significato delle varie
carte dei Tarocchi. Charkovsky era solito parlare
splendidamente di quest’ultimo argomento – non che
usasse le carte per predire il destino – ma spiegava le
loro combinazioni e traeva conclusioni da esse, e
poteva manipolarle con notevole abilità. L’argomento
assorbiva e deliziava sia lui che Ouspensky, e di solito
finivano per parlare entrambi allo stesso tempo, quasi
“litigando”.

Gurdjieff era sempre lì, ad ascoltare con un sorriso


benevolo. Di buon umore diceva: “È interessante, ma
come un gioco per l’immaginazione e per provare
suggerimenti fantasiosi piuttosto che una seria
ricerca. Molte persone hanno scritto una grande
quantità di materiale sull’argomento e altre persone
lo hanno letto nella speranza di trovare la risposta a
“Come vivere?”. Bene, a giudicare dalla quantità che
hanno letto, dovrebbero conoscere la risposta ormai,
almeno in una certa misura, eppure continuano a
leggere e leggere. Arriva un punto in cui dovrebbero
smettere di leggere e di cercare nuove teorie, e
applicarsi alla propria vita, o finiranno
semplicemente nella confusione. L’accumulo di
troppe conoscenze è inutile se non vengono applicate.

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A che serve leggere degli sforzi di qualcun altro?
Questo non li aiuterà, solo i loro sforzi possono farlo.
Ma continuano ancora, comprando nuovi libri o
prendendoli in prestito; e alcune di essi non vengono
mai letti, anzi, si limitano a giacere nelle librerie…
sì”, concluse Gurdjieff con un piccolo
sospiro, “questo è tutto ciò che accade”. Tra le
realizzazioni di Charkoysky c’era la manipolazione di
un curioso dispositivo che forniva un aiuto
all’argomentazione filosofica, ed era stato inventato
nel XIII secolo da Raimondo Lullo, il mistico e
insegnante catalano. Lullo, una combinazione di santo
e scienziato, filosofo e predicatore, godette di grande
favore sotto il re Giovanni I d’Aragona.

Fonte: With Gurdjieff in St. Petersburg and Paris –


Anna Butkovsky-Hewitt

LIBRI SULLA QUARTA VIA DI GURDJIEFF