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I legami che legano l’uomo alla sua casa e ai suoi compagni

sono insolubili, anche la morte non può separarli. Molto tempo


dopo che il corpo ha lasciato questa vita, lo spirito frequenta
ancora i suoi antichi luoghi di ritrovo, mantenendo un’oscura
connessione con il mondo che conosceva e amava. Questa è la
concezione della morte che ha prevalso da quando l’uomo ha
avuto per la prima volta idee sull’argomento, e persiste ancora
oggi più o meno apertamente. Tra gli ebrei non è mai stata
completamente estromessa dalla dottrina dell’immortalità
dell’anima. Dopotutto, secondo il polipsichismo prevalente del
Medioevo, l’uomo è posseduto da diversi spiriti: l’anima,
o neshamah, ascendendo al suo Creatore, lascia dietro di sé
il nefesh e il ruaḥ, che sono perfettamente in grado di svolgere
le funzioni semi-terrestri che la tradizione ha loro assegnato.
La neshamah parte per il paradiso non appena il corpo viene
sepolto; il nefesh vaga disperatamente avanti e indietro tra la sua
vecchia casa e la tomba durante la settimana dopo la sepoltura e
poi se ne va, ma non per sempre: il suo desiderio per il corpo
che in precedenza lo ospitava lo riporta alla tomba molte volte,
fino a quando dopo un anno, o giù di lì, è completamente
indifferente; il ruaḥ non abbandona mai il suo guscio corporeo,
anche nella morte, ma rimane per sempre con il corpo. Questo
schema spesso si è perduto perché i tre termini erano usati in
modo intercambiabile, quindi non è chiaro se il riferimento sia
all'”anima” in cielo o allo “spirito” sulla terra, ma una cosa è
abbondantemente chiara: uno spirito continua ad abitare la terra
molto tempo dopo che il corpo si è modellato nella tomba, ed
entra in contatto frequente con i vivi. Innumerevoli aneddoti e
tradizioni testimoniano la fede nella continuazione di qualche
forma di vita spirituale sulla terra. Alla letteratura ebraica
medievale non manca la sua parte di storie di fantasmi. Da loro
possiamo dedurre che gli spiriti si radunano ogni notte alla luce
della luna – secondo Eleazar di Worms, lo spirito è come una
fiamma, e “questo è il motivo per cui si vedono luci tremolanti
in un cimitero di notte” – conversano gli uni con gli altri o
proseguono gli studi, proprio come hanno fatto in questa
vita. Di tanto in tanto viene chiamato un consiglio spirituale per
giudicare le controversie tra gli ultimi arrivati e i membri più
anziani della compagnia. Appena prima dell’attacco alla

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comunità di Magonza, durante la Prima Crociata, due uomini
hanno testimoniato di aver ascoltato un servizio spettrale, e la
loro esperienza è stata interpretata dalla congregazione come un
segno di imminente rovina. Di tanto in tanto ci sono rapporti di
incontri con spiriti meno fortunati, quelli che erano stati
condannati a espiare i peccati mondani con varie forme di
penitenza. Uno di questi racconta che un uomo che viaggiava da
solo in una notte illuminata dalla luna scorse una lunga colonna
di carri, trainati da uomini, mentre altri vi sedevano. Quando si
avvicinarono, egli li interrogò e apprese che erano spiriti dei
morti e che questa era la loro punizione; quando i cassetti dei
carrelli si stancavano, entravano, e gli altri si impadronivano
delle aste. Sefer Ḥasidim contiene una ventina di storie così
strane. Né era sconosciuto che gli spiriti facessero la loro
comparsa tra i vivi durante il giorno. Un becchino di Worms,
venuto una mattina alla sinagoga, riconobbe sui gradini del
palazzo un uomo che aveva seppellito di recente. Alle sue
domande attonite il fantasma rispose che era stato trasportato in
Paradiso in ricompensa per la sua pia vita sulla terra; la sua
visita a casa era solo per informare i suoi amici della sua
fortuna. La ghirlanda di foglie che indossava, spiegò, era fatta di
erbe del Giardino dell’Eden e aveva lo scopo di “neutralizzare il
cattivo odore di questo mondo”. Poteva permettersi di
disprezzare il mondo che si era lasciato alle spalle! Una
frequente fonte di intrusione spirituale nei vivi dev’essere
individuata nella nozione che “gli spiriti conservano le loro
forme corporee” e apparentemente conservano anche le loro
precedenti idee di correttezza e modestia. In ogni caso,
affrontano i vivi, di solito in sogno, con lamentele per i loro
maltrattamenti da parte degli esseri viventi, specialmente
quando la tomba è stata manomessa. Più comunemente, invece,
il lamento riguarda, tra tutte le cose, l’abito! Una ragazza il cui
padre era stato troppo povero per fornirle un sudario non poteva
uscire allo scoperto per riunirsi con gli altri spiriti e implorò che
la sua nudità fosse vestita; un altro spirito, che era stato sepolto
con la manica del sudario strappata, disse che “si vergognava
davanti agli altri, che avevano indumenti interi, mentre i suoi
erano strappati”. Visite di questo tipo furono ripetute fino
all’apertura della tomba e alla riparazione del difetto. Allo

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stesso modo, le associazioni stabilite nella vita continuano oltre
la tomba. Lo spirito ama ritrovarsi tra amici, o almeno tra gli
altri del proprio rango e carattere. Né si spengono le liti con la
morte: “Due nemici non dovrebbero essere seppelliti l’uno
vicino all’altro, perché non godono di riposo assieme”. Si può
contare sugli spiriti che si trovano in compagnia non congeniale
per affliggere i vivi come rappresaglia per questa brutta svolta.
Nel caso in cui un nemico preceda l’altro nella tomba, quello
lasciato indietro sta per passare un periodo scomodo, perché gli
spiriti hanno una lunga memoria. “Bisogna stare molto attenti”,
ha consigliato Sefer Ḥasidim, “che un uomo morente non ha
motivo di diffidare di lui, poiché il defunto cercherà certamente
vendetta”. Già ai tempi del Talmud era consuetudine chiedere
perdono ai morti, in presenza di dieci uomini sulla tomba, per
qualsiasi torto gli fosse stato fatto, e questa pratica persistette
per tutto il Medioevo. Molto meglio confessare ed essere assolti,
che affrontare l’ira del suo spirito. Il Talmud ha discusso a
lungo sulla questione se i morti siano o meno consapevoli degli
eventi che accadono tra i vivi, e nel sollevare la questione ha
indicato che c’era un forte sentimento positivo su questo
punto. Nel Medioevo non fu più un problema. Niente era
nascosto agli spiriti, anche se naturalmente sono più interessati
alle questioni che riguardano loro stessi. Quando un uomo
decise di fare uno strumento musicale con il resto di un po’ di
legno che era stato usato per una bara, lo spirito del defunto lo
avvertì in sogno di astenersi, e quando insistette, lo fece
ammalare gravemente, finché suo figlio fracassò lo strumento
incriminato sulla tomba dello spirito turbato e lasciò i pezzi
lì; solo allora la salute di suo padre fu ristabilita. I morti sono
perfettamente consapevoli di tutto ciò che viene detto qui sulla
terra. Le osservazioni elogiative o dispregiative che li
riguardano sono prontamente premiate o punite. A causa della
prontezza degli spiriti verso le azioni umane, le azioni pie
compiute per loro conto, come la preghiera, la carità, le pratiche
ascetiche, l’accensione di candele, hanno una doppia utilità oltre
al loro significato puramente rituale: servono a migliorare la
sorte dell’anima nel regno in cui è stata trasportata, e danno
“piacere” allo spirito. Né rimangono senza ricompensa. Lo
spirito, a sua volta, “prega per il benessere dei vivi”. Anche le

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attività non direttamente destinate a beneficio dei morti, ma che
riflettono il loro merito, deliziano i loro spiriti. Ovviamente gli
spiriti possono aiutare oltre che danneggiare i vivi. Hanno
accesso più o meno diretto alla fonte celeste della giustizia e per
loro intercessione possono scongiurare un decreto malvagio o
produrne uno benefico. Qui, apparentemente, è l'”anima” che
opera piuttosto che lo “spirito” più terrestre. La tradizione vuole
che ai giusti sia concessa una richiesta quando raggiungono il
paradiso, ma la pratica popolare accordava loro molta più
influenza di quella. Nei tempi antichi, e in effetti fino ad oggi in
Oriente, un metodo comune per ottenere il favore del cielo era
quello di fare un pellegrinaggio alla tomba di un Santo, o di un
Saggio, e di trasmettere la propria richiesta attraverso di lui. Un
visitatore attento alla tomba di Simon bar Yoḥai, ad esempio, a
Meron, in Palestina, discernerà una serie di suppliche scritte per
il santo affinché gli aiuti si accumulino intorno al suo
sepolcro. Tuttavia, il culto dei santi non ha mai fatto parte del
giudaismo e nell’Europa medievale anche questa usanza cadde
del tutto in disuso. Tuttavia, persistette l’antica consuetudine di
visitare il cimitero per supplicare i buoni uffici di parenti o
studiosi defunti. Secondo Giuda il Pio, “non si dovrebbe visitare
una tomba due volte in un giorno, ma si dovrebbe alleggerirsi in
una sola sessione e non tornare fino al giorno dopo”. Oltre a tali
visite individuali, crebbe l’usanza dell’intera congregazione che
riparava al cimitero ogni anno in diverse occasioni, come i sette
“digiuni della pioggia”, e il Tisha ‘B’ab , l’anniversario della
distruzione del tempio, e alla vigilia del nuovo anno e del giorno
dell’espiazione, “affinché i morti possano implorare
misericordia per nostro conto”. Almeno uno dei rapporti mostra
un liberalismo che riecheggia la cattolicità dell’usanza: “quando
non c’è un cimitero ebraico a portata di mano”, ci informano,
“andiamo in un cimitero cristiano”. Molti rabbini erano turbati
da simili vicende. Incapaci di fermare un uso così
profondamente radicato, cercarono almeno di affinare lo spirito
dell’atto. “Uno non dovrebbe concentrare la sua attenzione sui
morti che giacciono lì”, scrissero, “ma dovrebbe dirigere la sua
preghiera per la misericordia a Dio Stesso, a causa del merito
dei giusti abitanti nella polvere”. La critica implicita è un’ampia
testimonianza riguardante l’interpretazione popolare di questi

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riti. Gli spiriti dei morti possono essere utili ai vivi anche in altri
modi. Il futuro è un libro aperto agli abitanti del regno
soprannaturale e, come i demoni e gli angeli, il defunto può
ascoltare di nascosto le ultime decisioni della corte in
alto; “volano nell’universo per ascoltare ciò che è stato
decretato”. Quindi fanno rapporto agli intimi sulla terra, nei
sogni o nelle apparenze personali. A volte questo è
l’adempimento di un patto stipulato mentre si è ancora tra i
vivi. Ma, in generale, il mondo degli spiriti è attento ai suoi
segreti e può essere indotto a rivelarli solo con mezzi magici.
Come per i demoni e gli angeli, le invocazioni mistiche e i riti
occulti sono efficaci nel costringere i morti a obbedire alla
volontà del mago. L’arte della negromanzia è una funzione
specializzata della stregoneria. Ma anche i defunti erano
inevitabilmente guardati con un senso di paura. Nonostante il
loro atteggiamento di solito benefico verso i vivi, erano ancora
membri del mondo degli spiriti sconosciuto e misterioso,
posseduti da un potere illimitato – potere per il male come per il
bene. Gli spiriti degli uomini malvagi, che sono assimilati ai
ranghi demoniaci, diventano nemici implacabili dell’umanità! In
ogni caso, era meglio restare dalla loro parte buona, chiedere il
loro perdono, obbedire ai loro comandi, pregare per il loro
riposo. Parecchi casi furono riferiti alla punizione inflitta a
persone avventate; a causa della disobbedienza alcuni si
ammalarono e addirittura morirono. Uno che trascurava la
precauzione di espiare il suo peccato verso un nemico morto lo
vide in sogno e udì la domanda retorica: “Pensi che i morti non
abbiano il potere di fare del male?”. Prima che potesse
raccogliere la sua intelligenza per una risposta, lo spirito stesso
gli fornì la risposta: lo afferrò per il “tendine della vena della
coscia” e lo strappò bruscamente. Né era solo un
sogno. Sembrerebbe che i contatti dei sogni con i morti siano
abbastanza reali. Quindi bisogna stare attenti a non accettare
nulla da uno spirito in sogno, né a baciarlo; ancora di più non si
dovrebbe baciare un cadavere, o in un parossismo di dolore
afferrare la mano del defunto e pregare selvaggiamente che uno
possa accompagnarlo alla tomba. Questo sarebbe virtualmente
“portare la morte su se stessi”. A volte gli spiriti invitano i vivi a
seguirli; acconsentire equivale a sigillare la propria condanna a

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morte. Una persona che ha ricevuto un invito così cupo deve
riparare alla tomba del suo aspirante ospite e, dopo aver tolto le
scarpe, deve sdraiarsi sul tumulo e gridare tre volte: “Per
volontà di Dio e per la mia, non ho intenzione di venire con te o
con nessun altro defunto. Non venire dietro a me, né a nessuno
dei miei cari, tu o il tuo emissario, perché il mio desiderio è
vivere in questo mondo e non nell’altro”. Nel caso in cui uno
spirito abbia minacciato un uomo vivente, è consigliabile
esorcizzare i morti in questo modo: “Con il consenso dei
tribunali celesti e terreni ti scongiuro nel nome del Dio del cielo
e della terra, e mediante tutti i santi Nomi, che desisti dal
perseguire qualsiasi essere umano, che sia uomo o donna, adulto
o bambino, vicino o lontano, e che non gli farai del male con il
tuo corpo, il tuo spirito o la tua anima. Il tuo corpo deve giacere
nella sua tomba fino alla risurrezione, la tua anima deve riposare
nel luogo a cui appartiene. Io comando su di te con una
maledizione e con un giuramento, ora e per sempre”. Qualsiasi
spirito sensibile che comprende la forza di un simile
incantesimo da quel momento in poi lascerà i vivi in pace. Una
curiosa presunzione, appena menzionata nella letteratura
talmudica, acquistò un significato considerevole in tempi
successivi. Per enfatizzare la santità e l’importanza del sabato, i
primi rabbini avevano immaginato il giorno di riposo come
un’invasione persino di Gehinnom, il regno in cui i malvagi
espiano i loro peccati. Di sabato i suoi fuochi sono spenti, le sue
torture sospese, gli spiriti che stanno scontando il loro tempo
vengono liberati per vagare sulla terra. Anche le anime dei
malvagi godono di una giornata settimanale di pace e
tregua! Ma quando alla sera l’angelo Dumah, che ha la carica su
di loro, li riporta a un’altra settimana di tormento, devono
obbedire alla sua convocazione, anche se con riluttanza. Da
questa favola le epoche successive hanno eretto un’imponente
struttura di superstizione. Durante il Medioevo la convinzione
che gli spiriti dei malvagi fossero latitanti di sabato giocò un
ruolo molto importante nell’apprensione popolare dei
morti. Mentre un certo grado di compassione era evidenziato
nelle frequenti ammonizioni di tirare fuori le preghiere finali del
sabato in modo che i peccatori potessero guadagnare qualche
altro momento di libertà, poiché non tornano a Gehinnom fino a

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quando il servizio non è concluso, la prevalente nota era di
paura. Più di una volta è stata espressa l’opinione che gli spiriti
maligni che, secondo il Talmud, popolano le ombre il venerdì
sera, non sono altro che queste anime dei malvagi. Si sapeva
persino che invadevano la sinagoga. Il Maḥzor Vitryha offerto
una spiegazione unica delle preghiere speciali introdotte il
venerdì sera per prolungare il servizio in modo che i fedeli in
ritardo potessero mettersi al passo con la congregazione; la
solita scusa era che poteva essere pericoloso per loro tornare a
casa da soli, ma secondo quest’opera il pericolo risiedeva invece
nell’essere lasciati soli nella sinagoga in un momento in cui, in
quella notte di libertà, gli spiriti potevano decidere per visitare
la casa di culto. Ma la paura più grande era incentrata su quei
momenti alla fine della giornata in cui gli spiriti venivano
ricacciati alla loro penitenza. C’era la possibilità sempre
presente che alcuni potessero eludere la vigilanza dell’angelo,
anche se solo per un breve periodo, e sfogare la loro ira su
umani innocenti e ignari. Il Talmud aveva specificato il martedì
e il venerdì sera come le occasioni in cui i demoni erano più da
temere.

La Magia Ebraica – Joshua Trachtenberg