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Come Leggere la Natura Umana

STATO INTERNO E FORMA ESTERNA

“Natura umana” è il termine usato più di frequente e,


tuttavia, poco compreso. La persona media sa in modo
generale cosa intendono lui e gli altri quando viene
impiegato questo termine, ma pochissimi sono in
grado di dare una definizione immediata del termine o
di affermare ciò che, a loro avviso, costituisce la vera
essenza del pensiero espresso dalla frase familiare.
Siamo dell’opinione che il primo passo nel processo
di corretta comprensione di qualsiasi argomento sia
quello di familiarizzare con i suoi termini principali e,
quindi, inizieremo la nostra considerazione del
soggetto della natura umana esaminando il termine
usato per esprimere l’idea stessa. “Umano”,
ovviamente, significa “o pertinente all’uomo o al
genere umano”. Pertanto, “Natura umana” significa
la natura dell’uomo o dell’umanità. “Natura”, in
questo uso, significa: “La disposizione naturale della
mente di qualsiasi persona, temperamento, carattere
personale, costituzione individuale, le peculiari
caratteristiche mentali e gli attributi che servono a
distinguere una persona da un’altra”. Così vediamo
che l’essenza della natura degli uomini, o di un
particolare essere umano, è la mente, le qualità
mentali, le caratteristiche, le proprietà e gli
attributi. La natura umana è quindi una fase della
psicologia e soggetta alle leggi, ai principi e ai metodi
di studio, all’esame e alla considerazione di quel
particolare ramo della scienza. Ma, mentre
l’argomento generale della psicologia include la
considerazione del funzionamento interno della
mente, i processi del pensiero, la natura del

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sentimento e l’operazione della volontà, il soggetto
speciale della Natura Umana si occupa solo della
questione del carattere, disposizione, temperamento,
attributi personali, ecc., degli individui che
compongono la razza umana. La psicologia è
generale, la natura umana è specifica. La psicologia è
più o meno astratta: la natura umana è concreta. La
psicologia si occupa di leggi, cause e principi: la
natura umana si occupa di effetti, manifestazioni ed
espressioni. La natura umana si esprime in due fasi,
vale a dire:

1) La fase degli stati interni

2) La fase delle forme esterne

Queste due fasi, tuttavia, non sono separate o opposte


l’una all’altra, ma sono aspetti complementari della
stessa cosa. C’è sempre un’azione e una reazione tra
lo Stato Interiore e la Forma Esterna, tra
il Sentimento Interiore e l’Espressione Esterna. Se
conosciamo il particolare Stato Interiore, possiamo
dedurre la Forma Esterna appropriata; e se
conosciamo la Forma Esterna possiamo dedurre lo
Stato Interno. Che lo Stato Interno influenzi la
Forma Esterna è un fatto generalmente riconosciuto
dagli uomini, poiché è in stretto accordo con
l’esperienza generale della razza. Sappiamo che certi
stati mentali risulteranno nell’impartire al volto certe
linee ed espressioni appropriate ad esso; alcune
peculiarità del portamento e dei modi, della voce e del

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comportamento. Le caratteristiche del viso, i modi, il
modo di camminare, la voce e i gesti dell’avaro
saranno riconosciuti come completamente diversi da
quelli della persona generosa; quelli del codardo
differiscono materialmente da quelli dell’uomo
coraggioso; si distinguono quelli dei vanitosi e quelli
dei modesti. Sappiamo che certi atteggiamenti mentali
produrranno le corrispondenti espressioni fisiche di un
sorriso, un cipiglio, una mano aperta, un pugno
chiuso, una colonna vertebrale eretta o spalle piegate,
rispettivamente. Sappiamo anche che certe sensazioni
faranno brillare o offuscare l’occhio, la voce diventerà
risonante e positiva o diventerà rauca e debole;
secondo la natura dei sentimenti. Il prof. W. James
dice: “Che tipo di emozione di paura rimarrebbe se
non fosse presente né la sensazione di labbra tremanti
né di arti indeboliti, né di pelle d’oca né di agitazioni
viscerali, è del tutto impossibile per me concepirlo.
Possiamo immaginare uno stato di rabbia e nessuna
ebollizione al petto, nessun rossore del viso, nessuna
dilatazione delle narici, nessun serraggio dei denti,
nessun impulso ad un’azione vigorosa, ma al loro
posto i muscoli flosci, il respiro calmo e un viso
placido?”. Il prof. Halleck dice: “Tutte le emozioni
hanno un’espressione muscolare ben definita. Darwin
ha scritto un eccellente lavoro intitolato L’Espressione
dei Sentimenti nell’Uomo e negli Animali, a cui gli
studenti devono fare riferimento per un resoconto
dettagliato di tale espressione. Pochi esempi devono
bastare qui. In tutte le emozioni esilaranti, le
sopracciglia, le palpebre, le narici e gli angoli della
bocca sono sollevati. Nelle passioni deprimenti è il
contrario. Questa affermazione generale trasmette così
tanta verità, che un osservatore attento può leggere
gran parte della storia di un essere umano così com’è
scritta sul volto. Per questa ragione molti frenologi si
sono saggiamente trasformati in fisiognomisti. Il
dolore si esprime sollevando le estremità interne delle
sopracciglia, abbassando gli angoli della bocca e

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arricciando trasversalmente la parte centrale della
fronte. L’elevazione del labbro superiore e delle narici
esprime disprezzo. Un abile osservatore può spesso
capire se una persona ne ammira un’altra. In questo
caso le sopracciglia si alzano, rivelando uno sguardo
luminoso e un’espressione rilassata; a volte si nota un
sorriso gentile della bocca. Arrossire è semplicemente
l’espressione fisica di certe emozioni. Notiamo
maggiormente l’espressione dell’emozione nel volto,
perché gli effetti sono più chiaramente visibili; ma
anche i muscoli dell’intero corpo, gli organi vitali e le
viscere sono veicoli di espressione”. Queste cose
hanno bisogno solo di una menzione per essere
riconosciute e ammesse. Questa è l’azione
dell’Interno sull’Esterno. Esiste, tuttavia, una reazione
dell’Esterno sull’Interno, che sebbene ugualmente
vera non è così generalmente riconosciuta né
ammessa, e riteniamo opportuno richiamare
brevemente la vostra attenzione sulla stessa, per la
ragione che questa corrispondenza tra l’Interno e
l’Esterno – questa reazione così come l’azione –
deve essere apprezzata in modo che l’intero
significato e contenuto del soggetto della Natura
Umana possa essere pienamente compreso. Affinché
la reazione della Forma Esterna sullo Stato Interno
possa essere compresa, vi chiediamo di considerare le
seguenti opinioni di ben note e accettate autorità della
Nuova Psicologia, riguardo al fatto accertato
che un’espressione fisica correlata a uno stato
mentale, se indotto volontariamente, tenderà a sua
volta a indurre lo stato mentale ad esso appropriato.
Abbiamo usato queste citazioni in altri libri di questa
serie, ma le inseriremo qui, in questo luogo, perché
hanno un rapporto diretto con il particolare argomento
che ci sta di fronte, e perché forniscono un’autorità
diretta e indiscussa per le affermazioni appena fatte da
noi. Vi chiediamo di considerarle attentamente,
poiché esprimono una verità importantissima. Il prof.
Halleck dice: “Inducendo un’espressione possiamo

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spesso causare la sua emozione alleata… Gli attori
hanno spesso testimoniato del fatto che l’emozione
sorgerà se passano attraverso i movimenti muscolari
appropriati. Parlando con un personaggio sul palco, se
stringono il pugno e aggrottano le sopracciglia, spesso
si arrabbiano molto; se iniziano con una risata
contraffatta, si ritrovano ad essere allegri. Un
professore tedesco dice che non può camminare con il
passo da scolaretta e l’aria senza sentirsi frivolo”. Il
prof. W. James dice: “Fischiettare per mantenere il
coraggio non è un semplice modo di dire. D’altra
parte, siediti tutto il giorno in una posizione
deprimente, sospira e rispondi a tutto con una voce
triste, e la tua malinconia indugia. Se desideriamo
vincere in noi stessi tendenze emotive indesiderabili,
dobbiamo assiduamente, e in primo luogo a sangue
freddo, passare attraverso i movimenti esteriori di
quelle disposizioni contrarie che desideriamo
coltivare. Liscia la fronte, illumina l’occhio, contrai
l’aspetto dorsale piuttosto che quello ventrale
dell’inquadratura, e parla in una tonalità maggiore,
passa il complimento geniale e il tuo cuore deve
essere davvero gelido se non si scioglie
gradualmente”. Il dottor Wood Hutchinson dice:
“Fino a che punto le contrazioni muscolari
condizionano le emozioni, come ha suggerito il Prof.
James, può essere facilmente testato da un piccolo e
pittoresco esperimento su un gruppo dei più piccoli
muscoli volontari del corpo, quelli che muovono il
bulbo oculare. Scegli un momento in cui sei seduto in
silenzio nella tua stanza, libero da tutte le influenze di
disturbo. Quindi alzati in piedi e, assumendo una
posizione facile, alza gli occhi verso l’alto e tienili in
quella posizione per trenta secondi. Immediatamente e
involontariamente sarai consapevole di una tendenza
alle idee e pensieri reverenziali, devozionali e
contemplativi. Quindi gira gli occhi di lato, guardando
direttamente a destra o a sinistra, attraverso le
palpebre semichiuse. Entro trenta secondi immagini di

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sospetto, disagio o antipatia sorgeranno
spontaneamente nella mente. Volgi gli occhi da una
parte e leggermente verso il basso, e le suggestioni di
gelosia o civetteria potrebbero scaturire
spontaneamente. Dirigi lo sguardo in basso verso il
pavimento ed è probabile che ti ritroverai in un impeto
di fantasticheria o di astrazione”. Il prof. Maudsley
afferma: “L’azione muscolare specifica non è solo un
esponente della passione, ma veramente una parte
essenziale di essa. Se proviamo, mentre i tratti sono
fissi nell’espressione di una passione, di richiamare
nella mente un’altra, troveremo impossibile farlo”.
Affermiamo il fatto dell’azione dell’Esterno
sull’Interno, con le citazioni di supporto da parte delle
autorità, non allo scopo di istruire i nostri lettori
nell’arte di allenare le emozioni per mezzo del fisico –
poiché questo argomento è molto importante, non fa
parte del particolare soggetto sotto la nostra attuale
considerazione – ma affinché lo studente possa
rendersi conto della stretta relazione esistente tra lo
Stato Interiore e la Forma Esterna. Questi due
elementi o fasi, nella loro azione e reazione costanti,
manifestano i fenomeni della Natura Umana e la
conoscenza di ciascuno, ed entrambi ci danno la
chiave che ci aprirà la porta della comprensione della
Natura Umana. Kay dice: “La mente o lo spirito
dell’uomo, qualunque esso sia, nei suoi atti e
attraverso il corpo, lascia un’impressione materiale o
una traccia nella sua struttura di ogni azione cosciente
che esegue, che rimane fissata in modo permanente e
forma una registrazione materiale di tutto ciò che ha
fatto nel corpo, a cui in seguito può riferirsi come un
libro e richiamare alla mente, facendolo di nuovo, per
così dire, presente ad esso? Troviamo che la natura,
ovunque intorno a noi, registra i suoi movimenti
segnando i cambiamenti che ha subito nelle forme
materiali – nella crosta terrestre, la composizione
delle rocce, la struttura degli alberi, la conformazione
dei nostri corpi e dei nostri spiriti, così strettamente

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connessi con la nostra materia dei corpi”. Marsh dice:
“Ogni movimento umano, ogni atto organico, ogni
volontà, passione o emozione, ogni processo
intellettuale, è accompagnato da un disturbo
atomico”. Picton dice: “L’anima non compie mai una
singola azione separatamente da qualche eccitazione
del tessuto corporeo”. Emerson dice: “La roccia
rotolante lascia i suoi graffi sulla montagna; il fiume il
suo canale nel suolo; l’animale le sue ossa nello
strato; la felce e la foglia il loro modesto epitaffio nel
carbone. La goccia che cade crea la sua scultura nella
sabbia o nella pietra. Il terreno è tutto un
memorandum di firme, e ogni oggetto coperto di
accenni che parlano all’intelligente. In natura questa
registrazione di sé è incessante”. Morell dice: “La
mente dipende per la manifestazione di tutte le sue
attività da un organismo materiale”. E, quindi, mentre
consideriamo attentamente l’argomento, vediamo che
la psicologia si occupa tanto delle manifestazioni
fisiche degli impulsi e degli stati mentali quanto
dell’aspetto metafisico di questi stati – tanto con la
Forma Esterna quanto con lo Stato Interiore – perché
è praticamente impossibile separarli
permanentemente.

William Walker Atkinson – FIsiognomica e Tipi


Umani